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El 21 de agosto de 1986, una nube letal de dióxido de carbono (CO 2 ) brotó del fondo del lago Nyos en el noroeste de Camerún, matando a 1746 personas y más de 3000 cabezas de ganado. Al principio, hubo desacuerdo sobre si la causa de la liberación de gas fue una erupción volcánica o límnica, esta última un evento raro en el que el CO 2 sale repentinamente de la solución y brota del agua. Cuando el agua del fondo del lago Nyos se recargó naturalmente con CO 2 en los años posteriores a 1986, quedó claro que la hipótesis de la erupción límnica era la más probable.

Después del trágico evento de Nyos, la investigación de los lagos volcánicos creció en todo el mundo.

Después del trágico evento de Nyos, la investigación de los lagos volcánicos creció en todo el mundo. Durante la Conferencia Internacional sobre el Desastre de Gas del Lago Nyos en la capital de Camerún, Yaundé, en marzo de 1987, nació el Grupo de Trabajo Internacional sobre los Lagos del Cráter (IWGCL). En 1993, la Asociación Internacional de Vulcanología y Química del Interior de la Tierra (IAVCEI) dio la bienvenida a IWGCL como comisión, rebautizándola como Comisión de Lagos Volcánicos (CVL). En marzo pasado, para conmemorar la tragedia del lago Nyos, la IAVCEI-CVL se reunió en Yaundé para su taller trienal.

Las conferencias clave fueron presentadas por los pioneros de la geoquímica de fluidos y la limnología (aguas continentales) de Nyos, Minoru Kusakabe (Japón), George Kling (Estados Unidos) y J.-C. Sabroux (en nombre del equipo de Michel Halbwachs, Francia). En el taller quedó claro que la controversia inicial sobre la causa del desastre del lago Nyos ha sido reemplazada por la armonía y el acuerdo. Después de 15 años de acciones de mitigación de riesgos por la desgasificación artificial del lago Nyos, el lago se considera relativamente seguro.

También se discutió el compromiso de décadas con la investigación, apoyado principalmente por la Agencia de Cooperación Internacional de Japón. Los asistentes al taller acordaron que los esfuerzos de investigación son un ejemplo loable de colaboración internacional y desarrollo de capacidades. Por ejemplo, se señaló que varios expertos cameruneses ahora han regresado a casa después de obtener su doctorado en Japón, para dirigir la investigación sobre sus lagos.

Estos esfuerzos de investigación son un ejemplo loable de colaboración internacional y desarrollo de capacidades.

Como parte de las actividades del taller, el 19 de marzo, los científicos participaron en una campaña multidisciplinaria de muestreo y medición para el lago Nyos. El 22 de marzo, realizaron un estudio en profundidad del lago Barombi Mbo, el lago maar más grande de Camerún.

El Comité Directivo de CVL reconoció a Minoru Kusakabe por su papel como el "padre fundador de CVL", su dedicación durante toda su carrera al lago Nyos y, especialmente, sus esfuerzos hacia el desarrollo de capacidades entre los investigadores cameruneses al honrarlo con el primero de una serie de premios. Nombrado después de el. La CVL otorgará el Premio Kusakabe cada 3 años. También en la reunión, Madeleine Tchuente, ministra de investigación científica e innovación de Camerún, entregó medallas y el título de chevalier de la République du Cameroun (caballero de la República de Camerún) a seis miembros de CVL y otros dos en nombre del presidente Paul Biya.

El taller de 2016 confirmó a IAVCEI-CVL como un grupo cohesionado, unido y activo de investigadores apasionados, lo que garantiza una investigación creativa y socialmente responsable sobre los lagos volcánicos en el futuro. Muchos estudiantes locales y 65 participantes profesionales de 11 países asistieron al taller, siendo el equipo italiano el grupo más grande presente. El taller fue organizado por Greg Tanyileke, Wilson Fantong, Aka Festus y otros del Instituto de Investigación Geológica y Minera de Camerún (IRGM) y contó con el apoyo de la Unión Internacional de Geodesia y Geofísica.

—Dmitri Rouwet, Istituto Nazionale di Geofisica e Vulcanologia, Sezione di Bologna, Bolonia, Italia; correo electrónico: [email protected]; Greg Tanyileke, Institute de Recherches Geologiques et Minières, Yaundé, Camerún; y Antonio Costa, Istituto Nazionale di Geofisica e Vulcanologia, Sezione di Bologna, Bolonia, Italia

Citación:

Rouwet, D., Tanyileke, G. y Costa, A. (2016), Explosión de gas del lago Nyos de Camerún: 30 años después, Eos, 97 , https://doi.org/10.1029/2016EO055627. Publicado el 12 de julio de 2016.

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¿Por qué el lago Nyos es el lago más mortífero?

¿Qué hace que el lago Nyos sea el lago más mortífero del mundo? En Au, el lago Nyos experimentó una erupción límnica. La erupción desencadenó la liberación de alrededor de 100.000 a 300.000 toneladas de CO2. La nube de gas se elevó a una velocidad increíble de 100 km/h y pronto desplazó todo el aire de las regiones circundantes.

Viven los peces en el lago Nyos

El agua del lago Nyos se descarga sobre una presa natural que tiene una caída libre de 22,3 m, por lo que aunque hay peces en los arroyos y ríos cercanos al lago, no tienen acceso directo al lago.

¿Por qué el lago Nyos se volvió rojo?

Las aguas normalmente azules del lago se volvieron de un rojo intenso después de la desgasificación, debido a que el agua rica en hierro de las profundidades subió a la superficie y fue oxidada por el aire. El nivel del lago bajó aproximadamente un metro y los árboles cercanos al lago fueron derribados.

Lo que pasó en el lago Nyos

A las 9:30 p. m. en Au, una mezcla turbia de dióxido de carbono (CO2) y gotas de agua se elevó violentamente desde el lago Nyos, Camerún. A medida que la niebla letal barría los valles adyacentes, mató a más de 1700 personas, miles de cabezas de ganado y muchas más aves y animales.

Video: lake nyos