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El sexo tiene muchos efectos físicos y psicológicos beneficiosos, que incluyen reducir la presión arterial alta, mejorar el sistema inmunológico y ayudar a dormir mejor. El acto físico del sexo y el orgasmo libera la hormona oxitocina, la llamada hormona del amor, que es importante para generar confianza y crear vínculos entre las personas. Pero hay un lado oscuro: las personas a veces mueren durante o poco después del sexo. La incidencia es, afortunadamente, extremadamente baja y representa el 0,6% de todos los casos de muerte súbita.

Hay muchas razones por las que esto le sucede a la gente. En la mayoría de los casos, es causado por el esfuerzo físico de la actividad sexual, o medicamentos recetados (medicamentos para tratar la disfunción eréctil, por ejemplo), o drogas ilegales, como la cocaína, o ambas.

El riesgo de cualquier muerte cardíaca súbita es mayor a medida que las personas envejecen. Un estudio forense post-mortem de Alemania de 32.000 muertes repentinas durante un período de 33 años encontró que el 0,2% de los casos ocurrieron durante la actividad sexual. La muerte súbita se presentó mayoritariamente en hombres (edad promedio 59 años) y la causa más frecuente fue un infarto al corazón, también conocido como infarto de miocardio. Los estudios de muerte cardíaca súbita y actividad sexual de EE. UU., Francia y Corea del Sur muestran resultados similares.

La cocaína puede aumentar el riesgo de muerte súbita cardíaca durante las relaciones sexuales. Panther Media GmbH / Alamy Foto de stock

No solo los hombres de mediana edad.

Recientemente, sin embargo, investigadores de St George's, Universidad de Londres, descubrieron que este fenómeno no se limita solo a hombres de mediana edad. El estudio, que se publica en JAMA Cardiology, investigó la muerte cardíaca súbita en 6847 casos remitidos al centro de patología cardíaca de St George's entre enero de 1994 y agosto de 2020. De estos, 17 (0,2 %) ocurrieron durante o dentro de la primera hora de actividad sexual La edad promedio (media) de muerte fue de 38 años, y el 35% de los casos ocurrieron en mujeres, que es más alta que en estudios previos.

Por lo general, estas muertes no fueron causadas por ataques cardíacos, como se ve en los hombres mayores. En la mitad de los casos (53 %), se encontró que el corazón era estructuralmente normal y un ritmo cardíaco anormal repentino llamado síndrome de muerte súbita arrítmica o Sads fue la causa de la muerte. La disección aórtica fue la segunda causa más importante (12%). Aquí es donde las capas en la pared de la arteria grande del corazón que suministra sangre alrededor del cuerpo se desgarran y la sangre fluye entre las capas causando que se abulte y estalle.

Los casos restantes se debieron a anomalías estructurales como la miocardiopatía (una enfermedad del músculo cardíaco que dificulta que el corazón bombee sangre al resto del cuerpo) o a un grupo raro de afecciones genéticas conocidas como canalopatías. Aquí es donde los canales iónicos que permiten que el sodio y el potasio entren y salgan de las células del músculo cardíaco no funcionan correctamente. El cambio en el sodio y el potasio en las células puede alterar la corriente eléctrica a través del músculo cardíaco y cambiar la forma en que late. Un ritmo cardíaco alterado puede causar falta de oxígeno (isquemia miocárdica) y puede conducir a un paro cardíaco repentino donde el corazón deja de latir.

Este nuevo estudio sugiere que la muerte cardíaca súbita en personas menores de 50 años se debe principalmente al síndrome de muerte súbita arrítmica o cardiomiopatías. Los adultos más jóvenes que han sido diagnosticados con estas condiciones deben consultar a su cardiólogo sobre el riesgo asociado con la actividad sexual. Sin embargo, la baja incidencia de muerte en estos estudios sugiere que el riesgo es muy bajo, incluso en personas con enfermedades cardíacas existentes.

¿Puedes morir por demasiado sexo?

En otro caso extraño y trágico, un hombre de 35 años en Malawi, África, murió durante una relación sexual con una trabajadora sexual. Según un informe de la autopsia, la muerte de Charles Majawa fue el resultado de un "orgasmo excesivo que provocó la ruptura de los vasos sanguíneos del cerebro".

¿Puede demasiado placer matarte?

Es oficial: demasiada felicidad puede matarte. Bueno, eso es según una nueva investigación suiza, que sugiere que uno de cada 20 casos de miocardiopatía de takotsubo, un cambio potencialmente fatal en la forma del ventrículo izquierdo del corazón, es causado por la alegría, en lugar del estrés, la ira o el miedo.

Video: can you die from sex