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Nueva York: durante la pandemia, decenas de miles de personas que dependen de la Seguridad de Ingreso Suplementario (SSI, por sus siglas en inglés) para sobrevivir han experimentado interrupciones dañinas y, a veces, potencialmente mortales en sus beneficios. Los beneficios de muchas personas se redujeron por causas ajenas a ellos. En cambio, además de las muchas otras barreras que creó la pandemia, la Administración del Seguro Social (SSA, por sus siglas en inglés) dejó de procesar ciertos documentos y cerró todas sus oficinas, lo que imposibilitó que muchos proporcionaran información o impugnaran efectivamente las decisiones de la agencia. Ayer, el New York Legal Assistance Group, Justice in Aging y el bufete de abogados Arnold & Porter presentaron una demanda colectiva en nombre de cinco beneficiarios de SSI que impugnan estas prácticas ilegales.

El programa SSI es administrado por la Administración del Seguro Social y brinda beneficios en efectivo a nivel de subsistencia a adultos mayores y personas con discapacidades para satisfacer sus necesidades más básicas. En el mejor de los casos, los beneficios de SSI son extremadamente difíciles de obtener y retener y muy fáciles de perder, debido a las complicadas reglas del programa y los estrictos estándares de elegibilidad.

“Hemos visto a docenas de clientes perjudicados por las políticas pandémicas injustas, mal consideradas y arbitrarias del Seguro Social”, dijo Michelle Spadafore, quien dirige el Proyecto de Defensa de la Discapacidad en el Grupo de Asistencia Legal de Nueva York. “Para uno de nuestros clientes, la SSA la encontró no elegible para los beneficios necesarios de SSI porque contó erróneamente el dinero que recibió para cuidar a un niño adoptado con discapacidades. Debido a la pandemia, y debido a que las oficinas de la SSA permanecen cerradas hasta el día de hoy, no pudo revertir esta decisión, a pesar de sus mejores esfuerzos”.

En marzo de 2020, la SSA cerró sus oficinas de campo en respuesta a la pandemia de COVID 19 y dejó de cortar los beneficios para los beneficiarios de SSI que no pudieron informar cambios en sus finanzas debido al cierre de oficinas. A partir de septiembre de 2020, la agencia comenzó a enviar nuevamente avisos a miles de personas de que se reducirían sus beneficios. Las personas que reciben SSI son, por definición, extremadamente pobres y son ancianos o tienen una discapacidad o ambas cosas. Muchas son mujeres y personas de color. En muchos estados, la elegibilidad para SSI también está vinculada a la elegibilidad para Medicaid, por lo que muchas personas que perdieron sus beneficios de SSI durante la pandemia se arriesgaron a perder el acceso a la atención médica. El efecto tanto del cierre de oficinas como de las propias prácticas pandémicas de la SSA causaron daños económicos graves y un estrés intenso para quienes ya estaban sufriendo más durante la pandemia.

“Nuestros clientes están entre la espada y la pared: con las oficinas del Seguro Social cerradas, muchos bancos y oficinas públicas cerradas, no tenían forma de asegurar la documentación que exige la SSA y entregar esa documentación a la SSA. Constituyen la población de mayor riesgo de COVID-19 y muchos se quedaron sabiamente en casa para sobrellevar la pandemia. No deberían correr un mayor riesgo por las políticas mal orquestadas de la SSA”. dijo Regan Bailey, directora de litigios de Justice in Aging.

La Administración del Seguro Social emitió una regla provisional en agosto de 2020, debido a la emergencia nacional, que tenía la intención de crear un proceso más fácil para "renunciar" (perdonar) ciertas sanciones impuestas por la SSA relacionadas con la inelegibilidad durante los primeros meses de la pandemia. Sin embargo, la agencia no informó efectivamente a las personas que el proceso de exención simplificado ni siquiera existía, y la exención solo cubría los primeros seis meses de esta pandemia en curso, antes de la ola mortal de casos de COVID-19 en el invierno. Si una persona tuvo la suerte de enterarse de la existencia de la exención simplificada, sus problemas no terminaron ahí. Por ejemplo, las personas nombradas en la demanda enfrentaron problemas como que les dijeran que se comunicaran con una persona específica en un número de teléfono específico, pero no pudieron comunicarse con nadie ni dejar un mensaje; y que le digan que haga una cita para solicitar la exención simplificada, solo para que le digan que en realidad no hay citas disponibles.

“Esta demanda tiene como objetivo abordar las preocupaciones de los ciudadanos vulnerables que dependen de los beneficios de la Administración del Seguro Social para sobrevivir”, dijo Sheila S. Boston, socia de Arnold & Porter. “Usando el estado de derecho, responsabilizaremos al Seguro Social por modificar su respuesta a la pandemia para garantizar que miles de personas afectadas reciban sus beneficios e información relacionada con esos beneficios de manera oportuna”.

Los demandantes solicitan a la Administración del Seguro Social que arregle el nuevo proceso de exención simplificado de la Agencia, para que se aplique a todas las personas afectadas por la Emergencia Nacional relacionada con la pandemia de COVID-19; y que la Corte declare arbitrarias y caprichosas las restricciones de la Agencia sobre los plazos y otros factores limitantes dada la naturaleza constante y continua de la pandemia. Los demandantes también quieren que la SSA deje de imponer multas a los beneficiarios de SSI mientras persista la emergencia nacional y los beneficiarios no tengan una forma efectiva de interactuar con la agencia.

Justice in Aging, New York Legal Assistance Group (NYLAG) y la firma pro bono Arnold and Porter presentaron esta demanda en el Distrito Este de Nueva York en nombre de una clase de beneficiarios actuales y futuros de SSI a quienes se les evaluó una deuda de sobrepago desde el inicio de la pandemia en marzo de 2020. Los abogados pueden estar disponibles ellos mismos y un cliente para una entrevista. Los reporteros pueden comunicarse con Jay Brandon en [email protected], Vanessa Barrington en Justice in Aging [email protected] o Issara Baumann [email protected] para conectarse.

Leer la denuncia.

Para mas informacion contacte:

Jay Brandon, Grupo de Asistencia Legal de Nueva York: [email protected]

Vanessa Barrington, Justicia en el Envejecimiento: [email protected]

Issara Baumann, Arnold & Porter: [email protected]

¿Cuál es el pago promedio por discapacidad del Seguro Social?

Los pagos de SSDI oscilan en promedio entre $800 y $1,800 por mes. El beneficio máximo que podría recibir en 2020 es de $3,011 por mes. La SSA tiene una calculadora de beneficios en línea que puede usar para obtener una estimación de sus beneficios mensuales.

¿Cómo lucho contra la discapacidad del Seguro Social?

Los formularios de apelación están disponibles para descargar en www.ssa.gov/forms. También puede llamar a nuestro número gratuito, 1-800-772-1213 (TTY 1-800-325-0778), o comunicarse con su oficina local del Seguro Social para solicitar que le envíen formularios de apelación.

¿Se puede demandar a la Seguridad Social?

Mucho implica demandar a la Administración del Seguro Social, incluido el hecho de que, según la ley federal, no puede demandar directamente a la SSA. En su lugar, presentará el reclamo contra quien fuera el comisionado del Seguro Social en el momento de su reclamo.

¿Qué puede hacer que pierda SSDI?

Razones comunes por las que las personas pierden SSDI

  • Su condición mejora hasta el punto en que no interfiere con su capacidad para trabajar. Los beneficios de SSDI se basan en su capacidad para trabajar.
  • Regresa al trabajo por cualquier motivo.
  • Llegas a la edad de jubilación.
  • Está encarcelado o condenado por un delito grave.

Video: suing social security disability