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Ser un cuidador puede ser uno de los roles más importantes y gratificantes personalmente que una persona desempeñará en su vida. Pero después de la quinta vez que tu mamá se niega a ducharse o tu papá se queja de la cena que preparaste, también puede parecer uno de los roles más desafiantes.

Lea más sobre nuestros 4 consejos para manejar padres difíciles:

  • Comunicación abierta
  • Las reacciones obstinadas a menudo representan respuestas de miedo
  • El diagnóstico de demencia cambia el juego
  • Cómo lidiar con la depresión

Tal vez su padre anciano siempre ha sido crítico o testarudo, pero algunos comportamientos difíciles también pueden ser indicios de otra cosa, ya sea depresión o soledad o algo tan grave como la demencia. De cualquier manera, puede ser muy difícil.

Si está lidiando con un padre testarudo, negativo, irracional o deprimido, a continuación le presentamos algunas de las causas mentales y físicas más comunes, así como consejos para hacerles frente.

¿Lidiar con un padre anciano obstinado?

¿Cuántas veces le ha dicho a nuestro papá que debería considerar un audífono solo para obtener la misma respuesta: “¡Mi audición está bien!” ¿Con qué frecuencia tu mamá pide ayuda en la cocina solo para insistir en hacer las cosas “a su manera”?

Uno de los desafíos más comunes que enfrentan los cuidadores familiares es manejar a un padre testarudo. De hecho, es tan común que la terquedad es un problema autoinformado en el 90 por ciento de las familias con padres ancianos.

Si solo le está ofreciendo una mano a su padre anciano, pero siente que no puede hacer nada bien o se encuentra con una resistencia obstinada cuando hace una sugerencia simple que los beneficiaría, podría haber algunos factores en juego, incluido:

  • Miedo a perder el control de sus vidas.
  • Sentir que están perdiendo su independencia.
  • Miedo al envejecimiento y a la propia mortalidad
  • Enfado
  • Demencia

Por ejemplo, la idea de mudarse a una comunidad de vida asistida puede sentirse como otro cambio que provoca una mayor pérdida de control, y pensar en el cambio y lo desconocido puede ser aterrador. Si su padre evita la conversación sobre la vida asistida porque tiene miedo al cambio, lo que parece ser terquedad podría ser simplemente una oportunidad para una conversación sincera con su padre.

Sin embargo, algunas personas mayores son tercas porque podría ser un signo de demencia.

“Es posible que hayan olvidado cómo hacer algo”, dice Jonathan Athanas, director ejecutivo de The Arbors at Dracut. “Ahora se comunican de esa manera en lugar de decir: 'No puedo hacerlo'. Por ejemplo, si mamá o papá se resisten a bañarse, es posible que hayan olvidado la funcionalidad de tomar el jabón y ponerlo en la toallita'”.

Consejo de afrontamiento

Los expertos dicen que la comunicación abierta sobre necesidades, deseos y metas es crucial para pasar de la terquedad a la colaboración.

Por ejemplo, si su padre se niega a hablar sobre la vida asistida diciendo: "No estoy listo", intente discernir cuáles son sus preocupaciones y abordarlas con honestidad y consideración. “Pregúnteles cómo se ve el día cuando estén listos”, dice Athanas. “¿Ese día se parece a cuando tienes un andador? ¿Se parece cuando dejas de conducir? ¿Parece que tenemos que venir todos los días para asegurarnos de que hayas tomado tus medicamentos o hayas comido?”.

Si le preocupa que la terquedad sea un signo de demencia, programe una visita al médico de su ser querido. Si la terquedad de sus padres vuelve a asomar la cabeza y tiene dificultades para que su ser querido haga una cita con el médico, Helena Chang Chui, del Centro de Memoria y Envejecimiento de la USC en Keck Medicine of USC, ofrece algunos consejos para llevar a su ser querido al médico por un diagnóstico precoz de demencia.

¿Lidiar con un padre anciano negativo?

¿A veces sientes que no puedes hacer nada bien? ¿Como si fueras un saco de boxeo verbal? Tal vez su padre siempre haya sido un quejido crónico, pero también es probable que el envejecimiento y la enfermedad puedan ser los factores impulsores detrás de la amargura.

Por ejemplo, el dolor en las articulaciones puede ser una fuente común de molestias para los adultos mayores. En lugar de quejarse del dolor, lo que significa otro viaje al consultorio del médico, pueden expresar su frustración e incomodidad criticando todo lo que les rodea.

El aburrimiento es otra fuente de frustración para las personas mayores, especialmente para aquellos que viven solos en casa. Si su padre mayor siente que ya no tiene un sentido de propósito, ahora que dejó la fuerza laboral, terminó de criar a sus hijos y ya no socializa con amigos, es posible que tenga una mentalidad más negativa.

Otras fuentes comunes de negatividad incluyen infecciones del tracto urinario, medicamentos que causan cambios de personalidad y demencia. Por eso es tan importante comunicarse con el médico de su ser querido sobre cualquier cambio en el estado de ánimo y el comportamiento.

Consejo de afrontamiento

Es importante recordar que la ira es a menudo una expresión externa de los miedos internos, y que aunque las quejas parezcan estar dirigidas hacia usted, a menudo tienen poco o nada que ver con usted.

Si tu padre tiene una diatriba negativa, Athanas sugiere redirigir la conversación hacia un punto de vista más positivo. “Cuando los padres entran en esa espiral descendente negativa de que todo es malo, creo que la mejor manera de redirigirlos es preguntarles sobre algo por lo que están agradecidos”, dice. “Por ejemplo, si su papá tiene neuropatía en el pie y caminar es un desafío, reconozca que no puede solucionarlo y que eso es difícil, pero luego pregúntele sobre algunas de las cosas por las que está agradecido, como poder disfrutar de un abundante comida o que es capaz de leer un libro”.

Si eso falla, es importante priorizar su salud mental y establecer límites razonables.

¿Lidiar con un padre que envejece irracionalmente?

¿Tu papá está convencido de que tu hijo le robó la billetera cuando viniste a cenar anoche? O tal vez tu mamá sigue preguntando cuándo vendrá su esposo a cenar, pero tu papá falleció hace años.

Los temores sospechosos o persistentes que parecen irracionales, absurdos o ridículos en los miembros de la familia suelen estar relacionados con un deterioro cognitivo subyacente. Aunque no se basa en la realidad, la situación es muy real para la persona con demencia.

Consejo de afrontamiento

Si su padre ha recibido un diagnóstico de demencia, verá un aumento de los problemas de comunicación a medida que avanza la enfermedad.

“Por ejemplo, pueden pensar que usted es el hermano en lugar del hijo”, dice Carrie Wilson, directora del Programa Reflections Memory Care en The Ivy at Ellington. “No necesariamente corregirlos. La corrección trae vergüenza y frustración. Eso es difícil para cualquiera. ¿Quién quiere que le digan constantemente que está equivocado?

En lugar de orientarlos en la realidad, lo que generalmente solo intensifica sus comportamientos, trate de ponerse a su nivel.

“Vive en su mundo si se confunden”, dice Wilson. “Vivir en su mundo para brindarles los mejores momentos, en lugar de corregir cada declaración inexacta, puede tener un aspecto muy positivo en la vida de la persona con demencia. Y también puede hacer que tu vida sea más placentera”.

Si sus padres aún no han recibido un diagnóstico, informe a su médico sobre lo que está viendo. Podría ser hora de comenzar el proceso de prueba.

¿Lidiar con un padre anciano deprimido?

Tu padre puede estar en sus años dorados, pero también puede estar luchando contra la depresión. Los adultos mayores corren un mayor riesgo de experimentar depresión, que afecta a más de 6,5 millones de los 35 millones de estadounidenses de 65 años o más, según la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales.

Tal vez tu mamá haya experimentado grandes cambios en la vida, como la muerte de seres queridos, la jubilación o el deterioro de la salud, lo que a veces puede desencadenar una depresión. La soledad, la pérdida de función y capacidad, los efectos secundarios de los medicamentos y los antecedentes familiares pueden contribuir a la depresión.

La buena noticia es que la depresión se puede tratar.

Consejo de afrontamiento

Si nota que su ser querido muestra signos de depresión, es importante que hable con él. Pero tenga en cuenta que existe un estigma que rodea los síntomas psicológicos y las enfermedades mentales, particularmente para su generación.

“Es importante honrar a su familiar”, dice Nancy Ishkanian, directora de atención para residentes en The Arbors at Stoneham. “Tal vez dices algo como: 'Parece que no te sientes muy bien en este momento. Creo que probablemente podrías sentirte mejor. Me pregunto si hay alguna manera de que podamos hablar con su médico. No tienes que hacer nada que no quieras hacer. Pero me pregunto si hay alguna forma de que te sientas mejor. Eso es difícil de discutir”.

Luego sugiérale a su madre que vea a su proveedor de atención primaria, “especialmente si ha tenido este médico durante 20 años”, dice Karen Detka, directora de atención de residentes en The Arbors at Westfield. “La generación mayor siempre escucha al médico. Si el médico dice: 'Me doy cuenta de que ya no eres tan feliz cuando vienes a verme', eso realmente puede ayudar a mamá a admitirlo más fácilmente".

Cuando su ser querido muestre signos de estos comportamientos difíciles, practique la paciencia mientras prueba estos métodos. Pero si estos comportamientos difíciles se vuelven excesivos o si se siente inseguro mientras cuida a su ser querido, puede ser el momento de buscar ayuda adicional.

La depresión, la demencia, el aburrimiento y el aislamiento social son señales de que es hora de comenzar a considerar dar el paso a la vida asistida. Para ver más de cerca las señales de alerta, descargue nuestro eBook 7 Señales de advertencia Es hora de dar el paso a la vida asistida.

Lo que dicen nuestras familias felices sobre nosotros en Google

¡Mi abuelo se mudó recientemente a The Arbors y nuestra familia no podría estar más feliz! Desde la primera llamada telefónica para mudarnos, nuestra familia fue tratada con amor, compasión y comprensión. Fue una decisión difícil, pero el equipo de Arbors lo hizo más fácil. Nuestro abuelo dejó el hogar en el que ha vivido durante más de 50 años y no estaba seguro acerca de la transición. ¡Ha hecho amigos, tiene más vida social que yo y alaba la comida! No podríamos estar más felices.
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¿Por qué los padres ancianos son tan tercos?

A pesar de que su comportamiento puede parecer irracional y, a menudo, en detrimento de ellos mismos, siempre hay una razón detrás del comportamiento extraño y obstinado de los ancianos. A veces, esas razones tienen antecedentes médicos, es decir, dolor físico, y otras veces son causadas por estrés psicológico.

¿Cómo lidias con un padre anciano amargado?

Cómo lidiar con un padre negativo

  1. Considere si se trata de un problema nuevo. Si es así, podría haber una razón médica para este cambio de personalidad.
  2. Acepta que el comportamiento negativo no es tu culpa.
  3. Reconoce las preocupaciones de tus padres.
  4. Aborda el aburrimiento.
  5. Establece límites (si puedes)
  6. Consigue ayuda.
  7. Cuídate.
  8. Tomar un descanso.

Mas cosas…•

¿Cómo estableces límites con padres ancianos difíciles?

Establecer límites con padres ancianos difíciles

  1. Tenga un plan antes de intentar visitar.
  2. Establece reglas básicas y apégate a ellas.
  3. Use un enfoque no amenazante cuando trate de tener una conversación sincera y significativa.
  4. Trate de entender la razón por la cual su padre es hostil o abusivo.
  5. Recuerda, eres un adulto.

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Video: how to deal with stubborn aging parents