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La empresa de pruebas con sede en Temple City, Fulgent Genetics Inc., entregó lo que, desde cualquier punto de vista, fue un desempeño estelar durante el primer trimestre, marcando su cuarto trimestre consecutivo con resultados récord.

Los ingresos aumentaron a casi $ 360 millones, 45 veces el nivel del mismo trimestre hace un año, impulsados ??por un aumento de 290 veces en los resultados totales de las pruebas entregados a 3,8 millones de pacientes a medida que se disparó la demanda de los servicios de pruebas de Covid-19 de Fulgent.


Los ingresos netos se dispararon hasta los 200 millones de dólares, un cambio total respecto a la pérdida de 2 millones de dólares hace un año. Los márgenes brutos mejoraron un 32% en el trimestre. Y la compañía tiene aproximadamente 700 millones de dólares en efectivo disponibles.


Sin embargo, la publicación de este informe de ganancias no detuvo la caída constante en el precio de las acciones de la compañía. Desde su máximo de $183 hace apenas tres meses, las acciones de Fulgent cerraron el 10 de mayo a $68,47, una caída de más del 60%.


Los inversores, al parecer, están nerviosos por cuánto tiempo Fulgent puede soportar la ola de pruebas de Covid-19, ya que la pandemia parece haber aliviado su control sobre gran parte de la nación. Quieren saber qué sigue para la compañía de pruebas genéticas de 10 años.


Los ejecutivos de Fulgent dedicaron gran parte de su presentación de ganancias trimestrales a tratar de tranquilizar a los inversores y analistas de que los componentes básicos están listos para un crecimiento continuo después de que disminuya la demanda de pruebas de Covid.


Anunciaron que la compañía había elevado su previsión de ingresos para el resto de este año a 830 millones de dólares desde 800 millones de dólares. Y proyectaron que los ingresos por el tipo de pruebas genéticas que hizo la compañía antes de la pandemia casi se triplicarán este año a $170 millones.


“Hemos construido un negocio de pruebas genéticas sobre una sólida base tecnológica y que es escalable a nuevas áreas con gastos generales e inversión mínimos, y creemos que esto nos posiciona extremadamente bien para un crecimiento sustancial y nos permite convertirnos en un líder en el diagnóstico genómico muy amplio. mercado”, dijo Ming Hsieh, fundador y director ejecutivo de Fulgent, durante la llamada de la compañía con los analistas.


Para empezar, Hsieh y otros ejecutivos de Fulgent dijeron que el trabajo de prueba relacionado con Covid está lejos de terminar. Si bien la cantidad de personas que se someten a las pruebas de covid está disminuyendo a medida que más personas se vacunan, la demanda de pruebas de "regreso a la normalidad" de las personas para asegurarse de que estén libres de covid cuando vuelvan al lugar de trabajo está aumentando, según Brandon Perthuis. , director comercial de Fulgent.


“Creemos que nuestro historial de ofrecer pruebas de RT-PCR estándar de oro a escala con un tiempo de respuesta rápido nos posiciona perfectamente para abordar esta demanda”, dijo Perthuis. La prueba de PCR, o reacción en cadena de la polimerasa, detecta moléculas de ARN de coronavirus y se considera más exhaustiva que las pruebas rápidas de antígenos que solo detectan fragmentos de proteínas.


Además, Fulgent obtuvo un contrato clave durante el primer trimestre de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades: hasta $47 millones para la tecnología avanzada de secuenciación genética de Fulgent para detectar variantes del SARS-CoV-2.


Esa evaluación jugará un papel crucial para determinar qué variantes del virus están circulando en los Estados Unidos, lo que a su vez podría determinar la necesidad de vacunas de refuerzo posteriores.


Según Perthuis, un programa de detección de variantes piloto desarrollado por Fulgent ayudó a descubrir la variante de covid específica de California que circulaba durante la oleada mortal de principios de invierno que arrasó el estado.


Fulgent incluso ha entrado en el lado de la vacunación del esfuerzo contra Covid. Durante el primer trimestre, la compañía lanzó una plataforma de gestión de vacunas para permitir a los consumidores encontrar un lugar de dispensación de vacunas, programar una cita, recibir recordatorios y realizar un seguimiento de su vacunación.


Mirando más allá del covid

El negocio de secuenciación de genes sin PCR de Fulgent también se ha acelerado con los ingresos de este segmento aumentando un 115 % año tras año, aunque la compañía se negó a proporcionar una cifra en dólares.

Este segmento incluye el análisis genético más detallado de las variantes de Covid que Fulgent proporciona a los CDC, así como su negocio de pruebas genéticas que no son de Covid.


En los últimos trimestres, los ejecutivos de Fulgent dijeron que el perfil más alto de la compañía durante la pandemia de Covid-19 ha resultado en una mayor demanda de sus otros servicios, como las pruebas genéticas en el hogar.


Mirando hacia el futuro, Hsieh dijo que la compañía ahora está explorando oportunidades para usar su plataforma de pruebas genéticas para detectar varios tipos de cáncer.


“Vemos una serie de oportunidades en las pruebas de oncogía, que acabamos de comenzar a eliminar el servicio”, dijo Hsieh en la conferencia telefónica sobre ganancias. “Y creemos que con nuestra plataforma de tecnología escalable y un historial de ejecución, estamos muy bien posicionados para aprovechar las grandes oportunidades en esta área”.


Fulgent también anunció la semana pasada que ha invertido otros $ 19 millones en una empresa conjunta que formó en 2017 con dos empresas chinas, Xilong Scientific Co. Ltd. de Guangdong y Fuzhou Jinqiang Investment Partnership de Fuzhou, para buscar oportunidades de contrato de pruebas genéticas de enfermedades raras. en China. La inversión otorga a Fulgent la propiedad mayoritaria de la empresa conjunta.


“Nuestras operaciones sobre el terreno en China aprovechan nuestra misma plataforma tecnológica, un extenso menú de pruebas y el eficiente sistema de gestión de laboratorio que nuestra infraestructura en los EE. UU.”, dijo Hsieh.


“Vemos una oportunidad significativa con una inversión adicional para aumentar significativamente nuestra presencia en este mercado de diagnóstico genético grande y en crecimiento”, agregó.


Hsieh también insinuó la perspectiva de futuras adquisiciones. Al 31 de marzo, Fulgent informó que tenía casi $700 millones en efectivo disponible, suficiente para una o dos adquisiciones grandes o varias más pequeñas.


“También continuamos evaluando oportunidades de fusiones y adquisiciones que serán una expansión natural para nuestro negocio existente para impulsar nuestra expansión”, dijo.


Algo de escepticismo

Un analista se muestra escéptico de que estos movimientos sean suficientes para mantener el crecimiento a medida que el negocio de pruebas de Covid comienza a disminuir el próximo año.

Erin Wright, analista de investigación de Credit Suisse en Nueva York, dijo en un informe actualizado del 11 de mayo que la posible entrada de Fulgent en el mercado de las pruebas genéticas oncológicas la pone en competencia con muchas otras compañías.


“Mantenemos nuestra visión de 'bajo rendimiento' en este momento”, escribió Wright. “Si bien es conceptualmente atractivo, vemos que algunas de estas áreas de inversión requerirán tiempo para generar una tracción más significativa, particularmente en el mercado de pruebas de oncología, que se ha vuelto cada vez más concurrido”.


Wright agregó que creía que una fuerte caída en el volumen de pruebas de Covid-19 no se ha tenido en cuenta por completo en las expectativas futuras de Fulgent.


“Vemos que el entusiasmo por las acciones sigue desconectado de sus fundamentos subyacentes y de las perspectivas de crecimiento/ganancias a largo plazo de su negocio principal”, dijo.


Parecería que, al menos desde marzo, los inversores de Fulgent han estado de acuerdo con esa opinión.

Video: who owns fulgent genetics