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En 2009, la Asociación Dental Estadounidense (ADA, por sus siglas en inglés) emitió una Declaración de derechos y responsabilidades del paciente dental (DPRR, por sus siglas en inglés) que describía los derechos y protecciones de todas las personas que reciben tratamiento dental. Si bien no son "derechos" en el sentido legal de la palabra, se establecieron para brindar una relación paciente-dentista colaborativa y bien entendida.

La Declaración DPRR puede variar según el estado, y algunos brindan mayor protección que otros. Como marco para la atención ética, las pautas de la ADA se pueden dividir en cuatro componentes fundamentales con respecto a los derechos del paciente.

Su derecho a elegir

Imágenes de eco / Getty

En su guía, la ADA afirma que usted tiene derecho a elegir su propio dentista. Si bien eso puede parecer obvio, no siempre fue así. En el pasado, a las personas comúnmente se les negaba el tratamiento si tenían ciertas enfermedades, como el VIH. Con los procedimientos ahora establecidos para prevenir infecciones, tal discriminación se considera ilegal.

Lo mismo se aplica si un dentista lo deriva a otro lugar por motivos de raza, orientación sexual o cualquier otro motivo discriminatorio. Sin embargo, un dentista puede referirlo si:

  • No hay lugar en el horario y necesita atención inmediata.
  • Un procedimiento está fuera del alcance de la práctica del dentista.
  • Cierto seguro o forma de pago no es aceptado por la oficina

Su derecho a la información completa

Como paciente, tiene todo el derecho de saber quién lo está tratando y qué implica un tratamiento prescrito.

En el pasado, los médicos y dentistas a menudo tenían un rol paternalista; te dijeron lo que tenías que hacer y lo hiciste. No más. Hoy en día, cualquier persona que se someta a un procedimiento dental tiene derecho a la divulgación completa de la información para poder tomar una decisión informada. Esto incluye:

  • El derecho a conocer la educación y formación del odontólogo y del equipo odontológico
  • El derecho a recibir una explicación completa del propósito, los objetivos y los riesgos de los procedimientos actuales y futuros
  • El derecho a hacer preguntas y recibir respuestas.
  • El derecho a saber de antemano cuál será el costo esperado del tratamiento

Su derecho a la atención

La ADA dicta que, como paciente, usted tiene derecho a "arreglos razonables para la atención dental y el tratamiento de emergencia". Esto no significa que el dentista deba estar disponible a todas horas o participar en procedimientos para los que no esté calificado.

Dicho esto, la ADA agrega que tiene derecho a "hacer arreglos para ver al dentista cada vez que reciba un tratamiento dental". La interpretación de esto varía según el estado. Algunos estados, por ejemplo, requieren que un dentista lo vea una vez al año, incluso si solo acude a una limpieza. Otros estados son más laxos en sus regulaciones.

Además del acceso, la ADA afirma que:

  • Tiene derecho a recibir un trato considerado, respetuoso y seguro.
  • Tiene derecho a aceptar, diferir, rechazar o disputar cualquier parte de su tratamiento.
  • Tiene derecho a solicitar opciones de tratamiento alternativas (aunque un dentista puede rechazarlas si son dañinas, experimentales o contrarias a las prácticas dentales prescritas).

Su derecho a la privacidad

La confidencialidad del paciente es sagrada ya sea que esté viendo a un dentista oa un médico. Eso significa que todo lo relacionado con su atención debe guardarse y mantenerse con la máxima privacidad según lo prescrito por la Ley de Portabilidad y Responsabilidad del Seguro Médico (HIPAA).

HIPAA se aprobó en 1996 para proteger el uso, la seguridad y la confidencialidad de la información de salud de una persona.

En términos generales, HIPAA dicta que los dentistas solo pueden la información de salud de un paciente con las siguientes entidades:

  • El paciente en tratamiento
  • Cualquier grupo o individuo involucrado en el tratamiento, pago u operaciones de atención médica relacionadas con el procedimiento dental específico (incluido el seguro)
  • Cualquiera para quien el paciente haya otorgado un permiso informal (como un miembro de la familia)

Se aplican otras excepciones. Ciertas leyes estatales son aún más estrictas y requieren un consentimiento formal por escrito y otras restricciones.

Su derecho a obtener sus registros dentales

La confidencialidad no es lo único que protege HIPAA. Según la Ley, tiene derecho a solicitar y recibir una copia de sus registros dentales en su totalidad. Sin embargo, no se le proporcionará el original. Estos deben ser mantenidos y asegurados por el proveedor.

Además, un dentista no puede negarle una copia de sus registros si no ha pagado por los servicios que ha recibido. Sin embargo, pueden cobrar una tarifa por preparar y enviar los registros, si así lo solicita.

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  1. Asociación Dental Americana. Temas de salud bucal.

  2. Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos. Resumen de la regla de privacidad de HIPAA.

¿Se requiere seguro dental en los EE. UU.?

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