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¿Usarías un anillo hecho de desechos electrónicos? Después de todo, el oro es oro, sin importar de dónde provenga, y estarías ayudando al medio ambiente. Veamos los desechos electrónicos y cómo la industria joyera está ayudando al medio ambiente.

El creciente problema de los desechos electrónicos

El mundo genera alrededor de 50 millones de toneladas de desechos electrónicos al año y, según el Foro Económico Mundial, podrían superar los 120 millones de toneladas para 2050. El problema es que solo alrededor de una quinta parte de los artículos electrónicos, como monitores de escritorio LCD, computadoras y dispositivos móviles, se reciclan. El resto termina incinerado o en vertederos.

Sin embargo, los desechos electrónicos contienen metales valiosos como oro, plata y cobre. De hecho, hay 100 veces más oro en una tonelada de teléfonos móviles desechados que en una tonelada de mineral de oro. Según el WEF, el valor de los desechos electrónicos generados en todo el mundo asciende a 62.500 millones de dólares.

Con tanto en juego, un impulso para el reciclaje de desechos electrónicos a escala industrial parece inevitable, especialmente después de que países como China, y ahora el sudeste asiático, ya no aceptan desechos electrónicos de Europa, Australia y América del Norte.

Dell allana el camino para el reciclaje responsable

Dell se convirtió en uno de los principales defensores del reciclaje responsable hace más de una década con el lanzamiento del programa Dell Reconnect. Desde entonces, la compañía se asoció con Goodwill para establecer centros de reciclaje de desechos electrónicos en los Estados Unidos, así como con las Naciones Unidas para abordar los desechos electrónicos en los países en desarrollo.

Dell no solo recicla plásticos y utiliza fibra de carbono reciclada en sus productos, sino que también recupera oro, un material clave en muchos productos electrónicos, y lo reutiliza.

“Al comienzo de este proyecto, nuestra ambición era utilizar más materiales reciclados en nuestros productos”, dijo Louise Koch, directora de sustentabilidad corporativa de Dell, al Instituto de Ingeniería y Tecnología. “Hemos estado usando plásticos reciclados de nuestras propias computadoras desde 2014 y ahora nos estamos expandiendo para usar oro de las placas base y recuperarlo y usarlo tanto para placas base nuevas como para convertirlo en lingotes de oro y suministrarlo a Nikki Reed para hacer joyas”.

Convertir desechos electrónicos en joyas

Si bien los teléfonos y las tabletas no contienen mucho oro individualmente, cuando se recolecta de millones de libras de productos electrónicos, esa es una historia diferente. También es por eso que es importante que los consumidores reciclen sus productos electrónicos de manera responsable.

La estrella de Crepúsculo , Nikki Reed, es la fundadora de BaYou With Love, que diseña y vende colecciones utilizando oro de los programas de reciclaje de Dell en EE. UU. “No había trabajado antes con este medio; mucho de lo que usamos en nuestros productos sostenibles son plásticos reciclados del océano”, dijo Reed a Refinery29. “Nuestra fábrica me hacía todas estas preguntas, como ¿cómo vamos a recibir este oro? Hay todas estas legalidades que vienen con eso: tienen que recibirlo de cierta forma, por lo que debe extraerse de cierta manera”.

El oro se envió a Reed's Bayou with Love de Wistron Green Tech, que extrae oro de las placas base que reciben del programa de reciclaje para el consumidor de Dell.

Dell, que utiliza alrededor de 7000 libras de oro en sus productos cada año, dice que solo el 12,5 por ciento de los desechos electrónicos se recicla para crear otros productos. Eso significa que los consumidores desechan anualmente más de 60 millones de dólares en oro y plata de la tecnología.

Antes de tirar sus dispositivos electrónicos viejos, asegúrese de visitar Dell, Apple, Samsung y Best Buy para conocer las opciones de reciclaje.

Consulte nuestra infografía para obtener más datos y cifras sobre el reciclaje de oro.

Etiquetado e-waste, oro

¿Podemos obtener oro de los desechos electrónicos?

El oro es uno de los metales preciosos que se pueden extraer de los desechos electrónicos.

¿Los desechos electrónicos contienen metales preciosos?

Estos dispositivos electrónicos contienen componentes hechos con metales preciosos, como plata, oro, paladio y cobre. La minería urbana de metales preciosos en los desechos electrónicos es buena para el planeta, ya que la minería de desechos electrónicos consiste en reciclar metales preciosos para usarlos en nuevos dispositivos electrónicos.

¿Cuánto oro hay en una tonelada de desechos electrónicos?

"Una tonelada de chatarra electrónica debe contener alrededor de 12 onzas de oro…".

Qué metales preciosos se pueden recuperar de los desechos electrónicos

Los metales preciosos (Au, Ag, Pt, Pd) están presentes en cantidades mínimas en los desechos electrónicos. Se utilizó pirólisis a alta temperatura para su recuperación a partir de residuos de PCB. Los metales preciosos tendían a concentrarse en fracciones metálicas después de la pirólisis.

Video: e waste jewelry