Seleccionar página

Don Peebles lo tenía todo planeado. Iba a especializarse en pre-medicina en la Universidad de Rutgers, pasar a la escuela de medicina y convertirse en médico para establecer cierta seguridad financiera. Luego usaría sus ingresos para invertir en bienes raíces y volverse realmente rico. Incluso tuvo un modelo a seguir en su tío en Nueva Jersey, quien había hecho lo mismo y vivía una vida muy cómoda.

Pero como estudiante de segundo año de la universidad de 19 años, tuvo una epifanía: ¿Por qué no eliminar el primer paso?

Se fijó la meta de convertirse en multimillonario para cuando se graduara de la escuela de medicina a los 26 años. Llegó allí.

Peebles, ahora fundador, presidente y director ejecutivo de Peebles Corp., con sede en Nueva York, es uno de los desarrolladores de bienes raíces afroamericanos más ricos de los Estados Unidos, y Forbes estima que su patrimonio neto supera los $ 700 millones. Pero la fuerza silenciosa y el jugador de poder de DC desde hace mucho tiempo ahora está entrando en un centro de atención más brillante con su proyecto más grande hasta el momento en una tierra donde muchos vienen para triunfar: Los Ángeles.

Peebles, de 59 años, visitó recientemente la ubicación de ese proyecto, Angels Landing en el centro de Los Ángeles, que debutará en 2024. El complejo residencial, hotelero y comercial de $1.600 millones que se encuentra en un terreno baldío en Bunker Hill contará con un edificio de 80 pisos rascacielos, lo que lo convierte en uno de los edificios más altos del oeste de los Estados Unidos. El plan es construir una comunidad vertical para unir una de las áreas más inconexas del bullicioso núcleo de Los Ángeles.

CSQ se reunió con Peebles en el Waldorf Astoria en Beverly Hills después de un largo día de recorridos por el sitio para obtener más información sobre su camino hacia el éxito y hacia dónde podría dirigirse a continuación.

Una representación de Angeles Landing en Los Ángeles, que combinará hotel, residencial y retención en una torre de 80 pisos, uno de los edificios más altos del oeste de EE. UU.

Hecho en America

Roy Donahue Peebles Jr. nació en 1960 en Washington, DC, de una madre de 19 años. Sus padres se divorciaron cuando él tenía cinco años. Aunque su familia tuvo problemas económicos, su madre emprendedora lo expuso desde el principio a los bienes raíces y la política. Se convirtió en vendedora y corredora de bienes raíces como una forma de ganar dinero extra para mantener a la familia cuando vivían en Detroit durante algunos años, y un joven Peebles descartó eso como una posibilidad de mantenerse en el futuro.

La familia finalmente regresó a DC, donde Peebles obtuvo su primer trabajo administrativo (anteriormente había ocupado los puestos de asistente de gasolinera y conserje), como paje en la Cámara de Representantes en Capitol Hill durante sus últimos dos años de escuela secundaria. . Luego fue pasante de dos miembros del Congreso y, durante su último año, se desempeñó como asistente de personal de pleno derecho para otro miembro del Congreso.

Para hacer ese trabajo, Peebles asistió a una escuela especial para pajes. Las clases se impartían en el último piso de la Biblioteca del Congreso y comenzaban a las 6 am, lo que significaba que tenía que levantarse a las 4:30 am para tomar el autobús. Estaría en clase hasta las 10:30 am, luego cruzaría la calle para ir a trabajar al Capitolio de los Estados Unidos. “Recibí una gran educación sobre la vida, la política y cómo funciona realmente el mundo”, dice.

Además de eso, Peebles estaba en los equipos de baloncesto y ajedrez de la escuela, lo que significaba que a veces no llegaba a casa hasta las 10 p. m. A eso le seguían al menos dos horas de tarea y otro despertar antes del amanecer al día siguiente.

Después de la escuela secundaria, Peebles fue a la Universidad de Rutgers en Newark, Nueva Jersey, donde estudió pre-medicina y trabajó a tiempo parcial en la oficina de su tío y en la oficina local del representante Peter Rodino.

“Estaba un poco aburrido con la escuela”, dice. “Quería estar más ocupado”. Entonces, al final de su primer año, Peebles decidió probar con bienes raíces. Planeaba dedicarle un año, ir a la universidad a tiempo parcial en DC y obtener su licencia de vendedor de bienes raíces.

El problema era que esto era 1979 cuando las tasas de interés eran del 25 por ciento. Peebles era un gran vendedor, pero pocas personas podían calificar para préstamos para pagar casas. Sin embargo, en su segundo año, estaba decidido a convertirse en un magnate inmobiliario.

levantamiento del capitolio

Después de dejar la escuela, Peebles cambió de rumbo y se destacó en DC como tasador de bienes raíces. En 1982, Marion Barry, de quien Peebles se había hecho amigo cuando era adolescente, se postuló para la reelección como alcalde de Washington, DC, y ganó. Desde que se mudó de regreso, Peebles se había vuelto cercano a varios de los empleados de Barry. Le ofrecieron un puesto como presidente de la comisión de bienes raíces. No pudo ocupar ese puesto porque era un vendedor con licencia y no un corredor, pero se le instó a considerar un puesto diferente: en la junta de apelaciones de impuestos sobre la propiedad.

Al año siguiente, maniobró políticamente para convertirse en presidente de una de las juntas de bienes raíces más importantes de DC, a los 24 años. Continuó construyendo su negocio de tasación de bienes raíces, pero en 1986 una oportunidad de bienes raíces cruzó su escritorio que sería fundamental en su carrera. Acababa de cumplir 26 años. Estaba en un área designada para el desarrollo económico por el alcalde, con quien Peebles tenía una fuerte relación. Consiguió que la ciudad prealquilara espacio para oficinas en el edificio. Luego, encontró algunos inversores y obtuvo la mitad del trato. “Comprendí cómo la política y los negocios están interconectados”, dice.

Peebles había estado buscando sitios de desarrollo que fueran propiedad de la ciudad de DC Cuando comenzó su negocio de tasación, tomó más espacio de oficina del que necesitaba porque consiguió un buen trato y subarrendó espacio adicional a dos corredores de bienes raíces. Uno de esos corredores lo ayudó a encontrar inversores para un acuerdo de desarrollo que estaba armando.

Ese trato no se hizo, pero el otro subarrendatario llegó con una oportunidad justo a tiempo. “Él presentó un sitio de desarrollo en esta área que fue apuntado para el desarrollo económico y una carta del alcalde que proponía alquilar un espacio de oficinas para que un desarrollador construyera en ese sitio”, explica Peebles. “Pero el desarrollador no tenía control sobre el sitio porque estaba regateando el precio”.

Peebles hizo un trato para pagarle al vendedor el precio solicitado, pero pidió más tiempo. Se acercó a los inversionistas del otro acuerdo para preguntarles cómo les gustaría un acuerdo para arrendar al gobierno por 20 años. Peebles todavía es dueño de la propiedad en la actualidad, donde su hijo supervisa las renovaciones.

Una vez que hizo ese trato, dejó la junta de impuestos sobre la propiedad y usó su conocimiento institucional para iniciar un negocio que ayudaba a los propietarios a apelar sus evaluaciones de impuestos. Entonces llegó la crisis de S&L. Fue un desastre para la mayoría de los inversores inmobiliarios, pero no para Peebles.

“El valor de las propiedades se estaba desplomando, por lo que mi negocio de apelaciones de impuestos se disparó. Estaba recibiendo mucho dinero en efectivo”, dice Peebles. “Así que tomé el efectivo y comencé a comprar propiedades. Muchos de mis clientes perdieron sus propiedades y los bancos nos contrataron para hacer apelaciones de evaluación. A veces le compraba a los bancos”.

Trabajando en su oficina de Nueva York

Más allá de la circunvalación

En 1990, Barry fue arrestado después de que lo sorprendieran fumando crack en una operación encubierta de la policía. “La política cambió en la ciudad durante un período de tiempo, así que tuve que buscar alternativas”, dice Peebles.

Se involucró en la política nacional, sirviendo en el comité nacional de finanzas de Bill Clinton durante la carrera presidencial de 1992. Pero su viejo amigo Barry tuvo un regreso improbable, ganando las elecciones como alcalde de DC nuevamente en 1994. En ese momento, Peebles estaba negociando con la ciudad por dos edificios. A pesar de lo que dice que fue una oferta muy superior, Peebles perdió el trato. Lo tomó como una señal de que el clima había cambiado para él en DC y decidió irse de vacaciones a un lugar más cálido. Él y su nueva esposa, Katrina, se dirigieron a Miami.

Los dos se enamoraron rápidamente de la energía de la ciudad y decidieron comprar una casa de vacaciones allí. Una vez más, su momento fue perfecto, con Miami al comienzo de un auge inmobiliario. Mientras pasaba las vacaciones en esa casa de vacaciones, Peebles leyó un sitio de hotel en Miami Beach. El Shorecrest Hotel había sido comprado recientemente por $900,000, pero ahora estaba en el mercado por $5 millones, recuerda Peebles.

Lo que realmente llamó la atención de Peebles fue que el sitio estaba situado al lado del hotel Royal Palm, que era propiedad de la ciudad de Miami Beach. La ciudad buscaba desarrollar el sitio, y su solicitud de propuesta requería un desarrollador mayoritariamente afroamericano. El condado de Miami-Dade venía de un boicot de tres años liderado por la comunidad afroamericana, cuyo objetivo era el sustento económico de la región, la industria turística. Peebles fue el desarrollador adecuado en el momento adecuado.

Llamó al corredor que le vendió su casa y le dijo que quería ver Shorecrest y obtener una copia de la RFP para Royal Palm. Luego regresó a DC. "En el vuelo de regreso, le dije a Katrina: 'Mira, vamos a ofertar por este proyecto hotelero, lo vamos a ganar y va a cambiar nuestras vidas'". dice Peebles.

Peebles se acercó al heredero de Hyatt, Nick Pritzker, su mayor competidor para el proyecto, con una oferta para trabajar juntos y construir un hotel con la bandera de Hyatt en el sitio. Pero Hyatt lo rechazó. Otro desarrollador local dijo, “no había forma de que un hombre negro de Washington, DC, que no ha hecho nada aquí, ganara el sitio”, recuerda Peebles. Eso solo lo motivó más.

También subestimaron su capacidad política. Peebles era un operador inteligente que tenía experiencia en asociarse con entidades gubernamentales y capitalizar las oportunidades establecidas para desarrolladores minoritarios. También tenía algunas conexiones con Clinton que resultaron útiles. Después de una dura batalla, Peebles fue aprobado como desarrollador de Royal Palm en junio de 1996.

Era el proyecto más grande que jamás había construido. Y resultó que no ganar esos acuerdos en DC fue una victoria mayor. “Me enseñó la lección más importante”, dice. “Los contratiempos son oportunidades disfrazadas”. También lo obligó a salir de un camino cómodo en DC "Me hubiera quedado como hacen muchos desarrolladores, en el mismo lugar", dice. “Y mi vida habría sido totalmente diferente”.

club hecho

Peebles recién estaba comenzando en el sur de Florida y, como ha sido típico en su carrera, su sincronización fue impecable. La moda de los condominios estaba en auge y el negocio estaba en auge. Un corredor le dijo a Peebles que el histórico Bath Club de Miami Beach, esencialmente un club de campo en el océano, estaba en problemas financieros y se iba a vender. Otra cosa: era un “club restringido” que no permitía miembros negros o judíos. "Tengo que comprar un sitio y también hacer un punto", dice Peebles.

Para tratar de sobrevivir, el club hizo que su propiedad fuera degradada para reducir los impuestos a la propiedad. Luego se cambió una ley que limitó la zonificación, lo que elevó su valor. Sin embargo, durante su diligencia debida, el equipo de Peebles descubrió un tecnicismo que finalmente le permitió rezonificar el club. Desarrolló condominios en el sitio y revisó el club.

A partir de ahí, Peebles vio muchas posibilidades y sus metas y deseos se hicieron más grandes y más nacionales. Su esposa había vivido en San Francisco, por lo que compró propiedades en el Área de la Bahía. Compró las oficinas del servicio de publicidad en Internet DoubleClick y las vendió por el doble del precio de compra.

También vendió el Royal Palm en diciembre de 2004 por $127,5 millones, el precio más alto jamás pagado hasta ese momento por un hotel en Miami Beach. (Ahora es parte de la línea Tribute Portfolio de Marriott). Terminó el trabajo en el Bath Club y vendió todos los condominios en 2006.

Cuando Peebles construyó su primer edificio en Washington, DC, donó el 10 por ciento de las ganancias a una organización de desarrollo comunitario sin fines de lucro. El jefe de esa organización llamó un día a Peebles para pedirle su opinión sobre un condominio en Miami. El amigo había obtenido una segunda hipoteca en su casa de DC para hacer el pago inicial de un condominio y venderlo antes del cierre, porque no podía pagar la hipoteca. “Si ese es el que está comprando condominios, todos estos edificios que creo que están vendidos realmente no están vendidos”, dice Peebles. “La oferta es incluso mayor de lo que muestran las estadísticas. Terminamos en este mercado por un tiempo”.

Sitio de desarrollo de Angeles Landing

Escápese a Nueva York

Peebles salió relativamente ileso de la crisis financiera de 2008, pero el final de la última década fue desafiante en otros aspectos. Perdió a ambos padres y a un suegro en un período de dos años, y él y su esposa decidieron mudarse a Nueva York en el otoño de 2011, donde tuvo un impacto inmediato. En 2013, la administración del entonces alcalde Michael Bloomberg le otorgó la venta de un solo edificio más grande en la historia de la ciudad de Nueva York, en 108 Leonard Street. “Aprendí, nuevamente, que la estructura de trato público-privado y las habilidades políticas que había desarrollado cuando era adolescente en Washington, DC, eran muy portátiles”, dice.

Comenzó a desarrollarse en otras ciudades, incluidas Filadelfia, Boston y Charlotte, Carolina del Norte. Ahora está en Los Ángeles para el proyecto más grande de su carrera y el último que él mismo liderará activamente. “Lo bueno de comenzar tu carrera de desarrollo inmobiliario a los 19 años es que puedes tener toda una vida de éxito y seguir siendo relativamente joven”, dice.

Hacer un impacto

Peebles dice que sus logros más orgullosos son sus hijos, Don III y Chloe. Don III ya está haciendo sentir su presencia en el negocio familiar. “Él me tiene enfocándome en viviendas asequibles”, dice Peebles de su hijo de 25 años. “Él quiere hacer algo para tener un impacto. Soy muy optimista de que la empresa que he construido y los valores por los que he trabajado se convertirán en un lugar aún mejor a través de los esfuerzos de mis hijos; son buenas personas."

En respuesta a la falta de diversidad racial y de género en el negocio de desarrollo inmobiliario y la creciente escasez de viviendas asequibles, Peebles está iniciando un fondo para invertir en desarrolladores de viviendas asequibles para ayudar a abordar la crisis en ciudades como Los Ángeles y San Francisco. Peebles dice que apoyar a los desarrolladores emergentes que están comenzando su carrera que están construyendo complejos de tamaño mediano con unidades que no se comercializan para inversionistas de fuera de la ciudad pero que trabajan locales puede ayudar a aumentar la oferta disponible. Está poniendo su dinero donde está su boca, iniciando un fondo enfocado en relleno urbano y viviendas para trabajadores. El fondo invertirá en proyectos principalmente en el rango de $ 20 millones a $ 50 millones. Está fijando una meta para que el fondo realice 60 acuerdos, 10 de ellos en California, y se siente alentado por la recepción que está recibiendo de una sociedad en evolución.

“Veo que nuestra sociedad finalmente se ve obligada a mirar las cosas que están mal y poder soñar con lo que puede ser y luego salir y exigirlo”, dice, admitiendo que es altruista y un buen negocio. “Esos proyectos pagan mejores retornos que esos grandes proyectos riesgosos que están viendo ahora”, dice.

También cree que se debe hacer más para abrir oportunidades de desarrollo de bienes raíces, entre los mayores generadores de riqueza, para aquellos que no pueden aprovechar las redes establecidas o los familiares y amigos ricos para comenzar. Dice que eso no es responsabilidad del gobierno, sino del sector privado. Ha tratado de liderar con el ejemplo, demostrando que ser más inclusivo puede traer un mayor éxito.

Si bien Peebles expresó anteriormente su interés en postularse para alcalde de Nueva York, eso no está en las cartas ahora. Hay demasiados tratos por hacer. Otros podrían querer dormirse en los laureles después de 40 años de desarrollo inmobiliario. Pero por eso no son Don Peebles.

Video: don peoples real estate