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La Oficina de Referencia de Población, un instituto de investigación con sede en Washington, DC, publicó un informe el miércoles que proyecta que la población mundial alcanzará los 7 mil millones en algún momento en 2011. ¿La exhalación colectiva de dióxido de carbono de todas esas personas contribuye significativamente al calentamiento global?

No. Los seres humanos exhalamos casi 3 mil millones de toneladas de dióxido de carbono anualmente, pero el carbono que exhalamos es el mismo carbono que fue "inhalado" de la atmósfera por las plantas que consumimos. (Cuando comemos carne, todavía estamos comiendo el mismo carbono, excepto que pasa a través del ganado en su camino hacia nuestra boca y sale a la atmósfera). La única forma de aumentar el carbono en la atmósfera es tomarlo de una fuente secuestrada como los combustibles fósiles, donde ha estado a salvo de la atmósfera durante millones de años, y quemarla. Así que respira tranquilo.

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El humano promedio exhala alrededor de 2.3 libras de dióxido de carbono en un día promedio. (La cantidad exacta depende de su nivel de actividad: una persona que realiza ejercicio vigoroso produce hasta ocho veces más CO 2 que sus hermanos sedentarios). Tome este número y multiplíquelo por una población de 7 mil millones de personas, respirando durante 365,25 días por día. año, y se obtiene una producción anual de CO 2 de 2940 millones de toneladas. Las emisiones internacionales de dióxido de carbono provenientes de la quema de combustibles fósiles en 2008 superaron los 34.700 millones de toneladas. Entonces, la raza humana exhala alrededor del 8,5 por ciento del carbono que quemamos. Los expertos se apresuran a señalar que esta cifra no tiene sentido, ya que la respiración humana es parte de un "ciclo de circuito cerrado" en el que nuestra producción de dióxido de carbono es igualada por el dióxido de carbono absorbido por el trigo, el maíz, el apio y la fruta Ugli que comemos. Esto es cierto como una cuestión práctica.

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De hecho, el ciclo no está completamente cerrado. La cantidad de carbono que exhala un ser humano es exactamente igual a la cantidad de carbono que ingiere menos la cantidad de carbono que contribuye a la masa corporal de la persona. Esto significa que el cuerpo humano, como todos los animales, es un dispositivo de secuestro de carbono muy modesto. ¿Qué tan modesto? Cada uno de nosotros tiene un 18 por ciento de carbono por peso. Si el peso humano promedio es de alrededor de 120 libras, esa es la estimación muy aproximada del Explicador, que abarca tanto a niños como a adultos, hay alrededor de 21,6 libras de carbono almacenadas en la persona promedio. Entonces, cada vez que agregamos mil millones de personas a la población del planeta (lo que ahora hacemos cada 12 años), terminamos extrayendo 10,8 millones de toneladas de carbono de la atmósfera, o lo suficiente para compensar la producción anual de casi 9 millones de automóviles. . Incluso cuando una persona muere, se lleva consigo un poco de carbono. Los huesos se descomponen muy lentamente, y una pequeña cantidad de su carbono (cuánto depende de las condiciones de su entierro) finalmente permanecerá secuestrado en el suelo. Fisiológicamente hablando, la existencia de las personas y nuestro ganado está eliminando carbono de la atmósfera, aunque a un ritmo increíblemente lento.

En la práctica, por supuesto, cada persona adicional aporta una ganancia neta de carbono a la atmósfera, ya que quemamos mucho más carbono del que secuestran nuestros cuerpos. El estadounidense promedio fue responsable de 11,444 libras de emisiones de carbono el año pasado, lo que representa la friolera de 890,000 libras durante una vida normal si las emisiones se mantuvieran constantes. Tendrías que pesar casi 5 millones de libras para almacenar tanto carbono en tu cuerpo.

¿Tienes alguna pregunta sobre las noticias de hoy? Pregúntale al explicador.

El explicador agradece a Jay Gulledge del Centro Pew sobre Cambio Climático.

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Video: how much co2 do humans produce