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Como parte de mi trabajo profesional, tengo la suerte de tener la oportunidad de brindar capacitación en sensibilidad a las agencias que desean aprender más sobre cómo adoptar mejor la inclusión. Como parte del paquete de capacitación que brinda nuestra organización, hago una sección llamada "pregúntame cualquier cosa". Sí, esto literalmente significa que la gente me pregunta cualquier cosa, y estoy de acuerdo con eso. No digo que el enfoque sea para todos, pero para mí, el conocimiento es poder y ser capaz de proporcionar una plataforma para disipar mitos y conceptos erróneos es un gran privilegio, uno que no muchos de nosotros tenemos.

Recientemente me presenté a un grupo de proveedores de atención médica en un centro de salud comunitario. Después de presentar la parte formal de la charla (principalmente sobre las barreras experimentadas por las personas que viven con pérdida de la visión al acceder a los programas comunitarios), comencé la parte de la noche de "pregúntame cualquier cosa". Una de las preguntas provino de una mujer que quedó claramente impactada por la presentación y que quería aprovechar este conocimiento para ser una mejor proveedora; su pregunta se ha quedado conmigo en las semanas posteriores a ese seminario.

Ella preguntó:

“¿Es parte del problema el hecho de que nosotros, como personas sin discapacidad, imponemos nuestros propios miedos de adquirir una discapacidad a quienes viven con una discapacidad, y cree que eso es lo que crea expectativas más bajas para las personas con discapacidad? Cuando nos enfrentamos a la encarnación de ese miedo, ¿proyectamos nuestros miedos en esa persona porque su realidad nos asusta?”

Tuve que hacer una pausa y pensar.

La realidad es que todos los seres humanos tenemos cosas que nos asustan. Algunos de nosotros tenemos miedo a las alturas, mientras que otros pueden subir a la Torre CN. A algunos de nosotros nos encanta viajar, mientras que la idea de dejar las comodidades del hogar es aterradora para otros. Hay chefs gourmet que conocen a personas que tienen miedo de quemar la casa si encienden la estufa. Ya sea que el miedo sea racional o no, está ahí, y el miedo es humano.

¿Cómo se relaciona con la discapacidad?

Parece que el miedo a la propia discapacidad, porque le puede pasar a cualquiera, a menudo se proyecta en la persona que vive esa vida.

No es probable que a los 20 o 40 años se despierte repentinamente por la mañana y sepa que es caucásico en lugar del afroamericano que siempre creyó que era. Pero es posible que se encuentre discapacitado física o mentalmente debido a varias causas, desde diagnósticos médicos erróneos hasta accidentes vehiculares, agresiones u otros factores biológicos o fisiológicos.

La discapacidad no muestra favoritismo; es el único grupo al que cualquiera puede unirse en cualquier momento.

Para evitar la etiqueta de discapacidad, a veces las personas llegan a extremos. Las personas discapacitadas con frecuencia escuchan a una persona con la que están hablando decir que preferirían suicidarse antes que quedar discapacitados.

¿Es la discapacidad tan difícil, en serio? ¿O son las barreras de actitud o el entorno lo que nos inhabilita y hace que sea tan difícil tener igualdad de condiciones?

Todos estos pensamientos saltaron en mi cabeza mientras estaba de pie frente a todas esas personas. Dije algo de lo siguiente en respuesta, y desearía haber dicho más.

El miedo a la aparición repentina de una discapacidad es aterrador para casi todos. Si me despertara mañana y no pudiera mover las piernas, estaría devastado. Intentaría encontrar todo lo que pudiera para hacer las cosas diferentes. Si no pudieran cambiar, si mi condición se volviera permanente, estaría triste, enojado y aterrorizado. Cualquier cambio importante en la vida es difícil, y las personas que reciben un diagnóstico de discapacidad pasarán por etapas de duelo, recuperación y aceptación.

Eso es humano.

Lo que no es razonable ni justo es proyectar tu miedo humano a quedarte ciego mañana sobre la realidad de mi existencia, y limitar o bajar tus expectativas de mí y definir mis habilidades y capacidades en base a ese miedo. El currículum en la mesa frente a usted está tan presente como yo estoy sentado frente a usted; los dos no son mutuamente excluyentes. He tenido años para aprender y crecer, tal como tú lo has hecho a tu manera. La discapacidad no impide automáticamente el crecimiento emocional de una persona, aunque los prejuicios y temores de los demás pueden impedir nuestro crecimiento profesional o académico. El miedo y las expectativas limitadas pueden y de hecho impiden que algunos de nosotros avancemos académica, profesional y emocionalmente. Limitar las expectativas puede ser dañino porque, lamentablemente, muchas personas con discapacidades comienzan a creer en estos conceptos erróneos y se ven a sí mismos como incapaces de alcanzar sus objetivos.

Su miedo a la discapacidad inminente no es la realidad con la que vivo todos los días. Si te asusto tanto, ¿se trata de mí? Y, sin embargo, tomo la culpa por ello. Mis amigos discapacitados se culpan por ello. Nos pasan por alto para un trabajo tras otro, para una oportunidad tras otra, no porque no tengamos las habilidades, sino por el miedo personal de otra persona.

Es hora de poner el miedo donde pertenece: en perspectiva. Así como dudo que alguna vez sepa lo que es ser el CEO de Apple, es posible que nunca sepas lo que es ser ciego. Y eso está bien. Puede preguntarse cómo sería su vida si se quedara ciego mañana, al igual que yo puedo reflexionar sobre lo que haría si perdiera la capacidad de caminar. Pero lo que no puedo hacer, y lo que no debes hacer, es tomar esos miedos, preguntas e incertidumbres y colocarlos sobre los hombros de quienes encarnan esa realidad. Nuestros hombros no están destinados a soportar su miedo, pero nuestras manos pueden brindar ayuda, orientación y productividad a su organización, su escuela o su empresa. Tal vez en formas que nunca esperarías.

¿Por qué me siento incómodo con las personas discapacitadas?

Según una investigación de Scope en 2014, “el 67% de las personas se sienten incómodas al hablar con una persona discapacitada”. Esta incomodidad a menudo se deriva del miedo a parecer condescendiente o decir algo incorrecto, o la falta de experiencias de vida con personas con discapacidades.

¿Por qué la gente teme a los discapacitados?

Vemos a los empleadores temerosos de contratar a personas con discapacidades porque las ven como una responsabilidad (no como personas que tienen la capacidad) o como una demanda pendiente de ocurrir. También vemos personas que tienen miedo de interactuar con personas que tienen discapacidades; son tan diferentes a mí o no tendremos nada en común.

que significa discapacidad

La discapacidad se puede definir como un comportamiento discriminatorio, opresivo y abusivo que surge de la creencia de que las personas con discapacidad son inferiores a los demás.

¿La gente le teme a las personas con discapacidad?

Según una nueva investigación realizada hoy por la organización benéfica para discapacitados Scope out, el 67 por ciento de las personas se sienten incómodas cuando hablan con una persona discapacitada. Esta incomodidad proviene de la ignorancia y el miedo, y la incómoda verdad es que necesitaremos tiempo, dinero y mucho esfuerzo para cambiar de actitud.

Video: fear of disabled people