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Las convulsiones pueden ser causadas por varios desencadenantes diferentes. Los episodios similares a convulsiones (pseudoconvulsiones), por otro lado, se asocian comúnmente con una variedad de condiciones psicológicas, incluido el estrés.

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¿Qué son las convulsiones?

Las convulsiones son episodios de actividad eléctrica alterada en el cerebro que pueden causar cambios en el comportamiento, el estado de ánimo, los movimientos y el nivel de conciencia. Si alguien tiene dos o más convulsiones no provocadas, se le puede diagnosticar epilepsia.

Cuando se interrumpen las vías de comunicación entre las neuronas (células nerviosas) en el cerebro, pueden surgir convulsiones. Una causa común es la epilepsia, aunque se han identificado muchos otros desencadenantes de convulsiones, entre ellos, fiebre muy alta, infección cerebral como meningitis, alteraciones electrolíticas (por ejemplo, niveles anormales de sodio en la sangre), uso de ciertas drogas ilegales, abstinencia por alcohol, envenenamiento o mordeduras o picaduras venenosas, y muchos más.

Ciertos desencadenantes, específicamente la privación del sueño y las luces intermitentes, se pueden usar para los procedimientos de activación durante las pruebas de electroencefalograma (EEG), que rastrean y registran la actividad eléctrica del cerebro. La estimulación fótica (luz) también se puede utilizar en las pruebas estándar de epilepsia.

Ataques de epilepcia

Alrededor de tres millones de personas en los Estados Unidos son diagnosticadas con epilepsia. Los ataques epilépticos ocurren cuando ciertos patrones de actividad eléctrica anormal ocurren en el cerebro.

Los síntomas de un ataque epiléptico incluyen contracción o espasmos de los músculos, pérdida del conocimiento, debilidad, ansiedad y miradas fijas. Algunas personas con epilepsia notan que los cambios en el clima, la exposición a ciertos olores e incluso el estrés pueden actuar como desencadenantes de las convulsiones.

En algunos casos, un episodio de ataques epilépticos se acompaña de un aura convulsiva. Las auras son percepciones distintas que se sienten alrededor del momento en que ocurre una convulsión. Estas percepciones pueden ser auditivas (oído), olfativas (olor), visuales, somatosensoriales, gustativas (sabor), abdominales (similares a sentir náuseas), motoras, autonómicas (escalofríos o piel de gallina) o psíquicas (p. ej., déjà vu).

Hay varios tipos diferentes de convulsiones. Las más frecuentemente asociadas con la epilepsia son las convulsiones focales o parciales. Las convulsiones focales involucran solo un área o un lado del cerebro.

Hay dos tipos de convulsiones focales:

  • Las convulsiones conscientes focales, también llamadas convulsiones parciales focales, pueden durar desde unos pocos segundos hasta un par de minutos y ocurren cuando una persona está despierta y consciente mientras ocurren las convulsiones.
  • Las convulsiones focales de conciencia alterada pueden durar uno o dos minutos y afectar la conciencia. A veces, estas convulsiones están precedidas por una convulsión consciente focal.

Las convulsiones epilépticas se pueden diagnosticar mediante un análisis de registros de EEG, historial médico, observaciones físicas y, a veces, monitoreo por video.

Hechizos psicógenos no epilépticos

Las pseudoconvulsiones, también conocidas como episodios no epilépticos psicógenos (PNES, por sus siglas en inglés), son eventos que imitan las convulsiones epilépticas pero que no están asociadas con la actividad eléctrica cerebral anormal típica que caracteriza a las convulsiones epilépticas.

PNES y ataques epilépticos a veces tienen características similares, como convulsiones y alteraciones en el comportamiento y la conciencia.

Los CPNE tienen un origen psicológico y la afección se asocia comúnmente con la depresión, el trastorno de estrés postraumático (TEPT) y los trastornos de la personalidad. Un historial de abuso sexual o físico también es un factor de riesgo para el desarrollo de CPNE.

El mecanismo psiquiátrico más común asociado con PNES es el trastorno de conversión, que es una condición mental en la que una persona experimenta ceguera inexplicable, parálisis u otros síntomas neurológicos.

PNES es más común entre mujeres adultas. Además, las personas que tienen familiares con epilepsia tienen una mayor probabilidad de desarrollar PNES.

  • La tasa de PNES es muy debatida. Se estima que de dos a 33 por cada 100 000 personas en los Estados Unidos tienen PNES.
  • Alrededor del 20% al 50% de los ingresados ??en unidades de control de convulsiones para EEG prolongados tienen CPNE en lugar de epilepsia.

Las pseudoconvulsiones no se detectan fácilmente solo con la observación. A menudo se requiere EEG y monitoreo de video para el diagnóstico definitivo.

Los pacientes con PNES pueden tener anomalías que aparecen en las imágenes cerebrales estructurales, pero no están asociadas con los episodios.

Síntomas, diagnóstico y tratamiento

El monitoreo de video-EEG es el procedimiento de diagnóstico estándar para PNES. Esta prueba puede registrar hallazgos clínicos para correlacionarlos con la actividad eléctrica del cerebro. Para una diferenciación adecuada, se debe registrar un episodio típico, verificarlo y evaluarlo por parte del paciente o la familia.

Características comunes:

  • Los eventos de PNES generalmente ocurren cuando el individuo está despierto. Suelen durar más que los ataques epilépticos y pueden terminar abruptamente.
  • Ciertos movimientos también se observan con más frecuencia en las CPNE que en las convulsiones epilépticas, como la paliza y el empuje pélvico.
  • La ausencia de características motoras y la flacidez corporal prolongada se observan con más frecuencia en los casos de CPNE que en los casos de epilepsia.

La psicoterapia, incluida la terapia cognitiva conductual, se considera el mejor enfoque para tratar las CPNE. Los fármacos antiepilépticos (FAE) no han resultado eficaces.

El papel del estrés

Si bien la evidencia del estrés como causa de las convulsiones es inconsistente, el estrés es un factor común en las personas que experimentan pseudoconvulsiones.

El estrés es una sensación percibida de peligro o desafío que un individuo tiene que afrontar. Nuestra respuesta al estrés puede tener componentes psicológicos físicos.

El estrés no siempre es algo malo. Óptimo o eustrés puede promover la adaptación y el crecimiento. Sin embargo, el estrés que es abrumador o crónico puede conducir a una variedad de problemas. Sentirse estresado puede causar una variedad de respuestas físicas, como malestar estomacal, dolor en el pecho, presión arterial elevada, dolores de cabeza, disfunción sexual y problemas para dormir.

Una respuesta de estrés, familiarmente conocida como “lucha o huida”, es apropiada en momentos de urgencia. Sin embargo, el estrés prolongado puede afectar el cuerpo, tanto física como emocionalmente. Pueden surgir problemas como depresión, ataques de pánico, falta de motivación y diversas formas de ansiedad.

El estrés prolongado y crónico desgasta los mecanismos de defensa naturales del cuerpo y aumenta el riesgo de varios problemas de salud, entre ellos:

  • Ansiedad
  • Depresión
  • Problemas digestivos
  • dolores de cabeza
  • Enfermedad del corazón
  • Insomnio (dificultad para conciliar el sueño o permanecer dormido)
  • Aumento de peso
  • Deterioro de la memoria y la concentración.

Manejando el estrés

Ya sea que le diagnostiquen convulsiones o PNES, los episodios pueden estar asociados con el estrés. Manejar el estrés es una herramienta importante, que se usa en combinación con cualquier tratamiento recetado por su proveedor de atención médica.

Aprender a identificar los factores estresantes y cuidarse física y emocionalmente en períodos estresantes es una parte clave para reducir el estrés.

Consejos para el manejo del estrés

Las estrategias de manejo del estrés incluyen:

  • Actividad física
  • Practicar técnicas de relajación como el yoga o el tai chi
  • Disfrutar de pasatiempos, como leer un libro o escuchar un podcast
  • Socializar con amigos y familiares
  • Voluntariado en tu comunidad
  • Buscando asesoramiento profesional

Si tiene ansiedad y depresión, su proveedor de atención médica también puede sugerirle medicamentos ansiolíticos (contra la ansiedad) o antidepresivos.

Una palabra de Verywell

El estrés es una parte normal de la vida, pero nos afecta física, emocional, mental y conductualmente. El estrés se puede asociar con convulsiones, aunque se asocia más comúnmente con pseudoconvulsiones. Si está lidiando con episodios de convulsiones o pseudoconvulsiones, comprender sus factores estresantes y controlar el estrés puede ayudar a tratar su afección.

Si está lidiando con estrés y síntomas de convulsiones, programe una visita con su proveedor de atención médica para conocer el diagnóstico y el plan de tratamiento que mejor se adapte a sus necesidades.

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¿Cuáles son los síntomas de una convulsión por estrés?

Esto puede incluir:

  • Convulsiones.
  • Gritar o hacer ruido.
  • Rigidez.
  • Movimientos espasmódicos, rítmicos o espasmódicos.
  • Cayendo.
  • Pérdida de consciencia.
  • Confusión después de volver a la conciencia.
  • Pérdida del control de la vejiga.

Mas cosas…

¿Qué tipo de convulsiones son causadas por el estrés?

Las convulsiones psicógenas no epilépticas, anteriormente conocidas como pseudoconvulsiones, suelen tener una causa psicológica, como un estrés mental grave.

¿Puede el estrés enviarte a una convulsión?

El estrés libera ciertas sustancias químicas en su cuerpo que afectan el funcionamiento del cerebro. Esto puede hacerlo más propenso a tener convulsiones. Las partes del cerebro que se ocupan de las emociones relacionadas con el estrés también son las mismas partes del cerebro que están vinculadas a algunos tipos de actividad convulsiva.

¿Puede el estrés causar convulsiones sin epilepsia?

Incluso en personas sin epilepsia, el estrés y la ansiedad pueden desencadenar CPNE, que también se conocen como pseudoconvulsiones. Las PNES son fisiológicamente diferentes de las convulsiones neurológicas que se encuentran en la epilepsia.

Video: can stress cause seizures