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Dr. Ax Nutrición Artículos

La aflatoxina es un tipo de moho que se considera carcinógeno humano. Se encuentra en ciertos alimentos que se consumen comúnmente, incluidos los cacahuates, la mantequilla de cacahuate y el maíz, y es más dañino en las partes del mundo donde las personas consumen grandes cantidades de estos alimentos, como Asia y África. Las especies de moho que se combinan para formar aflatoxinas crecen en los suelos cuando las condiciones son las adecuadas, incluso cuando los alimentos, las plantas, el heno y los granos en descomposición se apilan para descomponerse en áreas con mucha humedad y altas temperaturas. (1)

En realidad, hay al menos 13 tipos diferentes de mohos tóxicos de aflatoxinas de origen natural que los investigadores han podido identificar. De las 13 especies, el tipo llamado aflatoxina B1 se considera el más tóxico, capaz de causar problemas de salud como enfermedades hepáticas o cáncer, respuestas autoinmunes, problemas digestivos y, en casos raros, incluso la muerte. (2)

La investigación ha demostrado que el consumo de aflatoxina a través del suministro de alimentos es una de las principales causas de enfermedad hepática (específicamente del tipo llamado carcinoma hepatocelular) en ciertos países como China y África.

¿Qué puede hacer para evitar la aflatoxina y reducir el riesgo de síntomas que puede causar (como alergias y fatiga)? La aflatoxina ingresa al cuerpo a través de ciertos alimentos ampliamente disponibles, especialmente granos y legumbres, por lo que el primer paso es hacer cambios en su dieta. En segundo lugar, ciertos suplementos también pueden ayudar al cuerpo a desintoxicarse de aflatoxinas y aumentar la inmunidad contra sus efectos.

¿Qué es la aflatoxina?

Químicamente hablando, la aflatoxina es un tipo de “micotoxina” que es producida por dos especies diferentes de moho: Aspergillus flavus y Aspergillus parasiticus . Hay mohos naturales que se encuentran en todo el mundo y se concentran más en el suministro de alimentos humanos en áreas con climas húmedos y cálidos. También es posible que se forme moho de aflatoxina en granos cultivados en malas condiciones, como aquellos que experimentan sequías.

Las cepas de aflatoxina más comunes en los alimentos incluyen B1, B2, G1 y G2. Después de que los humanos u otros mamíferos consumen aflatoxinas, los procesos metabólicos se convierten en metabolitos M1 y M2 que tienen un "alto potencial cancerígeno". La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer ha clasificado a la aflatoxina B1 como un “carcinógeno del Grupo I” que es capaz de aumentar el riesgo de cáncer. (3)

La aflatoxina parece afectar la forma en que las células se reproducen y también se dirige al hígado, afectando la forma en que se metabolizan y eliminan otras sustancias, y posiblemente aumentando las reacciones alérgicas a los alimentos.

Hay muchos tipos diferentes de moho y hongos que pueden crecer en los alimentos, incluidas varias especies de micotoxinas, pero la aflatoxina ha ganado más atención que la mayoría porque los estudios han encontrado evidencia clara de su potencial para causar efectos cancerígenos. En estudios con animales, se ha demostrado que altos niveles de consumo de aflatoxinas son venenosos, y en estudios de observación en humanos, el consumo de aflatoxinas se correlaciona con un mayor riesgo de ciertas enfermedades y síntomas peligrosos.

Durante los últimos 100 años, también ha habido varios casos en los que grandes poblaciones de ganado (bovinos, patos, pollos, etc.) han muerto debido a la contaminación de su suministro de alimentos, especialmente la harina de maní o la semilla de algodón, que en ocasiones pueden convertirse en el hogar de una docena de diferentes cepas de aflatoxina. (4)

Desafortunadamente, la aflatoxina se abre paso en algunos alimentos "saludables" populares que en realidad no lo son. El nivel de contaminación por aflatoxinas en cualquier alimento variará según la ubicación geográfica, junto con la forma en que se cultivó el alimento.

Además, una vez que se recolectan los cultivos, importa cómo se manipulen, procesen y almacenen, ya que todo esto puede afectar si la aflatoxina puede o no sobrevivir y prosperar. Algunas investigaciones muestran que los cultivos que se cultivan en lugares húmedos como Brasil y China tienen más probabilidades de contener aflatoxinas.

¿Está regulada la aflatoxina?

¿Se pregunta si la FDA, o cualquier otra autoridad gubernamental/de salud, hace algo para controlar la propagación de la aflaxotina en el suministro humano?

En muchos países se han puesto en marcha regulaciones para ayudar a limitar la exposición a las aflatoxinas mediante la prueba y la recolección y el procesamiento adecuados de alimentos que se sabe que están contaminados. La FDA ha establecido "límites procesables" (nivel máximo tolerable de aflatoxinas totales) para alimentos como el maíz y el maní para tratar de controlar la cantidad de aflatoxina que puede llegar a los alimentos disponibles que se venden a los humanos y se utilizan para la alimentación del ganado.

Los proveedores de alimentos también intentan reducir el riesgo de contaminación al: evitar que los cultivos se humedezcan y se calienten demasiado, cosechar los alimentos cuando estén maduros (pueden secarse los cultivos y crecer moho si los cultivos se dejan demasiado tiempo y se secan) y evitar que los insectos y roedores acceder a los cultivos y esparcir mohos.

Según el Diario Oficial de la Sociedad de Toxicología, la mayoría de las naciones han permitido un rango de aflatoxinas en el maíz y el maní entre 4 y 20 ng/g. Sin embargo, hay evidencia de que esta cantidad no hace lo suficiente para proteger a todos, especialmente a las personas que viven en países subdesarrollados donde estos cultivos se consumen en grandes cantidades y la inmunidad ya es baja por otras razones. (5)

Algunos investigadores sienten que "la mayoría de los estándares regulatorios actuales no protegen adecuadamente, incluso si se aplican", considerando que se cree que más de 1 de cada 100,000 personas en algunas naciones corren el riesgo de sufrir una intoxicación por aflatoxinas que amenaza la vida.

Síntomas y riesgos para la salud

Las personas que viven en países del Tercer Mundo tienen más probabilidades de verse afectadas por los efectos negativos del envenenamiento por aflatoxinas, pero esto no significa que las naciones desarrolladas estén totalmente seguras. El consumo de "cultivos básicos" que pueden contener aflatoxinas, como el maíz y los cacahuetes, se usa en todo el mundo, e incluso una pequeña cantidad de aflatoxinas en el suministro de alimentos puede terminar propagándose y causando problemas. El grado de afectación de una persona por la aflatoxina dependerá de factores como su estado de salud actual, el nivel y la duración de la exposición, la fortaleza de su sistema inmunitario y digestivo y la calidad general de su dieta.

Hay dos formas en que la contaminación por aflatoxina suele ocurrir: o alguien consume grandes cantidades a la vez y experimenta "intoxicación", o adquiere lentamente aflatoxina con el tiempo en cantidades más pequeñas. Según la FDA, el envenenamiento es relativamente raro pero más peligroso y puede provocar problemas como cáncer de hígado, trastornos mentales, reacciones digestivas, coma, hemorragias y malabsorción. (6)

A largo plazo, algunos de los síntomas que puede causar la exposición a las aflatoxinas incluyen:

  • alergias a los alimentos
  • reacciones de enfermedades autoinmunes
  • inflamación que afecta al corazón
  • daño a los órganos digestivos, incluidos el hígado y los riñones
  • posiblemente un mayor riesgo de cáncer de hígado, hepatitis viral (VHB) o infestación de parásitos
  • deterioro del crecimiento y el desarrollo
  • la mayor amenaza son los síntomas que se observan en pacientes con enfermedades hepáticas: vómitos, dolor abdominal, retención de líquidos, edema pulmonar, convulsiones, coma e incluso la muerte

La investigación muestra que la aflatoxina se dirige principalmente a los órganos digestivos, especialmente al hígado, al aumentar el riesgo de cáncer de hígado, heptitis y enfermedad hepática. La exposición a largo plazo a la aflatoxina es un factor de riesgo importante para el cáncer de hígado llamado carcinoma hepatocelular, que causa cicatrices en el hígado, pérdida de nutrientes, inflamación del tracto digestivo y otros problemas graves que pueden conducir a la muerte. (7)

Como evitar

Los alimentos y cultivos con mayor probabilidad de estar contaminados con aflatoxinas incluyen:

  • miseria
  • maíz
  • leche y queso (en raras ocasiones, la carne también puede contaminarse debido a la propagación de aflatoxinas en la alimentación del ganado)
  • nueces (especialmente almendras, nueces de Brasil, nueces, pistachos y nueces)
  • cereales incluida la quinua (8)
  • soja
  • higos
  • especias secas
  • aunque no se come comúnmente, la semilla de algodón también es un cultivo importante que tiende a producir aflatoxinas

Los expertos creen que la mayor amenaza de las aflatoxinas para la salud humana en todo el mundo es la contaminación del maíz, ya que es un cultivo básico tan ampliamente consumido en muchas partes del mundo del que depende la gente. El maíz tiende a cultivarse en climas húmedos que probablemente tengan suelos contaminados.

La propagación de aflatoxinas en el maíz puede ser difícil de controlar debido a la enorme cantidad en la que se cultiva, el tiempo que se almacena y la frecuencia con la que se procesa para formar otros alimentos que se enviarán a todo el mundo. Debido a que algunas poblaciones que comen mucho maíz ya pueden tener una inmunidad deteriorada, la aflatoxina en el maíz es una gran preocupación por la formación de enfermedades hepáticas.

La aflatoxina en el maní es otra preocupación importante por las mismas razones. Los cacahuetes se consumen en grandes cantidades en países de Asia y también en los EE. UU., además se utilizan en muchos otros tipos de alimentos procesados ??(mantequilla de cacahuete, cereales, bocadillos envasados ??como galletas, helados, etc.).

¿Cocinar maní y maíz ayuda a reducir la aflatoxina?

Los mohos de aflatoxinas no se eliminan por completo incluso cuando el maíz, los granos, los cacahuetes u otros alimentos se procesan o tuestan, por lo que incluso pueden aparecer en cosas como la mantequilla de maní y muchos productos procesados. Los procedimientos agrícolas utilizados en el procesamiento de maíz, legumbres, soya y maní pueden ayudar a reducir la contaminación, pero el riesgo aún no se puede eliminar por completo.

Una buena noticia es que los procesos tradicionales utilizados para hacer tortillas de maíz, que emplean condiciones alcalinas o pasos oxidantes, pueden ayudar a eliminar las aflatoxinas, ya que el moho tiene dificultades para resistir estos ingredientes.

Razones para remojar y germinar tus cereales, frutos secos y legumbres:

Algunos estudios han encontrado que remojar y fermentar granos y nueces puede reducir significativamente la presencia de aflatoxinas. El Departamento de Ciencias Alimentarias y Biotecnología de la Universidad de Dongguk en Corea realizó experimentos para probar los efectos de remojar/germinar/fermentar la soya en el nivel de aflatoxina B1 que pudo sobrevivir. Descubrieron que estos procesos reducían significativamente los niveles de aflatoxinas, al igual que calentar la soja a altas temperaturas. (9)

Los procesos de calentamiento realizados a temperaturas entre 100 y 150 °C (igual a 221–302 °F) durante 90 minutos redujeron significativamente el nivel de AFB1 en un 41,9 % y un 81,2 %, respectivamente. Sin embargo, esta no es exactamente una gran solución porque el calor intenso tiene la capacidad de alterar otros nutrientes que se encuentran en las legumbres, destruir las vitaminas y convertirlas en "rancios".

Un estudio de 2015 publicado en International Journal of Food Microbiology encontró un fuerte apoyo para remojar, germinar y fermentar granos, nueces y legumbres debido a cómo el ácido láctico y otros tipos de bacterias beneficiosas terminan minimizando los efectos de las aflatoxinas.

El ácido láctico producido durante la fermentación reduce el crecimiento de moho y la producción de aflatoxinas debido a la competencia por los nutrientes entre las células bacterianas y el moho/hongo. (10) El ácido láctico parece finalmente unirse a las aflatoxinas en los granos, las legumbres y las nueces, corta su suministro de energía y también aumenta la disponibilidad de otras proteínas, vitaminas y enzimas beneficiosas.

Cómo reducir la aflatoxina

¿Se pregunta qué más puede hacer para evitar los síntomas de la aflatoxina? Aquí hay varios consejos para comprar y manipular alimentos, además de suplementos que pueden aumentar los efectos de desintoxicación:

  • No guarde granos y nueces (maíz, maní, almendras, por ejemplo) por largos períodos de tiempo. Intente consumirlos idealmente dentro de 1 a 2 meses.
  • Compre los ingredientes más frescos que pueda, idealmente los que se cultivan cerca de su ubicación y no se envían al extranjero. Los pequeños vendedores de buena reputación que cultivan cultivos orgánicos tienen más probabilidades de cosecharlos en el momento adecuado y mantenerlos almacenados adecuadamente.
  • Guarde los granos, el maíz y las nueces en lugares secos y frescos para evitar el crecimiento de moho. Incluso puedes congelarlos para prolongar la frescura.
  • ¡Remoje, germine y fermente granos, frijoles, legumbres, nueces y semillas antes de comerlos! Este es un paso fácil que puede hacer en casa que no toma mucho tiempo, aumenta la disponibilidad de nutrientes y ayuda a reducir la presencia de “antinutrientes” y moho.
  • También hay alguna evidencia de que comer vegetales desintoxicantes como las zanahorias y el apio reduce los efectos cancerígenos de las aflatoxinas y ayuda a limpiar el hígado

Consuma los suplementos a continuación que pueden aumentar los efectos de desintoxicación, limpiar el hígado y mejorar la digestión:

  • Los estudios muestran que la clorofilina y los suplementos de clorofila ayudan a reducir la biodisponibilidad de la aflatoxina ( 11)
  • El cardo mariano, la raíz de malvavisco y la raíz de diente de león ayudan a limpiar el hígado y pueden reducir los síntomas digestivos
  • El carbón activado puede ayudar a adherirse al moho de aflatoxina y sacarlo del cuerpo más fácilmente

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¿Se puede curar la aflatoxina?

No existe un antídoto para las aflatoxinas, por lo que el objetivo del tratamiento suele ser eliminar la fuente de aflatoxinas para evitar una exposición adicional (p. ej., dejar de alimentar a las mascotas con alimentos contaminados), brindar cuidados de apoyo, manejo de los desequilibrios sanguíneos y bioquímicos específicos en el sistema de mascotas.

¿Cuáles son los síntomas de la exposición a las aflatoxinas en humanos?

La exposición a las aflatoxinas puede causar náuseas, vómitos, dolor abdominal, convulsiones agudas y su exposición crónica también puede provocar diversas complicaciones como hepatotoxicidad, inmunotoxicidad y teratogenicidad. La aflatoxina es una de las principales causas de carcinoma hepatocelular en los países en desarrollo.

¿Cómo se combate la aflatoxina?

Mantenga las condiciones de almacenamiento adecuadas

Mantenga la humedad en el grano almacenado por debajo del 12-13 por ciento para detener el desarrollo de aflatoxinas. También mantenga la actividad de los insectos al mínimo. Enfriar el grano por debajo de los 60 grados F con aire exterior tan pronto como las temperaturas lo permitan es beneficioso para detener el desarrollo de poblaciones de insectos.

¿Qué pasa si comes aflatoxinas?

La exposición a altos niveles de aflatoxinas produce una necrosis hepática aguda (aflatoxicosis aguda), que más tarde resulta en cirrosis o carcinoma de hígado. La insuficiencia hepática aguda se manifiesta por sangrado, edema, alteración en la digestión, cambios en la absorción y/o metabolismo de nutrientes, cambios mentales y/o coma.

Video: how to remove aflatoxin from body