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Los empleados que finjan enfermedades relacionadas con el coronavirus para no trabajar, aunque hacerlo puede ser raro, podrían perder sus trabajos y enfrentar sanciones penales. Además, es posible que las empresas deban tomar medidas costosas para limpiar el lugar de trabajo y rastrear los contactos de los empleados después de que un empleado informe que dio positivo por el virus. Los empleadores deben tomar en serio cada reclamo y también tener procedimientos establecidos para identificar reclamos falsos.

“Los empleadores deben seguir siendo empáticos, comprensivos y tranquilizadores dada la continua propagación del coronavirus”, dijo Mark Keenan, abogado de Barnes & Thornburg en Atlanta. "Sin embargo, los empleadores también deben estar atentos a los posibles informes fraudulentos".

A pesar de la posibilidad de que un empleado pueda informar falsamente una prueba positiva, el abogado Joseph Shelton de Fisher Phillips en Nashville dijo que todavía aconseja a los empleadores que "mantengan el rumbo de hacer lo correcto en términos de los esfuerzos del empleador para tomar las precauciones adecuadas para prevenir cualquier brote". ."

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Sanciones Penales

El FBI advirtió recientemente a los empleadores que estén atentos a posibles fraudes, citando el caso de un empleado en una planta de fabricación crítica que simuló un resultado positivo de la prueba de COVID-19, lo que provocó el cierre de la planta y una pérdida de productividad de $175,000.

En algunos casos, los empleados han sido arrestados por hacer reclamos fraudulentos de COVID-19, señaló Scott McLaughlin, abogado de Eversheds Sutherland en Houston. Aparte de eso, dijo, podría haber una variedad de consecuencias legales, dependiendo de los hechos específicos de la tergiversación.

Sin embargo, Keenan de Barnes & Thornburg observó que "este tipo de casos parecen ser pocos y distantes entre sí". Dado que varios estados aún informan aumentos en las tasas diarias de infección, los empleadores no deben asumir que sus empleados están en este grupo, dijo.

McLaughlin señaló que habrá algunos trabajadores que estén "jugando con el sistema". Agregó: "No hay forma de evitar eso y, en esta situación, los empleadores obviamente deben errar primero por el lado de la seguridad y la precaución".

Pedir Documentación

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. han dicho que los empleadores "no deberían exigir a los empleados enfermos que proporcionen un resultado de la prueba COVID-19 o una nota de un proveedor de atención médica para validar su enfermedad, calificar para la licencia por enfermedad o para regresar al trabajo".

Es posible que el empleado no pueda ver a un médico para obtener una nota o una prueba. Pero incluso para los problemas relacionados con COVID-19, dijo Keenan, el empleador puede y debe exigir la documentación adecuada que confirme la necesidad del empleado de tiempo libre pagado o licencia bajo la Ley de respuesta al coronavirus de Families First (FFCRA) o la Ley de licencia médica y familiar (FMLA). ). Las regulaciones de la FFCRA del Departamento de Trabajo de los EE. UU. establecen que el empleador puede exigir a los empleados que proporcionen lo siguiente:

Una declaración o descripción de los hechos médicos apropiados con respecto a la condición de salud del paciente por la cual se solicita la licencia FMLA. Los hechos médicos deben ser suficientes para respaldar la necesidad de la licencia. Dichos datos médicos pueden incluir información sobre síntomas, diagnóstico, hospitalización, visitas al médico, si se han recetado medicamentos, referencias para evaluación o tratamiento (terapia física, por ejemplo) o cualquier otro régimen de tratamiento continuo.

"Por supuesto, los empleadores tendrían que cumplir con las leyes locales o estatales que podrían afectar el tema de la documentación", señaló Ariel Kelly, abogado de Fisher Phillips en Nashville, Tennessee.

Keenan sugirió que los empleadores hagan preguntas de seguimiento para aclarar las ambigüedades y continúen verificando cualquier cosa que parezca fuera de lo común, tal como lo harían con las solicitudes FMLA ambiguas o problemáticas. "Sin ser autoritario, el empleador puede recordar a todos los empleados la importancia fundamental de proporcionar información precisa para que el empleador pueda tomar medidas para garantizar la seguridad de la fuerza laboral", dijo.

Los empleadores también deben tener en cuenta que la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo ha establecido específicamente que se puede solicitar documentación en asuntos de discapacidad.

"Los abogados laborales siempre dicen que se documente todo", dijo Kathy Dudley Helms, abogada de Ogletree Deakins en Columbia, Carolina del Sur. Sin embargo, dijo, puede haber circunstancias, como en un punto crítico de COVID-19, donde obtener una nota o una prueba sobrecargaría a los proveedores de atención médica. Por lo tanto, es posible que los empleadores deban ser flexibles.

McLaughlin de Eversheds Sutherland explicó: "Desde el punto de vista de la seguridad en el lugar de trabajo, es perfectamente aceptable que un empleador solicite a un médico información sobre la aptitud para el trabajo cuando un empleado ha tenido COVID-19 o síntomas o si hay otras razones para preocuparse sobre si un empleado ha estado expuesto. En general, los empleadores tienen derecho a buscar documentación del estado libre de COVID-19 debido a su obligación de mantener un lugar de trabajo seguro".

Políticas de tiempo libre

La mayoría de los empleadores tienen políticas que describen las consecuencias de la falsificación de documentos. "Los empleadores deben tener reglas y expectativas claramente comunicadas y luego cumplirlas", dijo Helms.

McLaughlin señaló que un empleador puede despedir a un trabajador al que descubren que informa falsamente una enfermedad de COVID-19. "Sin embargo, los empleadores no deben permitir que su preocupación por los informes falsos de enfermedad mitiguen sus prácticas generales de seguridad de COVID-19", dijo.

Helms mencionó que un empleador puede cambiar una ausencia justificada a una ausencia injustificada si luego descubre que un empleado falsificó la necesidad de tiempo libre.

El área gris ocurre cuando los empleados dicen que podrían haber estado expuestos a COVID-19 y piden la cuarentena, dijo, lo que puede convertirse en un problema si se paga el tiempo libre o si se les permite a los empleados trabajar de forma remota cuando de otro modo se esperaría que lo hicieran. informar al lugar de trabajo.

"En este momento, el tiempo de espera por razones de COVID-19 se ha otorgado libremente por precaución", anotó.

Conexión con los empleados

"El entorno actual presenta una oportunidad para que los empleadores se conecten con su fuerza laboral de manera positiva", dijo Keenan. Los empleadores deben comunicar los pasos que han tomado para promover la seguridad y la salud de los empleados, reforzar su política de control de infecciones y utilizar la situación actual para promover la comunicación bidireccional.

"Dé a los empleados una vía para informar sus preguntas e inquietudes", dijo. "Al hacerlo, los empleadores fomentarán un clima de trabajo positivo y relaciones positivas con los empleados, y es probable que los propios empleados señalen posibles fraudes o abusos de la pandemia actual por parte de otros".

¿Qué significa un resultado falso positivo de la prueba de COVID-19?

Los resultados falsos positivos significan que los resultados de la prueba muestran una infección cuando en realidad no la hay. El riesgo de resultados de prueba falsos negativos o falsos positivos depende del tipo y la sensibilidad de la prueba de diagnóstico de COVID-19, la minuciosidad de la recolección de la muestra y la precisión del análisis de laboratorio.

¿Cuánto tiempo después de dar positivo por COVID-19 es contagioso?

“Una persona con COVID-19 se considera infecciosa a partir de dos días antes de que desarrolle síntomas, o dos días antes de la fecha de su prueba positiva si no tiene síntomas”, según los CDC. Independientemente de los síntomas, se recomienda a quienes dan positivo que tomen precauciones específicas durante al menos 10 días.

Cuáles son las consecuencias de una prueba falsa negativa de COVID-19

Los riesgos para un paciente de un resultado de prueba falso negativo incluyen: retraso o falta de tratamiento de apoyo, falta de seguimiento de las personas infectadas y su hogar u otros contactos cercanos para detectar síntomas que resulten en un mayor riesgo de propagación de COVID-19 dentro de la comunidad, u otros eventos adversos no deseados.

¿Cuánto tiempo podría permanecer COVID-19 en su cuerpo?

Pero para la mayoría de las personas infectadas, los niveles de virus en el cuerpo alcanzan su punto máximo entre tres y seis días después de la infección original, y el sistema inmunitario elimina el patógeno en 10 días. El virus liberado después de este período generalmente no es infeccioso.

Video: lying about having covid