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Cuando los médicos le dijeron a Frances Faulkenburg que tenía apnea del sueño, estaba más que lista para el alivio de su existencia cansada todo el tiempo. Solía ??quedarse dormida en los semáforos en rojo mientras estaba al volante. Por la noche, se despertaba sin aliento, con el corazón desbocado. Su esposo le dijo que ella roncaba.

Pero Faulkenburg, de 47 años, no podía tolerar la máquina CPAP que le recetó su médico.

“Simplemente no podía acostumbrarme a la máscara facial que me cubría la nariz y la boca”, dijo Faulkenburg, que vive en Oviedo, Florida.

“Fue claustrofóbico”.

La CPAP, o presión positiva continua en las vías respiratorias, suele ser una de las primeras soluciones que sugieren los médicos para la apnea del sueño. Con este trastorno, la respiración de una persona se detiene y comienza con tanta frecuencia durante la noche que puede provocar o exacerbar problemas de salud. La Fundación Nacional del Sueño estima que más de 18 millones de adultos estadounidenses tienen apnea del sueño.

Una máquina CPAP sopla una corriente de aire en la parte posterior de la garganta para permitir que las personas respiren más fácilmente. Evita que los músculos de la parte posterior de la garganta se estrechen, lo que puede contraer las vías respiratorias y provocar ronquidos o trastornos del sueño.

Sin embargo, Faulkenburg dejó de usar su CPAP y volvió a sentirse somnolienta y cansada todo el tiempo.

Mucha gente tiene una reacción negativa a las máquinas y se siente tentada a hacer lo mismo. El gran silbido de aire en tu garganta. La máscara restrictiva en tu cara. Puede ser mucho a lo que adaptarse. Los estudios sugieren que entre un tercio y más del 50 % de los pacientes dejan de usar su máquina CPAP o nunca se molestan en surtir su receta. Renuncian por una variedad de razones, pero principalmente porque el dispositivo puede ser engorroso e incómodo. A veces, renuncian debido a restricciones de seguro de salud confusas o estrictas.

Pero los efectos sobre la salud de la apnea del sueño no tratada pueden ser graves. Las personas luchan contra la ansiedad, el cansancio y la baja productividad. Incluso existe un mayor riesgo de presión arterial alta, ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

Mary Mertens, terapeuta respiratoria de la Clínica Cleveland, ayuda a los pacientes a resolver problemas con su máquina CPAP. Los pacientes a menudo se quejan de que el volumen de aire que emite la máquina se siente demasiado intenso.

“Piense en ello como sacar la cabeza por la ventanilla de un automóvil con la boca abierta a 60 mph en lugar de 25 mph”, dijo Mertens. “La alta presión puede ser muy abrumadora”.

Entonces, el equipo de Mertens va a los hogares de las personas para ayudar a solucionar los problemas. Eso incluye explicar la apnea del sueño y cómo puede ayudar un CPAP.

“Imagínese el conducto de aire en la parte posterior de su garganta como una manguera de jardín sin agua. La manguera colapsa”, dijo Mertens. Eso es lo que sucede cuando una persona con apnea del sueño está durmiendo.

“Cuando le ponemos un CPAP a alguien, es como abrir el agua para la manguera del jardín”, dijo. “La manguera luego se abre y permanece abierta”.

En la Clínica Cleveland, alrededor del 70 % de los pacientes del programa Respiratory Home Care siguen usando su CPAP, dijo Mertens.

El seguimiento es clave. El equipo de Mertens se registra con los pacientes durante los primeros tres a cinco días, nuevamente entre los días 30 y 45 y nuevamente entre los días 60 y 90.

Faulkenburg, la paciente de Florida, probó por primera vez un CPAP hace 15 años, pero nunca volvió a consultar con su neumólogo cuando tenía dificultades. Y, dijo, el médico nunca la contactó. Luego, varias personas en su círculo social murieron mientras dormían, todas ellas de su misma edad. Esas historias sacudieron a Faulkenburg y decidió probar su CPAP nuevamente.

“Obtuve una máscara que cubría solo mi nariz, lo que permitía que mi boca permaneciera cerrada. Ese terminó siendo todo el problema”, dijo. "Duermo tan bien que ahora no puedo dormir sin mi CPAP".

La Dra. Indira Gurubhagavatula, médica especialista en medicina del sueño en el Sistema de Salud de la Universidad de Pensilvania, dijo que el aspecto del dispositivo por sí solo puede ser alarmante.

“Una de las primeras cosas que escucho es que la cosa en sí es intimidante: ven el tubo y la máscara y les sopla aire en la cara, tienen preocupaciones reales: '¿Realmente voy a dormir mejor con esa cosa?'

“Es una gran petición irse a la cama con esta cosa atada a la cara”, dijo.

Gurubhagavatula dijo que las personas que sienten claustrofobia deben usar su máscara de CPAP durante el día mientras leen o miran televisión. Eso puede ayudar a que las terminaciones nerviosas de la cara se acostumbren a la mascarilla.

“Es como estrenar zapatos nuevos o jeans nuevos”, dijo Gurubhagavatula. “Una vez que se rompe, es un problema menor”.

El neumólogo James Rowley, médico especialista en medicina del sueño en el Centro Médico de Detroit, dijo que la presión del aire del CPAP puede causar goteo nasal, congestión nasal o sequedad en la boca. Dijo que puede ayudar ajustando la configuración de humedad en la máquina o recetando un antihistamínico.

Medicare y las compañías de seguros privadas requieren que los pacientes usen su CPAP de manera muy constante, a menudo al menos cuatro horas cada noche y durante el 70 % de las noches cada mes. A veces se supervisa el uso.

Los pacientes que no cumplen pueden terminar pagando de su bolsillo. Ese es el tema del episodio de esta semana del podcast “Un brazo y una pierna”. Kaiser Health News coproduce el podcast.

Los precios varían, pero una máquina totalmente equipada suele costar entre $500 y $3000, con un promedio nacional de alrededor de $850. Después de esa inversión inicial, las máscaras, las mangueras y los filtros deben reemplazarse dos o tres veces al año. Y los usuarios tienen el costo continuo de los suministros de mantenimiento: toallitas y cepillos para mantener limpias las piezas de la máquina.

Gurubhagavatula dijo que tiene pacientes a quienes les quitaron las máquinas porque no pudieron seguir las reglas de la compañía de seguros.

“Pueden tener responsabilidades de cuidado de niños o de ancianos que interrumpen su sueño. O duermen por períodos de tiempo porque trabajan en ciertos turnos”, dijo. “La regla es arbitraria porque usar la máquina, aunque sea a tiempo parcial, es beneficioso”.

Nate Wymer, de 44 años, dijo que su máquina está en su casa en algún lugar de Holly Springs, Carolina del Norte, pero que no la ha visto en años.

“Cuando tenía la máscara puesta, tenía que pensar en respirar por la nariz”, dijo Wymer. “Eso no es algo que hago normalmente. Después de un par de noches, simplemente no pude hacerlo”.

“Mi médico nunca hizo un seguimiento, por lo que puedo recordar, así que lo detuve”, dijo Wymer. “Pero, si te pones frente a alguien, hablas con ellos y te aseguras de que todo va bien, eso hubiera sido bueno”.

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¿Qué porcentaje de personas tolera la CPAP?

Presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP)

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El margen de no inferioridad se definió en una diferencia del 25 % en las tasas de éxito del tratamiento, con una tasa de éxito estimada del 80 % para CPAP, que se ajusta a una razón de probabilidad de 3,27.

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Video: how many people use cpap machines