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Se dice que el cerebro humano es la estructura biológica más compleja que jamás haya existido. Y aunque la ciencia aún no comprende completamente el cerebro, los investigadores en el campo en expansión de la neurociencia han logrado avances.

Los neurocientíficos han hecho avances sustanciales hacia el mapeo de las funciones complejas de los 85 mil millones de neuronas del cerebro y los 100 billones de conexiones entre ellas. (Para poner este número astronómico en perspectiva, hay más de 400 mil millones de estrellas en la galaxia de la Vía Láctea).

Ingrese a Neuralink, una nueva empresa de Silicon Valley respaldada por Elon Musk que ha desarrollado un dispositivo neuroprotésico conocido como interfaz cerebro-computadora. Entre otras cosas, Musk afirma que este chip podría curar el tinnitus, la condición neurológica que causa el zumbido en los oídos, en cinco años. ¿Pero es esto posible?

¿Qué es Neuralink?

El dispositivo Neuralink del tamaño de una moneda, llamado Link, se implanta al ras del cráneo mediante un robot quirúrgico de precisión. El robot conecta mil hilos en miniatura desde el Link a ciertas neuronas. Cada hilo tiene un cuarto del diámetro de un cabello humano.

El dispositivo se conecta a una computadora externa por Bluetooth para una comunicación continua de ida y vuelta.


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En el futuro, las prótesis Neuralink podrían ayudar a las personas con diversos tipos de trastornos neurológicos en los que existe una desconexión o un mal funcionamiento entre el cerebro y los nervios que sirven al cuerpo. Eso incluye a personas con paraplejia, cuadriplejia, enfermedad de Parkinson y epilepsia.

Desde su establecimiento en 2016, Neuralink ha estado reclutando neurocientíficos de primera clase de la academia y la comunidad de investigación en general para desarrollar la tecnología para tratar estas afecciones.

El mono de Neuralink puede jugar Pong con su mente

En abril de 2021, la compañía lanzó un notable video de prueba de concepto. Mostraba a un mono macaco de nueve años llamado Pager jugando con éxito un juego de Pong con su mente, al tener un dispositivo Neuralink implantado conectado a una computadora que ejecuta el juego.

Pager el mono jugó el juego de computadora Pong con su mente. pixabay.com

A Pager se le mostró cómo jugar Pong usando un joystick. Cuando hacía un movimiento correcto, recibía un sorbo de batido de plátano.

Mientras jugaba, el implante Neuralink registró los patrones de actividad eléctrica en su cerebro. Esto identificó qué neuronas controlaban qué movimientos.

Cuando se desconectó el joystick, Pager pudo jugar y ganar usando solo su mente.

Se espera que los ensayos en humanos para desarrollar aún más el prototipo Neuralink comiencen a fines de 2022, dependiendo de la aprobación de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA).

Las afirmaciones de Musk sobre el tinnitus

Elon Musk ha afirmado que el dispositivo Neuralink podría curar el tinnitus para 2027.

El tinnitus es una condición neurológica que se manifiesta como un pitido o zumbido en los oídos en ausencia de una fuente externa.

El tinnitus es un problema común, causado cuando el nervio que conecta el oído interno con el cerebro, conocido como nervio vestibulococlear, se daña debido a un ruido fuerte prolongado, lesión o deficiencias en el suministro de sangre.

El objetivo de cinco años de Musk es ambicioso. Patrick Pleul/AP

Una cura para el tinnitus ha resultado difícil de alcanzar. Actualmente, el tratamiento se centra en enmascarar el sonido o aprender a ignorarlo.

En la actualidad, la prótesis Neuralink se conecta a la corteza cerebral, la capa superficial del cerebro. Aquí es donde el dispositivo puede remediar el daño a la capacidad del cerebro para procesar entradas o salidas sensoriales motoras.

¿Son creíbles las afirmaciones de Musk?

Estas afirmaciones pueden parecer grandiosas. Sin embargo, la ciencia subyacente no es controvertida.

Los implantes neurales han ayudado a las personas desde principios de la década de 1960, cuando se colocó el primer implante coclear en una persona con problemas de audición. Ha habido mucho progreso en los 60 años transcurridos desde entonces.


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Los neurocientíficos son ampliamente optimistas de que el dispositivo tiene potencial para tratar el tinnitus. También puede ser útil para tratar el trastorno obsesivo compulsivo, reparar lesiones cerebrales y tratar afecciones como el autismo o enfermedades degenerativas del sistema nervioso mediante estimulación cerebral profunda.

Como observa Paul Nuyujukian, director del Brain Interfacing Laboratory de la Universidad de Stanford:

Estamos en la cúspide de un cambio de paradigma completo. Este tipo de tecnología tiene el potencial de transformar nuestros tratamientos. No solo para accidentes cerebrovasculares, parálisis y enfermedades motoras degenerativas, sino también para prácticamente cualquier otro tipo de enfermedad cerebral.

¿De qué debemos tener cuidado?

La FDA clasifica a Neuralink como un dispositivo médico de clase III, la categoría de mayor riesgo. Antes de que comiencen los ensayos en humanos, Neuralink debe superar con éxito los rigurosos controles reglamentarios de la FDA.

Para obtener la aprobación, la empresa debe proporcionar datos exhaustivos de ensayos clínicos de sujetos de prueba no humanos (como el mono Pager) para justificar de manera conservadora el paso a la siguiente fase. Algunos monos han muerto durante las pruebas de Neuralink y los críticos han expresado su preocupación por el bienestar animal.

El proceso de aprobación para las pruebas en humanos podría llevar algún tiempo.

Los reguladores buscarán consecuencias negativas no deseadas del dispositivo, como la depresión. También será de interés lo práctico que es quitar o reparar un dispositivo en caso de que funcione mal, y cómo manejar el riesgo de lesión o infección cerebral.


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Una vez aprobado por la FDA, Neuralink reclutará voluntarios humanos y se procederá con la siguiente ronda de ensayos.

Nadie sabe cuánto tiempo pasará hasta que el dispositivo esté disponible comercialmente y cuánto costará. Podrían ser años y con un precio que lo pone fuera del alcance de todos menos de los ricos.

Por lo tanto, es aconsejable no albergar falsas esperanzas de un implante asequible a corto plazo.

¿Qué curará Neuralink?

Elon Musk ha afirmado que el dispositivo Neuralink podría curar el tinnitus para 2027. El tinnitus es una afección neurológica que se manifiesta como un zumbido o zumbido en los oídos en ausencia de una fuente externa.

¿Neuralink está haciendo ensayos en humanos?

Elon Musk compartió algunas actualizaciones sobre Neuralink, incluido que la compañía todavía está en camino de realizar pruebas en humanos para fines de 2022. En febrero de 2021, Musk compartió que Neuralink estaba trabajando "muy duro" para hacer que su implante cerebral fuera seguro.

¿Es Neuralink seguro?

Neuralink está funcionando bien en monos, y en realidad estamos haciendo muchas pruebas y solo confirmando que es muy seguro y confiable y que el dispositivo Neuralink se puede quitar de manera segura".

¿Qué haría Neuralink?

Neuralink se dedica a desarrollar un dispositivo que, una vez implantado en el cerebro humano, permitiría que una computadora traduzca los pensamientos de una persona en acción, lo que eventualmente le permitiría a la persona hacer cualquier cosa que hacemos hoy escribiendo, presionando botones o manipulando un mouse o joystick. -Simplemente pensando en el

Video: elon musk autism cure