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Como enfermera de hospicio, ayudo a las personas a medida que se liberan. Pero John fue el primero que me enseñó a vivir.

Divulgación completa: no tengo quejas sobre cuánto gano.

Pero muchos otros médicos no están tan satisfechos: un estudio reciente de Medscape reveló que el 49 % de los médicos creen que no reciben una compensación justa. De los médicos de atención primaria, este porcentaje aumenta al 54%.

No es un mito que los médicos son algunos de los profesionales mejor pagados del país. Entonces, ¿por qué se quejan?

Es probable que se deba a situaciones como la del Dr. Peterson.

El Dr. Peterson es un cirujano plástico con quien trabajé durante mi residencia. Un médico amable y competente, su nueva práctica incipiente consistía en cirugía reconstructiva. Trató a mujeres con cáncer de mama, parapléjicas con úlceras por presión y pacientes con quemaduras.

Yo era el residente de cirugía plástica de guardia una noche cuando un hombre de 42 años, llamémoslo Dave, fue llevado al hospital a las 3 am. Se había caído de un techo mientras estaba intoxicado. Dave se rompió varios huesos de la cara y se destrozó la parte inferior de la pierna.

Salí de la cama a trompicones y me encontré con el Dr. Peterson en la sala de emergencias, donde pasamos las siguientes tres horas evaluando las heridas de Dave y reparando sus laceraciones. Cinco días después, el Dr. Peterson y yo realizamos una operación de ocho horas, reconstruimos sus huesos faciales rotos y realizamos una transferencia muscular para ayudar a sanar sus piernas fracturadas. Durante los siguientes dos meses, visitamos a Dave en el hospital todos los días, cambiándole los vendajes y asegurándonos de que sanara correctamente.

Dave no agradeció ni una sola vez al Dr. Peterson por su atención.

En cambio, Dave le quitó más de $3,000.

Escrutinio cercano

Muy posiblemente ninguna otra ocupación en el país recibe tanta atención en cuanto a los ingresos que perciben sus miembros. Y esa no es una tendencia nueva: más del 70% de los encuestados en una encuesta publicada en el American Journal of Public Health de 1985 creían que a los médicos se les pagaba en exceso.

La encuesta de Medscape encontró que la compensación médica promedio ahora oscila entre un máximo de $315 000 para cirujanos ortopédicos y un mínimo de $156 000 para pediatras. Suena bastante bien, ¿verdad?

Considere que los médicos deben completar al menos cuatro años de universidad, cuatro años de escuela de medicina y entre tres y ocho años de capacitación de residencia antes de convertirse en un verdadero médico en ejercicio. Muchos médicos no comienzan a ganar salarios de "nivel médico" hasta bien entrados los 30 años.

Una encuesta de 2009 realizada por US News encontró que el estudiante de medicina típico se gradúa con una deuda de $141,132. Los graduados de algunas escuelas promediaron más de $200,000 en préstamos.

Entonces, ¿cómo se comparan los salarios de los médicos con los de otras profesiones bien pagadas?

Según la Oficina de Estadísticas Laborales, el gerente promedio de sistemas informáticos y de información gana $ 125,660 por año. El abogado promedio gana $130,490 por año. Los ortodoncistas se llevan a casa $204,670. The New York Times informó recientemente que el salario base promedio para los directores administrativos de Morgan Stanley es de $400,000. En Goldman Sachs, son $600,000. El salario promedio de un jugador de la NFL es de $1.9 millones. Los jugadores de la NBA promedian $5.15 millones por año.

Solo por poner una pelota en un aro.

Cuando considera estos números, la idea de que los pediatras ganen $156,000 al año no parece irrazonable. A menudo atienden a 50 pacientes por día, responden nuestras llamadas a todas horas y mantienen a nuestros hijos saludables.

¿Qué pasa con los médicos de cuidados intensivos? Promedian $ 240,000 al año, pero son responsables de mantener con vida a los más enfermos de nosotros. Una cuarta parte de los médicos de cuidados intensivos pasan más de 65 horas a la semana con sus pacientes, sin incluir el tiempo que dedican al papeleo.

A diferencia de la mayoría de las otras profesiones, hay un techo para lo que la mayoría de los médicos pueden ganar. La compensación de los médicos está estrictamente controlada por el gobierno y las compañías de seguros. La medicina es también la única profesión en la que a veces se exige a sus miembros que trabajen gratis.

Sin retorno de la inversión

Lo que nos lleva de vuelta a Dave.

¿Los médicos están sobrepagados o mal pagados?

Más de 7 de cada 10 estadounidenses confían tanto en las enfermeras como en los médicos para hacer lo correcto para ellos y sus familias. Sin embargo, el 59% piensa que las enfermeras están mal pagadas y el 61% dice lo mismo de los auxiliares de atención médica. Por el contrario, solo el 11% de los estadounidenses piensa que los médicos están mal pagados, mientras que la mitad dice que se les paga la cantidad correcta.

¿Los médicos cobran muy poco?

Un estudio de 2011 en Health Affairs descubrió que a los médicos estadounidenses, que ganan un salario promedio de casi $300,000, se les paga alrededor del doble que a los médicos en otros países ricos. Baker dice que "a los médicos se les paga demasiado en exceso" y una gran razón son las reglas que restringen la cantidad de personas que pueden obtener residencias.

¿A los médicos se les paga un buen dinero?

¿Cuánto gana un médico? Los médicos ganaron un salario medio de $208,000 en 2020. El 25 por ciento mejor pagado ganó $208,000 ese año, mientras que el 25 por ciento peor pagado ganó $126,470.

¿Quiénes son los médicos que pagan menos?

Aquí están las 10 especialidades médicas peor pagadas en 2021:

  • Endocrinología pediátrica: $220,358.
  • Hematología y oncología pediátrica: $238.783.
  • Nefrología pediátrica: $247.861.
  • Pediatría: $251,657.
  • Genética médica: $254,128.
  • Neumología pediátrica: $263.106.
  • Medicina/pediatría: $264.254.
  • Medicina preventiva: $264.539.

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