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El cáncer de colon, a veces llamado cáncer colorrectal, es la tercera causa más común de muerte por cáncer entre personas de cualquier sexo. Afortunadamente, se puede detectar y prevenir con métodos de detección temprana, que puede comenzar a los 45 años.

El método preferido para la detección del cáncer de colon es una colonoscopia, un tipo de prueba por imágenes que detecta anomalías en el colon. Se realiza mediante un tubo flexible con una cámara (colonoscopio) que se inserta a través del ano y el recto.

Muy bien / Michela Buttignol

Otro método de detección del cáncer de colon, llamado Cologuard, ha ganado popularidad porque es menos invasivo y más conveniente que una colonoscopia. Fue aprobado en agosto de 2014 por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). Con la pandemia de COVID-19, el uso de Cologuard se ha generalizado porque se puede hacer en casa.

Si bien la prueba Cologuard tiene algunos beneficios, también tiene inconvenientes. Una de las principales preocupaciones es su falta de precisión. Tampoco es un reemplazo para una colonoscopia.

Este artículo discutirá el propósito de una prueba Cologuard, quién es un buen candidato, en qué se diferencia de una colonoscopia y más.

Propósito de una prueba de Cologuard

La prueba Cologuard utiliza una muestra de heces para buscar sangre microscópica y ADN alterado. Comienza con la recolección de la prueba en el hogar utilizando recipientes especiales para la muestra de heces. Una vez que tenga lista la muestra de heces, la envía a un laboratorio para que la analicen.

Cologuard busca cambios en su ADN que podrían indicar pólipos precancerosos (crecimientos en el revestimiento del colon) o cáncer de colon. Combina dos pruebas: prueba inmunoquímica fecal (FIT) para buscar cantidades microscópicas de sangre y análisis de ADN para detectar células cancerosas anormales.

El cáncer de colon se puede detectar usando Cologuard porque el revestimiento del colon arroja células varias veces al día. Estas células terminan en las heces. Las células anormales de un tumor canceroso o pólipos precancerosos también se eliminan en las heces, junto con la sangre de los vasos sanguíneos rotos.

¿Qué son los pólipos?

Los pólipos son crecimientos en la superficie del colon que podrían convertirse en cáncer.

Cuándo pensar en tomar una prueba de Cologuard

Su proveedor de atención médica podría recomendarle una prueba de Cologuard cada tres años después de los 45 años. La prueba se recomienda para personas que tienen un riesgo promedio de cáncer.

El riesgo promedio significa que usted no tiene:

  • Antecedentes personales de pólipos de colon o cáncer de colon.
  • Antecedentes familiares de cáncer de colon
  • Enfermedad inflamatoria intestinal (enfermedad de Crohn y colitis ulcerosa)

¿Qué es la enfermedad inflamatoria intestinal?

La enfermedad inflamatoria intestinal es una condición que incluye dos enfermedades crónicas del tracto gastrointestinal: la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa. Estas condiciones causan inflamación a largo plazo y síntomas como diarrea, dolor abdominal y sangrado rectal.

¿Quién debería hacerse una colonoscopia en su lugar?

Para algunas personas, una colonoscopia es una mejor opción que Cologuard. Las personas con antecedentes personales o familiares de cáncer de colon o pólipos de colon o que tienen enfermedad inflamatoria intestinal deben hacerse una colonoscopia en lugar de usar una prueba de Cologuard.

También se recomienda una colonoscopia cuando alguien tiene signos y síntomas de cáncer de colon. Los signos que indican cáncer de colon incluyen estreñimiento o diarrea, sangre en las heces, cambios en la forma o el color de las heces, sangrado rectal y/o dolor o calambres abdominales.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de colon?

Cologuard frente a colonoscopia

La principal diferencia entre Cologuard y una colonoscopia es que Cologuard no es invasivo. Cologuard consiste en recolectar una muestra de heces en la privacidad de su hogar y enviarla a un laboratorio. No se toman imágenes del colon y no se extirpan los pólipos. Además, no se necesita sedación ni anestesia para esta prueba.

Resultados anormales

Si los resultados de Cologuard son anormales, su médico lo enviará a una colonoscopia de seguimiento.

Una colonoscopia es un procedimiento ambulatorio en el que lo sedan (se le administra un medicamento que lo hará sentir somnoliento y menos consciente). Una vez que esté bajo sedación, su médico usará un endoscopio delgado para visualizar el colon y extirpar los pólipos. Se ha demostrado que la eliminación de pólipos reduce el riesgo de cáncer de colon.

Otra diferencia entre las dos pruebas es la preparación. Por lo general, Cologuard no requiere ningún cambio en la dieta o la medicación ni otra preparación antes de tomar una muestra de heces. La colonoscopia requiere una preparación intestinal (limpiar el colon de todos los residuos con dieta y medicamentos) para que el colon pueda estar vacío para la toma de imágenes.

La tercera diferencia entre estas dos pruebas es cómo detectan los pólipos. Una colonoscopia detecta todo tipo de pólipos. Cologuard rara vez detecta pólipos pequeños y tempranos y es mejor para detectar pólipos que son grandes y avanzados. Las diferencias adicionales entre los dos métodos de detección son la precisión y el costo de la prueba.

Precisión Cologuard

La prueba Cologuard tiene sus inconvenientes, principalmente en lo que respecta a su precisión, especialmente en comparación con una colonoscopia.

Según los datos presentados en el Simposio sobre cánceres gastrointestinales (ASCO GI) de la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica de 2022, Cologuard tiene una sensibilidad general (la capacidad de identificar correctamente a una persona como positiva) del 95,2 % para el cáncer de colon. Los análisis adicionales mostraron una sensibilidad del 83,3 % para la displasia de alto grado (lesiones precancerosas más graves) y del 57,2 % para todas las lesiones precancerosas avanzadas.

Una revisión de 2018 en la revista Chronic Diseases and Translational Medicine encontró que las pruebas de muestras de heces no son tan precisas para detectar pólipos y lesiones precancerosas como la colonoscopia. Además, los falsos positivos (un resultado positivo cuando no hay cáncer) son más probables con una prueba de heces, razón por la cual los médicos prefieren enviar a los pacientes a una colonoscopia.

Cobertura de seguro y costo de Cologuard

Cuando se utiliza como método de detección, la mayoría de los planes de seguro médico y el seguro de Medicaid financiado por el estado cubrirán el costo de Cologuard.

La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA, por sus siglas en inglés) requiere que todas las aseguradoras privadas y Medicare cubran el costo de las pruebas de detección del cáncer de colon porque son recomendadas por el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. La ACA también evita que las aseguradoras cobren gastos de bolsillo por exámenes preventivos.

Si es elegible para una prueba de detección preventiva de cáncer de colon y tiene seguro, es probable que pueda hacerse una prueba Cologuard sin tener que pagar copagos ni deducibles. Si no tiene seguro o su seguro no lo cubre, puede ser elegible para un plan de pago flexible o un programa de asistencia financiera de los creadores de Cologuard.

Costos ocultos de un resultado Cologuard positivo

Según un informe de Forbes , el costo de Cologuard es de $649. Una colonoscopia cuesta alrededor de $2,200. Si bien eso parece un ahorro de costos, Cologuard se realiza con mayor frecuencia, ya sea anualmente o cada tres años, mientras que la colonoscopia se realiza solo cada 10 años en personas que no tienen pólipos.

Además, si una prueba de Cologuard da positivo, es probable que su médico solicite una colonoscopia para detectar cáncer y extirpar los pólipos. También es posible que su compañía de seguros no codifique la colonoscopia de seguimiento como un examen de detección.

Eso significa que el costo del procedimiento puede aplicarse a su deducible y es posible que deba pagar un copago.

Dónde ordenar

Necesitará una receta de su proveedor de atención médica para Cologuard. Si usted y su proveedor deciden que Cologuard es la mejor opción, se solicitará un kit y se lo enviarán a su hogar. Debe comunicarse con su proveedor de atención médica si tiene alguna pregunta una vez que llegue el kit Cologuard.

Instrucciones de Cologuard

Las instrucciones para Cologuard son bastante simples y solo se necesitan unos pocos pasos para completar la proyección.

Debe completar la prueba dentro de los cinco días posteriores a la recepción del kit.

Las instrucciones proporcionadas por Exact Sciences, el fabricante de Cologuard, son las siguientes:

  • Comience por eliminar solo los elementos que necesita para su muestra.
  • La muestra de heces no debe ser más grande que la botella de líquido incluida en la caja.
  • Trate de que no entre orina en la muestra. Puede evitar que esto suceda vaciando primero la vejiga. También debe evitar que el papel higiénico u otros materiales entren en contacto con la muestra de heces.
  • Recolecte una muestra cuando sepa que puede devolverla dentro de un día de haberla recolectado.

Para recolectar una muestra:

  • Coloque su recipiente de muestra grande en el soporte del inodoro de acuerdo con las instrucciones adjuntas.
  • Siéntese en el inodoro, defeque y use el recipiente de muestra grande para recolectar la muestra de heces.
  • Una vez que tenga una muestra, retire el recipiente del soporte del inodoro a una superficie dura.
  • Raspe la muestra y agréguela a un recipiente de muestra pequeño.
  • Llene el recipiente de muestra grande con el conservante incluido.
  • Selle y etiquete los recipientes de muestra pequeños y grandes. Siga las instrucciones adjuntas para empacar la muestra y enviarla al laboratorio.

Para obtener detalles específicos sobre cómo recolectar la muestra, visite el sitio web de Cologuard para ver una explicación en video y una guía paso a paso.

Una vez que tenga su muestra lista para enviar, déjela en una ubicación de UPS. También puede llamar al 844-870-8870 y Exact Sciences programará una recogida de UPS.

Interpretación de sus resultados y próximos pasos

Después de que el laboratorio obtenga su muestra de heces, la evaluarán y enviarán los resultados directamente a su proveedor de atención médica. Los resultados de la prueba serán negativos o positivos.

Una prueba negativa significa que no se encontraron niveles significativos de marcadores sanguíneos de ADN o hemoglobina en las heces asociados con cáncer de colon o pólipos precancerosos en el colon.

Una prueba positiva significa que Cologuard detectó signos de pólipos precancerosos o cáncer de colon. Si su prueba es positiva, su médico querrá que programe una colonoscopia de seguimiento.

Los falsos negativos (pruebas que indican erróneamente que usted no tiene una afección) y los falsos positivos son posibles con Cologuard. Un estudio publicado en 2014 en el New England Journal of Medicine encontró que el 13 % de los resultados de Cologuard eran falsos positivos y el 8 % eran falsos negativos.

Cologuard debe repetirse cada tres años si su prueba fue negativa. Una vez que haya tenido una prueba positiva, su médico le recomendará que se realice colonoscopias de diagnóstico para exámenes de detección futuros.

Frecuencia de colonoscopia

Una colonoscopia se puede repetir cada 10 años si nunca ha tenido pólipos.

Resumen

Cologuard es una herramienta de detección no invasiva para el cáncer de colon y los pólipos precancerosos. Busca cambios en el ADN y evidencia de sangre microscópica en las heces. La prueba se recoge en la intimidad de su propia casa. Una vez que tenga una muestra lista, la envía al laboratorio para su análisis.

Cologuard ha ganado popularidad porque es menos invasivo y más conveniente que someterse a una colonoscopia de diagnóstico. También tiene inconvenientes, incluidas preocupaciones sobre la precisión y los costos.

Una palabra de Verywell

Tanto Cologuard como las colonoscopias de diagnóstico tienen ventajas y desventajas. Cuando se trata de la mejor opción para usted, es importante comprender las ventajas y desventajas de cada método de detección.

Comuníquese con su proveedor de atención médica sobre cualquier inquietud o pregunta que pueda tener sobre Cologuard y los exámenes de colonoscopia, así como sobre su riesgo de cáncer de colon o pólipos precancerosos.

Preguntas frecuentes

  • ¿Vale la pena el esfuerzo de Cologuard?

    Para algunas personas, Cologuard es la mejor opción para ellos. Pero Cologuard viene con algunas limitaciones en comparación con los exámenes de colonoscopia tradicionales. Hable con su proveedor de atención médica sobre si Cologuard es la mejor opción para usted o si debe optar por una colonoscopia.

  • ¿Cuánta materia fecal requiere una prueba de Cologuard?

    El tamaño de la muestra necesaria para la prueba Cologuard es pequeño. La muestra que envíe al laboratorio debe tener al menos el tamaño de una uva.

  • ¿Cuáles son otras alternativas a las colonoscopias?

    Existen otros métodos de prueba que pueden detectar cáncer de colon y pólipos precancerosos.

    Estos incluyen pruebas inmunoquímicas fecales (se analiza una pequeña muestra de heces para detectar sangre), análisis de sangre oculta en heces (se analiza una pequeña muestra de heces para detectar sangre), sigmoidoscopia (usando un endoscopio flexible para ver el último tercio del colon) y TC ( tomografía computarizada) colonografía (imágenes de rayos X avanzadas del colon).

    Más información: Detección del cáncer de colon: pruebas y recomendaciones

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¿El seguro paga por cologuard?

Cologuard está cubierto por Medicare, Medicare Advantage y Medicaid, así como por muchos planes de seguros privados sin gastos de bolsillo.

¿cologuard es una pérdida de tiempo?

El noventa y cinco por ciento de los cánceres de colon comienzan como pólipos. Cologuard no es tan bueno para encontrar pólipos precancerosos y, a diferencia de la colonoscopia, no puede eliminarlos. Según el estudio NEJM, Cologuard pasa por alto más del 30 por ciento de los pólipos que pronto se convertirán en cáncer y el 57 por ciento de los pólipos que pueden convertirse en cáncer.

¿Puedes comprar cologuard sin receta?

La mejor opción solo con receta

Cologuard es una prueba casera de FIT-DNA que puede detectar sangre en las heces y ADN anormal que puede provenir de los pólipos del colon. Es un método ampliamente aceptado y aprobado por la FDA para la detección del cáncer colorrectal. Cologuard solo está disponible con receta médica.

¿Es cologuard una buena alternativa a la colonoscopia?

Cologuard®, una nueva prueba de detección de ADN en heces para detectar el cáncer de colon, no es tan buena para encontrar pólipos precancerosos como la colonoscopia y, a diferencia de la colonoscopia, no puede eliminarlos.

Video: how much is cologuard