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Esta página responde preguntas comunes sobre la relación entre el divorcio y la ayuda financiera. Analiza qué padre es responsable de completar la FAFSA, las obligaciones de los padres sin custodia de pagar la universidad, los acuerdos de apoyo universitario, las obligaciones de los padrastros y la capacidad de los padres sin custodia de aprovechar los diversos beneficios fiscales para la educación. .

Completar la FAFSA

Si sus padres están separados o divorciados, el padre con custodia es responsable de llenar la Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes (FAFSA). El padre con custodia para fines de la ayuda federal para estudiantes es el padre con quien vivió la mayor parte del tiempo durante los últimos 12 meses. (El período de doce meses es el período de doce meses que finaliza en la fecha de solicitud de FAFSA, no el año calendario anterior). Tenga en cuenta que esto no es necesariamente lo mismo que el padre que tiene la custodia legal. Si no vivió con uno de los padres más que con el otro, el padre que le brindó el mayor apoyo financiero durante los últimos doce meses debe completar la FAFSA. Este es probablemente el padre que lo reclamó como dependiente en su declaración de impuestos. Si no ha recibido manutención de ninguno de los padres durante los últimos 12 meses, use el año calendario más reciente en el que recibió manutención de uno de los padres. Estas reglas se basan en la sección 475(f)(1) de la Ley de Educación Superior de 1965 (20 USC 1087oo(f)(1)).

Los padres biológicos que nunca se casaron reciben el mismo trato que los padres divorciados.

Tenga en cuenta, sin embargo, que cualquier manutención de niños y/o pensión alimenticia recibida del padre sin custodia debe incluirse en la FAFSA.

Tenga en cuenta que la discusión anterior se aplica incluso si los padres tienen el 50% de la custodia. El término “padre con custodia” no es sinónimo de custodia. Por lo general, el padre con quien el estudiante vivió más durante los últimos 12 meses es suficiente, ya que hay un número impar de días en el año. Sin embargo, en algunos casos se necesita un desempate, como cuando el divorcio fue reciente o cuando hay un número par de días en el año (por ejemplo, un año bisiesto). En tales circunstancias, se basa en el padre que brindó más apoyo. Si eso no es definitivo, entonces el administrador de ayuda financiera de la universidad tomará la decisión, y esto generalmente se basará en el padre que tenga mayores ingresos. (Algunas universidades seguirán la lógica de un acuerdo de manutención múltiple, pero no tienen la obligación de hacerlo).

Las solicitudes de ayuda financiera pueden ser algo confusas porque se aplican varios criterios diferentes para diferentes tipos de paternidad:

  1. El padre con quien el niño vivió la mayor parte de los últimos 12 meses (los 12 meses que terminan en la fecha de solicitud de FAFSA).
  2. El padre que brindó más apoyo financiero al niño durante los últimos 12 meses.
  3. El padre que brindó el mayor apoyo financiero al niño durante el año calendario más reciente en el que cualquiera de los padres brindó más apoyo al niño.
  4. El padre que proporcionó más de la mitad de la manutención del niño (y continuará haciéndolo).
  5. El padre que tiene la custodia legal.
  6. El padre que reclamó al niño como dependiente en su declaración de impuestos.
  7. El progenitor con mayores ingresos.

Como se señaló anteriormente, los criterios 1, 2 y 3 se utilizan para determinar el padre con custodia, siendo el primer criterio el primario. En una situación en la que los padres dividen todos los costos por igual (sin siquiera un centavo de diferencia), a menudo se usa el criterio número 7.

Para determinar el tamaño del hogar (el número de miembros de la familia), el criterio 4 es el más importante. Sin embargo, el padre con custodia del estudiante puede incluirlo incluso si el padre con custodia no proporciona más de la mitad de la manutención del estudiante. Esto conduce a la situación anómala en la que se puede contar a un estudiante como perteneciente a dos hogares diferentes. Por ejemplo, suponga que el padre sin custodia se vuelve a casar y tiene hijos propios en edad universitaria. Si el padre sin custodia proporciona más de la mitad de la manutención del estudiante, el padre sin custodia puede incluir al estudiante como miembro del hogar del padre sin custodia aunque el padre con custodia también haya incluido al estudiante como miembro del hogar. hogar del padre con custodia. (Las instrucciones de la declaración de impuestos del IRS evitan este tipo de doble inmersión en las declaraciones de impuestos, pero las instrucciones de la FAFSA aparentemente no lo hacen).

El criterio 4 también se utiliza para determinar si el estudiante tiene uno o más dependientes, en las reglas para especificar si el estudiante es un estudiante independiente con dependientes.

Los criterios 5 y 6 no se utilizan en las fórmulas de ayuda financiera, pero a veces se utilizan para dar una indicación de la elección correcta cuando los otros criterios son insuficientes. El criterio 6 también se usa a veces para corroborar las afirmaciones hechas bajo el criterio 4. Por ejemplo, un administrador de ayuda financiera puede pedirle a un padre una copia de su declaración de impuestos, para ver si reclamaron al niño como dependiente. El criterio 6 generalmente implica el criterio 4, porque la definición del IRS de dependiente incluye una prueba de apoyo del 50%. La definición del IRS incluye algunas excepciones en las que el padre no está obligado a proporcionar más de la mitad de la manutención del niño para reclamar al niño como dependiente, pero en casi todos los casos, si el padre no puede reclamar al niño como dependiente ( criterio 6), no proporcionaron más de la mitad de la manutención del niño (criterio 4).

Obligación de ayudar a pagar la universidad

¿Se requiere que el padre sin custodia ayude a pagar la universidad?

El gobierno federal no considera los ingresos y los bienes del padre sin custodia al determinar la necesidad financiera de un estudiante. Sin embargo, sí considera la manutención infantil recibida por el padre con custodia.

Muchas universidades privadas consideran al padre sin custodia como una posible fuente de apoyo y requieren un formulario de ayuda financiera suplementario del padre sin custodia. Esto afecta la concesión de la ayuda propia de la escuela, pero no la ayuda federal y estatal.

Acuerdos de apoyo universitario

Es mejor que los padres que están en proceso de divorciarse preparen un acuerdo de manutención universitaria por escrito además de un acuerdo de manutención infantil. Dicho acuerdo debe especificar quién es responsable de cuánto de los gastos de la universidad, cuántos semestres de apoyo se proporcionarán, los límites de los pagos anuales, la indexación de los pagos a la matrícula en una universidad en particular (por ejemplo, una universidad estatal), si hay hay un límite de edad (es decir, hasta los 24 años, cuando el estudiante se vuelve automáticamente independiente), y cualquier restricción sobre las universidades a las que puede asistir el niño (por ejemplo, universidades específicas y acreditación, de 2 años o de 4 años, públicas o no). -lucro). (Aunque es común que los acuerdos de manutención universitaria especifiquen que el niño debe asistir a una universidad estatal, es mejor indexar el requisito de manutención contra la matrícula de la universidad estatal mientras se permite al niño la flexibilidad de elegir otra universidad. Por ejemplo, uno podría especificar que el padre sin custodia proporcionará el 50 % de la matrícula en la universidad estatal o en la universidad donde se inscriba el niño, lo que sea menor. También es común basar el requisito de apoyo universitario en la cifra de contribución familiar esperada.) El acuerdo debe también especifique lo que constituyen los costos universitarios (es decir, solo la matrícula y las tarifas requeridas, o también alojamiento y comida, transporte, seguro médico, libros de texto y otros gastos educativos) y si hay requisitos que el niño debe cumplir para recibir apoyo continuo, como lograr un GPA mínimo y tomando un número mínimo de horas de crédito. El acuerdo también debe especificar si el apoyo universitario se pagará directamente a la escuela, al padre con custodia, al niño oa una combinación. A menudo, el porcentaje de los costos universitarios se divide proporcionalmente entre los padres de acuerdo con los ingresos después de restar los gastos no discrecionales, como impuestos, gastos básicos de manutención y atención médica. Esto es lo mismo que la "fórmula de distribución de ingresos" utilizada por la mayoría de los estados para la manutención de los hijos.

Los planes de matrícula prepaga de la Sección 529 y los planes de ahorro para la universidad de la Sección 529 son vehículos especialmente populares para financiar la educación universitaria de los hijos de padres divorciados, ya que permiten que el padre sin custodia limite su obligación financiera pagando por adelantado un porcentaje fijo de los costos universitarios.

Aunque los requisitos de manutención de niños terminan en la mayoría de los estados cuando el niño alcanza la mayoría de edad (generalmente 18 o 21 años), a menudo hay una excepción para los niños que están inscritos en una institución educativa postsecundaria o tienen necesidades especiales. Incluso si la manutención de los hijos ha terminado, es posible que el padre sin custodia aún deba proporcionar la manutención universitaria.

Tenga en cuenta que los acuerdos de apoyo universitario pueden no ser vinculantes para el patrimonio de un padre sin custodia fallecido en algunos estados (p. ej., Massachusetts).

Los estudios han encontrado que los niños que se han mantenido en contacto con el padre sin custodia tienen más probabilidades de recibir un mayor apoyo. Los padres con custodia legal compartida brindan más apoyo universitario que los padres sin custodia, y los padres con derechos de visita brindan más apoyo universitario que aquellos sin derechos de visita.

Obligaciones de los padrastros

Mis padres están divorciados y el padre con el que vivo se ha vuelto a casar. ¿Mi padrastro tiene que declarar sus ingresos y bienes en la FAFSA?

Sí, siempre que el padre con el que vive sea el que completa la FAFSA (su padre con custodia). Si su padrastro o madrastra está casado con ellos en el momento en que completa la FAFSA, debe informar sus ingresos y bienes incluso si no estuvo casado con ellos el año anterior.

La cita legal específica que respalda esto es 20 USC 1087oo(f)(3), que es la sección 475(f)(3) de la Ley de Educación Superior de 1965:

padres vueltos a casar

Si un padre cuyos ingresos y bienes se toman en cuenta según el párrafo (1) de esta subsección, o si un padre viudo o viudo y cuyos ingresos se toman en cuenta según el párrafo (2) de esta subsección, se ha vuelto a casar, el el ingreso del cónyuge de ese padre se incluirá en la determinación del ingreso disponible ajustado del padre solo si:

(A) el padre del estudiante y el padrastro están casados ??a la fecha de la solicitud para el año de adjudicación en cuestión; y

(B) el estudiante no es un estudiante independiente.

Mi padre con custodia se volvió a casar y firmó un acuerdo prenupcial que absuelve al padrastro de la responsabilidad financiera de mi educación. ¿Por qué mi padrastro tiene que proporcionar información financiera en la FAFSA?

Los acuerdos prenupciales son ignorados por el proceso de análisis de necesidad federal. Después de todo, dos personas (padre y padrastro) no pueden hacer un acuerdo entre ellos que sea vinculante para un tercero (el gobierno federal). El gobierno federal considera al padrastro como una fuente de apoyo, independientemente de los acuerdos prenupciales que establezcan lo contrario. Si un padrastro se casa con el padre, se le considera responsable de mantener al padre y a los hijos, incluso si no está dispuesto a hacerlo.

Apoyo universitario e impuestos sobre la renta

¿Puede un padre sin custodia que paga la matrícula universitaria directamente a una universidad aprovechar los beneficios fiscales para la educación, como la Beca Hope?

El padre sin custodia solo puede aprovechar los beneficios del impuesto a la educación cuando reclama al niño como dependiente. Si el padre sin custodia no reclama al niño como dependiente en sus declaraciones de impuestos sobre la renta, pero el padre con custodia sí lo hace, el padre con custodia puede reclamar un crédito fiscal por educación basado en la matrícula pagada por el padre sin custodia.

¿Cómo funciona FAFSA cuando los padres están divorciados?

Si sus padres divorciados viven juntos, indicará su estado civil como "Soltero y ambos padres legales viven juntos" y responderá preguntas sobre ambos en el formulario FAFSA® .

¿Recibes más ayuda financiera si tus padres están divorciados?

Hay algunas maneras de utilizar el estado civil de los padres divorciados, separados o solteros para su beneficio de ayuda financiera. Una es asegurándose de que su padre con custodia sea el que gane menos dinero. Al vivir con el padre que gana menos, su EFC será más bajo y su paquete de ayuda podría ser más alto.

¿Importa qué padre reclama a un hijo en impuestos para FAFSA?

No importa cuál de los padres lo reclame en sus impuestos. Si es un estudiante dependiente, cualquiera de los padres puede completar la FAFSA y no es necesario que sea el padre quien reclame una exención en su declaración de impuestos. Tampoco importa si ninguno de los padres lo reclama en sus impuestos y usted presenta sus propios impuestos.

¿Ambos padres tienen que llenar FAFSA?

Las preguntas de la FAFSA utilizan terminología de género neutral para los padres casados ??("Padre 1 (padre/madre/padrastro)" y "Padre 2 (padre/madre/padrastro)" en lugar de "madre" y "padre"). No importa qué padre complete qué grupo de preguntas.

Video: divorced parents fafsa