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En su discurso ante la 75ª sesión de la Asamblea General de las Naciones Unidas (UNGA 75) el mes pasado, el presidente Xi Jinping declaró que China "tratará de tener un pico de emisiones de CO2 antes de 2030 y lograr la neutralidad de carbono antes de 2060".

Este anuncio ha sorprendido a muchos en la comunidad internacional, pero ha sido igualmente bien recibido en un momento crucial en la lucha global contra el cambio climático. A continuación, nuestros expertos comparten sus puntos de vista sobre las señales del anuncio para la transición global baja en carbono, el multilateralismo y el papel de China en el mundo.

Sarah Colenbrander: China va a ser el gran ganador en una transición global baja en carbono

Aunque el Covid-19 se originó en Wuhan, China casi eliminó el virus ya en abril. Desde entonces, su atención se ha centrado en proteger la salud pública y estimular una rápida recuperación económica, incluido el gasto de $ 27.5 mil millones en el sector de energía limpia. Según el Energy Policy Tracker desarrollado por ODI y sus socios, solo Alemania gasta más. Estos números dan crédito a la reciente promesa del presidente Xi Jinping de buscar la neutralidad de carbono.

Sin duda, los nuevos compromisos de China se basan parcialmente en la evidencia científica sobre las catastróficas consecuencias del cambio climático. Sin embargo, es probable que también estén moldeados por las inmensas oportunidades económicas y las ventajas geopolíticas de una transición baja en carbono.

Primero, China se ha posicionado como un fabricante líder de tecnologías verdes, desde vehículos eléctricos hasta paneles solares y turbinas eólicas. Por lo tanto, está preparado para satisfacer la creciente demanda mundial de tecnologías más limpias.

En segundo lugar, China puede reducir su dependencia de las importaciones de energía a través de una combinación inteligente de expansión de la generación de electricidad renovable y electrificación del transporte, la industria, la calefacción y la refrigeración.

Por lo tanto, China será uno de los grandes ganadores en una transición global baja en carbono, y no solo porque evitará una catástrofe climática.

Yue Cao: otros países deben seguir siendo competitivos con los compromisos verdes de China

Es posible que China se haya comprometido con su plan industrial más grande hasta el momento con la reciente promesa de lograr la neutralidad de carbono para 2060. No es ningún secreto que China comenzó a comprometerse con la política climática como una forma de abordar los problemas internos, en particular las preocupaciones de seguridad energética, y con el explícito objetivo de obtener una ventaja económica dentro de la economía global.

Esta idea ha impulsado su industria de energía renovable a una posición de dominio mundial en los últimos 15 años. Visto así, el anuncio reciente es solo otra manifestación de la política industrial de China a lo largo de los años. La muy criticada política Made in China 2025 y el más reciente modelo de Desarrollo de Alta Calidad (artículo en chino) y el Nuevo Plan de Infraestructura (artículo en chino) son iteraciones de la misma idea de comandar la futura economía global a través de bajas emisiones de carbono y alto contenido de carbono. tecnología y tecnologías de la información.

Los ministerios chinos han estimado (artículo en chino) que la inversión para lograr la neutralidad de carbono para 2060 asciende a la enorme cantidad de $14,725 billones (100 billones de renminbi) durante los próximos 30 años, un promedio de $4,9 billones por década y $490 mil millones por año. Para poner esto en perspectiva, el Plan Marshall tenía un valor actual de $ 135 mil millones, el estímulo fiscal del G20 en 2008 ascendió a $ 1,1 billones, con la contribución de China a $ 586 mil millones, y la respuesta global actual y la recuperación a Covid-19 ha llegado a $ 10 billones. Con un nivel de inversión tan ambicioso, los estudios ya muestran que China se beneficiará enormemente al impulsar la transición mundial hacia las bajas emisiones de carbono en los próximos 30 años.

Otros países tendrán que intensificar sus juegos si no quieren perder la carrera por un futuro verde próspero. En el caso de Europa, aunque el Pacto Verde Europeo ha comprometido 1,17 billones de dólares (1 billón de euros) en los próximos diez años para un crecimiento resiliente y con bajas emisiones de carbono, es necesario hacer más en muchas áreas, incluida la investigación y el desarrollo (I+D). , para seguir el ritmo de China. En los EE. UU., mientras que partes de la economía están comprometidas con un futuro verde, la retirada del Acuerdo de París y las continuas inversiones en la economía "marrón" obstaculizan el esfuerzo total necesario para cosechar los beneficios de la transición baja en carbono.

Rebecca Nadin: victorias en política exterior y consideraciones internas

La promesa del presidente Xi es una contribución importante a los esfuerzos globales para abordar el cambio climático. También le brindó a Beijing la oportunidad de obtener una victoria diplomática relativamente fácil, y se utilizó como evidencia adicional de que es Estados Unidos, y no China, quien busca cambiar los sistemas internacionales actuales.

Dejando a un lado las victorias del poder blando, el presidente Xi no proporcionó muchos detalles sobre cómo China alcanzará las emisiones netas cero en los próximos 40 años. Como tal, será fundamental ver qué trayectoria establece el 14.º Plan Quinquenal (5YP) del país de 2021-25 no solo para su combinación energética, sino también para reducir todas las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI). El objetivo de China cubre las emisiones de dióxido de carbono, no otros GEI como el metano o el óxido nitroso.

Se espera que la promesa de Xi de alcanzar un máximo de emisiones antes de 2030 signifique que los límites absolutos de las emisiones de carbono se establezcan en el 14.º 5YP. Para hacerlo, es probable que describa las reducciones ya planificadas en el uso de carbón, así como un aumento en las energías renovables, hidroeléctricas, forestación, tecnología de captura de carbono y una mayor producción de vehículos eléctricos y turbinas eólicas. El mayor enfoque en este último ya ha despertado preocupaciones sobre una 'carrera de tierras raras' global. Las tierras raras son componentes clave en las tecnologías verdes y China representa el 80% de las extraídas. Esto demuestra que las ramificaciones geopolíticas del compromiso de China para 2060 van más allá de la puntuación diplomática frente a Estados Unidos.

También es probable que el 14º 5YP ordene la estrategia de 'doble circulación' como meta a mediano plazo. Esto busca impulsar el consumo interno de China y, al mismo tiempo, facilitar la inversión extranjera y aumentar la producción para la exportación. Queda por ver cuán 'verdes' son ese consumo y esa producción.

Este impulso para aumentar la demanda interna está relacionado con los programas de urbanización en curso de China, incluidos los objetivos de llevar a 100 millones de personas a las ciudades para 2020 y que el 70 % de la población viva en ciudades para 2030. Las ciudades contribuyen con aproximadamente el 85 % de las emisiones de CO2 de China, con los residentes emiten aproximadamente 1,4 veces más que los habitantes rurales. Para que los compromisos climáticos de China tengan un impacto significativo, deberán incorporarse verdaderamente a través del 14º 5YP, en particular, la estrategia de 'doble circulación' y las políticas de urbanización en curso.

Finalmente, en términos de la política china, el plazo de 2060 es inteligente. Brinda al Partido Comunista Chino (PCCh) la flexibilidad política para la maniobrabilidad dentro de los objetivos nacionales socioeconómicos existentes, como el objetivo de 2049 de “construir un país socialista moderno que sea próspero, fuerte, democrático, culturalmente avanzado y armonioso”. Uno no puede dejar de pensar que un objetivo más ambicioso habría sido establecer la neutralidad de carbono en línea con el objetivo de desarrollo de 2049. Pero al elegir 2060, se minimiza cualquier riesgo de no lograr el objetivo políticamente sensible de 2049. Darse cuenta de ello se convierte en algo que los planificadores quinquenales del 20 y 21 (2051-55/2056-60) deben descifrar.

Stephen Gelb: un momento importante para el multilateralismo

El anuncio del presidente Xi Jinping en la Asamblea General de la ONU del mes pasado fue un momento importante no solo para la política climática global, sino también para el multilateralismo.

El discurso de Xi abordó una de las tres demandas de la UE relacionadas con el clima en la reunión de líderes UE-China, celebrada la semana anterior. El anuncio seguramente no fue una reacción apresurada a la UE, sino más bien una larga preparación con el lugar, multilateral en lugar de bilateral, elegido deliberadamente. Evidentemente, China ya ha decidido avanzar por ese camino, a pesar de la enorme tarea de transformar su sistema energético nacional.

Al ver los informes, mi mente volvió a enero de 2017 y al discurso de Xi en Davos en el Foro Económico Mundial. Pronunciado justo cuando el presidente Trump asumió, el discurso transmitió la expectativa tácita de una retirada de Estados Unidos de su papel posterior a 1945. Señaló la disposición de China para asumir el control como un 'hegemón' global, lo que significa no solo el poder dominante sino también el principal garante de la estabilidad sistémica, un bien público global.

Xi confirmó que el liderazgo global chino sería a través del multilateralismo y sus instituciones en lugar de eludirlo o atacarlo. Cuatro años después, con la expectativa y la ambición ampliamente confirmadas por los acontecimientos, el paso del bastón de liderazgo avanza a buen ritmo. Se acelerará si Trump gana las elecciones del próximo mes (pero no se revertirá si no lo hace).

Pero los líderes de China también serán muy conscientes de que, si bien la hegemonía global trae beneficios para el líder, también conlleva costos y responsabilidades de política exterior: los bienes públicos deben pagarse. Por lo tanto, la inacción de China en una segunda demanda de la UE, para poner fin al apoyo financiero para las centrales eléctricas de carbón en el extranjero, evidentemente en la Iniciativa Belt and Road (BRI), es tan importante para sus aspiraciones de liderazgo mundial. A menos que China avance en esto, las ganancias, para el clima y para el multilateralismo, de su promesa nacional de neutralidad de carbono podrían perderse.

Laetitia Pettinotti: el compromiso de China en el panorama de la diplomacia climática

Si se logra, la neutralidad de carbono de China reduciría el aumento proyectado de la temperatura global promedio en un estimado de 0,2 a 0,3 °C. Según las contribuciones determinadas a nivel nacional (NDC) presentadas actualmente, se prevé que las temperaturas aumenten en 2,7 °C para 2100. Este compromiso por sí solo representaría el 25 % del esfuerzo climático necesario para mantener el aumento de la temperatura global promedio dentro del objetivo del Acuerdo de París de 1,5 °C. si todo lo demás permanece constante.

Hace una década, en Copenhague, China hizo promesas ambiguas de reducir las emisiones de CO2 continuando como de costumbre (y dijo que lo logró). Por lo tanto, no es la primera vez que China anuncia que reducirá las emisiones internas de CO2.

Históricamente, China ha sido parte del grupo 'G-77 + China' y 'BASIC', y partidaria de mantener la 'responsabilidad común pero diferenciada'. Pero ahora, en el panorama de la diplomacia climática, China se posiciona como una economía de rápido crecimiento que los países en desarrollo pueden querer emular.

También es un país que, históricamente, no contribuyó tanto a las emisiones de CO2 pero que se está comprometiendo voluntariamente con los esfuerzos internos de mitigación. Para hacer las cosas más complejas, China también ha proporcionado grandes sumas en financiamiento climático a los países en desarrollo mientras busca inversiones en energía de combustibles fósiles en los países de la Iniciativa Belt and Road (BRI).

En la actualidad, China se encuentra en una encrucijada. ¿Seguirá políticas bajas en carbono a nivel nacional mientras subcontrata sus emisiones en corredores de desarrollo en el extranjero? ¿O realineará las políticas económicas en el extranjero con compromisos nacionales bajos en carbono y transformará las ambiciones climáticas para las economías emergentes? El tiempo dirá si esto representa un cambio en la dinámica y las coaliciones de la diplomacia climática para los países emergentes y en desarrollo.

Autores

  • sarah colenbrander

    Director de programa

  • yue cao

    Consultor Independiente, Riesgos Globales y Resiliencia, ODI

  • rebeca nadin

    Director del programa de Riesgos Globales y Resiliencia

  • Esteban Gelb

    Investigador principal – Líder de equipo

  • Laetitia Pettinotti

    Oficial superior de investigación

¿China se está volviendo neutral en carbono?

El presidente Xi Jinping se comprometió a arreglar eso y hacer que China sea "neutral en carbono" para 2060, un objetivo especialmente desafiante dado que sus emisiones siguen aumentando.

¿En qué año China será neutral en carbono?

En septiembre de 2020, el presidente Xi Jinping anunció que la República Popular China "apuntará a tener un pico de emisiones de CO2 antes de 2030 y lograr la neutralidad de carbono antes de 2060".

¿Qué país será neutro en carbono?

Según el 'Net Zero Tracker' de la Unidad de Inteligencia Climática y Energética, cinco países más habían aprobado una legislación de cero neto a partir de enero de 2021: Suecia, Francia, Dinamarca, Nueva Zelanda y Hungría, todos con una fecha objetivo de 2050, excepto Suecia. (2045).

¿China está haciendo algo para combatir el cambio climático?

Acordaron establecer un "grupo de trabajo sobre la mejora de la acción climática en la década de 2020" y reunirse a principios de 2022 para abordar las emisiones de metano. China también indicó que publicaría un plan de acción nacional para el metano.

Video: china going carbon neutral