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La palabra 'hospicio' deriva de la palabra latina hospes, que significa tanto 'invitado' como 'anfitrión'. Desde el siglo XI, la tradición católica romana adoptó el concepto de hospicio para referirse a un lugar de hospitalidad para los enfermos y moribundos, así como para los viajeros y peregrinos. Se cree que el primero de estos hospicios se estableció durante las Cruzadas. Los hospicios estaban muy extendidos en la Edad Media, pero disminuyeron a medida que las órdenes religiosas se dispersaron.

El uso moderno de hospicio como un lugar y una filosofía de atención al final de la vida comenzó con el trabajo de una médica británica llamada Dame Cicely Saunders. La Dra. Saunders comenzó a trabajar con pacientes terminales en el área de Londres en 1948 como enfermera y obtuvo su título de médico en 1957. En 1963, durante una charla en la Universidad de Yale en los EE. UU., la Dra. Saunders presentó la idea de la atención especializada para el morir, que se centró en los cuidados paliativos más que en los tratamientos para curar. En la audiencia había médicos, enfermeras, capellanes y estudiantes de medicina. Durante esta charla, el Dr. Saunders mostró fotografías de pacientes con enfermedades terminales de cáncer antes y después de recibir atención especializada en cuidados paliativos. La diferencia en la apariencia y el bienestar general de los pacientes fue notable, y esto inició la discusión en los EE. UU. sobre la prestación de cuidados paliativos a los pacientes al final de la vida.

En 1967, el Dr. Saunders fundó St. Christopher's Hospice en Londres, el primer hospicio para pacientes con enfermedades terminales en el Reino Unido. La Dra. Florence Wald, Decana de la Escuela de Enfermería de Yale, se tomó un año sabático en 1968 para trabajar en St. Christopher's y experimentar los cuidados paliativos de primera mano.

En 1969, la Dra. Elisabeth Kubler-Ross publicó su innovador libro, On Death and Dying, que contiene más de 500 entrevistas con pacientes moribundos. En este libro, la Dra. Kubler-Ross enfatiza los beneficios de la atención domiciliaria sobre el tratamiento en un entorno institucional para pacientes con enfermedades terminales y argumenta que todos merecen el derecho a decidir sobre su atención al final de la vida. En 1972, Kubler-Ross testificó ante el Comité Especial sobre el Envejecimiento del Senado de los EE. UU. sobre el derecho a morir con dignidad, una gran parte del cual es el derecho a tomar decisiones sobre el cuidado al final de la vida y morir en casa.

En 1974, Florence Wald, dos pediatras y un capellán fundaron el primer hospicio en los EE. UU. Connecticut Hospice en Branford, CT. Ese mismo año, los senadores Frank Church y Frank E. Moss introdujeron una legislación para proporcionar fondos federales para programas de cuidados paliativos. La legislación no fue aprobada. No fue sino hasta 1982 que el Congreso incluyó una disposición para crear un beneficio de cuidados paliativos de Medicare como parte de la Ley de Equidad Fiscal y Responsabilidad Fiscal de 1982, pero contenía una disposición final para 1986.

En 1986, se promulgó el Beneficio de cuidados paliativos de Medicare y se dio a los estados la opción de incluir los cuidados paliativos en sus programas de Medicaid. El cuidado de hospicio también se puso a disposición de los residentes de hogares de ancianos con enfermedades terminales.

Durante las siguientes tres décadas, se aprobó legislación, se mejoró la financiación y se aumentaron las tasas de reembolso de Medicare, lo que resultó en la proliferación de proveedores de cuidados paliativos. En 2004, la cantidad de estadounidenses que recibieron servicios de cuidados paliativos superó el millón por primera vez y, en 2005, la cantidad de proveedores de cuidados paliativos en los EE. UU. superó los 4000.

En 2014, 40 años después de la apertura de Connecticut Hospice, la Organización Nacional de Cuidados Paliativos y Hospicios (NHPCO) y sus afiliados celebraron cuatro décadas de brindar cuidados paliativos en los EE. UU.

Quién fundó el hospicio

Cicely Saunders fundó el primer hospicio moderno y, más que nadie, fue responsable de establecer la disciplina y la cultura de los cuidados paliativos.

¿Cuál fue el primer hospicio en los Estados Unidos?

El Hospicio de Connecticut es el primer Hospicio de Estados Unidos. Fue fundado por Florence Wald y un grupo de enfermeras, médicos y clérigos en 1974 y fue el primero de su tipo en los Estados Unidos.

¿Cómo comenzó el hospicio en los EE. UU.?

El concepto de hospicio como un lugar para tratar a los enfermos incurables ha ido evolucionando desde el siglo XI. El cuidado de hospicio se introdujo en los Estados Unidos en la década de 1970 en respuesta al trabajo de Cicely Saunders en el Reino Unido.

¿Por qué se creó el cuidado de hospicio?

Desarrollo temprano

Los historiadores creen que los primeros hospicios se originaron en Malta alrededor de 1065, dedicados al cuidado de los enfermos y moribundos en el camino hacia y desde Tierra Santa. El surgimiento del movimiento cruzado europeo en la década de 1090 colocó a los enfermos incurables en lugares dedicados al tratamiento.

Video: when was hospice founded