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Nada arruina una estancia al aire libre como un séquito de molestos mosquitos que se muerden los brazos y las piernas. Claro, el repelente de insectos es genial y todo. Pero entre los diversos ingredientes activos y concentraciones, es difícil saber qué es lo que realmente funciona, y mucho menos encontrar un spray que no huela a clase de química o que no te haga sentir como si te hubieras zambullido en una tina de aceite.

Es por eso que nos pusimos manos a la obra con los repelentes de insectos para probar cómo se sienten, cómo huelen y todo lo demás que le gustaría saber sobre un repelente de insectos antes de usarlo. Todo esto después de consultar con varios expertos para asegurarnos de que incluimos repelentes que son realmente efectivos para repeler insectos. Probamos solo repelentes de insectos que tienen un ingrediente activo aprobado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y la Agencia de Protección Ambiental (EPA): DEET, picaridina, aceite de eucalipto de limón, p-Mentano-3,8-diol ( que se encuentra en aceite de eucalipto limón), IR3535 y 2-Undecanona. DEET fue el favorito rotundo entre los expertos que entrevistamos, pero todos elogiaron también la eficacia de los demás ingredientes, especialmente la picaridina y el aceite de eucalipto limón.

Para ser claros, no probamos la eficacia de cada aerosol para repeler insectos, ya que hay muchas variables externas que intervienen en eso. En cambio, utilizamos nuestra extensa investigación y las opiniones de expertos para elegir un conjunto de aerosoles que la ciencia ha demostrado que son efectivos.

Después de varias semanas de pruebas, encontramos tres repelentes de insectos que sobresalían del resto:

  • El mejor repelente de insectos en general y el mejor repelente de insectos sin DEET: Repelente de insectos en aerosol probado
  • Subcampeón: Spray repelente de insectos sin DEET de Coleman SkinSmart
  • El mejor repelente de insectos DEET: repelente de insectos Cutter Backwoods

El spray repelente de insectos probado demostró ser un ganador durante nuestras pruebas de usuario. La botella cuenta con un rociado rápido y fácil (también es una de las botellas más portátiles), y los usuarios notaron su falta casi total de olor. Incluso con su amplia cobertura, Proven era agradable y ligero hasta el punto de que apenas lo sentíamos en nuestra piel. Aunque es posible que olvides que lo llevas puesto, los insectos no lo harán. Descubrimos en nuestra investigación (y los expertos estuvieron de acuerdo) que el ingrediente activo picaridina, el ingrediente activo de Proven que comprende el 20 % de su fórmula, es uno de los mejores para repeler insectos.

El spray repelente de insectos Coleman SkinSmart sin DEET, que apenas alcanzó el primer lugar, es una botella de aerosol con un 30 % de IR3535 que brilló por todas partes. Tenía un rocío amplio y consistente, y la lata de aerosol hizo que fuera muy fácil rociarnos rápidamente. Secó al instante y no dejó ningún residuo graso en nuestra piel.

La opción de DEET con mejor puntuación fue el repelente de insectos Cutter Backwoods, que es una formulación con un 25 % de DEET. No nos gustó ninguno de los repelentes de DEET que probamos, ya que a menudo olían mal o se sentían grasosos en nuestra piel. El repelente de insectos de Cutter obtuvo una mejor puntuación que las otras selecciones de DEET en nuestro grupo, en gran parte debido a su durabilidad relativa y su puntuación consistente en la mayoría de nuestras pruebas. Entonces, si está buscando el mejor ingrediente activo respaldado por la ciencia y consensuado para repeler insectos, DEET es su opción. Y dado que Cutter no tenía un olor tan fuerte (o tan grasoso) como el resto que probamos, creemos que es la opción ideal de DEET.

Mejor repelente de insectos en general: repelente de insectos probado ($16.97; homedepot.com)

Aerosol repelente de insectos probado

Esta fórmula de picaridina de Proven es una de las opciones más portátiles, perfecta para excursionistas o simplemente para guardarla en su bolso para que siempre esté preparado. La boquilla, a pesar de su diseño pequeño, es increíblemente consistente y se aplica uniformemente. No es una lata de aerosol, pero está equipada con una bomba larga, por lo que rociar se sintió agradable y fácil, aunque se vuelve más difícil cuando se rocía boca abajo (ya que, gracias a la gravedad, es posible que la pajilla ya no esté sumergida). A pesar de eso, no nos llevó mucho tiempo rociarnos. Con un tiempo de aplicación promedio de poco más de 21 segundos, fue el rociador de bomba más rápido que probamos.

El aroma de Proven Spray es en gran parte, bueno, inexistente. Cada repelente de insectos pasó por dos probadores separados, y ambos probadores que usaron Proven dijeron que apenas podían oler nada. Sin olor químico flotante que provoque lágrimas. El Proven tampoco era grasoso y tenía una puntuación casi perfecta por la forma en que el spray se sentía en nuestra piel. Fue fácil olvidar que incluso aplicamos este spray, además del hecho de que ningún insecto se atrevería a tocar nuestra piel.

El repelente Proven también fue notablemente portátil, gracias en parte a su botella delgada. Puede caber básicamente en cualquier bolso, pero no es tan pequeño como para perderlo fácilmente. (Si prefiere un rociador de bolsillo, este repelente está disponible en un rociador más pequeño de 2 onzas). La botella también viene con una tapa simple para protegerlo de cualquier fuga, que se mantuvo bien durante algunas pruebas de estrés. Si bien no brinda una protección perfecta porque puede caerse, cuando uno de nuestros evaluadores lo tiró en una bolsa y salió a andar en bicicleta, se mantuvo completamente seguro.

Nos encanta la forma en que Proven desaparece en nuestra piel y su fórmula básicamente sin olor. Si está buscando un repelente de insectos que sea fácil de usar y fácil de olvidar, no puede encontrar nada mejor que el spray repelente de insectos probado.

Subcampeón: Spray repelente de insectos sin DEET de Coleman SkinSmart ($4.87, originalmente $7.99; amazon.com)

Spray repelente de insectos Coleman SkinSmart sin DEET

El spray repelente de insectos Coleman SkinSmart sin DEET se encuentra apenas por debajo del primer lugar en nuestras calificaciones. Fue uno de nuestros mejores aerosoles en la categoría de rendimiento (que abarcó pruebas como el olor, la sensación, la calidad y otros), y se quedó un poco corto en portabilidad debido a su botella ligeramente voluminosa.

El repelente IR3535 tenía un rocío amplio y uniforme que facilitaba la aplicación. Y dado que es una lata de aerosol en lugar de un rociador de bomba, no tuvimos el problema de que la bomba no se sumerja en el rociado al aplicarlo boca abajo. En cambio, el aerosol empuja el repelente, lo que hizo que rociar todo nuestro cuerpo fuera un proceso súper rápido. Solo tenga cuidado de no rociar al revés con demasiada frecuencia, porque como todos los productos en aerosol, si lo hace demasiado, el aerosol se escapará. (Esto sucedió con un aerosol diferente cuando lo usamos boca abajo demasiadas veces, lo que resultó en que el repelente se atascara en la lata sin forma de salir. Qué lástima).

La sensación del Coleman SkinSmart no era grasosa ni pegajosa en absoluto. La fórmula utiliza una tecnología de secado que hace que desaparezca casi instantáneamente en tu piel. El único gran bache con el que nos encontramos con este spray fue su olor. Se comercializa como inodoro, y aunque eso le pareció cierto a uno de nuestros probadores, otro dijo que tenía un olor a químicos que fácilmente podría hacerte toser cuando lo rociabas, y que el fuerte olor persistió por un tiempo.

Otro aspecto destacado de la fórmula Coleman IR3535 es la botella en la que viene. Está equipada con un interruptor de bloqueo para mantenerla segura. Estaba justo en el medio en términos de tamaño, no era grande ni voluminoso, pero tampoco delgado y plegable como algunas de las otras opciones que probamos.

Si está buscando un repelente en aerosol con un rendimiento similar al de nuestra selección principal y está dispuesto a renunciar a la portabilidad, el repelente de insectos sin DEET Coleman SkinSmart es la elección para usted.

Mejor repelente de insectos DEET: Cutter Backwoods Insect Repellent ($4.28; homedepot.com)

Repelente de insectos Cutter Backwoods

Durante nuestra investigación, encontramos que DEET es el estándar de oro de consenso cuando se trata de repelentes de insectos (lea más sobre cómo elegimos nuestro grupo de prueba a continuación). Pero a pesar de su reputación, los aerosoles que contienen DEET no obtuvieron tan buenos puntajes en general en nuestras pruebas como otras opciones. Si no le importa tanto el olor y la sensación del aerosol y desea el mejor ingrediente en su clase respaldado por la ciencia para repeler insectos, DEET es el camino a seguir.

De los múltiples repelentes a base de DEET que probamos, el repelente de insectos Cutter Backwoods superó a la competencia. Todo se redujo a Cutter y al famoso OFF! Repelente de insectos y mosquitos de Deep Woods, pero la tapa del OFF! se desprendió durante la prueba y fue la lata de aerosol la que nos dejó con el repelente atascado en la botella, por lo que tuvimos que eliminar algunos puntos.

El Cutter tenía un rocío sólido, aunque a veces salía ligeramente húmedo y frío. La boquilla es más grande que las otras que probamos, lo que da como resultado una amplia área de aplicación. Esto, sumado a su capacidad de rociar boca abajo, hizo que los tiempos de aplicación fueran ultrarrápidos, registrando un promedio de menos de 13 segundos para una cobertura mayoritaria de todo el cuerpo.

El spray no era demasiado ofensivo, pero aun así un poco duro. Tiene ese olor químico clásico que esperas del repelente de insectos. El repelente también dejó un ligero residuo que tardó bastante en secarse por completo, pero no se sintió muy grasoso.

Si bien este repelente no funcionó de manera demasiado excepcional o deficiente en la mayoría de nuestras pruebas, su mayor inconveniente fue el tamaño de la botella. Es un spray voluminoso, lo que hace que sea fácil de manejar pero difícil de tirar simplemente en tu bolso para un día en los senderos. Sin embargo, el tamaño lo hace bastante duradero, ya que ambos evaluadores notaron su construcción robusta. Y después de todas las pruebas y el rociado, funcionó como nuevo, en contraste con algunos otros rociadores a los que se les salieron las tapas o las boquillas obstruidas.

Si está buscando un aerosol DEET, está dispuesto a sacrificar algo de comodidad en términos de la sensación y el olor del aerosol, y no le importa llevar una lata más grande, el repelente de insectos Cutter Backwoods debería encabezar su lista.

Cómo elegimos nuestro grupo de prueba

Seleccionamos 10 repelentes de insectos después de investigar a fondo los ingredientes más efectivos y hablar con varios expertos para encontrar lo mejor de lo mejor para repeler insectos. Elegimos solo repelentes con un ingrediente activo aprobado por los CDC y la EPA, que son DEET, picaridina, aceite de eucalipto limón, p-mentano-3,8-diol (que es un componente del aceite de eucalipto limón, pero se regulan por separado), IR3535 y 2-Undecanona.

Nuestros expertos se hicieron eco en gran medida de los CDC y la EPA, alabando la eficacia de todos estos ingredientes, pero anunciaron que DEET por encima de todo es el estándar de la industria. "DEET sigue siendo el estándar de oro para muchos en la profesión de la salud pública", dice Elmer Gray, entomólogo de extensión de salud pública del Servicio de Extensión Cooperativa de la Universidad de Georgia. Muchos de sus compañeros también están de acuerdo.

“El estándar de oro para los repelentes de insectos sigue siendo los productos a base de DEET que se venden bajo una gran cantidad de marcas”, se hace eco el Dr. Jerome Goddard, profesor de extensión de entomología médica en la Universidad Estatal de Mississippi. “Muchos estudios a lo largo de los años han demostrado su eficacia contra una variedad de insectos voladores y (algo) contra las garrapatas”.

Si bien algunos pueden albergar preocupaciones sobre la seguridad y la toxicidad del DEET, todos los expertos con los que hablamos dijeron que esas preocupaciones son en gran medida infundadas. “La primera ley de la toxicología es que todo es tóxico”, dice el Dr. Jeffrey G. Scott, profesor de toxicología de insectos en el departamento de entomología de la Universidad de Cornell. “Es solo la dosis la que determina el efecto”. La EPA ha concluido que el DEET es seguro, y muchas de las historias preocupantes de personas que sufren convulsiones o incluso mueren se produjeron después de la ingestión o “aplicaciones dérmicas que no concuerdan con las instrucciones de la etiqueta”.

La EPA ha estado probando DEET durante décadas y descubrió que, si se usa según las indicaciones, es completamente seguro para todos, incluso para las mujeres embarazadas y los niños mayores de 2 meses. Sin embargo, los repelentes con el ingrediente activo aceite de eucalipto de limón y p-mentano-3,8-diol no se recomiendan para niños menores de 3 años porque los peligros de aplicarlos a niños menores de esa edad no se han explorado a fondo.

El CDC recomienda usar productos con una concentración de ingrediente activo de más del 10 % para una protección limitada y dice que la efectividad de DEET se estabiliza después del 50 %. Los expertos con los que hablamos están de acuerdo. “En general, las concentraciones más altas de un ingrediente activo brindan una protección de mayor duración, independientemente del ingrediente activo”, dice la Dra. Eva Buckner, profesora asistente y especialista en extensión estatal en el Laboratorio de Entomología Médica del Instituto de Ciencias Agrícolas y Alimentarias de la Universidad de Florida. “Sin embargo, las concentraciones por encima del 50 % no ofrecen un aumento marcado en el tiempo de protección. Los productos con menos del 10 % de ingrediente activo pueden ofrecer solo una protección limitada, a menudo de una a dos horas”. Siguiendo esa guía, todos los repelentes que probamos tienen entre un 10% y un 30% de concentración de sus ingredientes activos.

Cómo probamos

Pasamos cada repelente de insectos por las mismas pruebas para medir tanto el rendimiento como la portabilidad. No probamos la capacidad de cada aerosol para repeler físicamente a los insectos, sino que confiamos en nuestra extensa investigación y en las opiniones de los expertos que entrevistamos para crear criterios que cumplieran todos los repelentes que probamos. Más bien, nuestras calificaciones de desempeño se basaron en pruebas que examinaron la calidad física del rocío, el olor y la sensación, entre otras cosas. Dado que muchas de estas pruebas son subjetivas, hicimos que dos evaluadores evaluaran cada repelente y obtuviéramos el promedio de ambos resultados. Aquí hay un desglose completo de cada prueba que realizamos:

Actuación

  • Calidad del rociado: Probamos qué tan ancho, uniforme y consistente era el rociado aplicándolo varias veces sobre nosotros mismos.
  • Olor a spray: Olíamos el spray cada vez que lo aplicábamos y notábamos qué tan fuerte o débil era y si era un olor agradable o áspero.
  • Sensación del spray: Notamos cómo se sentía el spray en nuestra piel cada vez que lo aplicábamos, y si estaba grasoso o pegajoso.
  • Dificultad de rociado: probamos qué tan difícil era rociarnos con cada repelente, notando qué tan difícil era sostener cada botella y si podíamos rociarlo boca abajo.
  • Tiempo de rociado: Cada probador se roció tres veces con cada repelente, y encontró el tiempo promedio que tardó en rociarse. Luego promediamos los resultados de ambos probadores para obtener un tiempo de rociado promedio.
  • Durabilidad del rociado: después de realizar todas nuestras otras pruebas, observamos cómo aguantó la botella y si la calidad del rociado se vio afectada.

Portabilidad

  • Fugas: Examinamos cada botella y buscamos cualquier tipo de mecanismo de cierre o tapa y juzgamos la probabilidad de que se filtre en una bolsa.
  • Tamaño: Anotamos el tamaño de cada botella y la metimos en una bolsa para ver si ocupaba mucho espacio.
  • Opciones de tamaño: investigamos cuántas opciones de tamaño hay disponibles para cada repelente.

Cómo calificamos

Calificamos el desempeño de cada repelente mientras realizamos todas las pruebas mencionadas anteriormente. Le dimos a cada repelente un puntaje para cada prueba, los sumamos para encontrar un puntaje para cada categoría y contamos esos resultados para encontrar una calificación general. Aquí hay un desglose completo de nuestro sistema de puntuación:

  • El rendimiento tuvo un máximo de 75 puntos: calidad del rociado (15 puntos), olor del rociado (15 puntos), sensación del rociado (15 puntos), dificultad del rociado (10 puntos), tiempo de rociado (10 puntos) y durabilidad del rociado (10 puntos).
  • La portabilidad tuvo un máximo de 25 puntos: fugas (15 puntos), tamaño (5 puntos) y opciones de tamaño (5 puntos).

Otros repelentes de insectos que probamos

¡APAGADO! Repelente de insectos y mosquitos de Deep Woods VIII, paquete de 2 ($7.97, originalmente $11.89; amazon.com)

¡APAGADO! Repelente de insectos y mosquitos de Deep Woods VIII, paquete de 2 de descuento

Este aerosol fue uno de los líderes al principio del proceso de prueba, pero cayó en la clasificación después de algunos problemas de durabilidad. La tapa se desprendió en una bolsa durante un día de caminata, y después de un rociado serio (mucho del revés), el aerosol de la botella se agotó, lo que resultó en una lata que todavía tiene repelente de insectos y no hay forma de obtenerla. fuera. Si tienes cuidado con la lata un poco más delicada y evitas rociarla demasiado al revés, ¡entonces APAGADO! El repelente Deep Woods es una elección de primera categoría.

Aerosol repelente de insectos Ben's 30, paquete de 2 ($15.98; amazon.com)

Aerosol repelente de insectos Ben's 30, paquete de 2 Ben's

Ben tenía un olor increíblemente fuerte, desagradable y químico junto con una sensación espesa y húmeda que hizo que nuestros evaluadores ansiaran una ducha. Su mecanismo de rociado imita la distribución que obtendría de una lata de aerosol sin usar nada de gas; sin embargo, el rociado en sí resultó extremadamente denso y pegajoso, lo que superó cualquiera de sus otros beneficios.

Repelente de insectos Picaridin al 20% de Sawyer Products ($8.99; amazon.com)

Sawyer Products Repelente de insectos con 20 % de picaridina, paquete de 2 Sawyer Products

El rociador de bomba en el repelente Sawyer proporcionaba pequeños rociados cortos que no cubrían mucha área, por lo que nos encontramos rociando mucho para obtener una cobertura uniforme. Su pequeño tamaño hace que sea un poco difícil de sostener y rociar por todas partes, pero no tiene un olor terriblemente fuerte. Se secó bastante rápido, pero la bomba también se obstruyó bastante durante la prueba. Lo más destacado fue definitivamente la tapa de doble cierre, que aseguró una experiencia sin fugas.

¡APAGADO! Aerosol de picaridin Family Care ($6.89; target.com)

¡APAGADO! Family Care Picaridina Aerosol Apagado

Esta opción de picaridina de OFF! también impresionó a nuestros probadores, con un rociado de aerosol amplio y una sensación de secado rápido. Un probador dijo que no olía nada cuando lo aplicó y otro olía a cáscara de naranja, por lo que incluso si hueles algo, no es un olor áspero que te haga llorar. Este repelente obtuvo la puntuación más alta en nuestra categoría de rendimiento, pero no tiene tapa ni candado, es un poco voluminoso y viene en un solo tamaño, lo que le quitó algunos puntos. Solo un punto por detrás de nuestro subcampeón, el spray Coleman SkinSmart, sigue siendo una opción de alta calidad.

¡APAGADO! Repelente de mosquitos e insectos Botanicals IV ($4.96; amazon.com)

¡APAGADO! Botanicals Repelente de Mosquitos e Insectos IV Off

Este repelente está hecho con p-menthane-3,8-diol, pero su diminuto tamaño y su pequeña bomba dificultaban su aplicación. El spray en sí no se aplica de manera particularmente uniforme y, a veces, solo arroja un chorro de spray en lugar de rociarlo, pero no tenía ningún olor, lo cual fue una gran ventaja. También está disponible en una de las opciones de tamaño más pequeño, de 2 onzas, por lo que si desea un aerosol realmente pequeño que pueda caber en su bolsillo, este podría ser para usted.

Repelente de insectos de eucalipto y limón a base de plantas Repel ($4.97, originalmente $7; amazon.com)

Repel Repelente de insectos a base de plantas de limón y eucalipto Repel

El aroma de este spray de limón y eucalipto polarizó a nuestros evaluadores: a uno le encantaron los tonos herbáceos y al otro le dejó tosiendo por su olor fuerte y acre. (Incluso si disfruta el aroma, le recomendamos que lo aplique afuera). Este repelente también era extremadamente grasoso y tomó un tiempo para secarse. Al igual que el spray de Ben, lo primero que queríamos hacer después de aplicarlo era darnos una ducha.

Repelente de insectos de eucalipto de limón sin DEET de base natural Coleman ($9.17; amazon.com)

Repelente de insectos de eucalipto y limón sin DEET de base natural Coleman Coleman

Este spray tenía un olor agradable debido a su base de aceite de eucalipto limón, aunque a veces era fuerte. La bomba funcionó bien, pero tardó demasiado en aplicarse y la botella es un poco obstinada: no puede rociarla boca abajo debido a su función de bomba, y es fácil que su dedo se salga de la boquilla pequeña. Era más aceitoso que otras opciones y el rocío goteaba alrededor de la boquilla, ensuciándolo un poco.

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¿Qué repelente de insectos es más efectivo?

DEET sigue siendo el mejor y más efectivo repelente de insectos en los EE. UU.

¿Qué puedo rociar para mantener alejados a todos los insectos?

Una combinación de mitad de vinagre de sidra de manzana (aunque el vinagre normal funciona igual de bien) y mitad de agua en una botella con atomizador funciona perfectamente para repeler esas plagas. Esta mezcla se puede rociar alrededor del perímetro de su hogar, en las patas de las mesas donde se sirve comida o incluso alrededor de una casa de malla o una tienda de campaña.

¿Los aerosoles repelentes de insectos realmente funcionan?

Ford dice que el insecticida permetrina es bastante efectivo. Sin embargo, debe usarlo con mucho cuidado. "Puedes comprar ropa tratada con permetrina o aplicarla tú mismo a la ropa. Eso más DEET es la estrategia más efectiva para repeler insectos.

¿Cuál es el mejor repelente de insectos para el hogar?

10 mejores repelentes de insectos naturales que realmente funcionan.

  • Spray repelente de insectos de Murphy's Naturals.
  • Varillas de incienso repelente de mosquitos de Murphy's Naturals.
  • Murphy's Naturals Vela repelente de mosquitos de Murphy's Naturals, sin DEET.
  • Spray repelente de mosquitos de la tía Fannie – Tamaño de viaje.
  • Stick repelente de mosquitos de Murphy's Naturals.

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