Seleccionar página

Fue justo antes de la medianoche del 6 de abril cuando la estación de enfermería del hospital de la prisión federal en Butner, Carolina del Norte, recibió una llamada sobre un recluso que gritaba pidiendo ayuda.

Cuando una enfermera llegó a la celda 5420D, miró adentro y vio a Bernie Madoff sentado al costado de su cama mirando al suelo y moviendo su pie izquierdo. Luego gritó: “¡Ayuda! ¡Odio este maldito lugar!”.

La enfermera le dijo que dejara de gritar porque estaba molestando a otros reclusos, a lo que el hombre detrás del esquema Ponzi más grande de la historia respondió: “¡Que se jodan!”.

“ 'Nunca duermo y siempre estoy cansado' ”

— Bernie Madoff, según los registros médicos entregados a MarketWatch por la Oficina de Prisiones

La enfermera le dijo que dejara de maldecir y le preguntó qué estaba pasando. El confundido y agitado Madoff se disculpó y dijo: “¡Les di un pase y nadie me está respetando ni haciendo nada! ¡No puedo creer que me estén haciendo esto!”.

No podía explicar de quién estaba hablando. Luego dejó de responder preguntas por completo. Se negó a acostarse o apagar la luz y volvió a sentarse en silencio en el borde de la cama con la cara enterrada entre las manos.

Ocho días después, estaría muerto a la edad de 82 años.

La historia del comportamiento errático de Madoff y los detalles de su delicada salud dentro de la prisión federal donde vivió durante casi los últimos 11 años de su vida se basan en más de 4000 páginas de registros médicos entregados a MarketWatch por la Oficina de Prisiones en respuesta a una solicitud de ley de libertad de información.

Un declive sombrío y rápido

Describen un declive sombrío en las capacidades físicas y cognitivas de Madoff mientras pasaba los últimos 17 meses de su vida en cuidados paliativos en el hospital de la prisión, esperando morir de insuficiencia renal.

Madoff también sufría de una grave enfermedad de las arterias coronarias que lo dejaba sin aire con solo caminar por una habitación, según mostraron los registros. En 2020, desarrolló gangrena en el cuarto dedo del pie izquierdo, algo común en personas con insuficiencia renal terminal. Eventualmente le amputarían ese dedo del pie y el que estaba al lado para evitar que la gangrena se extendiera.

Durante gran parte de su último año, Madoff dependió de una silla de ruedas y tanques de oxígeno para moverse. Se sometía a diálisis tres veces por semana, aunque a menudo acortaba el tratamiento o lo rechazaba rotundamente porque lo encontraba demasiado debilitante. Le administraron dosis bajas de metadona para el dolor, ya que otros analgésicos recetados se consideraron inadecuados debido a sus problemas renales, según muestran los registros. Madoff fue considerado un "alto riesgo de caída" y había perdido ocho de sus dientes.

Madoff fue una de las primeras personas en el país en ser vacunado contra el COVID-19, recibiendo su primera inyección de la vacuna Pfizer-BioNTech el 18 de diciembre de 2020. ”

Debido a su peligrosa situación de salud, Madoff estuvo entre las primeras personas en el país en ser vacunadas contra el COVID-19, recibiendo su primera inyección de la vacuna Pfizer-BioNTech el 18 de diciembre de 2020, solo una semana después de que se aprobara para uso de emergencia por la FDA. Madoff recibió su segundo disparo el 9 de enero, según muestran los registros.

Un portavoz de la Oficina de Prisiones se negó a comentar sobre cualquier aspecto del tratamiento de Madoff tras las rejas.

A mediados de 2019, Madoff comenzó a solicitar una liberación anticipada de su sentencia de 150 años, dado que padecía una enfermedad terminal. Madoff les dijo a los funcionarios de la prisión que planeaba mudarse a Baltimore para vivir con alguien cuyo nombre estaba tachado en el archivo y recibir tratamiento en el Hospital Johns Hopkins, según muestran los registros.

Le dijo a un trabajador social de la prisión que el costo de contratar ayuda para su cuidado no sería un problema ya que “tiene varias personas que pueden ayudarlo y algunas que están “en deuda” con él”, según los archivos.

Los registros mostraron que la solicitud de Madoff fue bloqueada más de una vez por el director de la prisión y el abogado general, con el argumento de que la ofensa de Madoff había sido muy grande y que se había negado a someterse a diálisis según lo recomendado por el personal.

El personal médico finalmente declaró que Madoff cumplía con los criterios para la liberación compasiva y el alcaide acordó presentar la solicitud al juez en el caso de Madoff, aunque recomendó no hacerlo. En junio de 2020, el juez Denny Chin rechazó la solicitud de Madoff y afirmó que creía que “el Sr. Madoff nunca estuvo realmente arrepentido, y solo lamentaba que su vida, tal como la conocía, se derrumbara a su alrededor”.

" 'Señor. Madoff nunca estuvo realmente arrepentido, y solo lamentaba que su vida, tal como la conocía, se derrumbara a su alrededor. ”

— El juez Denny Chin, en junio de 2020, denegando la solicitud de liberación de Madoff por motivos compasivos

Cuando Madoff fue arrestado por primera vez, se estimó que las pérdidas relacionadas con su estafa ascendían a $ 65 mil millones. Posteriormente, esa cifra se redujo sustancialmente a alrededor de $ 18 mil millones cuando se dedujeron del total las ganancias en papel falso. En el momento de la muerte de Madoff, los investigadores dijeron que habían logrado recuperar 14.400 millones de dólares.

En enero pasado, Madoff apeló una vez más al alcaide en una nota escrita a mano, declarando que estaba en alto riesgo debido al brote de COVID-19 y que estaba en peligro de perder el pie por gangrena. El alcaide volvió a rechazar la solicitud, según una carta que figura en el expediente.

Brandon Sample, el abogado que manejó la petición de liberación anticipada de Madoff, dijo que los funcionarios que revisaban su caso conocían bien los detalles del deterioro de la salud de su cliente.

“Estaba bien documentado que el Sr. Madoff era anciano y estaba enfermo. La BOP, el gobierno y el juez de sentencia de Madoff estaban al tanto de lo mismo. No obstante, el deterioro de su salud no fue suficiente para que el juez mostrara un poco de piedad a Madoff. Esa sigue siendo la verdadera historia aquí. No tiene sentido la liberación compasiva si no hay compasión”, dijo Sample en un comunicado.

Una larga historia de dolencias.

Los registros médicos de Madoff también detallan el extenso tratamiento que recibió durante su más de una década tras las rejas. Tenía 71 años cuando ingresó a prisión en 2009 tras declararse culpable de fraude de valores, lavado de dinero y perjurio, y ya se conocían sus problemas renales y cardíacos. A su llegada, la condición de Madoff fue monitoreada regularmente: sus registros médicos mostraron que se sometió a cientos de citas médicas y pruebas durante su encarcelamiento por parte de cardiólogos, nefrólogos, psiquiatras, dentistas y oftalmólogos.

Madoff demostró ser un paciente difícil, que se negaba regularmente a recibir tratamiento para varias dolencias, se saltaba las citas y dejaba y empezaba a tomar sus medicamentos a voluntad, según mostraron los registros. Durante años, Madoff se negó a comenzar a someterse a diálisis renal en contra de la insistencia de los médicos, y solo comenzó los tratamientos después de que su caso se consideró terminal en 2019. En un momento, se sugirió que buscara un trasplante de riñón, pero Madoff se negó.

Madoff demostró ser un paciente difícil, que se negaba regularmente a recibir tratamiento para varias dolencias, se saltaba las citas y suspendía y empezaba a tomar sus medicamentos a voluntad. ”

Al ingresar a la prisión, dada la notoriedad de su caso, se sometió a un asesoramiento regular sobre salud mental y se le recetó Prozac y luego Celexa para la depresión y la ansiedad, según muestran los registros.

Años más tarde, Madoff recibió trazadona para ayudarlo con su ansiedad y para dormir, mostraron los registros. “Nunca duermo y siempre estoy cansado”, dijo Madoff a un médico.

A fines de 2009, apenas unos meses después de haber sido trasladado a la prisión de mínima seguridad en Butner, Carolina del Norte, Madoff se desmayó cuando regresaba del baño y se golpeó la cabeza con una fuente de agua, dejándolo con la nariz rota, una costilla fracturada, un corte encima de su ojo que requirió siete puntos y sangrado intracraneal. Los guardias de la prisión, que lo encontraron tirado en un charco de sangre y sin poder explicar lo que había sucedido, inicialmente pensaron que había sido atacado. Pero Madoff luego explicó que se había mareado después de dejar de tomar su medicamento para la presión arterial porque creía que le producía picazón, según mostraron los registros.

En 2013, Madoff fue trasladado de urgencia al Hospital Regional de Duke con dolores en el pecho. Los médicos determinaron que había sufrido un pequeño infarto y se sometió a una angioplastia y le colocaron un stent. Se sometería a otra angioplastia en 2020.

En 2014, se sometió a una cirugía para extirpar parte de su próstata, que estaba agrandada y le causaba problemas para orinar.

Llegando al 'acantilado terminal'

En sus últimas semanas, Madoff comenzó a experimentar alucinaciones a medida que su estado mental empeoraba, según los registros. Justo antes de que lo enviaran al Hospital de la Universidad de Duke el 23 de marzo para que le extirparan los dedos de los pies, informó al personal médico de la prisión que estaba viendo personas en su habitación por la noche. Madoff también estaba programado para someterse a un reemplazo de válvula cardíaca ese día, pero los cirujanos no pensaron que sobreviviría a la operación, por lo que optaron por no hacerlo.

Cuando Madoff regresó a prisión desde el hospital, le dijo a un oficial de prisiones que vio un pájaro en el bolsillo de la chaqueta del oficial. Madoff admitió "sentirse loco" ante los médicos y dijo que ya nada importaba, mostraron los registros. Dijo que la metadona que estaba tomando lo dejó con la cabeza nublada.

Justo antes de que lo enviaran al Hospital de la Universidad de Duke el 23 de marzo para que le extirparan los dedos de los pies, informó al personal médico de la prisión que atendía a personas en su habitación por la noche. ”

En los días que siguieron, Madoff se puso cada vez más agitado y confuso, incapaz de decir qué día era o recordar las cosas que acababan de suceder. Su discurso se volvió cada vez más incoherente.

La mañana del 12 de abril, apenas dos días antes de su muerte, Madoff fue encontrado en el piso de su celda, habiéndose caído de la cama, según consta en el expediente médico. Pudo responder a su nombre pero nada más. Los médicos anotaron en los registros que Madoff parecía haber llegado al "acantilado terminal".

Más tarde ese día, llamaron al rabino de la prisión para que viera a Madoff, quien había firmado una orden de no resucitar y cuya respiración se estaba volviendo cada vez más dificultosa. Luego, los médicos cambiaron a Madoff a un goteo de morfina y lo trasladaron a una habitación más cercana a la estación de enfermería. Nunca volvió a abrir los ojos.

El 13 de abril, los médicos intentaron comunicarse con el contacto de emergencia de Madoff, cuyo nombre estaba borrado en los registros, pero no pudieron comunicarse con ellos en los dos números que figuran en los archivos.

A las 3:10 am de la mañana del 14 de abril, Madoff fue encontrado muerto en la habitación 5308, según las notas del médico. Fue declarado muerto a las 3:29 am. La causa: insuficiencia renal terminal.

Video: how did bernie madoff die