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Bienvenido de nuevo a mi serie de blogs sobre el autismo y la brutalidad policial. La semana pasada, compartí con ustedes mi opinión sobre el Movimiento Black Lives Matter como terapeuta del autismo. Me doy cuenta de que, como persona autista o padre de un adolescente o adulto joven autista, es posible que le preocupe tener las habilidades sociales para interactuar adecuadamente si alguna vez lo detiene la policía. Hoy, quiero hablar sobre cómo sería eso. Primero, quiero resaltar cuántas personas con autismo se preocupan por el movimiento Black Lives Matter y tienen sus propios temores sobre la brutalidad policial.

Los adolescentes neurodiversos y los adultos jóvenes con autismo son muy cariñosos y se identifican con el movimiento Black Lives Matter

El movimiento Black Lives Matter ha impactado a mis clientes neurodiversos y a sus padres en múltiples niveles. El movimiento Black Lives Matter destacó la discriminación institucionalizada. Soy terapeuta de autismo y trabajo con adultos y adolescentes autistas de alto funcionamiento. Muchos de mis clientes pueden relacionarse con la discriminación porque también la han sentido cuando revelan su neurodiversidad a sus empleadores, amigos o maestros. Esto aumenta la compasión que sienten por las víctimas de la brutalidad policial. Existe el estereotipo de que las personas con autismo son frías e insensibles. Este no es el caso. De hecho, las personas autistas pueden empatizar tan profundamente que se sienten abrumados por el sufrimiento que sienten o el sufrimiento de los demás. Esto ha sido especialmente cierto a medida que seguimos la cobertura del Movimiento Black Lives Matter.

Muchos de mis clientes autistas están motivados por un sentido de equidad y justicia. Por lo tanto, están indignados por la desigualdad que enfrentan los negros a diario. Las personas autistas tienden a gravitar hacia el activismo debido a su sentido de la rectitud. Sé que muchas personas autistas son aliadas del Movimiento Black Lives Matter. Son grandes aliados porque son ferozmente apasionados y enfocados. Pueden relacionarse con sentirse incomprendidos y discriminados.

El movimiento Black Lives Matter ha dado voz a los temores sobre la brutalidad policial en la comunidad del autismo

El movimiento BLM ha avivado las conversaciones con mis clientes sobre sus propios miedos profundamente arraigados en torno a la brutalidad policial y la discriminación institucionalizada. A la mayoría de las personas con autismo les gustan las reglas. Entonces, romper las reglas va en contra de su naturaleza. Aprecian la seguridad y la previsibilidad que les brindan las reglas. En todo caso, las personas autistas son muy respetuosas de la ley. Sin embargo, un policía podría malinterpretar su comportamiento autista o respuesta al estrés como incumplimiento.

Esto hace que muchos de mis clientes autistas estén aterrorizados de ser detenidos por la policía. A algunos adolescentes y adultos jóvenes autistas de alto funcionamiento les preocupa que el miedo los congele si esto sucede. O temen quedarse sin palabras si los confronta un oficial de policía. A otros les preocupa que se vuelvan abrumados y beligerantes, o que se inquieten debido al nerviosismo. Les preocupa que su respuesta de miedo abrume su cuerpo. Este miedo puede dejarlos incapaces de procesar o seguir las órdenes dadas por un oficial de policía. Muchos de mis clientes autistas y sus padres temen que la policía los vea como una amenaza. Podrían malinterpretarse como incumplidores, opositores o algo peor. Y esto podría conducir a una acción hostil o incluso mortal por parte del oficial.

La preocupación por las sensibilidades sensoriales

Muchas personas con autismo tienen sensibilidades sensoriales. Por lo tanto, si un policía los detuviera, las sirenas, las voces altas o los megáfonos y las luces brillantes podrían abrumar su sistema sensorial. Esto también podría conducir a una variedad de comportamientos que los agentes de policía podrían malinterpretar como una amenaza. Y nuevamente, esto podría tener repercusiones violentas o mortales.

La incapacidad de abogar con seguridad

Algunos de mis clientes tienen una tarjeta que guardan en el bolsillo que describe su autismo. Lo llevan para poder dárselo a un oficial de policía u otro socorrista, especialmente si se vuelven no verbales debido al miedo o al estrés. Pero, en estos días, algunos de mis clientes se preocupan por meter la mano en su bolsillo para acceder a la tarjeta. Este gesto podría malinterpretarse como si estuviera tratando de alcanzar un arma y puede hacer que un oficial emprenda una acción letal. No poder abogar por ellos mismos hace que muchos de mis clientes se sientan muy impotentes. ¿Cómo se supone que deben defenderse a sí mismos cuando cada uno de sus movimientos podría considerarse una amenaza?

No puedes mirar a mis clientes y saber que tienen autismo

He tenido clientes que me preguntan si algunas de estas acciones policiales mortales contra los negros fueron contra los negros autistas, como Elijah McClain. He tenido clientes preocupados de que lo mataran porque tenía autismo. Si tuviera autismo, podría dejarlo incapaz de procesar y responder de manera efectiva a la interacción social compleja y emocionalmente volátil. Muchos de mis clientes autistas han experimentado años de acoso físico y emocional por parte de sus compañeros, maestros e incluso familiares. Por lo tanto, ser confrontado por una figura de autoridad agresiva o contundente puede ser desencadenante para ellos y traumático. Les preocupa que este haya sido el caso en la trágica historia de Elijah.

Neurodiversos en un mundo neurotípico

Trabajo con clientes autistas que tienen un alto funcionamiento. No puedes mirarlos y saber que tienen autismo. Esto da miedo cuando se habla de brutalidad policial. La fuerza policial tiene una falta general de comprensión de la neurodiversidad. Entonces, al interactuar con una persona neurodiversa, un oficial de policía probablemente esperará que se comporte como lo haría un neurotípico. Por ejemplo, un policía puede esperar que una persona neurodiversa haga contacto visual. El oficial de policía podría malinterpretar la falta de contacto visual como si la persona neurodiversa tratara de ocultar algo o actuara de manera desafiante. Esperan que entiendan las señales sociales. Por ejemplo, si un oficial de policía usara gestos o sarcasmo, una persona en el espectro del autismo podría no entender el gesto o tal vez. O bien, podrían hacer lo que literalmente se les dijo. A su vez, el oficial de policía podría malinterpretar el comportamiento de la persona autista como amenazante.

Frecuencia de interacciones policiales para autistas

Un estudio de 2017 del Instituto de Autismo AJ Drexel encontró que alrededor del 20 % de los jóvenes con autismo habían sido detenidos e interrogados por la policía a la edad de 21 años. Y cerca del 5 % habían sido arrestados. Un estudio reciente de 2019 de la Universidad de York, los investigadores encontraron que el 75% de los adultos con autismo tuvieron al menos una interacción con la policía en su vida. El 53% de los adultos reportaron cuatro o más interacciones con la policía. La investigación es limitada sobre el tema de las interacciones policiales en personas con autismo. Pero sí sugiere que hay buenas probabilidades de que una persona con autismo tenga un encuentro policial con la policía en algún momento de su vida.

Quizás se pregunte qué puede hacer como persona autista si la policía lo confronta.

Bueno, lo primero es lo primero, piensa en tu entrenamiento de habilidades sociales. Tómese un momento y tome una respiración profunda y relajante para centrarse. Recuerda que aunque tengas miedo, puedes manejar esto. Primero, considere revelar su autismo al oficial. Luego, escucha lo que dicen y lo que te piden que hagas. Haz tu mejor esfuerzo para cumplir con sus órdenes. Con suerte, serán compasivos y comprenderán su autismo y las dificultades que puede causar en situaciones de alto estrés como esta.

Estos son algunos pasos específicos que puede seguir si la policía lo detiene:

  • Evite hacer movimientos bruscos, si es posible.
  • Use estrategias calmantes que pueda haber aprendido (ejemplo: respiración profunda)
  • Divulgar que tiene autismo y otras condiciones relevantes (por ejemplo: ansiedad, TDAH o síndrome de Tourette). Dígale al oficial qué le ayudaría a mantener la calma en la situación. Y bríndeles una persona de contacto para usted a la que el oficial pueda llamar. Si tiene un comportamiento estimulante, tics o tiene dificultad para controlar el movimiento cuando está ansioso, inclúyalo en su tarjeta de información. Puede divulgar su(s) condición(es) de una de las siguientes maneras:
    • Tenga un guión memorizado que pueda verbalmente. Esta puede no ser una buena estrategia si tiendes a tener dificultades para hablar cuando estás estresado.
    • Muéstrele al oficial una tarjeta de información del tamaño de una billetera sobre su autismo y otras condiciones relevantes. Antes de buscar la tarjeta, asegúrese de que el oficial le dé el visto bueno para buscar su tarjeta o que el oficial acceda a la tarjeta por usted.
    • Use un brazalete de alerta médica que indique su(s) condición(es). Luego, avise al oficial que tiene una tarjeta de información.
  • Dígale al oficial que quiere cooperar y trate de cumplir con sus órdenes.
    • Si te confunde una orden que te dan. Reitere que desea cumplir con su orden. Luego, dígales que está confundido y que necesita que lo expliquen de otra manera.

Formas en que un padre con autismo puede ayudar a su hijo a prepararse para las interacciones con las fuerzas del orden:

Creo que es importante que las personas autistas y sus familias tengan conversaciones sobre las preocupaciones sobre la brutalidad policial, el racismo y la discriminación. Al tener conversaciones abiertas, será menos probable que su hijo experimente estrés por ser detenido por la policía. Podrán procesar sus miedos y ansiedad, en lugar de dejar que se acumulen.

Los seres queridos también pueden apoyar a los autistas ayudándolos a pensar cómo manejar el hecho de que un oficial los detenga. Incluso pueden practicar cómo se vería esto y representar posibles escenarios. Para los padres, puede ser realmente útil darle a su hijo un espacio seguro para explorar sus pensamientos sobre estos temas relevantes y que provocan ansiedad.

Por último, usted es el defensor de su hijo. Por lo tanto, lo animo a que considere abogar por una mejor capacitación en sensibilidad y salud mental para los miembros de las fuerzas del orden público en su área. Creo que la capacitación en sensibilidad sobre la neurodiversidad y el autismo es crucial para los oficiales. En última instancia, el trabajo de un oficial de policía es proteger, pero ¿cómo puedes proteger a alguien si malinterpretas su comportamiento como amenazante?

Terapia de grupo de autismo un gran lugar para discutir preocupaciones y aprender habilidades sociales

Si está buscando aprender habilidades sociales y vive en California, lo animo a que considere unirse a uno de mis grupos de habilidades sociales para adolescentes o adultos jóvenes autistas de alto funcionamiento. Ofrezco grupos para adolescentes autistas superdotados y sus cuidadores, mujeres autistas, profesionales que trabajan con neurodiversidad, estudiantes universitarios autistas y adultos jóvenes con TEA.

Mi enfoque para enseñar habilidades sociales y de vida a mujeres autistas

Mi plan de estudios de terapia de grupo para el autismo adopta un enfoque triple para enseñar estas habilidades. Primero, aprendemos habilidades para hacer frente a la ansiedad y el estrés. Luego, analizamos las habilidades sociales y de comunicación, como interpretar el lenguaje corporal, iniciar una conversación y escuchar. Finalmente, hablamos sobre las formas en que puede abogar por sí mismo y defenderse para asegurar el éxito. Todas estas habilidades se pueden utilizar en estas situaciones aterradoras. También son muy útiles en el trabajo, en la escuela y en cualquier tipo de situación.

Me preocupo profundamente por todos los miembros de mi grupo, así que cuando hay un problema que te preocupa, quiero saberlo. Así es como supe cuán afectados estaban los miembros de mi grupo por el Movimiento Black Lives Matter y su miedo a la aplicación de la ley. Si me da permiso, discutiremos sus problemas en el grupo, para que los otros miembros también puedan brindar su opinión y apoyo, y juntos podamos crecer y aprender. En Terapia de Puertas Abiertas encontrarás tu tribu y tu red de apoyo.

Ofrezco un grupo para apoyar a los padres con autismo también

Y, si usted es un padre con autismo en California, también hay un grupo para usted. Ofrezco un grupo de apoyo gratuito en línea para padres con autismo para padres y cuidadores con autismo. Aquí conocerá a otras personas que tienen niños autistas y están experimentando la misma ansiedad y luchas que usted. Puede discutir sus inquietudes en un entorno seguro. Luego, aprenderá nuevas formas de comunicarse con su adolescente o adulto joven autista y ayudarlo a prosperar.

Comience la terapia de autismo en California

En Open Doors Therapy encontrará una comunidad de pares y un terapeuta que comprende la neurodiversidad de alto funcionamiento. Entonces, si está buscando una terapia compasiva para el autismo, lo invito a considerar mi práctica. Independientemente del color de su piel, lo apoyaré y le proporcionaré un espacio seguro para discutir cualquier problema que tenga y lo ayudaré a aprender nuevas herramientas para enfrentar estos desafíos.

Para comenzar la terapia de autismo en California, siga estos pasos:

  1. Haga una cita para una consulta telefónica gratuita de 30 minutos. Durante su llamada, discutiremos los problemas que tiene y cómo puedo ayudarlo.
  2. Dale me gusta a Terapia de Puertas Abiertas en Facebook. En mi página, publico información útil que le permitirá mantenerse actualizado sobre la Terapia de Puertas Abiertas y nuestros servicios de autismo.
  3. Regístrese para recibir mi boletín de autismo.

Servicios de Terapia de Autismo ofrecidos en Open Doors Therapy:

Como terapeuta de autismo, atiendo a personas de alto funcionamiento que se identifican con Asperger, autismo de alto funcionamiento, rasgos de autismo no diagnosticados, etc. y a sus familias en mi clínica de asesoramiento en Palo Alto, CA. En este momento, estoy ofreciendo todos mis servicios de terapia de autismo en línea. Brindamos una variedad de servicios de consejería sobre autismo que incluyen consejería individual para adolescentes y adultos autistas, consejería para padres y terapia de grupo. También ofrezco grupos de habilidades sociales en línea para profesionales neurodiversos que trabajan, estudiantes universitarios con rasgos autistas, jóvenes dotados y cuidadores, adultos autistas, mujeres que se identifican como neurodiversos, un programa de capacitación de transición universitaria de habilidades sociales de verano para jóvenes en transición a la universidad, adolescentes y cuidadores, y un grupo de madres. Para obtener más información, comuníquese con mi oficina de asesoramiento sobre autismo en Palo Alto, CA.

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Video: autism police brutality