Seleccionar página

Una nueva investigación de la NASA, publicada en la revista Nature sugiere que siempre llueve en Titán. No tormentas eléctricas, sino una llovizna de metano líquido de bajo nivel que nunca se detiene. Cuando Huygens aterrizó en la superficie de Titán, cayó con un chapoteo, presumiblemente en lodo. Los científicos estiman que la cantidad de lluvia asciende a unos 5 cm (2 pulgadas) al año de acumulación, la misma cantidad que cae en el Valle de la Muerte en la Tierra. Pero esta lluvia cae constantemente, manteniendo el suelo relativamente húmedo. El metano líquido rocía la superficie de Titán, una luna de Saturno, según un artículo de la NASA y científicos universitarios que aparece en la edición de hoy de la revista Nature.

Los datos de la sonda Huygens de la Agencia Espacial Europea indican que hay una nube de metano-nitrógeno líquido más baja, apenas visible, que arroja lluvia a la superficie de Titán, informó un equipo de científicos de universidades, un observatorio y la NASA. La sonda recopiló los datos el 14 de enero de 2005, cuando se acercó y aterrizó en Titán.

“La lluvia en Titán es solo una ligera llovizna, pero llueve todo el tiempo, día tras día. Hace que el suelo se humedezca y lodo con metano líquido. Por eso la sonda Huygens aterrizó con un splat. Aterrizó en lodo de metano”, dijo Christopher McKay, científico del Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley, California, y segundo autor del estudio. El autor principal es Tetsuya Tokano de la Universidad de Colonia, Alemania.

Eliminar todos los anuncios en Universe hoy

¡Únete a nuestro Patreon por tan solo $3!

Obtenga la experiencia sin anuncios de por vida

En Titán, las nubes y la lluvia están formadas por metano líquido. En la Tierra, el metano es un gas inflamable, pero Titán no tiene oxígeno en su atmósfera que pueda soportar la combustión. Además, las temperaturas en Titán son tan frías, menos 300 grados Fahrenheit (menos 149 grados Celsius), que el metano puede formarse líquido. El paisaje de Titán incluye características fluviales similares a ríos que bien pueden estar formadas por la lluvia de metano, señalaron los científicos.

Una brecha separa la nube de metano líquido, la fuente de la lluvia, de una nube de hielo de metano más alta, según el estudio científico. Los científicos dicen que el flujo descendente de metano debido a la lluvia se equilibra con el transporte ascendente de gas metano por la circulación atmosférica a gran escala.

Según los científicos, la lluvia proviene de finas nubes de metano. Las nubes superiores son hielo de metano y las nubes inferiores son líquidas y están compuestas por una combinación de metano y nitrógeno. Los modelos informáticos indican que estas delgadas nubes de metano líquido cubren aproximadamente la mitad de Titán, aunque la abundancia de metano en la luna disminuye con la latitud, informó el equipo.

"Determinamos que la lluvia en Titán es igual a unas dos pulgadas (unos 5 centímetros) al año", dijo McKay. “Esto es casi tanta lluvia como la que recibe Death Valley. La diferencia es (que) en Titán, esta lluvia se distribuye uniformemente durante todo el año”.

Los científicos informaron que el potencial de erosión de la llovizna muy ligera de metano puede ser bastante limitado, pero al menos sería suficiente para humedecer el material de la superficie y puede explicar su carácter generalmente húmedo.

Además de McKay, los otros coautores del artículo científico incluyen a Fritz Neubauer, de la Universidad de Colonia; Sushil Atreya, Universidad de Michigan, Ann Arbor; Francesca Ferri, Universidad de Padova, Italia; Marcello Fulchignoni, del Observatorio de París y de la Universidad Denis Diderot, París; y Hasso Niemann, Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, Greenbelt, Maryland.

Se puede encontrar más información sobre la misión Huygens a Titán en Internet en:
http://saturn.jpl.nasa.gov/operations/huygens-mission.cfm

Puede encontrar más información sobre el científico Christopher McKay en:
http://www.nasa.gov/centers/ames/research/2006/mckay.html

Puede encontrar más información sobre la NASA en:
http://www.nasa.gov

Fuente original: Comunicado de prensa de la NASA

este:

  • Haz clic para en Facebook (Se abre en una ventana nueva)
  • Haz clic para en Pocket (Se abre en una ventana nueva)
  • Haz clic para en Twitter (Se abre en una ventana nueva)
  • Haz clic para en LinkedIn (Se abre en una ventana nueva)
  • Haz clic para en Tumblr (Se abre en una ventana nueva)
  • Haz clic para en Pinterest (se abre en una ventana nueva)
  • Haz clic para en Reddit (Se abre en una ventana nueva)
  • Haga clic para imprimir (Se abre en una ventana nueva)
  • Más
  • Haga clic para enviar esto por correo electrónico a un amigo (Se abre en una ventana nueva)

Como esto:

Me gusta Cargando…

¿Puedes tener metano líquido?

El metano es un hidrocarburo químico que se puede encontrar tanto en estado líquido como gaseoso.

¿Qué es el metano líquido?

(criogenia) Metano que se ha enfriado a al menos -161°C; Se utiliza para aplicaciones criogénicas y para el transporte de metano en barcos cisterna.

¿Pueden los humanos nadar en metano líquido?

Con su baja viscosidad, o, eh, pegajosidad, y baja tensión superficial, incluso el insecto más pequeño atravesaría la superficie del metano líquido. Y el metano líquido tiene una baja densidad. Así que mientras nadas, cada brazada tendrá menos fuerza que si estuvieras flotando en el agua.

¿Es tóxico el metano líquido?

Ojos: Piel: Inhalación: No hay información disponible El contacto con el gas licuado puede causar congelación Dolor de cabeza, mareos, debilidad, náuseas, vómitos, pérdida de coordinación, aumento del ritmo respiratorio y pérdida del conocimiento (ASFIXANTE) Retire a la víctima del lugar de exposición.

Video: liquid methane