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El gran espacio negro muestra el líquido que reemplazó gran parte del cerebro del paciente (izquierda). A modo de comparación, las imágenes (derecha) muestran un cerebro típico sin anomalías.

Feuillet et al./The Lancet

Un hombre con un cerebro inusualmente pequeño se las arregla para vivir una vida completamente normal a pesar de su condición, que fue causada por una acumulación de líquido en su cráneo.

Las exploraciones del cerebro del hombre de 44 años mostraron que una enorme cámara llena de líquido llamada ventrículo ocupaba la mayor parte del espacio de su cráneo, dejando poco más que una fina capa de tejido cerebral real (ver imagen del cerebro del paciente, arriba a la izquierda).

“Es difícil para mí exactamente el porcentaje de reducción del cerebro, ya que no usamos software para medir su volumen. Pero visualmente, es una reducción de más del 50 al 75 por ciento”, dice Lionel Feuillet, neurólogo de la Universidad Mediterránea en Marsella, Francia.

Feuillet y sus colegas describen el caso de este paciente en The Lancet. Es casado, padre de dos hijos, y trabaja como funcionario público.

'Ampliación masiva'

El hombre fue a un hospital después de tener una leve debilidad en la pierna izquierda. Cuando el personal de Feuillet tomó su historial médico, supieron que, cuando era un bebé, le habían insertado una derivación en la cabeza para drenar la hidrocefalia, el agua en el cerebro.

La derivación se retiró cuando tenía 14 años. Pero los investigadores decidieron comprobar el estado de su cerebro mediante la tecnología de exploración por tomografía computarizada (TC) y otro tipo de exploración llamada imagen por resonancia magnética (IRM). Se sorprendieron al ver un "agrandamiento masivo" de los ventrículos laterales, por lo general cámaras diminutas que contienen el líquido cefalorraquídeo que protege el cerebro.

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Las pruebas de inteligencia mostraron que el hombre tenía un coeficiente intelectual de 75, por debajo del puntaje promedio de 100, pero no se lo consideraba retrasado mental o discapacitado.

“Se redujo todo el cerebro (lóbulos frontal, parietal, temporal y occipital) tanto en el lado izquierdo como en el derecho. Estas regiones controlan el movimiento, la sensibilidad, el lenguaje, la visión, la audición y las funciones emocionales y cognitivas”, dijo Feuillet a New Scientist.

Adaptación cerebral

Los hallazgos revelan que "el cerebro es muy plástico y puede adaptarse a algunos daños cerebrales que ocurren en el período prenatal y posnatal cuando se trata adecuadamente", dice.

“Lo que encuentro sorprendente hasta el día de hoy es cómo el cerebro puede lidiar con algo que crees que no debería ser compatible con la vida”, comenta Max Muenke, especialista pediátrico en defectos cerebrales del Instituto Nacional de Investigación del Genoma Humano en Bethesda, Maryland, EE. UU.

"Si algo sucede muy lentamente durante bastante tiempo, tal vez durante décadas, las diferentes partes del cerebro asumen funciones que normalmente realizaría la parte que se empuja hacia un lado", agrega Muenke, que no participó en el caso. .

Para obtener más historias sobre personas con cerebros extraordinarios, incluida la primera entrevista con un hombre muerto, consulte nuestra columna Mindscapes.

Referencia del diario: The Lancet (vol 370, p 262)

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¿Puede un hombre vivir sin cerebro?

Dado que controla funciones vitales como la respiración, la deglución, la digestión, el movimiento de los ojos y los latidos del corazón, no puede haber vida sin él. Pero el resto del cerebro es obviamente capaz de algunas hazañas notables, con una parte capaz de compensar las deficiencias de otra.

como se llama una persona sin cerebro

La anencefalia es la ausencia de una parte importante del cerebro, el cráneo y el cuero cabelludo que se produce durante el desarrollo embrionario. Es un trastorno cefálico que resulta de un defecto del tubo neural que ocurre cuando el extremo rostral (cabeza) del tubo neural no se cierra, generalmente entre los días 23 y 26 después de la concepción.

Video: man without brain