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Estrategias de Gestión de la Complejidad

"¿Qué diablos está pasando?"

¿Esta pregunta se entromete en sus pensamientos de vez en cuando? Relájate, no estás solo. En tiempos de creciente complejidad, la confusión es la nueva normalidad y la gestión de la complejidad entra en escena.

Hay muy pocas calles de sentido único en la sociedad y los negocios en estos días. Incluso los principales científicos, líderes y expertos no están de acuerdo en muchas cosas. Excepto por el hecho de que la creciente complejidad está aquí para quedarse como un hecho nuevo de nuestra vida profesional y social.

“ Administrar un negocio hoy en día es fundamentalmente diferente de lo que era hace solo 30 años. La diferencia más profunda, hemos llegado a creer, es el nivel de complejidad que la gente tiene que afrontar”

(Harvard Business Review, septiembre de 2011)

Las organizaciones complejas son mucho más difíciles de gestionar. Es más difícil predecir lo que sucederá porque los sistemas complejos interactúan de formas inesperadas. Es más difícil dar sentido a las cosas, porque el grado de complejidad a menudo supera nuestros límites cognitivos. Y es más difícil hacer apuestas, ya que el comportamiento pasado de un sistema complejo puede no predecir su comportamiento futuro.

La gestión de la complejidad es necesaria cuando se tienen muchos y diversos elementos que son bastante autónomos, pero que están interrelacionados en patrones no lineales, y cuando la emergencia produce resultados que nadie pretendía. La complejidad puede ocurrir en entornos comerciales externos, en la organización interna o en ambos.

5 razones por las que la gestión de la complejidad es tu negocio

Hay al menos cinco buenas razones para mejorar sus habilidades de gestión de la complejidad:

  1. No tienes elección
  2. Reducirá el estrés y te hará sentir mejor.
  3. Su valor en el mercado laboral aumentará
  4. Serás más difícil de reemplazar
  5. Ganarás más influencia

Una investigación exhaustiva del Foro Económico Mundial concluyó en el otoño de 2016 que la capacidad de manejar la complejidad es ahora la cualidad más buscada en los empleados de todas las industrias y países de todo el mundo y se espera que lo sea aún más para 2020.

La capacidad de comprender, interpretar y gestionar la complejidad siempre ha sido una importante fuente de poder según las teorías y la experiencia. Parece que ese camino hacia la influencia se ampliará en el futuro.

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Además, me parece una muy buena inversión. El Global Simplicity Index ha identificado que las empresas más grandes del mundo pierden en promedio un 10,2% de sus ganancias por un mal manejo de la complejidad.

La gestión de la complejidad es un gran negocio

No es de extrañar que la gestión de la complejidad sea un gran negocio. Nos volvemos ansiosos y estresados ??cuando los niveles de complejidad superan nuestra capacidad para manejarlos. Bajo las cargas del estrés y la ansiedad, las personas no están motivadas, productivas o creativas.

Muchas situaciones en el trabajo y los negocios han superado nuestras capacidades cognitivas y nuestras posibilidades de predecir industrias, sociedades y condiciones de trabajo son más escasas que nunca.

Tomemos como ejemplo las finanzas y la política, quizás los campos más analizados de la sociedad, rodeados de enormes industrias de analistas, expertos, científicos y medios. Pero, ¿quién vio venir la crisis financiera mundial de 2008? ¿Has visto algún acuerdo sobre qué sucedió exactamente y por qué? ¿Qué hay de Donald Trump? ¿Quién vio venir su victoria? ¿Has visto alguna conclusión comúnmente aceptada sobre qué, cómo y por qué?

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En los negocios, una industria tras otra se ve interrumpida o seriamente amenazada por nuevos participantes que surgen de la nada. La digitalización, los robots e Internet están cambiando para siempre nuestra forma de trabajar y vivir. ¿Qué hay de su propia empresa y su propio trabajo? Muy pocos dirían que cada vez es más fácil comprender el cómo y el por qué de la vida laboral moderna.

Gestión de la complejidad por la mente humana

La mente humana y nuestras formas de percibir y pensar están diseñadas para reducir la complejidad. La categorización, la percepción selectiva y la heurística en la toma de decisiones son ejemplos de esto y son tan naturales que, en su mayor parte, ni siquiera nos damos cuenta. No podemos controlar lo que no entendemos o no podemos predecir. Así que simplificamos para sentirnos en control.

La mayoría de las herramientas de liderazgo se construyen básicamente con el propósito de tener el control, establecer el control o parecer tener el control. Es por eso que los niveles más altos de complejidad crean ansiedad y estrés entre la mayoría de las personas, incluidos los líderes.

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Parece que necesitamos la ilusión de control. Así que hacemos planes que no funcionan, grandes estrategias que se vuelven obsoletas mucho antes de que se realicen y visiones pegadizas que a menudo parecen rituales, acciones de “yo también” o escaparates.

Dos problemas principales a los que se enfrentan las personas en situaciones complejas: uno es la dificultad para dar sentido a una situación. Otro es la ocurrencia de consecuencias no deseadas, que hacen que el futuro sea difícil o imposible de predecir y difícil de planificar. Estos rasgos de las organizaciones modernas están lejos de ser nuevos, a pesar de que se han fortalecido.

¿Rituales o realidades?

Durante décadas, el psicólogo organizacional Karl Weick ha afirmado que gastamos gran parte de nuestra energía en el trabajo tratando de establecer un significado. ¿Qué está pasando por aquí? ¿Hacia dónde nos dirigimos y por qué? ¿Cuál es mi papel? ¿Qué hay para mi ahí dentro? En realidad, según Weick, el liderazgo consiste principalmente en facilitar, crear y comunicar significado.

El liderazgo se trata más del patrón de las semillas que plantas en tus acciones y conversaciones diarias.

Durante décadas, el pensador de liderazgo Ralph Stacey ha señalado que las consecuencias imprevistas definen la mayoría de los entornos organizacionales y que la insistencia de los líderes en la planificación y el control son más rituales que realidades. Esto se debe a la complejidad y la aparición de comportamientos inesperados y no deseados, y los resultados estropean los planes limpios y ordenados una y otra vez. Según Stacey, el liderazgo se trata más del patrón de las semillas que plantas en tus acciones y conversaciones diarias.

Quizás deberíamos escuchar a pensadores como Karl Weick y Ralph Stacey, ahora más que nunca.

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Como siempre, las personas son muy diferentes. Algunos se congelan como ciervos ante los faros ante la ambigüedad, la incertidumbre, los roles complejos y las responsabilidades poco claras; otros pueden hacer su trabajo independientemente, o incluso les puede gustar la complejidad.

No tienes que amar la complejidad y la mayoría de nosotros no, al menos no por mucho tiempo. Pero realmente no tenemos otra opción que aceptarla y sobrellevarla. La buena noticia es que la gestión de la complejidad se puede entrenar como cualquier otra habilidad.

8 formas de gestionar la complejidad

#1 – Acéptalo

La confusión, las ambigüedades y las contradicciones deben esperarse en lugar de rechazarse. Especialmente, deshazte del “o” y abraza el “y”. La vida organizacional moderna es de pocos absolutos y muchos relativos. No se trata de datos duros o blandos, sino de ambos. No se trata de corto o largo plazo, sino de ambos. No se trata de palo o zanahoria, sino de ambos. No se trata de productividad o creatividad, sino de ambas. Y así. Las paradojas pueden alimentar la energía y la flexibilidad y son adecuadas para manejar la complejidad.

#2 – Relaja tu necesidad de sentir que tienes el control

Probablemente más a menudo de lo que pensamos, no tenemos el control. Controla lo que puedas, deja ir lo que no puedes y conoce la diferencia. Es posible que necesitemos la ilusión de control y, a menudo, la busquemos a través de planes y estrategias. No hay nada malo con la planificación. A menos que confundamos los planes con la realidad. Como expectativas simplificadas de la realidad, el valor de los planes puede estar más relacionado con el proceso que con el producto.

Eisenhower lo sabía hace décadas cuando afirmó sus famosas palabras “los planes no son nada, la planificación lo es todo”. Es valioso pensar en opciones, prioridades, recursos y expectativas. Pero, ¿quién se apegaría a un plan que se dirige al norte si las oportunidades y los clientes comienzan a dirigirse al este o al oeste? Puede sonreír, pero eso puede suceder muy bien cuando la implementación del plan tiene prioridad sobre la creación de valor y ganancias.

#3 – Aceptar verdades parciales y temporales

Un estadístico dijo una vez “ No tienes que comerte el buey entero para saber si está duro”. En situaciones complejas, es posible que no tengamos el tiempo, el dinero, el conocimiento o la capacidad cognitiva para ver la imagen completa. Por supuesto, en situaciones de alto riesgo, mucho en juego o de gran importancia, debemos hacer todo lo posible para construir la mejor comprensión posible. Pero en otras situaciones, servirá menos y la plausibilidad funcionará bien como sustituto de la precisión.

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#4 – Espere sorpresas y prepárese para cambiar su comprensión o punto de vista

En los años setenta, un primer ministro danés cambió de opinión sobre un punto de vista político fuertemente expuesto. Explicó su cambio con estas simples palabras : “Tienes un punto de vista hasta que tomas otro”. Esa es una buena mentalidad en condiciones complejas porque te mantienes abierto y listo para nueva información, diferentes perspectivas y puntos de vista opuestos. Esta es una manera eficiente de trabajar cuando la comprensión es más un proceso continuo que una “cosa” o un resultado.

#5 – Crea/busca islas de simplicidad

Usted lo necesita y su empresa también. Ninguna persona u organización tiene los recursos, la energía y la capacidad cognitiva para comprender completamente todo o buscar soluciones al 100 % cada vez. "Suficientemente bueno" a menudo es… bueno, lo suficientemente bueno y perfecto fácilmente se convierte en enemigo de "terminado". Crea zonas de rutina y sencillez. La regla 20/80 bien podría aplicarse aquí. El 20 % de sus situaciones de trabajo o asignaciones pueden soportar el 80 % de la complejidad de su trabajo y, si lo hacen, puede buscar la simplicidad en el 80 % de sus asignaciones.

#6 – Practica el pensamiento holístico, no lineal

Funciona y los robots no pueden hacerlo (muy bien). Busque historias, metáforas, analogías, símbolos y arquetipos. Los seres humanos desarrollaron estas herramientas para capturar conceptos complicados durante miles de años, ahora las necesitamos más que nunca. Estas herramientas funcionan bien como atajos para comprender y describir asuntos complejos que a menudo incluyen aspectos no verbales, tácitos o difíciles de comprender.

#7 – Busque la diversidad a través del pensamiento de silo organizacional o profesional

Las situaciones de alta complejidad son simplemente demasiado complicadas para una mente. Además, el proceso de socialización que construyó nuestra identidad profesional a menudo nos vuelve ciegos o reacios a adoptar perspectivas más allá de nuestra profesión. Si buscamos perspectivas, herramientas y puntos de vista de otras profesiones y departamentos, podemos aplicar el pensamiento caleidoscópico que funciona bien en situaciones de alta complejidad. Pero las fronteras organizacionales, las batallas por los recursos y los paradigmas profundamente arraigados a menudo dificultan esto.

#8 – Evita la trampa de la parálisis del análisis y empieza a actuar

Las culturas racionales y lineales están profundamente socializadas en una tradición de comprensión a través del análisis. Esperamos causalidad y buscamos una respuesta clara de "por qué" para todo. Y cuando no lo encontramos, tendemos a exagerar el análisis o simplemente congelarnos. Pero la acción puede ser una mejor manera de comprender y encontrar soluciones que el análisis. En situaciones complejas o de poca experiencia, la dificultad y el ensayo y error a menudo funcionan mejor.

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Tome una metáfora simple del trabajo de este escritor como aprendiz de 19 años en una gran cadena minorista de almacenes. Cuando pones alrededor de cien pares de zapatos de diferentes tamaños en una jaula grande y no en cajas, solo atados por los cordones, y luego los cotizas como una oferta especial, esto es lo que sucede: antes del final del día, algunos de los zapatos ya no son pares de zapatos, otros todavía lo son, y están todos enredados en un gran montón de zapatos. Están atados en lo que parece ser un nudo grande, pero en realidad son cientos de nudos pequeños.

La solución no es "descubrir" el patrón de los nudos antes de empezar. Es simplemente imposible. Entonces comienzas a desatar un nudo a la vez y lo que parecía no tener ningún patrón evolucionará gradualmente como un patrón, principalmente como trozos separados de nudos interrelacionados. A partir de ahí el resto es rutina. La gestión de la complejidad a menudo funciona de la misma manera. No puedes pensar a tu manera, necesitas actuar a tu manera nudo por nudo.

La mejor manera de manejar la complejidad, por supuesto, depende del contexto y la situación, y estas 8 formas de manejar la complejidad no pretenden ser otra cosa que inspiración y puntos de partida.

Más conocimiento sobre la gestión de la complejidad

Jaap Backx, Christoph Hilberath, Reinhard Messenböck, Yves Morieux y Henning Streubel: Dominar la complejidad a través de la simplificación: cuatro pasos para crear una ventaja competitiva , Boston Consulting Group Perspectives 2017.

Foro Económico Mundial: El Futuro de los Empleos, 2016, ver también infografía.

Ralph D. Stacey: Gestión estratégica y dinámica organizacional, Pearson 2015.

Gökçe Sargut y Rita McGrath: Aprendiendo a vivir con la complejidad , Harvard Business Review, 2011.

Simplicity y Wharton Business School: The Global Simplicity Index , 2011.

Julian Birkinshaw y Suzanne Heywood: Poniendo la complejidad organizacional en su lugar , McKinsey & Company Insights 2010.

Karl E. Weick: Dar sentido a la organización , Blackwell 2001.

Ralph D. Stacey: Complejidad y gestión : ¿Moda o desafío radical al pensamiento sistémico?, Routledge 2000.

Karl E. Weick: Creación de sentido en las organizaciones , Fundamentos para la ciencia organizacional, nr 3. 1988.

¿Cuál es el significado de gestionar la complejidad?

La gestión de la complejidad es la capacidad de analizar, revisar y optimizar la complejidad en las organizaciones. Esta práctica impacta toda la cadena de valor de una empresa, lo que significa que la complejidad debe verse desde una perspectiva organizacional amplia.

¿Cómo podemos gestionar la complejidad?

6 sencillos pasos para gestionar la complejidad

  1. Entienda lo que hacen sus empleados.
  2. Reforzar los "Integradores"
  3. Dar más poder a más personas.
  4. Recursos para llevar.
  5. Asegúrese de que sus empleados coman lo que cocinan.
  6. No castigue el fracaso: castigue la falta de cooperación.

¿Por qué es importante gestionar la complejidad?

Al optimizar sus organizaciones, toman decisiones mejores y más rápidas, ejercen un control más estricto de los costos y pueden reducir rápidamente el personal innecesario. La gestión de la complejidad de los procesos ayuda a las empresas a ver dónde están gastando de más y les permite realizar un seguimiento del rendimiento de forma más eficaz.

¿Qué es gestionar la complejidad en la codificación?

La complejidad del software es una forma de describir un conjunto específico de características de su código. Todas estas características se centran en cómo su código interactúa con otras piezas de código. La medida de estas características es lo que determina la complejidad de su código. Es muy parecido a una calificación de calidad de software para su código.

Video: what is managing complexity