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Sentirse deprimido de vez en cuando es una parte normal de la vida, pero si estos sentimientos duran algunas semanas o meses, es posible que tenga depresión. Lea este artículo para encontrar signos y síntomas comunes de depresión, opciones de tratamiento y si usted o su ser querido pueden estar en riesgo de depresión.

En esta página:

  • ¿Qué es la depresión?
  • ¿Cuáles son los factores de riesgo de la depresión?
  • ¿Cuáles son los signos y síntomas de la depresión?
  • Apoyar a amigos y familiares con depresión
  • Hablar con amigos y familiares sobre el suicidio
  • ¿Cómo se trata la depresión?
  • Depresión en personas con demencia
  • ¿Se puede prevenir la depresión?

¿Qué es la depresión?

La depresión es un trastorno del estado de ánimo grave. Puede afectar la forma en que se siente, actúa y piensa. La depresión es un problema común entre los adultos mayores, pero la depresión clínica no es una parte normal del envejecimiento. De hecho, los estudios muestran que la mayoría de los adultos mayores se sienten satisfechos con su vida, a pesar de tener más enfermedades o problemas físicos que las personas más jóvenes. Sin embargo, si ha experimentado depresión cuando era más joven, es más probable que tenga depresión cuando sea un adulto mayor.

Lea y comparta esta infografía y ayude a correr la voz sobre la depresión y los adultos mayores.

La depresión es grave y hay tratamientos disponibles para ayudar. Para la mayoría de las personas, la depresión mejora con el tratamiento. El asesoramiento, los medicamentos u otras formas de tratamiento pueden ayudar. No es necesario que sufra: hay ayuda y opciones de tratamiento disponibles. Hable con su médico si cree que podría tener depresión.

Hay varios tipos de depresión que los adultos mayores pueden experimentar:

  • Trastorno depresivo mayor : incluye síntomas que duran al menos dos semanas y que interfieren con la capacidad de una persona para realizar las tareas diarias
  • Trastorno depresivo persistente (distimia) : un estado de ánimo depresivo que dura más de dos años, pero la persona aún puede realizar las tareas diarias, a diferencia de alguien con trastorno depresivo mayor.
  • Trastorno depresivo inducido por sustancias/medicamentos : depresión relacionada con el uso de sustancias, como alcohol o analgésicos
  • Trastorno depresivo debido a una condición médica : depresión relacionada con una enfermedad separada, como una enfermedad cardíaca o esclerosis múltiple.

Otras formas de depresión incluyen la depresión psicótica, la depresión posmenopáusica y el trastorno afectivo estacional. Encuentre descripciones detalladas de los diferentes tipos de depresión del Instituto Nacional de Salud Mental.

¿Cuáles son los factores de riesgo de la depresión?

Hay muchas cosas que pueden ser factores de riesgo de la depresión. Para algunas personas, los cambios en el cerebro pueden afectar el estado de ánimo y provocar depresión. Otros pueden experimentar depresión después de un evento importante en la vida, como un diagnóstico médico o la muerte de un ser querido. A veces, las personas que se encuentran bajo mucho estrés, especialmente las personas que cuidan a sus seres queridos con una enfermedad o discapacidad grave, pueden sentirse deprimidas. Otros pueden deprimirse sin una razón clara.

Las investigaciones han demostrado que estos factores están relacionados con el riesgo de depresión, pero no necesariamente la causan:

  • Condiciones médicas, como accidente cerebrovascular o cáncer.
  • Genes: las personas que tienen antecedentes familiares de depresión pueden tener un mayor riesgo
  • Estrés, incluido el estrés del cuidador
  • Problemas para dormir
  • Aislamiento social y soledad.
  • Falta de ejercicio o actividad física.
  • Limitaciones funcionales que dificultan la participación en las actividades de la vida diaria.
  • Adicción y/o alcoholismo: incluidos en el trastorno depresivo inducido por sustancias

¿Cuáles son los signos y síntomas de la depresión?

¿Cómo sabe si usted o su ser querido pueden tener depresión? ¿La depresión se ve diferente con la edad? La depresión en los adultos mayores puede ser difícil de reconocer porque las personas mayores pueden tener síntomas diferentes a los de las personas más jóvenes. Para algunos adultos mayores con depresión, la tristeza no es su síntoma principal. En cambio, podrían sentirse más como un entumecimiento o una falta de interés en las actividades. Es posible que no estén tan dispuestos a hablar sobre sus sentimientos.

La siguiente es una lista de síntomas comunes. Aún así, debido a que las personas experimentan la depresión de manera diferente, puede haber síntomas que no están en esta lista.

  • Estado de ánimo triste, ansioso o "vacío" persistente
  • Sentimientos de desesperanza, culpa, inutilidad o impotencia.
  • Irritabilidad, inquietud o dificultad para quedarse quieto
  • Pérdida de interés en actividades que alguna vez fueron placenteras, incluido el sexo
  • Disminución de energía o fatiga.
  • Moverse o hablar más despacio
  • Dificultad para concentrarse, recordar o tomar decisiones
  • Dificultad para dormir, despertarse demasiado temprano en la mañana o quedarse dormido
  • Comer más o menos de lo habitual, generalmente con aumento o pérdida de peso no planificado
  • Pensamientos de muerte o suicidio, o intentos de suicidio

Si tiene varios de estos signos y síntomas y duran más de dos semanas, hable con su médico. Estos podrían ser signos de depresión u otra condición de salud. No ignore las señales de advertencia. Si no se trata, la depresión grave puede conducir a la muerte por suicidio.

Si usted es un proveedor de atención médica de una persona mayor, pregúntele cómo se siente durante sus visitas. Las investigaciones han demostrado que intervenir durante las visitas de atención primaria es muy eficaz para reducir el suicidio en el futuro. Si eres un miembro de la familia o un amigo, busca pistas. Escuche atentamente si alguien de cualquier edad dice que se siente deprimido, triste o vacío durante largos períodos de tiempo. Esa persona realmente puede estar pidiendo ayuda. Conocer las señales de advertencia de suicidio y cómo obtener ayuda. Puede ayudar a salvar vidas.

Apoyar a amigos y familiares con depresión

La depresión es una condición médica que requiere tratamiento de un médico. Si bien la familia y los amigos pueden ayudar ofreciendo apoyo para encontrar un tratamiento, no pueden tratar la depresión de una persona.

Como amigo o familiar de una persona con depresión, aquí hay algunas cosas que puede hacer:

  • Anime a la persona a buscar tratamiento médico y a ceñirse al plan de tratamiento que le recete el médico.
  • Ayude a programar citas médicas o acompañe a la persona al consultorio del médico oa un grupo de apoyo.
  • Participar en actividades que a la persona le gusta hacer.
  • Pregunte si la persona quiere ir a caminar o andar en bicicleta. La actividad física puede ser excelente para mejorar el estado de ánimo.

¿Cómo se trata la depresión?

La depresión, incluso la depresión grave, se puede tratar. Es importante buscar tratamiento tan pronto como comience a notar los signos. Si cree que puede tener depresión, comience por hacer una cita para ver a su médico o proveedor de atención médica.

Ciertos medicamentos o condiciones médicas a veces pueden causar los mismos síntomas que la depresión. Un médico puede descartar estas posibilidades a través de un examen físico, aprendiendo sobre su salud e historial personal y pruebas de laboratorio. Si un médico determina que no existe una afección médica que esté causando la depresión, es posible que sugiera una evaluación psicológica y lo remita a un profesional de la salud mental, como un psicólogo, para realizar esta prueba. Esta evaluación ayudará a determinar un diagnóstico y un plan de tratamiento.

Las formas comunes de tratamiento para la depresión incluyen:

  • Psicoterapia, asesoramiento o “terapia de conversación” que puede ayudar a una persona a identificar y cambiar las emociones, los pensamientos y el comportamiento problemáticos. Se puede realizar con un psicólogo, un trabajador social clínico con licencia (LCSW), un psiquiatra u otro profesional de atención de la salud mental con licencia. Los ejemplos de enfoques específicos para el tratamiento de la depresión incluyen la terapia cognitivo-conductual (CBT) y la terapia interpersonal (IPT).
  • Medicamentos para la depresión que pueden equilibrar las hormonas que afectan el estado de ánimo, como la serotonina. Hay muchos tipos diferentes de medicamentos antidepresivos de uso común. Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) son antidepresivos comúnmente recetados a adultos mayores. Un psiquiatra, una enfermera practicante de salud mental o un médico de atención primaria pueden recetar y ayudar a controlar los medicamentos y los posibles efectos secundarios.
  • Terapia electroconvulsiva (ECT), durante la cual se colocan electrodos en la cabeza de una persona para permitir que una corriente eléctrica suave y segura pase a través del cerebro. Este tipo de terapia generalmente se considera solo si la enfermedad de una persona no ha mejorado con otros tratamientos.
  • Estimulación magnética transcraneal repetitiva (rTMS), que utiliza imanes para activar el cerebro. La rTMS no requiere anestesia y se dirige solo a regiones específicas del cerebro para ayudar a reducir los efectos secundarios como la fatiga, las náuseas o la pérdida de memoria que podrían ocurrir con la TEC.

Se ha demostrado que el tratamiento, en particular una combinación de psicoterapia y medicamentos, es eficaz para los adultos mayores. Sin embargo, no todos los medicamentos o terapias serán adecuados para todos. Las opciones de tratamiento difieren para cada persona y, a veces, se deben probar múltiples tratamientos para encontrar uno que funcione. Es importante decirle a su médico si su plan de tratamiento actual no está funcionando y seguir tratando de encontrar algo que sí lo haga.

Algunas personas pueden probar enfoques de salud complementarios, como el yoga, para mejorar el bienestar y hacer frente al estrés. Sin embargo, hay poca evidencia que sugiera que estos enfoques, por sí solos, puedan tratar con éxito la depresión. Si bien se pueden usar en combinación con otros tratamientos recetados por el médico de una persona, no deben reemplazar el tratamiento médico. Hable con su médico acerca de qué tratamiento(s) podría(n) ser bueno(s) para probar.

No deje de buscar ayuda porque no sabe cuánto costará el tratamiento. El tratamiento para la depresión generalmente está cubierto por un seguro privado y Medicare. Además, algunos centros comunitarios de salud mental pueden ofrecer tratamiento según la capacidad de pago de una persona.

¿Se puede prevenir la depresión?

Muchas personas se preguntan si se puede prevenir la depresión y cómo pueden reducir el riesgo de depresión. Aunque la mayoría de los casos de depresión no se pueden prevenir, los cambios saludables en el estilo de vida pueden tener beneficios a largo plazo para su salud mental.

Aquí hay algunos pasos que puede tomar:

  • Manténgase físicamente activo y coma una dieta sana y equilibrada. Esto puede ayudar a evitar enfermedades que pueden provocar discapacidad o depresión. Se ha demostrado que algunas dietas, incluida la dieta DASH baja en sodio, reducen el riesgo de depresión.
  • Duerma de 7 a 9 horas cada noche.
  • Manténgase en contacto con amigos y familiares.
  • Participe en actividades que disfrute.
  • Informe a sus amigos, familiares y a su médico cuando experimente síntomas de depresión.

Lee sobre este tema en español. Lea sobre este tema en español.

Para más información sobre la depresión

Administración para la Vida Comunitaria (ACL)
202-401-4634
https://www.acl.gov

Asociacion Americana de Psicologia
800-374-2721
202-336-6123 (TDD/TTY)
www.apa.org

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC)
800-232-4636
888-232-6348 (TTY)
[email protected]
www.cdc.gov

Alianza de Apoyo para la Depresión y la Bipolaridad
800-826-3632
www.dbsalliance.org

Medline Plus
Biblioteca Nacional de Medicina de los NIH
www.medlineplus.gov

América de la salud mental
800-969-6642
www.mentalhealthamerica.net

Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales
800-950-6264
www.nami.org

Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa
888-644-6226
866-464-3615 (TTY)
[email protected]
www.nccih.nih.gov

Coalición Nacional sobre Salud Mental y Envejecimiento (NCMHA)
309-531-2816
[email protected]
www.ncmha.org/

Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre
301-592-8573
[email protected]
www.nhlbi.nih.gov

Instituto Nacional de Salud Mental
866-615-6464
866-415-8051 (TTY)
[email protected]
www.nimh.nih.gov

Línea de vida nacional para la prevención del suicidio
800-273-8255 (24 horas al día)
800-799-4889 (TTY)
www.suicidepreventionlifeline.org

Administración de Servicios de Abuso de Sustancias y Salud Mental
877-726-4727
800-487-4889 (TTY)
[email protected]
www.samhsa.gov

Este contenido es proporcionado por el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento (NIA, por sus siglas en inglés) de los NIH. Los científicos del NIA y otros expertos revisan este contenido para asegurarse de que sea preciso y esté actualizado.

Contenido revisado: 07 de julio de 2021

¿Puede la depresión hacerte parecer mayor?

La depresión puede envejecernos físicamente al acelerar el proceso de envejecimiento en nuestras células, según un estudio. Las pruebas de laboratorio mostraron que las células parecían biológicamente más viejas en personas que estaban gravemente deprimidas o que lo habían estado en el pasado.

¿La enfermedad mental te hace envejecer más rápido?

Las personas con trastornos mentales en la juventud tienden a mostrar signos de envejecimiento acelerado en la mediana edad y un mayor riesgo de desarrollar otras enfermedades y morir antes, según un par de estudios relacionados respaldados en parte por el NIA.

¿Cómo te afecta la depresión a medida que envejeces?

Las personas que están deprimidas tienen muchas más probabilidades de tener otras afecciones médicas crónicas, como enfermedades cardiovasculares, problemas de espalda, artritis, diabetes y presión arterial alta, y de tener peores resultados. La depresión no tratada puede incluso afectar su respuesta inmunológica a algunas vacunas.

Video: depression makes you look older