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Me tomó la mayor parte de 20 años hacer algo acerca de mi pérdida auditiva. Cuando un audiólogo sugirió la amplificación después de que reprobé una prueba de audición en la escuela en sexto grado, básicamente me reí y la saqué de la habitación. Mis padres no forzaron el asunto. Me las arreglé bien.

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En la universidad, el zumbido incesante se desarrolló y empeoró; ahora entiendo que esto es un intento inútil de mi cerebro de fabricar lo que mis oídos no pueden proporcionar. No fue sino hasta 2020, luchando por escuchar a las personas a través de máscaras y plexiglás, que regresé a la oficina del médico en busca de ayuda profesional, y finalmente pagué una suma alarmantemente grande de dinero por un par de audífonos tradicionales que literalmente cambiaron mi vida.

De alguna manera, mi historia es extrema. De acuerdo con la Asociación Estadounidense de Pérdida Auditiva, las personas con pérdida auditiva esperan un promedio de siete años antes de buscar ayuda, no 20. Pero de los 48 millones de estadounidenses que sufren algún grado de pérdida auditiva, millones nunca buscan ayuda. En última instancia, casi cuatro de cada cinco que podrían beneficiarse de un audífono nunca obtienen uno.

Estas son las personas a las que Bose quiere llegar con los audífonos SoundControl. Anunciados como los primeros audífonos autoajustables aprobados por la FDA para la venta directa al consumidor, son una fusión de audífonos retroauriculares probados y verdaderos combinados con una aplicación asombrosamente simple para configurarlos para su preferencias Es un enfoque que Bose espera que brinde una mejor audición a los millones de personas que aún no han dado el salto, o que de otro modo nunca lo harían.

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Una gran cantidad de barreras impiden que las personas busquen amplificación auditiva, y una de las principales es, bueno, la falta de estilo. “Hay un estigma que ha rodeado a los audífonos durante muchos, muchos años”, explica Brian Maguire, director global de Bose Hear and Health. “Porque son vistos más como un dispositivo médico y menos como un objeto de electrónica de consumo, o algo deseable”.

Es un sentimiento que suena especialmente cierto para mí. Ahora, en mis 30, estoy dispuesto como un padre a presumir de tener "oídos biónicos". Pero en mi adolescencia y cuando tenía 20 años, prefería abrazar "¡¿qué ?!" como una característica principal de mi vocabulario. Bose espera que su marca, con la influencia de ser pionera en auriculares con cancelación de ruido, sirva como un ariete para derribar esa barrera para una multitud que está en edad de jubilación.

Pero Bose no es la única empresa que llama a la puerta. Otras compañías de tecnología, incluida Apple, han comenzado a construir amplificación auditiva directamente en sus auriculares de consumo. Los AirPods Pro, junto con iOS 14, tienen la capacidad de procesar un audiograma, un mapa de frecuencia específica de las capacidades auditivas de una persona, y traducirlo en un régimen de amplificación único a través del mismo hardware moderno que usa para reproducir música.

Puede que el diseño de SoundControl no sea especialmente elegante, pero es, sobre todo, discreto.

El factor de forma de audífono más tradicional de SoundControl puede parecer más complicado a primera vista, pero hay una razón por la que es el estándar: cuenta con una serie de características que las opciones similares a las de los auriculares no pueden superar. Las pilas de "botón" de zinc-aire desechables le dan a SoundControl una verdadera duración de la batería durante todo el día, como otros audífonos, con la opción de recargarse instantáneamente sin demora para recargar. “Puede haber muchos casos en los que la asistencia auditiva episódica sea valiosa”, dice Maguire. "Pero también habrá una persona muy diferente que necesitará asistencia auditiva durante todo el día con el fin de poder vivir su vida".

El diseño retroauricular de SoundControl puede no ser especialmente elegante, pero es, lo que es más importante, increíblemente discreto. Los auriculares visibles son, después de todo, generalmente una buena indicación de que no estás escuchando. El diseño de SoundControl, prácticamente invisible, le ahorra la molestia de tener que explicarle a cada persona nueva que, en realidad, está escuchando con la mayor atención posible.

Incluso una vez que se supera el estigma, tradicionalmente aguardan más barreras a aquellos que buscan amplificación auditiva. Para mis audífonos, hice tres visitas al audiólogo y no fueron una sucesión rápida. Todo el proceso tomó alrededor de 3 meses.

Y luego está el precio. Después de que mi seguro aportó una buena parte, terminé gastando alrededor de $1,150 por oído. En retrospectiva, creo que me vendieron una opción premium innecesariamente (sí, hay niveles de funciones), pero ¿quién va a escatimar en volver a comprar uno de los cinco sentidos? A pesar del costo, sigue siendo la mejor compra de mi vida.

El enfoque directo al consumidor de Bose evita ese arduo proceso con algo más simple, pero no peor, y mucho, mucho más barato a $850 el par. La autorización única de la FDA de SoundControl proviene de un estudio clínico que muestra que la solución de "ajuste automático" de Bose, un proceso de ajuste de la configuración de amplificación de SoundControl usando dos diales en una aplicación, proporciona una satisfacción similar a la del audiólogo (para personas mayores de 18 años con pérdida auditiva de leve a moderada).

"La aplicación toma cientos de parámetros posibles y los reduce a dos ruedas simples".

El proceso de autoajuste es ciertamente simple. Cuando probé un par, descubrí que la aplicación era increíblemente sencilla: un dial para el volumen total y otro para sesgar hacia "graves" o "agudos". El control de la aplicación en sí no es novedoso; audífonos, incluidos los que me dio mi audiólogo, pero esas aplicaciones, aunque a veces son más sofisticadas, también son más complicadas y menos fáciles de usar, una combinación potencialmente terrible, especialmente para cualquiera que no tenga inclinación por la tecnología.

"La aplicación toma cientos de posibles parámetros que podría establecer con un audiólogo y los descompone en dos ruedas simples", dice Maguire. "Todo el mundo va a ser diferente".

La simplicidad viene con algunas desventajas menores. Mi pérdida auditiva genética, que inusualmente afecta las frecuencias de rango medio de manera más agresiva, significa que tuve que subir el volumen de SoundControl un poco más en general que mis audífonos sintonizados por audiólogos para obtener una amplificación del habla comparable, lo que resultó en un poco de ruido blanco adicional. ¿Fue suficiente que, dada la opción de repetirlo, de todos modos optaría por pagar más de dos mil dólares por los audífonos que ya tengo en lugar de $850 por SoundControl? Baste decir que estoy haciendo un gran esfuerzo para tratar de no pensar en ello.

Y mientras que muchos otros audífonos también incluyen funciones de transmisión por Bluetooth y se duplican efectivamente como verdaderos auriculares inalámbricos con la capacidad de transmitir el sonido de la televisión directamente a sus oídos, SoundControl no lo hace. Se centra "directamente en la interacción y conversación cara a cara en entornos ruidosos", según Maguire. Sin embargo, sospecho que también se debe a que cuando los altavoces de los audífonos reproducen música, tiende a sonar, caritativamente, como una mierda. Eso es un valor agregado fácil si solo es una empresa de audífonos, pero menos si es Bose.

En última instancia, la amplificación del habla es la única característica que realmente importa y, con suerte, SoundControl la pondrá a disposición de las personas que, de otro modo, nunca experimentarían el placer de estar absortos en una conversación simplemente porque pueden escucharla sin esfuerzo. “Estamos en esto porque hay una gran población desatendida que ha persistido durante muchos, muchos años”, dice Maguire. "Esto no es una prueba o experimento de Bose. Estamos comprometidos con este mercado, estamos comprometidos con los audífonos".

Me gustaría pensar que hablo por mucha gente cuando digo, me alegra escucharlo .

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¿Ayuda el audífono Bose con el tinnitus?

Los dos controles Bose, World Volume y Treble/Bass, permiten una personalización de calidad profesional clínicamente probada. En la aplicación Bose Hear, no encontrará terapia para tinnitus o transmisión de sonido por Bluetooth, como en algunas aplicaciones de audífonos.

¿Qué marca de audífono es mejor 2021?

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Cuál es el mejor audífono al mejor precio

Para obtener los audífonos más baratos del mercado, no busque más allá de Audien. Estos modelos técnicamente no están clasificados como "audífonos", ya que se venden sin receta, a diferencia de los audífonos de marcas como Phonak, que deben comprarse a través de un audiólogo.

Video: bose hearing aid reviews