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Los tics son más comunes en los niños pequeños que en las adolescentes. Entonces, los profesionales médicos de todo el mundo se sorprendieron y quedaron perplejos cuando comenzó la pandemia y las adolescentes comenzaron a acudir en masa para informarles sobre la aparición repentina de tics físicos y verbales incontrolables.

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Los tics imitan a los que se observan en el síndrome de Tourette, un trastorno neurológico que causa movimientos y sonidos vocales incontenibles. Pero el síndrome de Tourette, que es relativamente poco común, es cuatro veces más probable en los niños que en las niñas y, por lo general, se presenta entre los 5 y los 7 años.

Entonces, ¿por qué el repentino aumento de las adolescentes que experimentan síntomas similares a los de Tourette? El neurólogo pediátrico Mohammed Aldosari, MD, habla sobre estos datos desconcertantes, incluido el papel de la plataforma de redes sociales TikTok y lo que pueden hacer los padres.

Un aumento en las adolescentes con tics similares a los de Tourette

A lo largo de la pandemia, los médicos comenzaron a ver a más y más adolescentes que experimentaban una aparición repentina de tics verbales y motores. Gritaban las mismas frases una y otra vez, aparentemente al azar, y mostraban movimientos bruscos o aleteantes.

A medida que los médicos de todas las regiones geográficas comenzaron a comunicarse entre sí, se dieron cuenta de que todos estaban viendo lo mismo, en todo el mundo.

“Inicialmente, todos pensaron que estaban viendo un fenómeno aislado”, dice el Dr. Aldosari, “pero resulta que todos lo estamos viendo: una edad diferente de inicio y, de manera inquietante, un inicio explosivo. En solo unas pocas horas, tal vez uno o dos días, las niñas que no tienen antecedentes de tics de repente comienzan a experimentar mucho movimiento y vocalización”.

Muchos adolescentes informan haber sido retirados de clases en la escuela por ser disruptivos, debido a su incapacidad para controlar sus tics. Un estudio encontró que estos tics de inicio repentino eran "graves y frecuentes en general" y ocurrían unas 29 veces por minuto.

Antes de la pandemia, la aparición repentina de tics inexplicables representaba solo alrededor del 1 % del total de casos de trastornos de tics. Un estudio de agosto de 2021 muestra que ahora representan hasta el 35% de los casos.

TikTok tics: lo que están haciendo los adolescentes

A nivel mundial, los médicos observaron que los adolescentes con tics de aparición repentina gritaban exactamente las mismas frases y experimentaban los mismos movimientos incontrolados:

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  • Repetición de palabras o frases aparentemente aleatorias, como "frijoles", "woo-hoo" y "tiburón volador".
  • Repetición de palabrotas y otras frases obscenas.
  • Movimientos de manos/brazos, incluidos aplaudir y señalar.
  • Golpear o golpear partes del cuerpo, otras personas u objetos.

Las similitudes en los tics, especialmente dada la distancia geográfica de los pacientes, dieron a los médicos la primera pista de que las redes sociales estaban en la raíz del fenómeno. Esto se debe a que los verdaderos tics del síndrome de Tourette son exclusivos de cada persona, no tan abrumadoramente parecidos.

“Cuando nos dimos cuenta de que todos estábamos viendo presentaciones similares, esa fue la primera alarma de que no se trataba de Tourette”, dice Aldosari. “

Resulta que estos tics son específicos de algunos creadores de contenido en TikTok: personas con síndrome de Tourette cuyos videos se han visto cientos de miles, si no millones, de veces.

Por qué los adolescentes están desarrollando tics durante la pandemia

Los adolescentes que experimentan tics de inicio repentino no tienen el síndrome de Tourette, dice el Dr. Aldosari, incluso si el comportamiento parece similar. Más bien, los estudios muestran que están experimentando un trastorno del movimiento provocado por el estrés y la ansiedad, presumiblemente empeorado por la pandemia y el mayor consumo de redes sociales por parte de los adolescentes.

“Estos tics son una forma compleja para que el cerebro libere un estrés abrumador”, explica el Dr. Aldosari. “Esencialmente, sus cerebros expresan un factor estresante emocional como un trastorno físico”.

Los adolescentes que son propensos a la depresión y la ansiedad tienen más probabilidades de desarrollar esta afección. Y las adolescentes son más propensas a tener depresión y ansiedad que los adolescentes, lo que podría explicar el aumento de los tics en las adolescentes, en particular.

“Los niños suelen ser los que tienen tics típicos”, dice la Dra. Aldosari, “pero la ansiedad es más dominante en las niñas, y las niñas pueden ser más susceptibles de verse afectadas por personas influyentes, para bien o para mal, tanto antes como durante la pandemia. . Todo eso es, creo, por qué estamos viendo que esto sucede más en las niñas”.

¿Se lo están inventando?

Aunque los tics de estos adolescentes no son indicativos del síndrome de Tourette, siguen siendo muy reales y muy preocupantes, dice el Dr. Aldosari. Si usted es el padre de un adolescente que está experimentando estos tics, verifique su inclinación a atribuirlo al drama o la imitación deliberada.

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“Estos adolescentes no tienen la intención de adoptar comportamientos similares a los tics, por lo que se angustian cuando sus familias o los profesionales médicos simplemente los descartan o incluso dudan de ellos”, explica el Dr. Aldosari. “El peor mensaje que pueden recibir es que están 'fingiendo'”.

Qué hacer para los adolescentes con tics repentinos

El Dr. Aldosari dice que es probable que los pacientes adolescentes (y sus familias) se sientan tranquilos al saber que ahora se trata de un problema médico conocido y que no hay ningún problema físico en sus cerebros.

“Ahora podemos decir que esto se ha visto antes y que es la respuesta de su cerebro cuando está bajo estrés extremo y abrumado”, dice. “Y luego, la mayoría de estos jóvenes se beneficiarían de la terapia conductual”.

Si bien las personas con síndrome de Tourette con frecuencia se benefician del uso de medicamentos cuando la terapia conductual por sí sola no es útil, el Dr. Aldosari dice que los adolescentes con tics inducidos por TikTok se beneficiarán más de la terapia.

Por supuesto, puede tomar un tiempo para que la terapia haga su magia y para que los pacientes comiencen a experimentar su impacto. Pero con tiempo, cuidado y atención, los adolescentes pueden aprender a abordar y controlar su estrés y, con él, a abordar y controlar sus tics.

¿Se pueden prevenir los tics inducidos por TikTok?

“Cuando se trata de las redes sociales, esto debería ser una llamada de atención para todos nosotros”, dice el Dr. Aldosari.

El consumo digital responsable es clave. Ya sea que su hijo aún no haya comenzado a usar las redes sociales o ya pase mucho tiempo en ellas, hable ahora sobre los riesgos de estar demasiado tiempo en línea, no solo los tics, sino todo, desde problemas de autoestima hasta problemas para dormir.

“Haga todo lo posible para tener cuidado con la forma en que presenta las redes sociales, qué sitios usa su hijo y a quién sigue y su cantidad general de exposición a las redes sociales”, dice el Dr. Aldosari. “Los niños que están ansiosos o muy influenciados por otros pueden necesitar más consejo y moderación antes de tiempo, antes de llegar a este punto”.

¿Quién es la chica en TikTok con Tourette?

La estudiante de primer año de WVU, Baylen Dupree, fue diagnosticada oficialmente con el síndrome de Tourette en 2021. Ahora está usando TikTok como una forma de difundir la conciencia sobre su condición a más de 2.5 millones de seguidores.

¿Por qué las chicas tienen tics de TikTok?

Las adolescentes están viendo videos de TikTok con personas influyentes que tienen tics. Luego, debido a que ven estos videos con tanta frecuencia, sus cerebros comienzan a imitar los tics. "Lo que tienen estas adolescentes se llama tics funcionales, es un trastorno neurológico funcional", dice el Dr.

¿Los niños tienen tics de TikTok?

El estudio también encontró que el 68 por ciento de las adolescentes con estos problemas dijeron que obtuvieron sus tics de TikTok, es decir, ver videos relacionados con tics de creadores de contenido había causado sus "tics de TikTok". En un caso informado por la Sociedad Internacional de Parkinson y Trastornos del Movimiento, seis adolescentes informaron haber estado expuestas a

¿Puedes contraer Tourettes al ver a alguien con Tourettes?

Los expertos señalan que uno o dos videos probablemente no harán que alguien desarrolle un tic, pero debido al algoritmo de TikTok, ver algunos videos de Tourette puede generar una secuencia de videos similares que aparecen en la aplicación.

Video: tik tok tourettes