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En 2002, el Centro para el Control de Enfermedades estimó que el autismo afectaba a 1 de cada 150 niños. Para 2012, la estimación de los CDC había aumentado a 1 de cada 88. Ahora, según la última revisión de la estimación publicada recientemente, el autismo afecta a 1 de cada 50 niños. Eso es un aumento fenomenal del 300 por ciento en 11 años. Pero, ¿reflejan las cifras un aumento real en la incidencia del autismo o se están diagnosticando ahora casos no diagnosticados anteriormente? Los autores del estudio tienden a pensar que es lo último, pero otros cuestionan si el aumento puede explicarse completamente por diagnósticos más amplios.

En las últimas décadas ha habido un aumento constante en la prevalencia informada del autismo. Dos encuestas nacionales de entrevistas de salud, encuestas telefónicas nacionales realizadas por los CDC, mostraron que la prevalencia aumentó casi cuatro veces entre una encuesta de 1997 a 1999 y una encuesta de 2006 a 2008. Al mismo tiempo, la Red de Monitoreo de Discapacidades del Desarrollo y Autismo de los CDC mostró un aumento del 78 por ciento en el trastorno del espectro autista (TEA), que incluye todas las variantes de enfermedades relacionadas con el autismo, entre 2002 y 2008.

Una nueva Encuesta Nacional de Entrevistas muestra que, entre 2007 y 2011 – 2012, la prevalencia de niños autistas informados por los padres entre 6 y 17 años aumentó del 1,16 por ciento en 2007 al 2 por ciento, o de 1 en 88 a 1 en 50. Pero en lugar de un verdadero aumento en la prevalencia real del autismo, los autores argumentan que "… gran parte del aumento reciente fue el resultado de diagnósticos de niños con TEA previamente no reconocido". De acuerdo con esa idea, la proporción de casos que ocurren en niños y niñas no ha cambiado: los niños siguen siendo aproximadamente cuatro veces más propensos a verse afectados por el autismo que las niñas.

Se cree que el aumento de los casos de autismo durante la última década se debe a una evaluación más exhaustiva en lugar de un verdadero aumento en el autismo. Las razones para mejorar los diagnósticos son especulativas en este momento, pero los autores sugieren que una mayor conciencia por parte de los padres y los profesionales de la salud podría ser un factor. También mencionan que un mayor acceso a los servicios de diagnóstico, los cambios en las prácticas de detección o un mayor acceso a los programas de educación especial podrían haber contribuido.

En este momento, la estimación oficial del gobierno se mantiene en 1 de cada 88, pero datos adicionales sugieren que la verdadera incidencia del autismo es de hecho más cercana a 1 de cada 50. La cifra de 1 de cada 88 se basa en registros escolares y médicos, por lo que no incluye a muchos niños que no están matriculados. en programas de asistencia. Las estimaciones de una encuesta realizada por Autism Speaks que evaluó a los niños directamente en las comunidades estaban más cerca de la cifra de 1 en 50. Una encuesta, por ejemplo, que realizaron en Corea del Sur mostró que 1 de cada 38 niños era autista.

Sin embargo, al comentar sobre el estudio de 2012, el ex presidente de Autism Speaks, Mark Roithmayr, no estaba listo para atribuir todo el aumento a una red de diagnóstico cada vez mayor. “Solo una parte del aumento puede explicarse por diagnósticos mejores y más amplios”, dijo a Time. “Hay una gran incógnita. Algo está pasando aquí, y no lo sabemos”.

Los síntomas del autismo generalmente se pueden identificar a los 18 meses de edad. Idealmente, diagnosticar el autismo implicaría evaluaciones integrales del comportamiento, que pueden ser complejas y llevar mucho tiempo. Pero nuevos datos sugieren que los escáneres cerebrales pueden ser efectivos para diagnosticar el autismo, incluso en niños de tan solo seis meses. Sin embargo, mientras esa tecnología madura, los médicos y los padres se quedan con los métodos tradicionales. Y aunque la Academia Estadounidense de Pediatría recomienda que todos los niños sean evaluados antes de los dos años, muchos de los que tienen síntomas más leves en realidad no reciben un diagnóstico hasta que tienen la edad suficiente para asistir a la escuela, donde las dificultades con las interacciones con los compañeros llaman la atención de los maestros y los padres.

Los científicos continúan luchando para determinar la causa raíz del autismo. Es una condición compleja, como lo indica el término más amplio, trastorno del espectro autista, pero se cree que está fuertemente relacionada con la genética. Los CDC planean dar seguimiento al estudio actual analizando más detalladamente sus hallazgos y analizando las correlaciones entre la prevalencia del autismo y los factores sociodemográficos y las diferencias en la atención médica. Eso no llegará a la raíz genética del trastorno, pero puede descubrir factores ambientales que contribuyen a su causa.

A pesar de lo lento que puede ser el avance, se están logrando avances en el diagnóstico y la prevención de los TEA. Además de los nuevos estudios de escáneres cerebrales, un estudio reciente sugiere que tomar ácido fólico durante el embarazo en realidad puede disminuir las posibilidades de TEA. La posibilidad de que se detecten más niños con autismo no solo beneficiará a los niños sino, a largo plazo, también a los investigadores.

¿Qué es un puntaje de autismo normal?

Las puntuaciones totales pueden oscilar entre un mínimo de 15 y un máximo de 60; las puntuaciones por debajo de 30 indican que el individuo se encuentra en el rango no autista, las puntuaciones entre 30 y 36,5 indican autismo de leve a moderado y las puntuaciones de 37 a 60 indican autismo grave (Schopler et al. 1988).

¿Cuáles son las probabilidades de autismo?

Prevalencia del autismo

  • En 2021, los CDC informaron que aproximadamente 1 de cada 44 niños en los EE. UU. es diagnosticado con un trastorno del espectro autista (TEA), según datos de 2018.
  • Los niños tienen cuatro veces más probabilidades de ser diagnosticados con autismo que las niñas.

Mas cosas…

¿Qué porcentaje de la población tiene autismo?

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), aproximadamente el 1 % de la población mundial tiene un trastorno del espectro autista: más de 75 000 000 de personas. Puede que sea una gran cantidad, pero el trastorno del espectro autista (TEA) presenta una amplia gama de síntomas y niveles de gravedad.

¿Cuál es la tasa de autismo 2019?

Se observó un ligero aumento en la prevalencia ponderada de los TEA durante el período de estudio, del 2,24 % en 2014 al 2,79 % en 2019 (p de tendencia, 0,32).

Video: 1 in 50 autism