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Oh, Kyle Kashuv. Sé lo que es hacer un desastre en la escuela secundaria, y sé lo que es verse obligado a aprender a limpiarlo.

Al igual que Kashuv, yo tampoco pude ir a Harvard a los 18 años. Después de sacar Fs en mis últimos tres semestres de la escuela secundaria, recibí una caja de diplomas vacía en la graduación y más tarde mi GED. Lidiar con las consecuencias naturales de mi boicot a la tarea fue una parte fundamental de mi crecimiento. Gracias a ese crecimiento real, ahora tengo una licenciatura y una licenciatura en derecho de Harvard, donde me inscribí como transferencia de tercer año cuatro años después de no graduarme.

Como resultado de mi propia resurrección académica, comencé a asesorar a otros niños que estaban en un camino torcido, ayudándolos a explicar sus antecedentes difíciles y continuar en la educación superior. Durante los últimos 20 años, he asesorado a cientos de estudiantes que abandonaron, reprobaron o fueron expulsados ??de la escuela secundaria o la universidad. Una fracción de mis clientes se descarriló sin tener la culpa: comenzaron a reprobar clases después de la muerte de su madre, o perdieron un año de la escuela secundaria porque fueron hospitalizados por un trastorno alimentario. Pero la mayoría de ellos se metieron en problemas porque la cagaron. Decidieron hacer trampa en un examen; comenzaron a vender drogas desde su dormitorio; estaban demasiado borrachos cuando se conectaron con una pareja demasiado borracha y fueron declarados responsables de agresión sexual. En 2017, después de que Harvard rescindiera la aceptación de 10 estudiantes por publicar memes ofensivos en un grupo privado de Facebook, algunos de ellos se convirtieron en mis clientes.

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A decir verdad, los niños que tienen la culpa de su propia desgracia son mis estudiantes favoritos para trabajar. Ver el crecimiento y la iluminación que muchos de estos estudiantes obtienen al enfrentarse a su nueva realidad es la mayor alegría de mi vida profesional. Por eso sé que Harvard tomó la decisión correcta al rescindir la aceptación de Kyle Kashuv.

Kashuv es el sobreviviente de Parkland que saltó a la fama como activista conservador y defensor del derecho a portar armas tras el tiroteo. Fue admitido en la Universidad de Harvard en la primavera, pero luego, en mayo, HuffPost publicó capturas de pantalla de Google Docs en las que Kashuv se había vuelto poético sobre su amor por escribir la palabra N, usándola más de 10 veces en un espacio destinado a compartir. Notas de estudio de historia de Colocación Avanzada. También usó la palabra en textos que se refieren al gusto de un compañero de clase en los hombres. Esta semana, Harvard revocó la aceptación de Kashuv. En respuesta, Kashuv tuiteó imágenes de su correspondencia con Harvard, agregando su propio comentario sobre cómo Harvard, de todos los lugares, debería entender que las personas y las instituciones pueden cambiar y crecer. “A lo largo de su historia”, escribió Kashuv, “la facultad de Harvard ha incluido propietarios de esclavos, segregacionistas, fanáticos y antisemitas. Si Harvard está sugiriendo que el crecimiento no es posible y que nuestro pasado define nuestro futuro, entonces Harvard es una institución inherentemente racista. Pero yo no creo eso”.

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Kashuv no es el único que ve la decisión de Harvard como un juicio contra la posibilidad de redención. Ben Shapiro, David Brooks y Robby Soave de Reason han señalado lo mismo en los últimos días. Pero esta gente lo tiene al revés. Kashuv tiene una oportunidad de redimirse porque Harvard revocó su aceptación. Las consecuencias y la redención no están en tensión. De hecho, van de la mano.

Argumentar que no deberíamos ser juzgados por lo que hacemos en nuestra adolescencia es argumentar que no deberíamos tener admisiones universitarias selectivas en absoluto, una posición defendible, pero que ninguno de estos comentaristas sostiene. El rendimiento pasado es la única herramienta que tenemos para predecir el rendimiento futuro. Si, en lugar de usar la palabra N con sus compañeros de Historia de EE. UU. AP, Kashuv le hubiera hablado al maestro y obtenido una F, nunca habría ingresado a Harvard en primer lugar, sin importar cuánto hubiera aprendido y cambiado desde entonces. Para tener la oportunidad de ingresar a Harvard como estudiante de primer año, debe demostrar que usó sus últimos cuatro años mejor que la competencia. Ahora vemos que Kashuv no utilizó su tiempo tan bien como la competencia, por lo que no puede ir a Harvard.

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Pero Harvard no está diciendo quién es o no capaz de cambiar. Está diciendo que Kashuv aún no se ha ganado su redención. Si hay alguna esperanza de que pueda convertirse en un mejor hombre, será a través de un camino en el que pague el costo inherente de sus acciones. Si actúas como un idiota racista, las mejores organizaciones no te querrán cerca. Kashuv, que se presenta a sí mismo como víctima de una sociedad implacable e hipócrita, es una triste prueba de que el crecimiento que afirma haber experimentado aún no ha ocurrido.

Harvard no está diciendo quién es o no capaz de cambiar. Está diciendo que Kashuv aún no se ha ganado su redención.

No descarto fácilmente a los jóvenes, sin importar lo que hayan hecho. Todos los adultos sabios alguna vez fueron niños tontos. La consecuencia correcta sirve como un recordatorio duradero para hacer el trabajo de cambio continuo. El mundo de la recuperación llama a esto un “momento de claridad”. En mi experiencia, la mayoría de los estudiantes que se enfrentan a la expulsión o suspensión de varios años lo sienten profundamente. Mi trabajo con ellos requiere que examinen sus acciones desde la perspectiva de un lector fresco; rechazar la tentación de culpar a los demás; para demostrar, no solo para anunciar, que están trabajando para cambiar. Tienen que revelar lo peor que han hecho o lo peor de lo que han sido acusados. Cuando eventualmente ganan lugares en una nueva universidad a través de este proceso, valoran esa escuela y su lugar en ella de una manera completamente nueva.

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Por eso es importante distinguir entre la consecuencia de perder Harvard y la consecuencia de perder la universidad por completo. No apoyo esto último para nadie, incluidos los delincuentes, y no espero que Kashuv lo enfrente. (Me preocupa que los compañeros de Harvard puedan ver la reciente tormenta de tuits de Kashuv como un intento de desviar la culpa y, por lo tanto, como una actualización del nivel actual de conocimiento de Kashuv. Si, por otro lado, los objetivos de Kashuv se han alejado de la Ivy League y se han acercado a una carrera en la industria de la indignación nacional, ha jugado su mano perfectamente).

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En cuanto a los intereses de Harvard aquí, los habitantes negros de Harvard tienen mucho que decir sobre la abierta hostilidad racial que han enfrentado por parte de los peores de sus compañeros de clase. La negativa de Harvard a someterlos a sabiendas a más de lo mismo es justo el tipo de acción antirracista concreta en la que Kashuv necesita pensar al considerar cómo su conducta afecta a las personas que lo rodean.

Espero que este joven aproveche la oportunidad para comprender la gravedad de su maldad y llegue a ver la justicia de este resultado. Me temo que, en cambio, la multitud nacionalista blanca le otorgará el estatus de mártir, con resultados predecibles.

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Video: kyle kashuv college acceptance