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Los plazos federales para vacunar a todos los trabajadores de la salud contra el COVID-19 están a solo unas semanas, pero los datos federales más recientes muestran que aproximadamente una quinta parte de los empleados de hogares de ancianos aún no están completamente vacunados.

La Corte Suprema en enero confirmó el mandato que cubre 76.000 instalaciones de atención médica y sus 10,4 millones de empleados. Ahora, los empleadores médicos tienen hasta fines de febrero o mediados de marzo, según el estado en el que se encuentren, para vacunar a su personal o arriesgarse a perder los pagos federales de Medicare y Medicaid.

El porcentaje de trabajadores de atención a largo plazo que han sido vacunados varía según el estado, del 99 % en Rhode Island al 68 % en Missouri a partir del 16 de enero, según datos de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid.

A algunos líderes de la industria les preocupa que los hogares de ancianos, que han luchado con problemas de personal durante años, no tengan suficientes trabajadores para cuidar a los residentes si los empleados renuncian por la vacunación. Si los hogares de ancianos pueden hacer un buen trabajo cuidando a los residentes y evitar horrores como las úlceras de decúbito y la confusión de medicamentos tiene mucho que ver con si tienen suficiente personal, dicen los expertos.

“Seguimos preocupados de que las repercusiones del mandato de la vacuna entre los trabajadores de la salud sean devastadoras para una fuerza laboral de atención a largo plazo ya diezmada”, dijo Mark Perkinson, presidente de la Asociación Estadounidense de Atención de la Salud, que representa a los hogares de ancianos. “Cuando estamos en medio de otro aumento de COVID, los cuidadores en las comunidades que dudan en vacunarse pueden abandonar el trabajo debido a esta política, lo que amenaza aún más el acceso a la atención de miles de personas mayores de nuestra nación”.

La organización de cabildeo señaló los datos de la Oficina de Estadísticas Laborales que muestran que la industria perdió más de 234,000 empleados en el transcurso de la pandemia.

Los hogares de ancianos han luchado durante mucho tiempo para reclutar y retener trabajadores. Los trabajos implican un trabajo físico pesado y, a veces, muchas horas, por salarios bajos. El salario medio de los auxiliares de enfermería en 2020 fue de $14,82 por hora, según datos federales.

Julia Liu, asistente de enfermería certificada en Portland, Oregón, dijo que casi todos sus colegas están vacunados, pero que el hogar de ancianos donde trabaja a tiempo parcial todavía tiene problemas para retener al personal, ya que los asistentes de enfermería pueden ganar aproximadamente la misma cantidad de dinero trabajando en trabajos minoristas. .

La vacilación de la vacuna ha persistido entre los trabajadores de hogares de ancianos. A medida que se lanzaron las vacunas contra el coronavirus a fines de 2020, el gobierno federal patrocinó un esfuerzo para vacunar a los residentes y trabajadores de hogares de ancianos, pero el Centro para la Integridad Pública reveló que logró vacunar solo a la mitad de los trabajadores de atención a largo plazo de la nación. concluyó su trabajo a principios de 2021.

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Las agencias reguladoras deben cumplir con los mandatos federales de vacunas, dijo Martha Deaver, defensora de los residentes de hogares de ancianos y sus familias en Arkansas, incluso si eso significa llamar a la Guardia Nacional para ayudar a las instalaciones con poco personal.

“Estos son nuestros ciudadanos más frágiles y vulnerables”, dijo Deaver. “Estamos obligados a asegurarnos de que estén atendidos”.

No todas las instalaciones tienen dificultades para cumplir con los próximos mandatos. En Tieszen Memorial Home en Marion, Dakota del Sur, donde un tercio de los residentes murió de COVID-19 en el lapso de cinco semanas en 2020, todos menos tres de los aproximadamente 80 empleados están completamente vacunados, dijo la administradora Laura Wilson. Los tres trabajadores no vacunados tienen exenciones religiosas, aprobadas por un comité en la instalación.

Wilson ofreció a sus empleados bonos de $500 si se vacunaban en los primeros meses que estuvo disponible y todavía ofrece $250 a quienes se vacunan ahora. Ella dijo que no perdió a ningún trabajador a tiempo completo por el próximo mandato.

“Cuando hablaron por primera vez sobre las vacunas en el otoño de 2020, recuerdo claramente haber dicho que no quería ser un conejillo de indias”, dijo Wilson. “Luego tuvimos el brote y, sinceramente, no pude vacunarme lo suficientemente rápido porque vi algo que potencialmente podría haber evitado todo el dolor y la muerte que vi en octubre y noviembre”.

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