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Archivado como: Enfermedades transmitidas por los alimentos; E coli

23 de marzo de 2007 (Noticias CIDRAP) – La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) y los funcionarios de California publicaron hoy un informe final sobre el brote de Escherichia coli O157:H7 a nivel nacional del otoño pasado relacionado con la espinaca fresca, rastreando el patógeno hasta una granja específica e identificando un puñado de posibles fuentes de contaminación.

El brote, que ocurrió a principios del otoño, enfermó a 205 personas y causó tres muertes.

Granja del condado de San Benito citada
Durante la investigación, los funcionarios federales y de California encontraron la cepa del brote en 13 bolsas de espinacas tiernas de la marca Dole y rastrearon los productos contaminados hasta una producción del 15 de agosto en una instalación de Natural Selection Foods en San Juan Bautista, California, según el informe de la FDA. . Las pruebas en las instalaciones no encontraron muestras que coincidieran con la cepa del brote.

Los investigadores rastrearon el código del producto hasta cuatro campos en los condados de Monterey y San Benito, dice el informe. Aunque se encontró E coli O157:H7 en muestras ambientales en todas las granjas, las muestras que coincidían con la cepa del brote se limitaron a una granja: Paicines Ranch en el condado de San Benito.

Allí, los funcionarios encontraron la cepa del brote en agua de río, heces de ganado y heces de cerdos salvajes. Se ubicó una operación de ganado alimentado con pasto en el rancho, a menos de una milla del campo de espinacas, dice el informe. Los investigadores encontraron evidencia de cerdos salvajes en y alrededor de las áreas de pozos de irrigación, de cría y de ganado.

Los cambios en los niveles de agua subterránea durante la temporada de cultivo de 2006 podrían haber contribuido a los problemas de contaminación en el campo, según el informe. En marzo, los niveles de agua subterránea del rancho eran más altos que el lecho del río San Benito, pero cayeron al nivel del lecho del río en julio y luego cayeron por debajo del nivel del lecho del río más adelante en la temporada. "Esto permitió potencialmente que el agua superficial del río que fluye hacia el valle de Paicines Ranch se filtre nuevamente en el suelo y recargue el agua subterránea durante ese período", dice el informe.

El productor de espinacas estaba comercializando productos para la venta convencional, pero el campo se estaba transformando en un área de cultivo orgánico, según el informe. Jeff Farrar, jefe de alimentos y medicamentos del Departamento de Servicios de Salud de California (CDHS, por sus siglas en inglés), dijo hoy en una conferencia de prensa que el fertilizante utilizado en el campo eran gránulos de estiércol de pollo tratados térmicamente.

Kevin Reilly, subdirector de servicios de prevención en el CDHS, dijo que aunque la investigación de 6 meses no pudo determinar cómo llegó la E. coli a las espinacas, aun así fue un éxito. "Esta es la primera vez que encontramos un vínculo claro entre un individuo con un producto contaminado y llevamos ese vínculo al nivel de la granja", dijo. "En tiempo real, vimos evidencia de que algunos de los factores de riesgo se estaban materializando".

Los problemas multifacéticos identificados por la investigación apuntan a una necesidad urgente de más investigación sobre la ecología microbiana de E coli, dijo David Acheson, MD, director médico del Centro de Seguridad Alimentaria y Nutrición Aplicada de la FDA. "Necesitamos averiguar cómo llegan los insectos al producto en primer lugar y cómo podemos evitar que eso suceda en el futuro", dijo.

La industria firma cambios voluntarios
La manera de reducir el riesgo de contaminación por E coli en las espinacas y otras verduras frescas es que las granjas adopten de manera uniforme las buenas prácticas agrícolas establecidas, dijo Reilly. “Cada granja, todos los días”, enfatizó, y agregó que los procesadores de alimentos deben seguir buenas prácticas de fabricación.

Reilly dijo que los productores de California están dando un buen primer paso al firmar acuerdos de comercialización que serán administrados por el Departamento de Alimentos y Agricultura de California (CDFA). Los manipuladores y productores de alimentos que se unen a los acuerdos de comercialización de CFDA se comprometen a aceptar productos solo de agricultores que sigan procedimientos específicos de seguridad alimentaria. Los productos certificados por inspectores autorizados por el estado y cultivados con buenas prácticas agrícolas pueden llevar un sello oficial para asegurar a los consumidores.

Alrededor del 90% de las empresas de productos frescos de California han expresado interés en unirse al acuerdo de comercialización, cuyos detalles aún se están formulando, dijo Reilly.

¿Supervisión obligatoria?
Acheson dijo que la FDA está celebrando tres audiencias sobre cuestiones relacionadas con los productos agrícolas contaminados. Dijo que aunque las buenas prácticas agrícolas y los acuerdos de mercadeo son las mejores maneras de mantener a E coli fuera de los productos agrícolas a corto plazo, de las audiencias puede salir información que podría construir un caso para la supervisión federal obligatoria.

Elisa Odabashian, directora de la oficina de la costa oeste de Consumers Union, habló en la audiencia de la FDA celebrada en Oakland, California, el 20 de marzo. opinión pública y están muy influenciados por la industria de las verduras de hoja verde.

"La autorregulación de la industria rara vez protege a los consumidores y, a menudo, brinda cobertura a la industria cuando ocurre la contaminación", dijo en su declaración. "En pocas palabras, si la industria de las hojas verdes alguna vez espera recuperar la confianza del consumidor, debe ser regulada por una autoridad distinta a ella misma".

Ver también:

Comunicado de prensa de la FDA del 23 de marzo

Informe final de la FDA sobre brote de E coli en espinacas frescas

Declaración de la Unión de Consumidores

Ene 26 CIDRAP Noticia "Debates en California producen medidas de seguridad"

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¿Puedes obtener E. coli de las espinacas?

Sin embargo, la E. coli O157:H7 en las espinacas puede eliminarse cocinándolas a 160 grados Fahrenheit durante 15 segundos. Si los consumidores eligen cocinar espinacas frescas, deben seguir estas instrucciones de cocción y también tomar medidas para evitar la contaminación cruzada entre las espinacas frescas y otros alimentos o superficies en contacto con alimentos.

¿Cocinar espinacas elimina la E. coli?

Si aún no puedes prescindir de las espinacas, cocínalas. E. coli 0157 en productos frescos puede eliminarse calentándolos a 160 F durante al menos 15 segundos. 4.

¿Pueden las espinacas orgánicas tener E. coli?

Los CDC declaran que el brote se atribuyó a extremos de espinaca tierna orgánica con pacientes confirmados en 10 estados. Los funcionarios federales han anunciado que ha terminado un brote de infecciones por E. coli O157:H7 atribuido a la espinaca orgánica. Las espinacas tiernas preempaquetadas de Josie's Organics implicadas tenían una fecha de caducidad del 1 de octubre.

¿Por qué las espinacas tienen E. coli?

E. coli también puede ser propagada por trabajadores agrícolas que no se lavan las manos oa través de equipos agrícolas que tienen estiércol. Una vez que se recogen las verduras, se trasladan a una planta de envasado, donde están expuestas a más trabajadores y más equipos.

Video: e coli from spinach