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Estados Unidos está lidiando con un aumento en los casos de la variante delta, una cepa de COVID-19 altamente contagiosa que se identificó por primera vez en India en diciembre de 2020. Delta es ahora la variante de COVID-19 dominante en todo el país y comprende más del 80% de todos nuevas infecciones novedosas de coronavirus en el país, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Este aumento se ha atribuido en parte a que la variante delta es significativamente más transmisible que las cepas observadas anteriormente en la pandemia, dicen los expertos en enfermedades infecciosas del norte de California. Las áreas geográficas con bajas tasas de vacunación tienen más probabilidades de ver un aumento en las hospitalizaciones debido a la variante delta, incluso en personas relativamente sanas, dicen.

Para comprender mejor la variante delta y qué tan bien las vacunas contra el COVID-19 previenen su propagación, entrevistamos a Gary Green, MD, FIDSA, especialista en enfermedades infecciosas del Sutter Santa Rosa Regional Hospital, y a Jeffrey Silvers, MD, director médico de enfermedades infecciosas de Sutter.

¿En qué se diferencia la variante delta de otras cepas del nuevo coronavirus?

Dres. Silvers y Green: La variante delta evolucionó a partir de cepas anteriores del virus. Tiene algunas mutaciones similares y algunas únicas en comparación con las variantes alfa, beta, gamma y otras de COVID-19. Una mutación particular permite que delta produzca cargas virales más altas en individuos infectados, haciéndola más fácilmente transmisible a través de gotitas de aire y secreciones, especialmente al estornudar, toser o hablar. La variante delta también tiene un período de incubación más corto de aproximadamente cuatro días (frente al período de incubación de 5,6 días del virus SARS-CoV-2 original). Eso significa que las personas pueden volverse sintomáticas más rápido y eliminar el virus antes.

¿Cuál es el riesgo de infección con la variante delta en individuos no vacunados?

Dres. Plateados y verdes: la variante delta es mucho más contagiosa y peligrosa para las personas no vacunadas que para las personas vacunadas. El aumento de COVID-19 que estamos viendo ahora es similar a la primera ola de COVID-19 que se vio a principios de 2020. La variante delta es aproximadamente tres veces más contagiosa que la cepa original de SARS-CoV-2. Como se señaló anteriormente, la cepa delta también tiene un período de incubación más corto y produce una carga viral aún más alta al principio del curso de la enfermedad (cuando las personas infectadas solo tienen síntomas leves). Por lo tanto, hay más virus para propagar a otras personas sanas.

¿Cuál es el riesgo de infección en individuos que han sido vacunados?

Dres. Silvers y Green: Aunque varias personas que recibieron todas las vacunas se infectaron con la variante delta de COVID-19, la mayoría de esas personas tienen una enfermedad de leve a moderada. Existe un pequeño riesgo de enfermedad grave, hospitalización o muerte después de la vacunación contra el COVID-19, que se observa principalmente en personas gravemente inmunocomprometidas, ancianos o que viven en centros de enfermería congregados.

¿Están los hospitales de EE. UU. recibiendo pacientes más jóvenes y relativamente sanos por COVID-19 causado por la variante delta? Si es así, ¿los síntomas y el curso de la enfermedad se presentan de manera diferente en comparación con otras cepas del virus?

Dres. Silvers y Green: en comparación con otras cepas de COVID-19, la variante delta está causando una enfermedad más grave en personas más jóvenes (es decir, de 20 a 50 años). Además, estos casos son más graves y la progresión de la enfermedad ocurre más rápidamente que el COVID-19 causado por otras variantes del virus. Alrededor del 90% de los casos de COVID-19 causados ??por la infección por variante delta se encuentran en personas no vacunadas. Se necesitan más estudios para determinar si la variante delta causa una enfermedad más grave en los niños en comparación con otras cepas de COVID-19.

¿Se han informado casos de avance de COVID-19 después de la infección por la variante delta, incluso en personas que fueron vacunadas? Si es así, ¿las personas infectadas pueden transmitir el virus a otras personas?

Dres. Silvers and Green: Un estudio describió un brote reciente de COVID-19 que ocurrió en Massachusetts. El estudio mostró que tres cuartas partes de los casos ocurrieron en personas completamente vacunadas. Las pruebas identificaron la variante delta en el 90 % de las muestras de 133 pacientes. Massachusetts tiene una alta tasa de vacunación: alrededor del 69 % entre los adultos elegibles en el estado en el momento del estudio. Se sabe que se produce la transmisión del virus COVID-19 de personas sintomáticas y vacunadas, incluso en casos de infección por variante delta.

Debido a que los casos de avance de COVID-19 pueden ocurrir en personas que están completamente vacunadas contra la enfermedad, se recomienda que tanto las personas vacunadas como las no vacunadas continúen lavándose las manos con frecuencia, usando cubrebocas y manteniendo el distanciamiento social en espacios interiores y en reuniones que involucren a un gran número de personas, y probado para COVID-19 cuando experimenta incluso síntomas leves de la enfermedad. La buena noticia es que, aunque están ocurriendo infecciones progresivas, son poco comunes. Como mencionamos antes, las personas con todas las vacunas generalmente tienen una enfermedad más leve y rara vez terminan hospitalizadas debido a la COVID-19.

¿Cuáles son los puntos clave que la gente debe saber sobre la variante delta de COVID-19?

Dres. Silvers and Green: COVID-19 es una enfermedad prevenible por vacunación. Los datos muestran que las vacunas COVID-19 son altamente efectivas contra todas las cepas del virus, incluida la variante delta, para prevenir la hospitalización, el ingreso a unidades de cuidados intensivos y la muerte por infección. Con una cepa delta más contagiosa de COVID-19 circulando en más del 80% de los casos en los Estados Unidos, es apropiado intensificar las medidas de salud pública, continuar con la higiene de manos y el distanciamiento social adecuados, y usar máscaras en interiores y en áreas concurridas. aunque esté vacunado. Estas medidas preventivas ayudarán a detener la transmisión de COVID-19 y pueden evitar la aparición y evolución de más variantes del virus.

Para obtener más información sobre las vacunas contra el COVID-19, las respuestas a las preguntas frecuentes y cómo vacunarse, visite esta página web actualizada sobre la vacuna contra el COVID-19.

¿Cuánto dura el período de incubación de COVID-19?

– El período de incubación del COVID-19. Dado que el período de incubación puede ser de hasta 14 días, los CDC recomiendan realizar pruebas de detección al menos semanalmente.

¿Cuánto tiempo tardan en aparecer los síntomas de COVID-19 después de la exposición?

Los síntomas pueden aparecer de 2 a 14 días después de la exposición al virus.

¿Qué tan contagiosa es la variante Delta de COVID-19?

Se cree que Delta es más del doble de contagioso que las variantes anteriores, y los estudios han demostrado que es más probable que el virus original lleve a las personas infectadas al hospital.

¿La variante Delta COVID-19 muestra síntomas más rápidamente?

Los síntomas de la variante delta parecen ser los mismos que los de la versión original de COVID-19. Sin embargo, los médicos están viendo que las personas se enferman más rápido, especialmente entre las personas más jóvenes. Investigaciones recientes encontraron que la variante delta crece más rápidamente, y a niveles mucho mayores, en el tracto respiratorio.

Video: delta variant incubation period