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HOY: Los Padres han anunciado oficialmente el canje.

28 DE DICIEMBRE: Los Padres tienen un acuerdo para adquirir a Blake Snell de los Rays, informan Dennis Lin, Josh Tolentino y Ken Rosenthal del Athletic (enlace de Twitter). Luis Patiño, Francisco Mejía y los prospectos Blake Hunt y Cole Wilcox regresan a Tampa Bay. El acuerdo está pendiente de revisión médica. RJ Anderson de CBS Sports había informado por primera vez que las dos partes estaban en conversaciones sobre un posible intercambio de Snell.

Es una adquisición impactante e inesperada para San Diego. Se sabía que los Rays estaban abiertos a ofertas por Snell, pero no había indicios antes de esta noche de que algún trato fuera particularmente cercano. Snell, de 28 años, es uno de los mejores lanzadores del deporte. El ganador del Cy Young de la Liga Americana de 2018, ha registrado una efectividad de 2.85 en 337.2 entradas en las últimas tres temporadas. En el camino, ha ponchado al 32.1% de los bateadores rivales, manteniéndolos en una línea de corte de .206/.279/.350. La temporada pasada, Snell logró una efectividad de 3.24/FIP de 4.35 con sus típicos números de ponches y bases por bolas.

Snell se convierte en el segundo lanzador abridor importante adquirido por los Padres en los últimos seis meses. San Diego recogió a Mike Clevinger de los Indios antes de la fecha límite de canjes del 31 de agosto. Sin embargo, Clevinger requirió una cirugía Tommy John después de la temporada, lo que dejó a los Padres buscando agregar a su rotación. Lo han hecho con fuerza, eligiendo quizás al mejor abridor disponible en el mercado comercial. Snell se unirá a Dinelson Lamet, quien viene de un Cy Young calibre 2020, en la parte superior de una rotación que también incluye a Zach Davies y Chris Paddack y pronto debería dar la bienvenida al mejor prospecto MacKenzie Gore, por no hablar del preciado prospecto Adrián Morejón.

Los Padres claramente apuntan a empujar a los actuales campeones de la Serie Mundial, los Dodgers, en el Oeste de la Liga Nacional en 2021 y más allá. Además de esa rotación de alto nivel, San Diego cuenta con un núcleo de jugadores de posición envidiable que incluye a Fernando Tatís Jr., Manny Machado, Jake Cronenworth, Trent Grisham y un resurgido Eric Hosmer. Es una huelga de ganar ahora, pero no es únicamente un movimiento para el próximo año. Snell viene con tres temporadas de control restante bajo los términos de la extensión que firmó con Tampa Bay en marzo de 2019. Obtendrá un salario de ganga de $10.5MM la próxima temporada, con salarios respectivos de $12.5MM y $16MM los siguientes dos años (su La cifra de 2023 tiene escalas mecánicas potenciales basadas en los futuros finales de Cy Young).

La combinación de Snell de talento de alto nivel y control barato a largo plazo significaba que los Padres no tenían más remedio que ofrecer un paquete de élite para sacarlo de Tampa. Los cuatro jugadores que regresaron a los Rays son jóvenes muy respetados, encabezados por Patiño, de 21 años. Firmado internacionalmente en 2016 procedente de Colombia, el extremadamente atlético derecho emergió rápidamente como uno de los mejores prospectos del juego. Cada uno de Baseball America, Keith Law de The Athletic y Eric Longenhagen de FanGraphs lo colocaron entre los veinte mejores peones en el deporte al comenzar 2020. Recibe elogios por una bola rápida de los 90 de media altura y un control deslizante positivo y muestra los ingredientes de un cambio positivo y control por encima del promedio, según Baseball America.

Patiño hizo su debut en la MLB, principalmente trabajando desde el bullpen, en 2020. Sus primeras 17.1 entradas en la MLB no fueron bien, ya que tuvo problemas para lanzar strikes y solo logró una efectividad de 5.19. Pero Patiño solo había lanzado 7.2 entradas por encima de la pelota A al comenzar la temporada y seguramente le habrían dado más tiempo en las ligas menores en 2020 si hubiera habido una temporada. Fue nada menos que dominante en las menores bajas de 2018-19 y es un brazo alto que podría contribuir para Tampa Bay en el futuro cercano. Patiño aún tiene que acumular un año completo de servicio y viene con seis temporadas al mando del equipo. Si se quedara en las mayores para siempre, sería controlable hasta 2026.

Hunt también se ha convertido en uno de los 100 mejores prospectos, tuitea Longenhagen. El receptor de 22 años "ha estado bateando en todos los campos con poder" y ha mostrado una fuerza de brazo de alto nivel en los entrenamientos recientes, agrega. Hunt se ubicó apenas en el puesto 20 entre los granjeros de Padre en la clasificación del sistema de mitad de temporada de Baseball America, pero parece haber dado un giro en los últimos meses. En 2019, recortó .255/.331/.381 en 376 apariciones en el plato en Low-A.

Si bien Hunt puede tener un futuro más brillante a largo plazo detrás del plato, Mejía no está muy lejos de ser visto como un talento de élite como receptor. El jugador de 25 años se ubicó entre los 35 mejores prospectos generales de Baseball America todos los años entre 2017 y 2019 y encabezó el éxito de taquilla Brad Hand de Padres-Indians 2018. Viene con signos de interrogación sobre su aptitud detrás del plato y ha compilado solo una línea de corte de .225/.282/.386 en 362 apariciones en el plato en su carrera durante las últimas cuatro temporadas.

Sin embargo, como Mark Polishuk de MLBTR examinó recientemente, es fácil entender el atractivo que tiene para Tampa Bay. Mejía es un bateador ambidiestro que demostró habilidades de élite de bate a pelota en las menores y tiene un brazo de primera. Dada su falta de historial en la MLB, hay más riesgo en su perfil que en la cima de su estado de prospecto, pero Mejía tiene algo de intriga a largo plazo y puede entrar de inmediato en la combinación de receptores de los Rays con Mike Zunino. Mejía tiene más de dos años de servicio y puede ser controlado hasta la temporada 2024. Será elegible para arbitraje por primera vez el próximo invierno.

Completando el regreso está Wilcox, un recluta de 2020 de la Universidad de Georgia. Seleccionado en la tercera ronda, Wilcox fue generalmente visto como un talento de primera ronda que cayó debido a una alta demanda de bonificación como estudiante de segundo año elegible para el draft. Los Padres firmaron al jugador de 21 años por un bono por firmar de $ 3.3MM. El diestro tiene una bola rápida de 90 con un par de secundarias prometedoras en su control deslizante y cambio, señaló Baseball America en su informe de exploración previo al draft. Wilcox ocupó el duodécimo lugar entre los peones agrícolas de San Diego por BA.

Desde una perspectiva más amplia, el intercambio es un símbolo de los respectivos enfoques de formación de equipos de las dos organizaciones. El gerente general de los Padres, AJ Preller, ha mostrado su voluntad de realizar adquisiciones audaces tanto a través del comercio como de la agencia libre, aprovechando el tesoro de prospectos que el club acumuló a lo largo de su reconstrucción para apoyar a un núcleo emergente de talento local. Los Padres todavía cuentan con mucho talento en el sistema que podrían aprovechar para futuras adiciones a la lista de la MLB, con el bullpen destacándose como un área objetivo potencial.

En total, la incorporación de Snell consolida a los Friars junto a los Dodgers y Braves como los tres mejores equipos de la Liga Nacional. La adquisición de Snell eleva la nómina de San Diego a $ 141 millones proyectados después de tener en cuenta los aumentos de arbitraje, según Roster Resource. Eso deja un poco de margen de maniobra en la nómina de apertura de la temporada del año pasado de $ 157 millones (antes de prorratear) si la propiedad está dispuesta a repetir ese nivel de gasto.

Mientras tanto, los Rays continúan operando sin tener en cuenta el reconocimiento del nombre, mostrando su voluntad de mover a cualquiera si pueden recuperar lo que consideren valor suficiente. Tampa Bay agita continuamente la lista de las Grandes Ligas al tiempo que prioriza el control a largo plazo y la certeza de los costos. Eso los ayudó a compilar un sistema de fincas que generalmente se consideraba como el más fuerte de la liga incluso antes de la gran cantidad de prospectos de hoy.

Sin embargo, entre Snell y Charlie Morton, los actuales campeones de la Liga Americana han dejado atrás a dos de sus tres mejores titulares este invierno. Tampa Bay ahora cree que agregará lanzadores en esta temporada baja, ya que buscan competir con los Yankees y mantener a raya a los Blue Jays en la cima de la División Este de la Liga Americana. Con el contrato de Snell fuera de los libros, la nómina de los Rays se redujo a $ 57 millones proyectados, según Roster Resource, $ 17 millones menos que la nómina de apertura de la temporada pasada de $ 74 millones (antes del prorrateo).

Esta publicación se publicó originalmente el 27 de diciembre.

Video: blake snell bankrupt