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1. “La paciencia no te llevará a ninguna parte”.

A nadie le gusta una visita a la sala de emergencias. Los bebés están llorando. Las personas jadean o gimen de dolor. Y hay poco alivio al ver los peores casos siendo llevados a una sala de operaciones. No obstante, más personas ingresan a las salas de emergencias cada año, con visitas que alcanzaron los 130 millones en 2010, un 34% más que los 97 millones en 1995, según los Centros para el Control de Enfermedades. Mientras tanto, la cantidad de departamentos de emergencia se redujo aproximadamente un 11 % durante el mismo período.

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Como resultado, las personas esperan más tiempo para ver a un médico: un informe de 2009 de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno encontró que los pacientes cuya condición indicaba que deberían haber sido atendidos en 1 a 14 minutos, según las pautas de la Asociación de Enfermeras de Emergencia, esperaron 37 minutos en promedio. para ver a un médico. Peor aún, los que se suponía que iban a ser vistos en menos de 1 minuto se quedaron esperando unos 28 minutos. El hacinamiento puede ser peor durante las vacaciones, cuando algunos hospitales ven un aumento en las visitas de pacientes que padecen enfermedades cardíacas o por consumo excesivo de alcohol.

Los hospitales están abordando el hacinamiento asignando más responsabilidades a los asistentes médicos y enfermeras practicantes y tratando a algunos pacientes sin asignarles una cama. Algunos hospitales están tratando a los pacientes más rápidamente mediante el uso de un enfoque de equipo en el que los pacientes son atendidos por un médico, una enfermera y un trabajador de registro a la vez que pueden ordenar de inmediato las pruebas y procedimientos necesarios, así como tratar rápidamente a los pacientes con casos simples, dice Alex Rosenau, presidente. del Colegio Americano de Médicos de Emergencia, o ACEP, un grupo comercial para médicos de emergencia.

La urgencia de la condición de un paciente se determina cuando ingresa por primera vez a la sala de emergencias y es visto por una enfermera en un proceso conocido como triaje, que está diseñado para llevar a los pacientes más enfermos y con lesiones más graves frente a un médico primero. Pero debido a que los cambios repentinos en la condición de una persona pueden pasar desapercibidos en medio de la conmoción en las salas de emergencia abarrotadas, es importante que los pacientes o sus defensores hablen si comienzan a sentirse mucho peor o si creen que los médicos o las enfermeras están malinterpretando sus síntomas, dice Rosenau. .

2. “Pero los tiempos de espera más cortos no siempre son mejores”.

Más hospitales anuncian sus tiempos de espera en sus sitios web, en Twitter e incluso en vallas publicitarias, en un esfuerzo por diferenciarse de la competencia. Y reducir los tiempos de espera también podría proteger sus resultados: debido a un sistema de pago por desempeño creado por la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, los pagos de Medicare a los hospitales se basan en parte en la satisfacción del paciente. Ver también: EE. UU. vincula los pagos de hospitales para hacer felices a los pacientes.

Los hospitales tienen como objetivo hacer que los niños tengan menos miedo

Los tiempos de espera anunciados podrían ayudar a los pacientes a tomar decisiones más inteligentes sobre a dónde acudir en caso de afecciones no urgentes, dicen los médicos, pero a algunos proveedores les preocupa que este enfoque reciente en el reloj pueda terminar perjudicando a los pacientes. “Puede mover a las personas más rápido, pero si toma atajos, hay un costo”, dice Drew Fuller, médico de medicina de emergencia en Maryland y director de innovación en seguridad de Emergency Medicine Associates, un grupo médico. Por ejemplo, si los hospitales interrumpen la atención en un esfuerzo por trasladar a algunos pacientes menos urgentes a través del sistema, pueden estar poniendo en peligro a los pacientes de alto riesgo, según un documento informativo sobre tiempos de espera de ACEP. Y los pacientes que evitan la sala de emergencias porque les preocupan los largos tiempos de espera podrían ponerse en riesgo, dicen los médicos.

Otro problema con los tiempos de espera publicitados: no son confiables. Muchos hospitales miden los tiempos de espera de manera diferente, lo que dificulta que los pacientes los interpreten. Algunos hospitales paran el reloj en el momento en que se saluda por primera vez a un paciente, otros cuando se examina a un paciente por primera vez y otros cuando se traslada a un paciente a una habitación, señala la ACEP en su informe. Y los tiempos de espera inusualmente altos pueden ocurrir con poca o ninguna notificación, dicen los médicos, lo que hace que las esperas previstas sean inexactas. “Podría anunciar que mi tiempo de espera es de 20 minutos, pero luego llega un autobús escolar lleno de niños y ahora es una hora y media”, dice Rosenau.

3. “Nuestro procedimiento más arriesgado no involucra agujas ni bisturís”.

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Algunos médicos dicen que el procedimiento más peligroso que ocurre en la sala de emergencias no se lleva a cabo cerca de la mesa de operaciones: es el traspaso que ocurre entre los médicos y las enfermeras que cambian de turno o cuando los pacientes son transferidos a otro departamento. Si los médicos no se comunican bien cuando están cambiando de turno, dicen los expertos, la información más importante sobre el paciente puede perderse en medio de la lista de cifras y actualizaciones de estado en el expediente del paciente, lo que dificulta que el médico atienda al paciente. para saber qué priorizar. Se estima que el 80 % de los errores médicos graves se deben a errores de comunicación entre los proveedores médicos que entregan o transfieren pacientes, según la Comisión Conjunta, una organización sin fines de lucro que acredita organizaciones de atención médica en los EE. UU.

“El hecho es que no tenemos estándares sobre cómo los médicos hacen esta tarea crítica”, dice Fuller. Fuller se encuentra entre los médicos que piden un enfoque estandarizado conocido como "Salida más segura". El proceso les pide a los médicos y enfermeras que completen un formulario que destaque sus mayores preocupaciones sobre un paciente y que se reúnan brevemente cuando se transfieran turnos para discutir esas preocupaciones y presentar al paciente al médico entrante. Algunos hospitales superponen la primera hora del turno del médico entrante con la última hora del turno del médico saliente para que los médicos tengan tiempo de hacer todo esto, dice Rosenau.

4. “Constantemente nos olvidamos de lavarnos las manos”.

Protégete de los errores médicos

Si le preocupa contagiarse algo de la persona que estornuda a su lado en la sala de espera, imagínese los gérmenes que rodean al médico o la enfermera que lo atiende, dicen los expertos en salud. Los trabajadores de la salud que no se lavan las manos ponen a sus pacientes en riesgo de infecciones del tracto urinario, neumonía e infecciones de la sangre, entre otras complicaciones graves, dicen los médicos. Y los médicos de la sala de emergencias, que se mueven con frecuencia de un paciente urgente a otro, tienen más oportunidades de olvidarse de lavarse las manos, dice Jason Sanders, Ph.D. estudiante de la Universidad de Pittsburgh que estudia epidemiología, o cómo se propagan las enfermedades dentro de las poblaciones. Si bien los trabajadores de la salud están de acuerdo en que lavarse las manos puede ayudar a reducir el riesgo de infección de un paciente, muchos hospitales están luchando contra las bajas tasas de cumplimiento. Un análisis de 2009 de 20 estudios hospitalarios sobre higiene de manos realizado por la Alianza Mundial para la Seguridad del Paciente de la Organización Mundial de la Salud encontró que la higiene de manos a menudo mejoraba cuando los hospitales introdujeron nuevas pautas, estaciones de desinfectante de manos y carteles de concientización, pero muchos trabajadores de la salud aún se lavaban las manos. sus manos menos de la mitad de lo que se suponía.

Los hospitales muestran videos y folletos a los pacientes que los animan a preguntar a los médicos si se han lavado las manos, pero muchos pacientes están demasiado intimidados para desafiar a sus médicos. Según un estudio publicado en septiembre en la revista Infection Control and Hospital Epidemiology, un tercio de los pacientes encuestados por el Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh dijeron que no vieron a sus médicos lavarse las manos, pero dos tercios de ese grupo no dijeron nada. el médico al respecto. Algunos hospitales están publicando índices de lavado de manos en todo el hospital en un esfuerzo por lograr que los trabajadores de la salud reconozcan cuándo pueden estar olvidándose de lavarse las manos, dice Rosenau. Otros están observando a los trabajadores más de cerca. Después de que el Hospital de la Universidad de North Shore en Manhasset, Nueva York, comenzara a utilizar videovigilancia para controlar el lavado de manos en 2008, la proporción de trabajadores de la salud que cumplían con las políticas de higiene de manos aumentó de menos del 10 % a más del 80 %, según el hospital.

5. “¿Registros electrónicos? Podría ser más seguro seguir con nuestra letra desordenada”.

Más hospitales están utilizando computadoras para pedir recetas y mantener registros electrónicos. La esperanza es que esto ayude a los médicos a realizar un mejor seguimiento de la condición actual y el historial médico de un paciente y ayudar a prevenir errores. De hecho, el enfoque digital puede facilitar que los médicos detecten alergias e interacciones medicamentosas potencialmente peligrosas, pero algunos críticos dicen que también pueden tener consecuencias no deseadas. Los médicos que usan computadoras para pedir recetas pueden ordenar fácilmente medicamentos para el paciente equivocado o ingresar información médica con el nombre equivocado, dice Heather Farley, directora adjunta del departamento de medicina de emergencia del Sistema de Salud Christiana Care, una red de hospitales con sede en Delaware. y el autor principal de un informe de 2013 sobre las implicaciones de calidad y seguridad de los sistemas de información del departamento de emergencias. El riesgo es mayor en las salas de emergencia de ritmo rápido donde los médicos hacen malabarismos con múltiples pacientes en estado crítico que a menudo conocen por primera vez, dice ella. A los críticos de los sistemas electrónicos también les preocupa que algunos médicos puedan sufrir "fatiga de alerta" cuando reciben demasiadas actualizaciones de estado y mensajes sobre un paciente, lo que aumenta la posibilidad de que pasen por alto un resultado de prueba que es importante para la condición del paciente, dice Fuller. Otra preocupación común entre los profesionales de la salud es que el tiempo que los médicos dedican a ingresar y escanear los registros médicos les quita tiempo que podrían dedicar a un paciente.

Sin duda, muchos de los errores que cometen los médicos al usar registros electrónicos están en línea con los errores que podrían cometer al usar registros en papel, pero los errores pueden acumularse ya que los médicos a menudo pueden ingresar órdenes de forma remota sin volver a visitar a un paciente o comunicarse adecuadamente con otros médicos, dice Farley. Muchos hospitales tampoco cuentan con un procedimiento formal para que los médicos los usen para alertarse unos a otros sobre posibles fallas o problemas de seguridad que noten al usar registros electrónicos, dice Farley. Sin embargo, algunos hospitales están tomando medidas para evitar posibles confusiones con los pacientes, como incluir el número de habitación o la foto del paciente en su archivo, dice ella. Y Rosenau, del Colegio Estadounidense de Médicos de Emergencia, dice que muchos hospitales que usan registros digitales se reúnen regularmente para analizar posibles fallas y hacer recomendaciones a los proveedores sobre formas de hacer que los programas sean más útiles para los médicos.

6. “Espero que te guste ser pinchado y sondeado”.

No sorprende que una visita a la sala de emergencias no sea barata, pero las facturas a menudo se inflan debido a pruebas y procedimientos que, según algunos médicos, no son realmente necesarios. A veces, las pruebas son solicitadas por pacientes demasiado cautelosos, pero a menudo, los médicos las agregan para asegurarse de que estén cubiertas si terminan en la corte. De hecho, alrededor del 48 % de los médicos encuestados por ACEP en 2011 dijeron que el mayor costo en las facturas de la sala de emergencias de sus pacientes eran los cargos por pruebas de diagnóstico, y el 54 % de los médicos encuestados dijo que la razón principal por la que realizan tantas pruebas es porque tienes miedo de ser demandado. “A los médicos les preocupa equivocarse aunque sea una vez al año, porque si te equivocas una vez al año, tienes una demanda multimillonaria”, dice Rosenau.

Algunos hospitales están trabajando para reducir esos costos al reducir el uso de tomografías computarizadas, que son relativamente costosas y exponen a los pacientes a cantidades de radiación potencialmente dañinas, y al encontrar nuevos usos para tecnologías menos costosas como los ultrasonidos. En octubre, ACEP publicó una lista de cinco pruebas y procedimientos que, según dice, los pacientes a menudo no necesitan y sugirió alternativas que pueden ser más rentables y tener menos complicaciones. En las pautas emitidas, la organización argumentó que la mayoría de los pacientes que ingresan con lesiones menores en la cabeza no tienen condiciones que requieran tomografías computarizadas, que se necesitan principalmente para diagnosticar fracturas de cráneo o hemorragia cerebral. La guía exige reducir el uso de antibióticos para la limpieza de heridas, catéteres para pacientes estables y líquidos intravenosos para pacientes que pueden beber líquidos por vía oral. Los médicos primero cumplen con el juramento hipocrático de no hacer daño, dice Rosenau. “Luego, más allá de eso, haga la prueba que le dará la mejor respuesta por el costo más bajo y que también sea más rápido”.

7. “No esperes que te curemos”.

Claro, algunos casos se pueden resolver antes de que el paciente salga de la sala de emergencias: una persona con una infección recibe antibióticos, una herida necesita puntos y un brazo roto necesita un yeso. Pero es muy probable que salga de la sala de emergencias tan confundido acerca de su condición como cuando llegó allí. Muchas condiciones que se descubren en la sala de emergencias requieren más control y atención de la que se puede brindar en la sala de emergencias. “Queremos curar todo lo que podamos”, dice Rosenau. “Y ponemos a las personas en un camino para el resto”.

De hecho, más del 60 % de los pacientes de urgencias son remitidos a un médico o clínica externa para recibir tratamiento adicional, según un informe de 2010 de los CDC. Por ejemplo, cuando Catherine McCarthy, una consultora de relaciones públicas de 28 años en Washington, DC, fue a la sala de emergencias para tratar un tobillo gravemente torcido, los médicos le enyesaron el pie, le dieron muletas y le indicaron que no se moviera. peso de la pierna lesionada, pero también la remitieron a un podólogo para un tratamiento a largo plazo.

8. “Esa enorme factura es solo un farol”.

Los departamentos de emergencia están obligados a atender a los pacientes, ya sea que puedan pagar o no. Eso significa que es posible que no surjan preguntas sobre el seguro y el pago hasta después de que el paciente esté limpio. Cuando llegue la factura, es muy posible que sea alarmantemente grande. Pero no debe verse como el precio final, dice Linda Adler, directora ejecutiva de Pathfinders Medical Advocacy & Consulting, una empresa que ayuda a los pacientes a negociar las facturas médicas. “Piense en ello solo como un punto de partida”, dice Adler, quien estima que disputar el proyecto de ley generalmente conduce a reducciones del 10% al 25%. Si no se ofrece un descanso, a muchos pacientes al menos se les coloca en un plan de pago que les da más tiempo para pagar y evita los altos cargos por intereses que pueden afectar a los consumidores que ponen la factura en una tarjeta de crédito. De hecho, muchos hospitales pondrán a los pacientes en contacto con asesores financieros que pueden brindarles asistencia financiera, planes de pago o reducir lo que deben, dice Rosenau.

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Los pacientes deben solicitar a los hospitales una factura detallada que enumere los servicios específicos por los que se les cobra, y luego pedirles a los hospitales que descarten o reduzcan algunos de los cargos, dicen los profesionales de facturación. Alrededor de ocho de cada 10 facturas médicas contienen errores, estima Pat Palmer, fundadora de Medical Billing Advocates of America, un grupo que ayuda a los pacientes a reducir sus facturas médicas. Las salas de emergencia a menudo cobran una prima por los suministros médicos de rutina como Tylenol, guantes y vendas, dice Palmer, y agrega que muchos pacientes pueden eliminar dichos cargos de sus facturas. Todavía no está claro cómo la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio afectará cuánto gastan los pacientes en visitas al hospital, pero algunos pacientes podrían ver facturas más bajas en los próximos años a medida que los hospitales hagan la transición a un sistema en el que se les paga más por resultados exitosos que por servicios específicos prestados. , dice Palmer.

Danielle Davis, una actriz y música en Chicago, fue a la sala de emergencias después de que se cayó de su bicicleta y se rompió la clavícula en agosto, solo unas semanas después de cumplir 26 años, y solo unas semanas después de haber sido expulsada del plan de seguro de sus padres. Cuando recibió su factura, incluía recargos, como un cargo de $50 por dos analgésicos genéricos que podría haber comprado por aproximadamente 20 centavos cada uno en una farmacia. “Pensé que era ridículo que tuviera que pagar tanto”, dice Davis. Después de que ella llamó al hospital para explicar que ya no tenía seguro, le redujeron alrededor del 5% de su factura y la pusieron en un plan de pago mensual para la mayor parte del saldo de $2,500.

9. “Ah, y hay una opción más barata al final de la calle”.

Un departamento de emergencia nunca lo rechazará, pero el personal del hospital tampoco necesariamente lo informará sobre sus opciones más económicas. Podría haber una clínica o un centro de atención de urgencia al final de la calle que esté mejor equipado para tratar su afección, lo que significa tiempos de espera más cortos y una factura más pequeña. “En este momento, muchas personas terminan en el lugar equivocado”, dice Peter Hudson, médico de urgencias y cofundador de iTriage, una aplicación que ayuda a las personas a buscar proveedores médicos cercanos según sus síntomas. “Van a la sala de emergencias por algo que es menor”. Los departamentos de emergencia pueden cobrar de $200 a $600 más que los centros de atención urgente por tratar los mismos problemas médicos, según la Asociación de Atención Urgente de América, un grupo comercial para profesionales que trabajan en centros de atención urgente.

Las salas de emergencia a menudo necesitan cobrar tarifas más altas porque deben estar abiertas las 24 horas del día, los 7 días de la semana, atender a pacientes de mayor riesgo y tener costos generales y de personal más altos. Ciertas lesiones y afecciones menos graves, como gripe, fiebre, erupciones cutáneas y cortes menores y fracturas óseas, pueden tratarse en centros de atención de urgencia, según ACEP. Algunas afecciones menos urgentes, como la bronquitis y las infecciones del oído, también se pueden tratar en otros lugares, como una clínica sin cita previa en una farmacia local, dice Hudson. Pero las personas con enfermedades o lesiones graves, como dolor abdominal o torácico severo, que posiblemente requieran cirugía, aún deben acudir al departamento de emergencias más cercano, dice Hudson.

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10. “Buena suerte al ver a un especialista”.

Los médicos de la sala de emergencias trabajan las 24 horas, pero no siempre tienen la experiencia para tratar a pacientes con afecciones únicas, como lesiones cerebrales complicadas, quemaduras graves o afecciones cardíacas raras. Se espera que la escasez nacional de médicos especialistas que no sean de atención primaria aumente a 64 800 para 2025, frente a la escasez proyectada de 33 100 para 2015, según la Asociación de Colegios Médicos Estadounidenses. Y para los pacientes que necesitan atención especializada en la sala de emergencias, la escasez de especialistas que estén disponibles de guardia podría obligar a los hospitales a retrasar la atención o trasladar a los pacientes a otro hospital, según un estudio sobre especialistas realizado por ACEP.

Tal escasez es más probable que ocurra en las áreas rurales. Pero muchos especialistas son reacios a trabajar en salas de emergencia de hospitales en cualquier lugar, porque es menos probable que se les pague por la atención que brindan a pacientes sin seguro o con seguro insuficiente, según ACEP. Algunos hospitales están abordando la escasez haciendo que los especialistas examinen a los pacientes virtualmente. Por ejemplo, algunos hospitales hacen que los pacientes realicen videollamadas con un psiquiatra en otro hospital para que puedan recibir una evaluación psicológica incluso si ese hospital no tiene un psiquiatra en el personal, dice Rosenau. El enfoque de "telemedicina" también funciona bien para los hospitales que no tienen médicos de cuidados intensivos o que necesitan especialistas en quemaduras para examinar una herida y recomendar una forma de tratamiento, dice Rosenau.

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¿Cuánto tiempo lleva el proceso de la sala de emergencias?

El tiempo de espera promedio en la sala de emergencias de los Estados Unidos es de aproximadamente 40 minutos. Y más de 22 millones de visitas a la sala de emergencias, más del 16 por ciento de todas las visitas, implicaron más de una hora de espera en 2017, el año más reciente tabulado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

¿Por qué las visitas a la sala de emergencias son tan lentas?

El problema del hacinamiento en las salas de espera retrasa el tratamiento de pacientes individuales y reduce la eficiencia del flujo de pacientes desde el servicio de urgencias hasta las salas de hospitalización. Una causa principal de los largos tiempos de espera observados en el servicio de urgencias es que los pacientes que no son de emergencia acuden y reciben tratamiento en estos entornos.

¿Cuánto tiempo pueden mantenerte en la sala de emergencias?

Puede ser desde menos de una hora hasta muchas horas desde que los pacientes llegan al departamento de emergencias y son evaluados por primera vez, hasta que finaliza su tratamiento médico de emergencia y salen del departamento de emergencias para irse a casa (pacientes dados de alta) o a un cama de hospital (pacientes ingresados).

¿Cuál es el tiempo más lento en la sala de emergencias?

Las primeras horas de la mañana, como las 3 o las 4 a. m., son conocidas por ser las menos concurridas en la mayoría de las salas de emergencia de los hospitales. El Dr. Mudgil también advierte: 'Hay un cambio de turno (generalmente alrededor de las 7 am y las 7 pm) donde cambian los médicos y el personal de enfermería. Esto también puede causar retrasos en ser visto.'

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