Seleccionar página

EL RELOJ ESTÁ CORRIENDO

A medida que se intensifica el cambio climático, quizás ningún lugar en los Estados Unidos sea más vulnerable que la ciudad de Nueva York.

Tiempo restante para evitar daños irreversibles por el cambio climático.

Días)

:

Horas)

:

Minutos)

:

Segundos)

por charlie mayo Nueva York enfrenta amenazas únicas debido a su ubicación geográfica costera, así como a su densa población. Las amenazas que plantea el cambio climático incluyen el aumento del nivel del mar, el aumento de las precipitaciones, las inundaciones masivas, las olas de calor extremo, las tormentas costeras y más.

Los niveles del mar en la ciudad de Nueva York han subido un pie desde 1900, principalmente debido a la expansión del calentamiento del agua del océano, según el Departamento de Conservación Ambiental. Los científicos han proyectado que para el año 2100, los niveles del mar a lo largo de las costas de la ciudad podrían ser de 18 a 50 pulgadas más altos que en la actualidad. Las temperaturas promedio en los días más calurosos del verano han aumentado a tasas que van desde 0,01 a 0,07 grados por década, dependiendo de dónde se tomen las medidas en los cinco condados.

El poder de promulgar cambios importantes, como imponer un impuesto al carbono en todo el país o prohibir la quema de carbón o establecer estándares de emisión de vehículos, descansa en gran medida en Washington. El hecho de que los líderes nacionales no hayan tomado ninguna medida significativa ha dejado a la ciudad de Nueva York en gran medida sola.

Emisiones de C02 de NYC por sector (2016, en toneladas)

Si bien algunos argumentan que la ciudad de Nueva York debe ser más agresiva, dada la falta de acción o urgencia de Washington, existen planes para realizar cambios necesarios e históricos.

A partir de 2005, bajo el alcalde Michael Bloomberg, la ciudad comenzó a tomar medidas importantes para reducir la huella de carbono de la ciudad y prepararse para los peores efectos del cambio climático. Esas políticas han continuado bajo el alcalde Bill de Blasio.

En abril, el Concejo Municipal de Nueva York aprobó la Ley de Movilización Climática. La disposición de mayor alcance requeriría que los edificios de más de 25,000 pies cuadrados reduzcan sus emisiones de gases de efecto invernadero en un 40 por ciento para 2030 y en un 80 por ciento para 2050. Para cumplir, la mayoría de los edificios grandes de la ciudad tendrían que hacer grandes inversiones para modernizar ventanas, aislamiento y sistemas de calefacción.

El paquete también exige que muchos edificios residenciales y comerciales estén equipados con paneles solares, un techo verde o turbinas eólicas; requiere que la ciudad evalúe el reemplazo de sus 24 plantas de energía a gas con fuentes de energía renovable y baterías y establece un programa de préstamo de energía renovable para propietarios de edificios.

Edificios Sucios

En la ciudad de Nueva York, los edificios representan el 67 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero y son, con mucho, los principales contribuyentes a la huella de carbono de la ciudad debido a la cantidad de energía de combustibles fósiles que utilizan. Los proyectos de ley incluidos en la Ley de Movilización Climática dan grandes pasos para reducir esas emisiones y emiten fuertes multas a los edificios que no cumplen.

Emisiones de gases de efecto invernadero por uso
Para edificios de más de 50,000 pies cuadrados

Pero el paquete legislativo fue fuertemente opuesto por la industria de bienes raíces, que argumentó que estos cambios harían subir los alquileres residenciales y comerciales para cubrir los costos de los cambios que deben hacer los edificios. Esos costos podrían superar los $ 4 mil millones, pero deberían compensarse con costos operativos más bajos para los propietarios de edificios, según The New York Times.

Las emisiones de gases de efecto invernadero de la ciudad de Nueva York han disminuido casi un 15 % desde 2005, según el Inventario de emisiones de gases de efecto invernadero de la ciudad de Nueva York, un informe publicado por la oficina del alcalde en 2017. En 2015, las emisiones de gases de efecto invernadero per cápita de la ciudad fueron un promedio de 6,1 toneladas métricas de dióxido de carbono, mucho más bajo que el promedio nacional de 19 toneladas métricas de carbono per cápita, según el informe.

La política del cambio climático

Los activistas climáticos están animados por las acciones recientes de Nueva York y esperan que indiquen una oleada de un enfoque más agresivo a nivel nacional, a pesar de que la administración Trump se retiró del Acuerdo de París, que promete acción y cooperación internacional para combatir el cambio climático.

En Washington, no son los intereses inmobiliarios los que se oponen a las soluciones legislativas al cambio climático. Desde 2008, las industrias del petróleo y el gas han gastado al menos $125 millones por año para cabildear a los miembros del Congreso, según el Center for Responsive Politics. Hasta la fecha, han logrado bloquear los esfuerzos para imponer un impuesto al carbono para disminuir las emisiones de carbono y relajar las regulaciones sobre la extracción de petróleo y gas y sobre las emisiones de los automóviles.

La mayor contribución de Nueva York a la acción climática en el escenario nacional podría ser enviar a la representante Alexandria Ocasio-Cortez a Washington. Allí, ha defendido la legislación que vincula las iniciativas climáticas, como la imposición de un impuesto al carbono, a una variedad de medidas de justicia económica y de salud. Ella y su Green New Deal han recibido mucha atención y han puesto el cambio climático en el centro de atención nacional.

La tarea a mano

De vuelta en Nueva York, si bien la ciudad se ha posicionado mejor para ser un líder urbano en la promulgación de políticas destinadas a ayudar a mitigar los desastres climáticos, la implementación de planes a veces controvertidos para hacer que la ciudad sea más resistente requerirá que los ciudadanos sean cada vez más conscientes de lo que está en juego y de las dificultades. elecciones por delante.

Cuando el grupo de trabajo OneNYC de la ciudad sobre el cambio climático pidió a 14,000 neoyorquinos el año pasado que calificaran los principales desafíos que enfrenta la ciudad, solo el 19 por ciento mencionó el cambio climático. Muchas más personas mencionaron vivienda, salud y educación.

La mayoría de los neoyorquinos no califican el cambio climático como una prioridad

El compromiso de los ciudadanos ya se ha puesto a prueba, ya que la ciudad ha estudiado una serie de formas de impedir las inundaciones en los tramos inferiores de Manhattan. Instalar puertas submarinas para contener las marejadas ciclónicas, elevar el East River Park en 10 pies, empujar hacia atrás la costa con bermas del vertedero, instalar sacos de arena poco atractivos a lo largo de los tramos más bajos del East River: todos han sido propuestos y han recibido la oposición de grupos. de residentes

Si bien el huracán Sandy en 2012 fue una llamada de atención para todos los neoyorquinos, exponiendo vulnerabilidades generalizadas en su red eléctrica, redes de transporte, alcantarillado y sistemas de agua, es difícil mantener esa sensación de alarma a lo largo del tiempo.

Pero los residentes más jóvenes de Nueva York, que enfrentarán las consecuencias de posponer la acción y las decisiones difíciles hoy, se han lanzado a la batalla en cantidades significativas, utilizando protestas, educación, tácticas de cabildeo y las urnas. Evitando las tácticas incrementales de los grupos ambientalistas más antiguos, muchos jóvenes sienten que esta será la causa decisiva de su generación, como Vietnam.

Es una carrera contra el tiempo, y un tiempo de alzar la voz. Las historias de este proyecto exploran los riesgos que enfrentan los habitantes de la ciudad de Nueva York debido a las olas de calor, las inundaciones y el colapso de la infraestructura si la ciudad pierde esta carrera; examinar cómo han surgido movimientos juveniles para llevar la antorcha del cambio climático; y considera algunas ideas innovadoras que se han adoptado en Nueva York en la búsqueda de hacer posible un futuro verde para todos.

Pistas inundadas y alcantarillas obstruidas

A medida que el cambio climático sigue su curso, la ciudad enfrentará grandes desafíos para proteger su infraestructura crítica del aumento del nivel del mar.

Empate

Las olas de calor más largas, más calientes y más frecuentes requerirán esfuerzos de mitigación más drásticos por parte de los funcionarios de la ciudad. Las temperaturas más altas ponen a los más vulnerables en mayor riesgo.

Problemas frente al mar

Los neoyorquinos costeros están en serios problemas a medida que el nivel del mar de la ciudad continúa aumentando, amenazando el lugar al que llaman hogar.

Tiempo hasta que la mitad de LaGuardia se inunde permanentemente.

Días)

:

Horas)

:

Minutos)

:

Segundos)

Pistas inundadas y

alcantarillas obstruidas

Se espera que la última propuesta del alcalde para salvaguardar el Bajo Manhattan de otro huracán al extender el extremo sur de la isla hacia el río Hudson haga una enorme mella de $ 10 mil millones en las arcas de la ciudad.

Pero los científicos dicen que, si bien el clima extremo aumentará con el cambio climático, el problema va mucho más allá de las supertormentas ocasionales.

Los expertos dicen que los funcionarios pueden estar pasando por alto la amenaza a largo plazo que representa el aumento del nivel del mar para casi todo lo que hace que la ciudad funcione, desde sus trenes subterráneos hasta sus sistemas de alcantarillado y agua, sus aeropuertos y la red eléctrica.

El nivel del mar ha aumentado un pie alrededor de los cinco condados desde 1900. Se espera que los niveles aumenten otros 6,75 pies para 2080 y 9 pies para 2100, según las estimaciones del peor de los casos de un informe de marzo de 2019 del Panel sobre Cambio Climático de la Ciudad de Nueva York.

“Esto no es algo que sucede durante una tormenta, es una amenaza generalizada a largo plazo de aumento del nivel del mar en todas sus formas”, dijo Robert Freudenberg, vicepresidente de energía y medio ambiente de la Regional Plan Association, una organización de planificación sin fines de lucro que se enfoca en el desarrollo sostenible en el área triestatal.

La asociación estima que para 2150, la infraestructura regional crítica, como las centrales eléctricas, las plantas de tratamiento de aguas residuales, el aeropuerto LaGuardia y las líneas ferroviarias bajas podrían inundarse permanentemente debido al aumento del nivel del mar.

Aquí hay un desglose de algunos de los mayores desafíos que enfrenta la ciudad de Nueva York a medida que se acerca más y más a la orilla del agua.

El sistema de alcantarillado de la ciudad de Nueva York pronto podría verse gravemente respaldado

La red subterránea de tuberías que mantiene las calles de la ciudad de Nueva York libres de inundaciones necesitará actualizaciones importantes para evitar que se llene debido al aumento del nivel del mar, dicen los expertos.

Cuando las plantas de tratamiento de aguas residuales de la ciudad alcanzan su capacidad (después de fuertes lluvias o deshielo, por ejemplo), el agua que no se puede tratar se descarga en el río Hudson o el océano Atlántico a través de grandes tuberías llamadas desagües de alcantarillado combinado.

Fuente: Departamento de Protección Ambiental de la Ciudad de Nueva York

Hoy, esas súper tuberías se encuentran muy por encima del nivel del mar. Pero a medida que los niveles del mar sigan aumentando, estarán cada vez más bajo el agua, especialmente durante la marea alta.

“Va a llegar un momento en el que nuestros desagües y nuestros sistemas de drenaje se verán atascados permanentemente con inundaciones por aumento del nivel del mar”, dijo Freudenberg.

Si los desagües de alcantarillado combinado están sumergidos, el sistema básicamente no puede descargar y, si las mareas son lo suficientemente altas, el agua de mar puede regresar al sistema e inundar las calles de la ciudad.

Ese fenómeno, las inundaciones por mareas, ya es un problema para algunas de las comunidades costeras bajas de la ciudad. En vecindarios como Jamaica Bay en Queens, las alcantarillas se desbordan varias veces al mes, dejando a los residentes sumergidos en agua salada que les llega a la altura de la rodilla, dañando casas y vehículos.

Una solución propuesta es equipar los desagües de alcantarillado combinado con "compuertas de marea": ??aletas que se cierran cuando los desagües de alcantarillado combinado se sumergen y se abren cuando la marea retrocede. Pero si los niveles del mar siempre permanecen por encima de las aletas, el sistema de alcantarillado podría inundarse permanentemente.

“Esa es una amenaza muy real en el futuro”, dijo Freudenberg.

Una amenaza para el sistema ferroviario de la ciudad

La línea de Metro-North Hudson Rail transportó a más de 87 millones de pasajeros en 2017. (Wikimedia Commons)

El sistema de transporte público de la ciudad de Nueva York apenas comienza a sentir los efectos del cambio climático. El cierre parcial de la línea de metro L para reparaciones posteriores a Sandy, que comenzó en abril, es una interrupción grave para los 400.000 viajeros diarios de la línea.

Pero esto podría ser solo el comienzo de los problemas de tránsito inducidos por el clima de la ciudad. A medida que aumenta el nivel del mar, los principales ferrocarriles también podrían verse afectados.

Varias partes del ferrocarril Metro-North Hudson, que transportó a más de 86 millones de pasajeros en 2017, podrían estar bajo el agua cuando el nivel del mar suba más de un metro, según un estudio de la Asociación Regional de Planes.

“Vamos a tener que ver cómo elevamos la infraestructura ferroviaria en lugares que son particularmente bajos”, dijo Freudenberg. “Eso podría afectar la cantidad de pasajeros que ingresan a la ciudad y las ganancias que hemos logrado al sacar a las personas de los automóviles y usar el transporte público”.

“Imagínese tratar de administrar un aeropuerto en el que intenta aterrizar aviones con pistas inundadas”.

Roberto freudenberg

Vicepresidente de Energía y Medio Ambiente, Regional Plan Association

Leer más Pistas inundadas

Vista aérea del Aeropuerto LaGuardia. (Fuente: Wikimedia Commons)

Otro importante centro de transporte que podría verse afectado es el Aeropuerto LaGuardia.

La Asociación del Plan Regional estima que solo un pie de aumento del nivel del mar podría interrumpir el tráfico aéreo en el aeropuerto de Queens, construido en la década de 1930, mucho antes de que el cambio climático estuviera en el mapa para los urbanistas.

Y eso está a la vuelta de la esquina. Los niveles del mar podrían aumentar 0,83 pies para fines de la década de 2020, según estimaciones de la ciudad.

Más allá de los tres pies de aumento del nivel del mar, la mitad del aeropuerto podría inundarse permanentemente, lo que podría afectar a más de 28 millones de pasajeros cada año, advirtió el estudio.

“Se puede mantener el agua fuera del aeropuerto de LaGuardia hasta aproximadamente cinco pies, pero más allá de eso se enfrentará a inundaciones continuas”, dijo Freudenberg. “Imagínese tratar de administrar un aeropuerto en el que intenta aterrizar aviones con pistas inundadas”.

El aeropuerto John F. Kennedy no corre el riesgo de inundaciones debido a la subida del nivel del mar, dijo Freudenberg.

La gente admira las especies de plantas y aves nativas de East River Park durante una caminata por la naturaleza dirigida por el Centro de Ecología del Lower East Side en Manhattan. (Gaspard Le Dem)

Resiliencia por favor, pero no en mi patio trasero

Preparar a la Ciudad de Nueva York para el cambio climático será una tarea monumental. La ciudad necesitará dinero, tiempo, experiencia y mucha voluntad política. Los funcionarios también enfrentarán el desafío considerable de lograr que las comunidades apoyen los principales esfuerzos de resiliencia.

La mentalidad de No en mi patio trasero, NIMBYism, es un obstáculo que la ciudad tendrá que superar al asumir proyectos como el Proyecto de resiliencia costera del lado este.

El proyecto del malecón de $1.450 millones para proteger el Lower East Side de Manhattan de las inundaciones y el aumento del nivel del mar se ha enfrentado con una feroz oposición de los residentes locales que dicen que afectará a su comunidad al destruir el East River Park.

La ciudad planea elevar el parque para reconstruirlo de ocho pies de altura para que pueda actuar como protección contra inundaciones en caso de futuras tormentas.

Si bien muchos residentes del Lower East Side dicen que reconocen la necesidad de proteger el vecindario, que experimentó graves inundaciones durante el huracán Sandy, también insisten en que la protección no debe tener un costo para su comunidad.

Robert Freudenberg, vicepresidente de energía y medio ambiente de la Asociación del Plan Regional, dijo que el problema solo surge cuando los funcionarios de la ciudad no hacen su trabajo.

“El NIMBYismo se convierte en un proceso si no hay una buena comunicación entre la ciudad y el barrio”, dijo Freudenberg.

Pero crear una ciudad más resistente al clima mientras se satisfacen las necesidades de la comunidad es una tarea difícil, dijo Timon McPhearson, director del Laboratorio de Sistemas Urbanos de la Nueva Escuela.

“La ciudad de Nueva York es un lugar muy heterogéneo y las personas tienen ideas muy diferentes sobre cómo quieren que se desarrollen sus comunidades con el tiempo”, dijo McPhearson. “Existe el desafío de cumplir con los objetivos de planificación de alto nivel en toda la ciudad y hacerlo de manera que las comunidades no solo los acepten, sino que los diseñen conjuntamente y tengan agencia en la elaboración de ese diseño”.

McPhearson dijo que las agencias de la ciudad solo pueden beneficiarse al involucrar a los residentes en el proceso de planificación.

“Las comunidades conocen sus vecindarios”, dijo McPhearson. “Entonces, las comunidades tienen un conocimiento importante sobre qué tipo de inversiones serían más efectivas y dónde deben colocarse. Y eso va a ser diferente en East Harlem que en Red Hook”.

Las olas de calor podrían matar a más de 3.300 residentes de la ciudad por año para cuando se agote este reloj.

Días)

:

Horas)

:

Minutos)

:

Segundos)

Empate

Más de 60.000 de sus compañeros ancianos residentes en viviendas públicas no tienen tanta suerte, y con los cambios climáticos empujando el mercurio a un territorio peligroso en muchos días de verano, están cada vez más en riesgo.

Las temperaturas máximas diarias promedio en la ciudad de Nueva York han aumentado constantemente durante las últimas décadas. De 1900 a 2013, aumentaron 2 grados en Central Park, y desde 1970 aumentaron 2 grados en el aeropuerto JFK y casi 3 grados en LaGuardia, según el informe de 2019 del Panel sobre Cambio Climático de la Ciudad de Nueva York.

En el futuro, sin la adaptación climática, es probable que las olas de calor se vuelvan más largas, más calientes y más esporádicas, según predice el informe OneNYC 2050 de la ciudad: “Al mismo tiempo, una mayor dependencia del aire acondicionado generará una mayor demanda en la red eléctrica de la ciudad, aumentando la posibilidades de apagones más grandes y más prolongados en los meses de verano y que provoquen interrupciones en la infraestructura y deterioro de las existencias de alimentos y medicamentos. “

Los niños juegan junto a una boca de incendios abierta en el Bronx. (Liam Quigley)

Este marzo fue el segundo más cálido registrado a nivel mundial, y es probable que la tendencia al calentamiento continúe. La cantidad de personas que mueren a causa del calor en la ciudad podría aumentar a varios miles para 2080 si no se toman más medidas, según un estudio de la Universidad de Columbia.

Si bien la ciudad está tomando medidas para mitigar las olas de calor a largo plazo, mantener a la gente fresca mientras tanto tendrá que ser una prioridad.

Michael Schmeltz, médico y experto en ciencias de la salud, dice que el calentamiento global está aumentando la frecuencia y la intensidad de las olas de calor, y que las olas de calor extremo aparecerán más temprano en la temporada.

“Las olas de calor a principios del verano toman a la gente con la guardia baja, por lo que es más probable que vea hospitalizaciones o mortalidad con estos eventos. Es posible que la gente aún no haya instalado sus aires acondicionados”, dijo.

Los centros de enfriamiento se abren en toda la ciudad durante las olas de calor, pero hacer que la gente entre en ellos es un desafío, dijo Schmeltz.

“No podemos simplemente decir que hemos abierto centros de enfriamiento y dejarlo así. Necesitamos adoptar un enfoque más activo para llevarlos a los centros de enfriamiento”, agregó.

La ciudad está invirtiendo $930,000 para hacer precisamente eso. El programa piloto de dos años "Be A Buddy" está en marcha en la zona residencial y en el Bronx, en asociación con THE POINT Community Development Corporation.

Los organizadores esperan reclutar personas para controlar a los ancianos y vecinos en riesgo durante las olas de calor. Los mapas que muestran dónde viven los que se consideran en mayor riesgo se centran en áreas mayoritariamente pobladas por personas con pocos recursos y, a menudo, de color.

Jalisa Gilmore trabaja como analista de investigación en NYC Environmental Justice Alliance, parte del organismo organizador que publicó un informe sobre la capacidad de la ciudad de Nueva York para lograr la resiliencia climática. Ella dice que están presionando para obtener más fondos para expandir el programa a otras partes de la ciudad.

“El programa está diseñado para preparar a las comunidades para futuras emergencias climáticas, con un enfoque en el calor extremo”, dijo.

Gilmore dijo que los edificios más altos, como el complejo NYCHA de 13 pisos en Jamaica, pueden volverse abrasadores en el verano. “Cuanto más alto vayas, más calor hará. Entonces es realmente una preocupación, especialmente las barreras al costo del aire acondicionado”, agregó.

Más hogares que reciben asistencia en efectivo para ayudar a mantenerse frescos en todo el estado.
El estado de Nueva York ha duplicado el efectivo disponible a $6 millones en 2019 después de que aumentaran las solicitudes de los residentes para obtener ayuda para enfriar sus hogares durante el caluroso verano de 2018.

Lee mas

Se están realizando otros esfuerzos para enfriar las cosas en toda la ciudad. Las autoridades anunciaron en abril que se han pintado más de 10 millones de pies cuadrados de techos como parte del programa Cool Roofs NYC. También se han plantado más de 1 millón de árboles desde 2007 para ayudar a absorber el calor capturado en la jungla de cemento de la ciudad.

Si bien no existe una regla que requiera que los propietarios mantengan los apartamentos frescos, hay dinero estatal disponible para las personas que tienen una condición de salud que empeora con el calor y la humedad. El efectivo disponible para ese programa se ha duplicado este año a $6 millones después de un aumento en las solicitudes de ayuda durante las miserables olas de calor del verano pasado.

Commissiong paga $120 de alquiler adicional al año a NYCHA por el privilegio de tener un acondicionador de aire en su apartamento de Jamaica. Y si bien significa que no tiene que buscar un centro de enfriamiento a medida que sube el termómetro, se calienta en oposición a la renta adicional.

“Es hora de congelar el alquiler”, dijo. “Deberían ponerlo en todos los edificios”.

Tiempo restante hasta que Coney Island se inunde permanentemente.

Días)

:

Horas)

:

Minutos)

:

Segundos)

Cambio Climático e Inundaciones:

Por qué los neoyorquinos costeros están en problemas

Esos días han terminado en gran medida y los días venideros amenazan con ser muy poco placenteros debido al cambio climático y sus efectos en la geografía y los patrones climáticos de Nueva York. Mares más altos, marejadas ciclónicas impredecibles, huracanes más intensos e inundaciones repetidas significan grandes problemas para los neoyorquinos costeros.

Los niveles del mar alrededor de los cinco distritos han aumentado casi un pie durante el último siglo. El aumento de la temperatura está derritiendo los glaciares y produciendo tormentas que alteran la vida. Se estima que el río Hudson aumentará entre 1,5 y 2 pies para 2050, lo que afectará directamente las áreas bajas de Staten Island, Brooklyn, Queens y Manhattan.

Los escombros causados ??por Sandy todavía prevalecen en esta casa de Brighton Beach. (Reginaldo Blake)

Entre las muchas ciudades costeras del mundo, la ciudad de Nueva York, rodeada de agua por tres lados, es una de las más vulnerables a los impactos del cambio climático.

Hassan Ahmad, de 45 años, solo conoce un vecindario desde que se mudó a Brooklyn desde Pakistán hace 38 años: Brighton Beach. Brighton Beach está a un brazo de distancia del Océano Atlántico y es particularmente probable que se vea afectada por inundaciones. Después del huracán Sandy, Ahmad se dio cuenta de que podría ser hora de irse.

“Sandy realmente nos jodió. Le dije a mi esposa, le dije: 'Mira, no sé si podemos hacer esto'”.

hassan ahmed

Residente de Brooklyn desde hace mucho tiempo

Lee mas

“Sandy realmente nos jodió”, dijo Ahmad, quien vive con su esposa, su madre y sus tres hijos pequeños. Todo su sótano, donde vivía su madre, se inundó y estuvo sin electricidad durante semanas. El daño a la casa fue seguido por el daño a su billetera: su seguro contra inundaciones casi se duplicó después de Sandy.

“Le dije a mi esposa, le dije: 'Mira, no sé si podemos hacer esto'”.

Elizabeth Malone es la gerente del programa de seguros y resiliencia en Neighborhood Housing Services of Brooklyn, una organización sin fines de lucro que ayuda a las familias de bajos ingresos a navegar el proceso de comprar una casa. Después del huracán Sandy, Malone trabajó extensamente en Brighton Beach, atendiendo a la comunidad mayoritariamente inmigrante que se tambaleaba por el aumento de los costos del seguro contra inundaciones.

“Ves muchas familias mayores que han estado allí generacionalmente”, dijo Malone. “Y muchos nuevos inmigrantes que también son nuevos propietarios. Esas familias tienden a invertir mucho en sus hogares y luego se los pasan a sus hijos. Para muchas familias inmigrantes,
ella dijo, “la casa es toda su vida financiera”.

La amenaza de inundaciones no pasa desapercibida, pero las soluciones propuestas han sido controvertidas y costosas. El huracán Sandy le costó a la ciudad la friolera de $19 mil millones; Es probable que los esfuerzos para proteger la ciudad de futuras marejadas ciclónicas sean al menos igual de costosos (la proyección actual de la administración de Blasio es de $20 mil millones). Según la encuesta de Resiliencia del Bajo Manhattan, el 37 por ciento del bajo Manhattan estará en riesgo de marejadas ciclónicas para 2050.

“No debatimos el calentamiento global en la ciudad de Nueva York. Ya no”, dijo el alcalde Bill de Blasio en una publicación en New York Magazine. “La única pregunta es dónde construir las barreras para protegernos del aumento del nivel del mar y la próxima tormenta inevitable, y qué tan rápido podemos construirlas”.

Mientras se proponen y debaten soluciones para el aumento del nivel del mar en los cinco condados, algunos residentes de las zonas costeras de la ciudad están haciendo sus propios planes. Dante McKie, de 22 años, vive en Coney Island Houses y la amenaza de inundación lo tiene constantemente preocupado. “A la primera oportunidad que tengo, me voy, mi familia no puede manejar otro Sandy”.

Vickitora Jean-Louis ha vivido en Far Rockaway, Queens, durante sus 17 años. Después del huracán Sandy, sus calles y su sótano se inundaron y no tuvo electricidad durante tres semanas. “Inmediatamente me di cuenta de que quedarme en Nueva York ya no era una opción para mí”, dijo. Jean-Louis, estudiante de último año en High School of Fashion Industries, sabe que es probable que eventos como Sandy vuelvan a ocurrir, y no quiere tener nada que ver con eso. “Mis amigos y yo solíamos hablar de eso todo el tiempo. Los signos del cambio climático están por todas partes”.

El cambio climático es de hecho un problema global, pero en la ciudad de Nueva York está expulsando a algunas de las personas que hacen de la ciudad lo que es.

Rebeldes con causa

Una nueva generación de activistas del cambio climático tiene una política más radical que los ambientalistas que los precedieron.

Soluciones para el patio trasero

Dado que las iniciativas de la ciudad fracasan o no se implementan, las escuelas, las personas y las empresas están creando sus propias soluciones para combatir el cambio climático.

Tiempo restante hasta que el sistema de desbordamiento del alcantarillado esté bajo el agua.

Días)

:

Horas)

:

Minutos)

:

Segundos)

Rebeldes con causa

Los manifestantes yacían en Center Street en Manhattan, como fósforos dispersos. Yacían con las cabezas apoyadas en los cuerpos de los demás, las caras protegidas del sol de la mañana con las manos.

¿La escena? Un “die-in” para dramatizar la necesidad de una acción inmediata para luchar contra el cambio climático.

Los simpatizantes gritaron palabras de aliento y agradecimiento a los manifestantes que yacían en el suelo. Se izó una gran pancarta que decía "declarar emergencia climática", y los oradores de la policía de Nueva York hicieron sonar una advertencia a los que yacen en la calle: dejen de obstruir el tráfico o se enfrentan a un arresto.

Uno por uno, los manifestantes de Extinction Rebellion fueron arrestados, con las manos atadas detrás de ellos mientras se alejaban entre los vítores de apoyo de la multitud. La reverenda Chelsea MacMillan, tirada en la calle, esperando ser arrestada, comenzó a cantar: “¡Somos la tierra, somos el mar, no dejaremos de levantarnos hasta que seamos libres!”.

Una serie de manifestantes de Extinction Rebellion con los brazos unidos bloquean Center Street, mientras la policía de Nueva York observa. (Jaya Sundaresh)

Son solo algunos de los muchos activistas que han adoptado un enfoque más radical de la organización ambiental en los últimos años. Han surgido organizaciones que protestan contra el cambio climático en todo el país.

Algunas organizaciones más activistas, como Sunrise Movement y Zero Hour, están dirigidas explícitamente por jóvenes, mientras que otras, como Extinction Rebellion y 350.org, están dirigidas por personas de todas las edades. Pero todos comparten un compromiso con una política más radical que la que han seguido las organizaciones ambientales tradicionales en el pasado.

“Si miras la ciencia, la ciencia dice que si no actuamos juntos, estamos buscando crear un clima que probablemente derrocaría a nuestra civilización tal como la conocemos”, dijo John Johanson, uno de los 61 manifestantes de Extinction Rebellion arrestados ese día.
“Estamos tratando de asegurar la supervivencia de la humanidad en este planeta”, dijo MacMillan, haciéndose eco de Johanson.

“Si miras la ciencia, la ciencia dice que si no actuamos juntos, estamos buscando crear un clima que probablemente derrocaría a nuestra civilización tal como la conocemos”.

Juan johanson

Miembro de Extinción Rebelión

Lee mas

Las demandas de estas organizaciones están dimensionadas para enfrentar la inmensidad del desafío de enfrentar el cambio climático.

Extinction Rebellion tiene el ambicioso objetivo de terminar con las emisiones de carbono para 2025. Zero Hour tiene como fecha límite 2040 para una transición completa lejos de los combustibles fósiles. Y Sunrise Movement ha defendido el Green New Deal, que exige una movilización nacional de 10 años para la transición a la energía renovable. El Acuerdo Climático de París exige cero emisiones de carbono en todo el mundo para 2050, el año que los expertos en clima dicen que puede ser el punto de no retorno del desastre climático.

Un principio clave de la mayoría de los grupos de activistas climáticos es que las poblaciones más marginadas deben estar al frente de esta “transición justa”, porque son las que tienen menos probabilidades de haber causado el cambio climático y las que tienen más probabilidades de verse perjudicadas por él. Esto incluye “personas negras, indígenas, personas de color y comunidades pobres”, según el sitio web de Extinction Rebellion.

¿Qué diferencia a estos movimientos de los movimientos ambientales más antiguos y tradicionales?

Por un lado, los grupos más antiguos, como Nature Conservancy y Environmental Defense Fund, tienen una estructura más vertical y tienen un origen menos popular. Tienen más vínculos comerciales y gubernamentales y, en algunos casos, han estado vinculados a productores de combustibles fósiles. Y sus prioridades están menos enfocadas en el cambio climático que los movimientos actuales, dijo Miles Goodrich, director del Movimiento Sunrise en el estado de Nueva York.

“Durante las últimas décadas, se han centrado en la responsabilidad corporativa o la conservación de la tierra, ese tipo de cosas”, dijo. El cambio climático, el problema ambiental más apremiante de nuestro tiempo, según estos activistas, no ocupa el lugar más alto que debería.

De hecho, el sitio web del Environmental Defense Fund presenta una página llamada “haciendo rentable proteger la naturaleza”, que describe por qué el movimiento ambiental debería trabajar con los intereses corporativos para combatir los males ambientales.

Está muy lejos de la ideología antiempresarial de Extinction Rebellion, cuyos manifestantes corearon “dejen que las corporaciones ardan” mientras los arrestaban.

La mayor parte de la cosecha actual de activistas ambientales se obtuvo de otros movimientos de justicia social, no de movimientos ambientales más antiguos.

“Vienen de movimientos de justicia racial, vienen de Occupy Wall Street”. explicó Goodrich. “Es un movimiento interseccional que se nutre de hilos muy diferentes”.

Los Millennials y sus hermanos de la Generación Z están impulsando este movimiento. La congresista de 29 años de Queens, Alexandria Ocasio-Cortez, ha defendido el Green New Deal, lo que ha llevado el tema al frente de la conversación nacional. Greta Thunberg, una colegiala sueca de 16 años, ha sido noticia internacional por su “huelga climática”. Escolares de todo el mundo siguieron el ejemplo de Thunberg y faltaron a la escuela para protestar contra el cambio climático el 15 de marzo.

“Nuestra política realmente se forjó en tiempos de crisis, desde el 11 de septiembre y las guerras que nuestro gobierno nos vendió con engaños, hasta la crisis inmobiliaria y la recesión financiera, hasta la elección de un presidente que hizo campaña como un supremacista blanco. ”, dijo Goodrich, que tiene 26 años.

Ivy Jaguzny, de 17 años, líder nacional de Zero Hour, una organización contra el cambio climático liderada por jóvenes, solía trabajar con una organización llamada Citizen Climate Lobby, pero se sentía incómoda siendo la única joven en la sala. Además, quería hacer algo más que cruzar el pasillo. “I attended a CCL meeting where we learned to talk to climate deniers, and I think we are more unapologetic than that,” said Jaguzny, citing the direct actions that Zero Hour carries out.

A director of a more traditional statewide environmental organization, who asked not to be identified to allow a more honest assessment, was full of praise for both the younger generation and the more militant organizing tactics they were ushering in.

“How many years now has it been a line coming from elected officials, or from safe green organizations, that you need to protect the climate because the next generation depends on it?” ella preguntó. “Now we have the next generation, that's going to be very much so impacted by climate change, telling us to act. There's something great about hearing from Gen Z about how they see climate change.”

Jaguzny echoed her. “The one thing that differentiates us from older generations is that we feel the personal weight of these issues, and we feel threatened.”

As Adele Fisch, 21, a protester at Extinction Rebellion, put it: “I'd like to have children or grandchildren someday, and I don't want to bring children into a dying world.”

The Climate Mobilization Act aims to slash the city's carbon emissions by 80 percent by the time this clock runs out.

Días)

:

Horas)

:

Minutos)

:

Segundos)

Backyard Solutions

By Jose Cardoso The City College of New York is one of many New York institutions testing initiatives to deal with climate change. CCNY architecture and engineering students designed and built a solar RoofPod atop the Spitzer School of Architecture that goes well beyond standard solar panels.

The 800-square-foot prototype pod, which resembles an airy stand-alone penthouse, uses sun, air and water for heating, cooling and lighting, and produces all the energy it needs plus surplus for the building below. The pod was designed to be installed on the roofs of commercial or residential buildings in high-density urban centers.

Professor Christian Volkmann, who supervised the project, said the pod also uses “smart house” technology to use energy more efficiently. Rather than automatically turn on the air conditioning on a hot day, the technology might instead lower the blinds or open windows. “The system understands that lowering humidity would be important or lowering CO2 levels would be important,” Volkmann said.

If Volkmann had his way, every building in New York and other urban areas would have its own roof pod. “The city has a huge advantage of being less vulnerable by having back up power on its roofs,” he said. Extensive terraces also absorb storm water runoff and protect against the heat island effect.

The New School's University Center is leading the way in setting green technology standards alongside building practices in New York City. (Jose Cardoso)

Color It Green

The vegetation-covered green rooftop at the New School's University Center is only one of many features that won the building a gold LEED rating from the US Building Green Council. A cogeneration plant on site produces up to 40 percent of the building's electrical energy.

Rain collected on the roof, plus water from sinks, showers and washing machines is treated and distributed for reuse in toilets and the cooling tower and for irrigating the green roof. The system reduces the demand on city water by 74 percent and also reduces what the building discharges into city sewers.

Fourteen tanks for ice generated at night help cool the air in the daytime, cutting peak air conditioning requirements by 30 percent, according to the New School website. Green building strategies are documented throughout student spaces, and a course on sustainable urban construction is taught in the building.

New York builders may want to take note. In January 2017, San Francisco became the first American city to require all new construction projects to incorporate green roofs, solar or a combination of both on between 15 to 30 percent of their roof space.

“We put our compost in and it basically dehydrates all the organic materials and you have potable drinking water at the end.”

Ari Rizzo

Event Coordinator , Purslane

Lee mas

Saving the Earth one Carrot Top at a Time

Purslane, a catering service in Greenpoint, Brooklyn, advertises itself as New York's first trash-free and carbon neutral caterer. Besides buying organic ingredients from local farms and wineries, it reduces its carbon footprint through a combination of recycling, composting, “upcycling” and reuse programs to process wastes.

The company, which caters weddings and events, and also partners with restaurants, notes that the typical wedding or event produces 400-600 pounds of garbage. Instead, it avoids single-use or non-recyclable plastics, composts, and has teamed with TerraCycle, a recycling firm that accepts items that can't be processed by municipal recycling programs.

Purslane is a member of ZeroFoodPrint, a nonprofit that works with restaurants to teach the climate impact of different food, equipment and methods choices. At its new restaurant in Gowanus, the company is adopting a new earth-friendly method. “We're looking at having our own composter and water extractor in the kitchen,” said events coordinator Ari Rizzo. “We put our compost in and it basically dehydrates all the organic materials and you have potable drinking water at the end.”

Composting will soon become a hot topic in New York. One bill in the Climate Mobilization Act signed in April by Mayor Bill de Blasio makes organic recycling mandatory city-wide. The goal is to ensure a reduction in greenhouse gas emissions and overall garbage loads by the year 2030.

A project of the Craig Newmark Graduate School of Journalism at the City University of New York.

Reginald Blake
Jose Cardoso
Gaspard Le Dem
Charlie May
Liam Quigley
Jaya Sundaresh

Gaspard Le Dem

Liam Quigley

Judith Watson
Christine McKenna

How long do we have to save the Earth 2021

The answer is to reduce our carbon footprint, reducing our greenhouse gas emissions dramatically. Many climate experts say we have nine years left, until 2030 , before we begin to hit a tipping point from which there may be no return.

How many years until climate change is irreversible

There is some indication the system has experienced a gradual weakening over the past few decades, and it may be critically unstable. Lenton's research suggests that if global temperatures continue to rise, the AMOC could collapse in 50 to 250 years .

Lo que le está pasando a la Tierra ahora mismo 2021

El aumento global del nivel del mar se aceleró desde 2013 a un nuevo máximo en 2021, con un calentamiento y una acidificación continuos de los océanos. El informe combina aportes de múltiples agencias de las Naciones Unidas, servicios meteorológicos e hidrológicos nacionales y expertos científicos.

Is climate change happening in 2021

2021 was consistent with the long-term human-caused global warming trend of about 0.2 °C (0.36 °F) per decade . From India to England, Russia, China, New Zealand, the US, Indonesia, Uganda, Germany, extreme precipitation and flooding over the span of just a few months.

Video: climate change countdown