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La policía sospecha que un incendio intencional estuvo detrás de un incendio que dañó una clínica en construcción en Casper que se convertiría en el único sitio de Wyoming para procedimientos de aborto.

Una persona llamó al 911 poco antes del amanecer del miércoles para informar que vio a alguien con una lata de gasolina huyendo del edificio cerca del centro de Casper. El humo salía de las ventanas del edificio cuando llegaron las autoridades, dijo la policía de Casper.

La instalación parece tener daños internos, dijo uno de sus organizadores más tarde el miércoles. Wellspring Health Access, la organización sin fines de lucro que desarrolla la clínica, planea hacer reparaciones. Pero la fundadora, Julie Burkhart, dijo que no está claro si la clínica abrirá según lo programado en junio. “Estoy realmente triste y enojado de que la gente se encargue de tratar de cerrarnos de esta manera”, dijo Burkhart, hablando por teléfono desde afuera del edificio.

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Incluso antes del incendio, el futuro de la clínica no estaba claro. Wellspring está avanzando con su plan a pesar de una decisión inminente de la Corte Suprema de EE. UU. que se espera que revoque las protecciones constitucionales para el derecho al aborto proporcionadas por el histórico caso de 1973 Roe v. Wade . Una “ley de activación” promulgada recientemente en Wyoming entraría en vigor días después de tal fallo, prohibiendo la mayoría de los abortos en el estado.

Burkhart dijo el miércoles que está contenta de que nadie haya resultado herido por el fuego.

Ella dijo que el edificio contiene algunos muebles, mesas de examen y equipo médico. Ella sospecha que el interior del edificio tiene daños por fuego y humo, ya que las paredes parecían ennegrecidas.

Bob Brechtel, quien ayudó a organizar vigilias de oración contra el aborto fuera del sitio de Casper, condenó el presunto incendio provocado. “Lamentamos mucho que esto haya sucedido”, dijo Brechtel, quien anteriormente se desempeñó como legislador estatal republicano. “Algo como esto no es de ayuda para nosotros ni para nadie más. Dañar la propiedad de otra persona no solucionará nada, por lo que ciertamente no lo toleraríamos de ninguna manera”.

Brechtel dijo que a las personas que asisten a las vigilias semanales se les pide que firmen un documento en el que prometen ser pacíficos y permitir el acceso a las instalaciones.

Burkhart dijo que la policía local y la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos de EE. UU. estaban en el lugar el miércoles. Ella espera que las cámaras de vigilancia de la clínica hayan capturado imágenes del presunto pirómano.

La portavoz de la policía de Casper, Rebekah Ladd, dijo que los investigadores están examinando las imágenes de las cámaras. Si encuentran imágenes claras del sospechoso, le pedirán al público que ayude a identificar a la persona.

La única otra clínica de Wyoming que ofrece abortos está en Jackson, a cinco horas en auto hacia el oeste, y solo ofrece abortos con medicamentos hasta las 10 semanas de gestación.

La nueva clínica Casper planea ofrecer abortos con medicamentos y procedimientos. Se convertiría en el lugar más cercano para hacerse un aborto para muchas personas en lo que los fundadores de la organización sin fines de lucro describen como un “desierto del aborto”, que se extiende desde el este de Wyoming hasta el oeste de Nebraska y Dakota del Sur.

Esta no es la primera vez que las clínicas que ofrecen abortos han sido atacadas. Una clínica de Planned Parenthood en Tennessee fue destruida en un incendio intencional en la víspera de Año Nuevo. Años antes, el hombre detrás del bombardeo fatal en los Juegos Olímpicos de Atlanta de 1996 también bombardeó dos clínicas que practicaban abortos.

Mientras tanto, la oficina de un grupo antiaborto en Wisconsin fue atacada recientemente con cócteles Molotov. Un grupo a favor del derecho al aborto se ha atribuido la responsabilidad, pero la policía no ha realizado arrestos.

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