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de Thomas Frey | 4 de febrero de 2021 | Futuras tendencias

La tendencia de larga data hacia la urbanización (las áreas urbanas crecen más rápido que las áreas no urbanas) avanzaba sin cesar hasta que se convirtió en un centavo en 2020 debido a la epidemia de COVID. La tendencia para el futuro previsible es ahora exactamente en la dirección opuesta: la desurbanización.

Aquellos que dudan de esto, principalmente los propietarios de bienes raíces comerciales, solo pueden refutarlo diciendo cosas como: "La gente ha predicho el declive de las ciudades en el pasado, pero el atractivo de la vida de la ciudad siempre resulta demasiado fuerte".

No creo que eso se confirme esta vez porque la tecnología es lo que marca la diferencia.

Independientemente, los datos a corto plazo respaldan la realidad actual de la desurbanización. Las empresas de mudanzas de servicio completo y de autoservicio informan que el volumen de mudanzas de hogares en 2020 fue mayor desde Nueva York y California hacia Idaho, Carolina del Norte y Maine.

Y si las personas no hacían transiciones interestatales, se mudaban a los suburbios cercanos. Esto fue especialmente evidente en la ciudad de Nueva York y en las tres principales ciudades de Texas, según los datos nacionales de agentes inmobiliarios que se encuentran en ese mismo informe.

La tendencia continúa. Según el sitio web de bienes raíces Zillow, los residentes de Los Ángeles y la ciudad de Nueva York aún buscan disponibilidad de viviendas principalmente en Boise, Phoenix y Atlanta.

Está impulsado por el trabajo desde casa

Hasta hace poco, el trabajo desde casa se consideraba una ventaja o una excepción. Ha sido la norma durante casi un año y muchas empresas de servicios han indicado que estará disponible para una parte considerable de su fuerza laboral en el futuro previsible.

¿Y por qué no? Las tecnologías de la información y la comunicación lo apoyan firmemente. A muchos trabajadores les gusta mucho. Y a muchos más les gustará una vez que no tengan que equilibrar el trabajo con el seguimiento de la educación en el hogar de sus hijos.

Tendencias frente a implicaciones futuras

Las tendencias son fáciles de observar y algo fáciles de predecir hasta que suceden cosas como una pandemia. Pero suponiendo que la desurbanización no sea una moda pasajera, ¿qué significa esto para nuestro futuro? ¿Cómo cambiará la sociedad? ¿Qué podría significar una población menos densa (¡desde la perspectiva espacial!) para nuestra economía, medio ambiente, dinámica política y mucho más?

Ahí es donde entra en juego el futurista que hay en mí. Esto es lo que veo como las implicaciones a largo plazo de la desurbanización:

Perspectivas ampliadas

Uno de los beneficios de la desurbanización es el “efecto de aspersión” económico, en el que los trabajadores de mayores ingresos se trasladan a lugares periféricos y apoyan sus economías y bases impositivas locales.

Iría un paso más allá y predeciría que estos trasplantes también esparcirán otras cosas positivas, como ideas y diversidad. Esto no quiere decir que no aprenderán ni se beneficiarán de las ideas y estilos de vida de los residentes de larga data de sus nuevas ciudades.

Estoy bastante seguro de que un trasplante que se muda del centro de Seattle a Boise encontrará más personas con una gama más amplia de puntos de vista en su nueva ciudad natal. Por supuesto, las diferencias pueden no ser tan pronunciadas como cuando la reubicación es de Manhattan a los Hamptons.

El tribalismo se desvanece a medida que las personas están expuestas a más estilos de vida y nuevas formas de pensar. Si bien ciertamente puede encontrar diversos puntos de vista dentro de una ciudad importante, en un entorno urbano también es menos probable que "tenga que" relacionarse con "otros" ya que su propia tribu está muy cerca.

Debilitamiento de las densidades políticas basadas en la geografía

Las afiliaciones políticas varían dramáticamente cuando se comparan los principales centros urbanos con los suburbios y luego con la América rural. Las diferencias regionales silencian esto un poco (por ejemplo, los recuentos de votos de Houston se verán diferentes a los de Los Ángeles), pero en términos relativos hay una diferencia medible.

La desurbanización difundirá esas densidades geográficas de votación, aunque solo sea por grado. Tendremos distritos menos polarizados, incluso estados. Los mapas de distritos del Congreso rojo y azul en la noche de las elecciones serán algo más combinados. ¿La implicación adicional? Un cambio hacia el centro por parte de nuestros líderes que deben apaciguar a un cuerpo más diverso de electores.

Un mayor impacto ambiental

Los temas ambientales son un desafío nacional. Desafortunadamente, un cambio a las áreas suburbanas para experimentar la vida rural no ayudará en ese frente.

Los habitantes de la ciudad que solían contar con el transporte público conducirán más. Vivirán en casas más grandes con una huella más grande. La energía necesaria para calentar y enfriar estos hogares será significativamente mayor que la que se necesitaba para las viviendas y apartamentos más pequeños de la ciudad.

Esto nos hará retroceder un paso en el logro de nuestros objetivos de reducción de la contaminación. Tendremos que adoptar políticas de reducción de emisiones más significativas y drásticas si queremos reducir las emisiones al nivel que piden la mayoría de los expertos.

Eficiencias corporativas mejoradas

Las noticias de hoy están llenas de relatos de empresas tecnológicas y de otras industrias B2B que tuvieron años fuertes en 2020, a pesar de la pandemia. Eso se debe en parte a las eficiencias que implementaron durante ese período, incluido el mantenimiento de inventarios más pequeños y el beneficio de personas más productivas que trabajan desde casa.

Esta productividad de los empleados se mejoró gracias a la ausencia de inconvenientes en los desplazamientos, menos distracciones relacionadas con el trabajo, reuniones más organizadas y una reducción drástica de los viajes. Sin duda, algunas de esas prácticas continuarán hasta cierto punto después de la pandemia, incluso en entornos de oficina, ya que los viajes y las reuniones deberán pasar una prueba de "esencialidad". Y la productividad de los empleados a domicilio aumentará aún más en los meses y años venideros, cuando sus hijos vuelvan a la escuela.

Hay otra tendencia corporativa que permitirá la desurbanización, en lugar de simplemente reaccionar ante ella. Las empresas continuarán alejándose de las principales oficinas centrales de gran altura en las ciudades de Nivel 1 y cambiarán a múltiples oficinas regionales y campus en ubicaciones de Nivel 2.

Difusión de las artes

Algunos han argumentado que la desurbanización conducirá a una pérdida de vitalidad cultural, ya que presumiblemente se centran solo en la pérdida de vitalidad para los residentes que se quedan en las grandes ciudades. Eso me parece algo elitista, y animaría a esos observadores a pensar en el otro lado de esta compensación de suma cero.

Cuando se trata de cultura y arte, la pérdida de una persona de la alta sociedad de Dallas es una ganancia para Omahan. ¿Qué podría estar mal con los trasplantes urbanos que aportan recursos adicionales y experiencia artística para apoyar las artes en ciudades más pequeñas y áreas rurales? En el futuro, las artes florecerán, para muchas más personas.

La desurbanización es la deshomogeneización

El tema común en todo esto es que la desurbanización voluntaria agitará la olla. Es como derribar el tablero de Monopoly una vez que alguien ha acumulado la mayor parte del dinero y las propiedades. “¡Vaya! ¡Ahora tenemos que empezar de nuevo!” La desurbanización no es tan dramática como eso, por supuesto, pero es un pequeño paso en una nueva dirección vigorizante.

El COVID es una enfermedad horrible. Si un miembro de la familia, un amigo o un ser querido suyo sufrió o perdió la vida a causa de ello, nadie puede esperar que considere ningún lado positivo.

Pero COVID ha desencadenado cambios a nivel macro en nuestro mundo: múltiples ajustes distintos que se desarrollarán y cambiarán para siempre la trayectoria de ciertas tendencias en nuestro futuro.

La desurbanización será uno de esos cambios para mejorar, junto con otras divergencias positivas de 2020 en atención médica, investigación farmacéutica, responsabilidad social corporativa, son otras.

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