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El envenenamiento grave por plantas es muy raro en el Reino Unido, por lo que la muerte de un jardinero en Hampshire después de rozar una flor mortal fue extremadamente inusual.

A pesar de la reputación gentil de la campiña británica, hay una cantidad sorprendentemente grande de plantas venenosas que crecen tanto en la naturaleza como en los jardines. Algunos solo causan molestias, pero otros tienen el potencial de matar. Aquí hay cinco a tener en cuenta.

acónito

Wolfsbane pertenece al género de plantas Aconitum , un grupo de plantas que son todas venenosas. La planta nativa, también llamada acónito, tiene hojas grandes con lóbulos redondeados y flores moradas encapuchadas. Aunque se puede encontrar en todo el Reino Unido, los casos de envenenamiento accidental son muy raros. Aún así, la gente lo planta en sus jardines, posiblemente sin darse cuenta del peligro potencial.

Hermoso pero mortal: Wolfsbane. Randi Hausken, CC BY

Es una de las plantas más tóxicas que se pueden encontrar en el Reino Unido, las toxinas en la planta pueden causar una disminución del ritmo cardíaco que puede ser fatal e incluso comer una cantidad muy pequeña puede provocar malestar estomacal. Pero su veneno también puede actuar por contacto con la piel, sobre todo si hay heridas abiertas. Se cree que las raíces son especialmente venenosas, pero aun así, se sabe que las personas comen las raíces y sobreviven, por lo que es muy difícil saber cuánto contacto se necesita para matar a alguien.

Como con cualquier planta venenosa, la mejor manera de evitarlo es aprender a reconocer su aspecto. Una vez que pueda reconocerlo, puede asegurarse de no comerlo y solo manipularlo con guantes.

Dedalera

Foxglove crece en bosques y setos. Es una planta de jardín común, popular debido a sus altas flores moradas. Sus grandes hojas blandas crecen en roseta.

Dedalera. Brian Eastop , CC POR

Si se ingiere cualquier parte de la planta, provoca vómitos y diarrea junto con otros síntomas desagradables, y al igual que el acónito, puede ralentizar el corazón y provocar ataques cardíacos. Incluso el contacto puede causar irritación en la piel.

Sin embargo, la dedalera ha salvado más vidas de las que ha costado, ya que los medicamentos derivados de la planta se utilizan para tratar afecciones cardíacas.

pinta de cuco

Pinta de cuco. Phil Sellen

La pinta de cuco ( Arum maculatum ) o señores y señoras, se encuentra creciendo en bosques y setos. Sus flores tienen forma de póquer rodeadas por una capucha verde similar a una hoja, pero son las bayas de color rojo brillante y naranja de esta planta las que son venenosas.

Si se comen, las bayas causan irritación en la boca y la garganta, lo que provoca hinchazón y dolor y puede provocar dificultad para respirar. También provoca malestar estomacal.

Belladona

Como su nombre indica, la belladona es otra planta venenosa. La solanácea mortal es más común en el centro, sur y este de Inglaterra, pero también se encuentra con menos frecuencia en otras partes del Reino Unido. Es una planta arbustiva con flores moradas en forma de campana y bayas negras brillantes.

Belladona. Tom Oates, CC BY-SA

En primera instancia, el envenenamiento produce síntomas que incluyen pupilas dilatadas, pérdida del equilibrio y sarpullido, pero eventualmente puede provocar alucinaciones y convulsiones. La atrofina, un fármaco extraído de la belladona, se utiliza en los exámenes oculares para dilatar la pupila. Incluso se usa como un antídoto de gas nervioso.

Cicuta

Hemlock no es nativo del Reino Unido, pero se puede encontrar en la mayoría de las áreas. Crece en acequias y riberas de ríos y en áreas alteradas como baldíos y basureros.

Cicuta. Mick Talbot, CC POR

La cicuta es una planta verde alta con manchas moradas en su tallo y hojas similares a la planta de zanahoria, tiene flores blancas. Si se come, la cicuta provoca enfermedades y, en casos graves, puede causar la muerte al paralizar los pulmones.

¿Dónde está Wolfsbane en la vida real?

Wolfsbane crece abundantemente en los Alpes y en toda Italia. Winter Wolfsbane, en particular, crece en Alemania y tiene flores más claras cuando hay nieve profunda y frío extremo. Ninguna especie de Wolfsbane es nativa de Inglaterra, pero las plantas se encuentran en jardines individuales.

¿Qué puede hacer Wolfsbane a un humano?

Una de las plantas más tóxicas que se pueden encontrar en el Reino Unido, las toxinas en Wolfsbane pueden causar una disminución de la frecuencia cardíaca que podría ser fatal, e incluso comer una cantidad muy pequeña puede provocar malestar estomacal. Su veneno también puede actuar por contacto con la piel, particularmente a través de heridas abiertas.

¿Puedes sobrevivir a Wolfsbane?

Una dosis de 2 mg de aconitina puede causar la muerte en 4 horas. Afortunadamente, los casos de envenenamiento fatal por acónito son raros, ya que tiene un sabor desagradable y amargo y se escupe rápidamente. No hay antídoto conocido.

¿Qué sucede si tocas Wolfsbane?

"Si hubiera cortes en su mano, entraría en su torrente sanguíneo y afectaría su corazón muy rápidamente". En casos severos el envenenamiento provoca arritmia cardiaca, parálisis del corazón y problemas respiratorios. Otros síntomas incluyen vómitos, mareos y diarrea.

Video: is wolfsbane real