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La sangre del cordón se encuentra en el cordón umbilical y la placenta. Es rico en células madre que pueden transformarse en todo tipo de células sanguíneas, lo que lo hace ideal para tratar enfermedades que dañan la sangre y el sistema inmunitario, como la leucemia y ciertos tipos de cáncer, la anemia de células falciformes y algunos trastornos metabólicos.

Gracias a las capacidades potenciales de salvar vidas de la sangre del cordón umbilical, algunos padres optan por almacenarla en un banco. Así es como funciona: después de cortar el cordón umbilical, el obstetra recolectará las células madre en un procedimiento no quirúrgico. Luego, las células pueden almacenarse indefinidamente en un entorno de mantenimiento seguro y retirarse cuando sea necesario.

¿Qué es el banco de sangre de cordón? Pros, contras y cómo funciona

Las células madre de la sangre del cordón umbilical pueden donarse para uso público o registrarse de forma privada dentro de una familia. Esta es la diferencia entre los bancos de sangre del cordón umbilical públicos y privados:

Banco privado de cordón umbilical: las familias pueden pagar para almacenar la sangre del cordón umbilical en un banco privado. La sangre está reservada para tu propia familia; nadie más puede acceder a él ni utilizarlo, y nunca se asignará a otra familia ni se donará a la investigación. Los bancos privados de sangre del cordón umbilical pueden beneficiar a las personas con un fuerte historial familiar de ciertas enfermedades que dañan la sangre y el sistema inmunológico. Los padres que ya tienen un hijo (en un hogar con hermanos biológicos) que padece una de estas enfermedades tienen la mayor probabilidad de encontrar una coincidencia con la sangre del cordón umbilical de su bebé, aunque todavía no hay garantía.

Bancos públicos de cordón Estas son compañías sin fines de lucro que almacenan la sangre del cordón umbilical donada de forma gratuita. Está disponible para cualquier paciente trasplantado, y también con fines de investigación, por lo que no se garantiza el acceso a su propia sangre del cordón umbilical en el futuro. La Academia Estadounidense de Pediatría (AAP, por sus siglas en inglés) recomienda el almacenamiento público de sangre del cordón umbilical, porque las enfermedades que pueden requerir un trasplante de sangre del cordón umbilical son muy raras. De hecho, algunas estimaciones dicen que entre 1 de cada 400 y 1 de cada 200 000 niños necesitará sus propias células almacenadas en el futuro. "Las posibilidades de que las células de la sangre del cordón umbilical de un bebé se utilicen para un trasplante son 30 veces mayores en el sistema público de bancos de sangre del cordón umbilical en comparación con los bancos privados de sangre del cordón umbilical", dice la organización.

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El costo de los bancos privados de sangre de cordón umbilical

El almacenamiento público de sangre de cordón umbilical es gratuito, pero debe pagar por la banca privada. Según la AAP, puede esperar pagar entre $ 1350 y $ 2350 por recolectar, probar y registrar. También pagará de $100 a $175 en tarifas anuales de almacenamiento y mantenimiento. Tanto los bancos de sangre del cordón umbilical públicos como los privados requieren que las madres se hagan pruebas para detectar diversas infecciones (como hepatitis y VIH), y dependiendo de factores como su plan de seguro, esto podría aumentar el costo.

¿Por qué es tan alto el precio de los bancos privados de sangre de cordón umbilical? "Este es un servicio médico que debe realizarse cuando llegan las células de su bebé, y ciertamente desea que las manejen buenos equipos y buenos técnicos", dice Frances Verter, Ph.D., fundadora y directora de Parent's Guide to Cord. Blood Foundation, una organización sin fines de lucro dedicada a educar a los padres sobre la donación de sangre del cordón umbilical y los terapeutas de sangre del cordón umbilical. "Simplemente no va a ser barato".

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¿El seguro de salud cubre los bancos de sangre del cordón umbilical?

No, las compañías de seguros de salud normalmente no reembolsarán a las familias ninguno de los costos del almacenamiento privado de sangre del cordón umbilical. Dicho esto, ciertas compañías de seguros pueden colaborar si un hermano necesita ser tratado con sangre del cordón umbilical en un futuro cercano, dice el Dr. Verter.

¿Hay ayuda financiera disponible?

Hay ayuda financiera disponible para algunas familias que optan por un banco privado de sangre del cordón umbilical. Si tiene un hijo enfermo que podría beneficiarse de la sangre del cordón umbilical, los bancos pueden ofrecer programas en los que cubrirán el procesamiento y almacenamiento gratuitos de la sangre del cordón umbilical. En otras palabras, esta ayuda económica normalmente solo está disponible si tu bebé tiene un hermano biológico con ciertas enfermedades.

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¿Vale la pena hacer un banco de sangre de cordón?

Una de las razones por las que las donaciones a los bancos públicos de cordón umbilical son tan valiosas es que las células madre de la sangre del cordón umbilical no necesitan ser tan compatibles para un trasplante como las células madre de la médula ósea adulta. Las células madre de la sangre del cordón umbilical no están tan maduras, por lo que es mucho menos probable que el cuerpo del paciente trasplantado las rechace.

¿El banco de sangre del cordón umbilical está cubierto por el seguro?

¿El banco de sangre del cordón umbilical está cubierto por el seguro? La mayoría de los planes de seguro no cubren los bancos de sangre del cordón umbilical. Sin embargo, las familias con antecedentes de leucemia u otras afecciones aprobadas por la FDA y una necesidad inmediata de un trasplante de células madre pueden ser elegibles para un seguro que cubra una parte de los gastos del banco de sangre del cordón umbilical.

¿Cuánto cuesta guardar y almacenar la sangre del cordón umbilical?

Los bancos privados de sangre del cordón umbilical pueden ser costosos. Según el banco, las promociones actuales y si está almacenando sangre del cordón umbilical, tejido del cordón umbilical o ambos, las tarifas de procesamiento inicial pueden oscilar entre aproximadamente $ 500 y $ 2,500, con tarifas anuales de almacenamiento de $ 100 a $ 300 cada año a partir de entonces.

¿Cuánto tiempo dura el almacenamiento de sangre del cordón umbilical?

El almacenamiento de sangre del cordón umbilical es un procedimiento simple e indoloro que podría salvar vidas. Inmediatamente después del nacimiento, se extrae la sangre del cordón umbilical del cordón umbilical pinzado. Después de eso, la sangre se congela y se almacena (o se "guarda en un banco") para su uso futuro. Cuando se almacena correctamente, la sangre del cordón umbilical puede permanecer viable durante más de 20 años.

Video: cord blood banking cost