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El sistema de atención médica estadounidense está plagado de desigualdades que tienen un impacto desproporcionado en las personas de color y otros grupos marginados. Estas desigualdades contribuyen a las brechas en la cobertura del seguro de salud, el acceso desigual a los servicios y los peores resultados de salud entre ciertas poblaciones. Los afroamericanos son los más afectados por estos desafíos de atención médica.

Los afroamericanos comprenden el 13,4 por ciento de la población estadounidense. 1 A lo largo de varias décadas, concretamente desde las Leyes de Derechos Civiles de 1964 y 1968, han logrado avances notables en la sociedad estadounidense. Según el Instituto de Política Económica, el logro educativo ha aumentado considerablemente, con más del 90 por ciento de los afroamericanos de 25 a 29 años de edad que se han graduado de la escuela secundaria. 2 Las tasas de graduación universitaria también han mejorado entre los afroamericanos. En lo que respecta a los ingresos, también se han logrado avances, pero a los afroamericanos todavía se les paga menos que a los estadounidenses blancos por los mismos trabajos y están significativamente rezagados en lo que respecta a la acumulación de riqueza. Y en cuanto a la propiedad de vivienda, poco más del 40 por ciento de los afroamericanos son propietarios de una vivienda, una tasa que prácticamente no ha cambiado desde 1968.3

Los afroamericanos también viven más y la mayoría de ellos tiene algún tipo de cobertura de seguro médico. Sin embargo, los afroamericanos todavía experimentan enfermedades y dolencias a tasas extremadamente altas y tienen una esperanza de vida más baja que otros grupos raciales y étnicos. También son uno de los grupos demográficos económicamente más desfavorecidos de este país.

Este informe examinará el estado de la cobertura de atención médica para los afroamericanos y arrojará luz sobre los factores sociales importantes que tienen un impacto único en los resultados de su salud. En un esfuerzo por extraer implicaciones de los principales planes de reforma de la atención médica, se hacen recomendaciones sobre el camino a seguir para garantizar que los impactos fisiológicos y sociales del racismo no se omitan en los esfuerzos por asegurar una cobertura de atención médica verdaderamente universal en los Estados Unidos. Los afroamericanos son uno de los grupos demográficos más comprometidos políticamente en este país. Abordar sus desafíos y perspectivas únicos, incluidos los impactos generalizados del racismo, debe incluirse en los esfuerzos de reforma de salud.

Ganancias de cobertura—y obstáculos—para los afroamericanos bajo la ACA

La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA) ha ayudado a garantizar la cobertura de atención médica para millones de estadounidenses. La tasa de personas sin seguro entre los afroamericanos disminuyó después de la implementación de la ley: de los más de 20 millones de personas que obtuvieron cobertura bajo la ACA, 2.8 millones de ellos son afroamericanos. 4 Sin embargo, es más probable que esta población no tenga seguro que los estadounidenses blancos: a partir de 2018, la tasa de personas sin seguro entre los afroamericanos era del 9,7 %, mientras que entre los blancos era solo del 5,4 %. 5 Los afroamericanos tenían más probabilidades de estar cubiertos a través de un seguro de salud privado o patrocinado por el empleador: el 55 % de los afroamericanos usaba un seguro de salud privado en 2018, mientras que el 41,2 % estaba inscrito en Medicaid o algún otro tipo de seguro de salud público. 6

Si bien las expansiones de cobertura bajo ACA han acelerado el progreso hacia la cobertura universal, el alto costo continuo de muchas opciones de cobertura significa que el acceso a una atención médica asequible sigue siendo un desafío para muchos estadounidenses, en particular para los afroamericanos.

La familia promedio gasta $8,200 (o el 11 por ciento del ingreso familiar) por año en primas de atención médica, y los costos de desembolso por cosas como copagos de visitas al consultorio, medicamentos recetados y facturas médicas sorpresa o fuera del plan continúan causando estragos. sobre la seguridad financiera de las familias. 7 Para los afroamericanos, el costo anual promedio de las primas de atención médica es casi el 20 por ciento 8 del ingreso familiar promedio, un costo importante que asumir, si se tiene en cuenta la desigualdad de ingresos y otros desafíos económicos para este grupo demográfico.

El alto costo de la cobertura ha mantenido inaceptablemente alto el número de personas sin seguro y con seguro insuficiente: de los 27,5 millones de personas que todavía carecen de cobertura de seguro médico, el 9 45 por ciento cita el costo como la razón por la que no tiene seguro. 10 Además, el Commonwealth Fund estima que 87 millones de personas adicionales (adultos de 19 a 64 años) tienen seguro insuficiente; es decir, tienen cobertura, pero su plan genera costos de bolsillo inusualmente altos en relación con los ingresos que pueden generar una presión sobre las finanzas personales o incluso la deuda. De estos adultos con seguro insuficiente, el 18 por ciento son afroamericanos. 11

Desafíos sistémicos de la atención médica que la reforma debe abordar

A pesar de los avances en la cobertura, aún existen desafíos de atención médica que tienen un impacto desproporcionado en los afroamericanos. La falta de expansión de Medicaid en estados clave, las disparidades de salud y la escasez de proveedores de atención médica hacen que sea increíblemente difícil abordar las necesidades de atención médica de los Estados Unidos de manera integral. Y si bien estos desafíos son factores que afectan a muchos estadounidenses en varias partes del país, su gravedad se ve únicamente en el Sur y entre la población afroamericana.

El obstinado enfoque del sur para la expansión de Medicaid

El programa Medicaid ha sido un salvavidas para los estadounidenses de bajos ingresos, las personas embarazadas, los ancianos y las personas con discapacidades. Está financiado conjuntamente por los estados y el gobierno federal y ha estado en funcionamiento durante cincuenta y cuatro años. 12 Hasta agosto de 2019, el programa cubría a 68 millones de personas, y los afroamericanos representaban alrededor del 20 por ciento de los afiliados a Medicaid. 13 Debido a que los afroamericanos tienden a ser más pobres que otros grupos demográficos en promedio, los programas de seguro médico público como Medicaid son vitales para garantizar una atención médica asequible y resultados más saludables. En los estados que no han ampliado Medicaid en virtud de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA), es más probable que los afroamericanos y otras personas de color caigan dentro de una brecha de cobertura, lo que significa que ganan demasiado para calificar para el programa tradicional de Medicaid, pero no lo suficiente para ser elegible para créditos fiscales de primas según los planes del mercado. 14

Los estados que no han ampliado Medicaid se concentran en gran medida en la región sur de los Estados Unidos.

Bajo la ACA, la elegibilidad de Medicaid se amplió para adultos con ingresos de hasta el 138 por ciento del nivel federal de pobreza (FPL). 15 Esta expansión se escribió originalmente en la ACA como un requisito para todos los estados, pero debido a un fallo de la Corte Suprema de 2012 en National Federation of Independent Business v. Sebelius , 16 ahora es solo una opción para los estados. Hasta la fecha, treinta y siete estados (incluido el Distrito de Columbia) han ampliado Medicaid, ya sea a través de medios tradicionales o del proceso de exención de la Sección 1115. 17 Los estados que no han ampliado Medicaid se concentran en gran medida en la región sur de los Estados Unidos. (Ver Mapa 1.)

Mapa 1

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En el Sur, los afroamericanos están representados de manera desproporcionada. Según la Oficina de Salud de las Minorías del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU., el 58 % de la población afroamericana vivía en el sur en 2017.18 También es más probable que no tengan seguro, siendo Texas, Florida y Georgia su hogar. a la mayor parte de los afroamericanos sin seguro. 19 Algunos estados también han propuesto requisitos laborales draconianos 20 como condición para la participación en el programa Medicaid. Estos requisitos solo pueden servir para estigmatizar a los afiliados, negar cobertura y desalentar a las personas de bajos ingresos del apoyo que necesitan desesperadamente. En Arkansas, uno de los nueve estados hasta la fecha con 1115 exenciones aprobadas por la administración Trump que permiten la implementación total de los requisitos de trabajo, como resultado, 18,000 personas de bajos ingresos perdieron la cobertura de atención médica. 21 Esta pérdida de cobertura no sorprende, porque el uso de requisitos de trabajo para otros programas de la red de seguridad, incluida la Asistencia Temporal para Familias Necesitadas (TANF, por sus siglas en inglés), ha demostrado que son ineficaces en su objetivo declarado: promover el empleo, pero altamente efectivos en reducir la elegibilidad del programa. 22 Los requisitos de trabajo de Medicaid para tres estados han sido anulados por los tribunales. Debido a la falta de expansión de Medicaid, el sur ahora alberga a las personas más enfermas del país y es donde las disparidades de salud entre los blancos y las personas de color son más pronunciadas. 23

Disparidades en los resultados de salud

Los aumentos en la cobertura de seguro médico bajo la ACA han mejorado el acceso a la atención médica y se han relacionado con mejores resultados para los afroamericanos, como un diagnóstico y tratamiento más tempranos de ciertos tipos de cáncer. 24 Sin embargo, aún existen disparidades en las condiciones de salud cuando se comparan afroamericanos y blancos, incluida la mortalidad materna, la mortalidad infantil, las enfermedades cardíacas, la diabetes, el cáncer y otros problemas de salud. Los factores sociales, incluidas las desventajas económicas, las desigualdades en la educación y la falta de acceso a la atención médica, afectan la capacidad de una persona para llevar una vida saludable y productiva. Para las personas de la sociedad estadounidense que experimentan el racismo y la desigualdad en su vida diaria y a lo largo de su vida, el impacto de los factores sociales en la salud es el más grave.

Incluso con un mejor acceso a la atención médica bajo la ACA, las disparidades en los resultados de salud entre los afroamericanos y los blancos son marcadas. Las mujeres afroamericanas tienen tres veces más probabilidades de morir por causas relacionadas con el embarazo que las mujeres blancas (consulte la Figura 1). 25 La tasa de mortalidad infantil afroamericana es el doble de la de los niños blancos (ver Figura 2). 26 Los afroamericanos tienen más probabilidades de morir de cáncer y enfermedades cardíacas que los blancos, y corren un mayor riesgo de desarrollar diabetes. 27 Sin embargo, las tasas de mortalidad de los afroamericanos con cáncer y enfermedades cardíacas disminuyeron durante un período de quince años. 28 Sin embargo, en muchas enfermedades crónicas, los afroamericanos tienen aún más probabilidades de morir en comparación con otros grupos raciales y étnicos. Los homicidios también son una de las principales causas de muerte de los afroamericanos. De hecho, los niños afroamericanos tienen diez veces más probabilidades de morir a causa de la violencia armada que los niños blancos (consulte la Figura 3). 29

Figura 1

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Figura 2

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figura 3

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Escasez de proveedores de atención médica

Debido a la segregación residencial, es más probable que las áreas mayoritariamente afroamericanas e hispanas carezcan de hospitales y otros proveedores de atención médica. 30 Por lo tanto, el lugar importa. Cuando los proveedores de atención médica están ubicados en vecindarios mayoritariamente afroamericanos e hispanos, tienden a ofrecer una atención de menor calidad. 31 A menudo, las personas de color dependen en gran medida de los centros de salud comunitarios, las salas de emergencia o la atención ambulatoria y los proveedores comunitarios debido a la falta de proveedores de atención primaria y de salud mental disponibles en un área geográfica determinada. Viajar fuera del área geográfica inmediata para acceder a la atención médica puede ser una opción para algunas personas, pero esto puede ser un desafío debido a la falta de acceso al transporte para personas con ingresos limitados o para quienes viven en áreas rurales.

No es difícil ubicar dónde, y para quién, la escasez de proveedores es una preocupación seria. La Administración de Recursos y Servicios de Salud (HRSA) define las Áreas de Escasez de Profesionales de la Salud (HPSA) como designaciones geográficas, de población o basadas en instalaciones que son indicativas de escasez de proveedores de atención médica. 32 Las designaciones se hacen por las siguientes disciplinas de la salud: atención primaria, salud dental y salud mental. Las regulaciones federales dictan el umbral de escasez calculando la proporción de población por proveedor para identificar áreas de alta necesidad. 33 En 2018, la HRSA identificó 17 657 áreas geográficas, poblaciones e instalaciones que no tenían suficientes proveedores de atención médica. 34 La salud mental y la atención primaria fueron las disciplinas con menor oferta.

Las áreas y poblaciones médicamente desatendidas (MUA/Ps) son otra designación de la HRSA. Son áreas geográficas y poblaciones que carecen de acceso adecuado a proveedores de atención primaria. 35 MUA/Ps identifican poblaciones específicas que probablemente experimenten barreras para la atención médica, incluidas las personas sin hogar, las personas de bajos ingresos, las personas elegibles para Medicaid, los nativos americanos y los trabajadores agrícolas migrantes. Las designaciones se realizan calculando la relación población-proveedor, el porcentaje de población por debajo del nivel federal de pobreza, el porcentaje de población mayor de 65 años y la tasa de mortalidad infantil. 36

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Consideraciones importantes para la atención médica específica de los afroamericanos

Ciertos factores sociales, también conocidos como determinantes sociales de la salud, tienen implicaciones importantes para el riesgo de salud y la capacidad de obtener cobertura de seguro médico. La pobreza, la desigualdad de ingresos, la desigualdad de riqueza, la inseguridad alimentaria y la falta de viviendas seguras y asequibles son solo algunas. Otro factor social importante que conduce a malos resultados de salud y desventajas económicas entre los afroamericanos es el racismo, porque no solo es un factor estresante, sino que afecta quién recibe qué en Estados Unidos, en particular la atención médica.

El desgaste del racismo en los afroamericanos

Los afroamericanos han soportado el racismo dentro de la sociedad estadounidense durante cientos de años. Los estudios realizados a lo largo del tiempo han demostrado consistentemente que el racismo no solo afecta la estratificación social, sino también la capacidad de los afroamericanos para estar saludables, tanto mental como físicamente. 37 Esta carga, una carga que de hecho es ineludible para las personas negras y marrones en este país, hace que los afroamericanos mueran prematuramente y experimenten enfermedades crónicas y problemas de salud mental en tasas más altas que los estadounidenses blancos.

Según un estudio publicado en la revista Psychoneuroendocrinology, las experiencias racistas provocan un aumento de la inflamación en los afroamericanos. 38 Este aumento de la inflamación aumenta el riesgo de desarrollar una enfermedad crónica. Los investigadores del estudio afirman que, debido a que la respuesta del cuerpo a los factores estresantes, como la adversidad del racismo, da como resultado sistemas comprometidos que son fundamentales para defenderse de las enfermedades, la exposición al racismo durante largos períodos de tiempo hizo que la salud de los afroamericanos sufriera. mucho con enfermedades crónicas ya que las defensas del cuerpo estaban bajas debido a la inflamación. 39 Las enfermedades crónicas asociadas con experimentar el racismo incluyen ataques cardíacos, enfermedades neurodegenerativas y cáncer metastásico. 40 Los participantes del estudio tenían antecedentes socioeconómicos similares, lo que eliminó la pobreza como factor estresante, un factor social que también se ha relacionado con la aparición de enfermedades.

Se obtuvieron hallazgos similares en algunos de los primeros estudios que analizaron el impacto del racismo en la salud de los afroamericanos por parte de la investigadora de salud pública de la Universidad de Michigan, Arline Geronimous. Después de observar los factores biológicos asociados con la exposición a los factores estresantes, Geronimous planteó la hipótesis, en lo que también se conoce como la hipótesis de la intemperie , de que los afroamericanos experimentaron un deterioro de la salud debido a esos factores estresantes. 41 Geronimous examinó los puntajes de carga alostática, es decir, el desgaste acumulativo del sistema del cuerpo provocado por la adaptación repetida a los factores estresantes 42, para adultos de 18 a 64 años. Se encontró que los afroamericanos tenían puntajes más altos que los estadounidenses blancos. Una vez más, se descartó la pobreza como factor, debido a que las mayores cargas alostáticas existían entre los afroamericanos de diversos estratos socioeconómicos. Geronimous concluyó que el racismo y la carga de enfrentarlo a lo largo de la vida conduce a diferencias en la salud entre los afroamericanos y los estadounidenses blancos, incluida la aparición de enfermedades crónicas y muerte prematura.

Además de instigar malos resultados de salud entre los afroamericanos, el racismo también crea barreras para las oportunidades económicas y el acceso desigual a la atención médica. Incluso el propio sistema de atención médica perpetúa el racismo y los prejuicios 43 hacia los afroamericanos. Esto ha sido bien documentado con ejemplos, incluidas las diferencias en el manejo del dolor y el tratamiento de los afroamericanos en comparación con los blancos que experimentan las mismas condiciones de salud, el uso de los cuerpos de los afroamericanos en la experimentación médica y el sesgo racial en los algoritmos de salud con el fin de guiar la salud. decisiones y evaluar los costos de atención médica. 44 Acciones como estas han generado una desconfianza general en el sistema de atención médica dentro de la comunidad afroamericana. 45 El racismo no puede divorciarse de los demás factores sociales descritos en este informe, que explican el hecho de que los afroamericanos se ven afectados de manera desproporcionada por ellos.

Pobreza

En los indicadores económicos, existen grandes disparidades entre los afroamericanos y los blancos que reflejan las proporciones observadas en las disparidades de salud. Debido a las barreras estructurales, es más probable que los afroamericanos sean pobres que los estadounidenses blancos y es menos probable que tengan un trabajador de tiempo completo en el hogar. 46 La tasa de pobreza entre los afroamericanos fue del 20,8 % en 2018, más alta que la de cualquier otro grupo racial o étnico en los Estados Unidos, y más del doble de la tasa de pobreza de los estadounidenses blancos. 47 Crecer en la pobreza también está asociado con el estrés tóxico, 48 cuyo impacto puede alcanzar niveles críticos cuando una persona también está lidiando con el estrés tóxico provocado por el racismo. Cuando los afroamericanos pueden conseguir trabajo, es más probable que trabajen en empleos mal pagados que carecen de beneficios importantes, incluido el seguro médico y las licencias pagadas. La tasa de pobreza de los afroamericanos también muestra cuán críticos son los programas públicos como Medicaid para ayudar a garantizar el acceso a la atención médica para esta población. Debido a estos factores, la expansión de Medicaid ayuda a más afroamericanos a obtener cobertura que cualquier otro grupo. 49

Desigualdad del ingreso familiar

Los hogares afroamericanos tienen ingresos familiares significativamente más bajos que los hogares blancos. El ingreso familiar promedio para los afroamericanos en 2018 fue de $41 361, mientras que fue de $70 642 para los hogares blancos. 50 (Consulte la Figura 4). Los afroamericanos tienden a ganar menos que los blancos por los mismos trabajos, lo que indica que la desigualdad salarial es un factor que contribuye a la brecha en los ingresos familiares. 51 Incluso cuando se toman en cuenta niveles de educación similares, los trabajadores de color reciben sistemáticamente menos que los trabajadores blancos. 52

Los ingresos son un factor importante en la capacidad de una familia para acceder a la atención médica, que puede representar una parte importante del gasto del hogar en términos de costos de primas de seguros y costos de desembolso personal.

Figura 4

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La brecha de riqueza

Cuando se trata de acumular riqueza, las cifras son aún más sombrías: las familias blancas ahora tienen aproximadamente diez veces la riqueza de las familias afroamericanas, en promedio. 53 (Consulte la Figura 5.) Las investigaciones muestran que la brecha de riqueza afecta a los afroamericanos en todo el espectro de ingresos y educación, lo que les dificulta tener viviendas propias o acumular ahorros para la jubilación. 54 Y aunque los afroamericanos en promedio tienen menos deuda total que los blancos, la brecha de riqueza significa que es más probable que tengan obligaciones de deuda costosas y de alto interés. Los altos costos de atención médica y las facturas médicas sorpresa pueden afectar negativamente la capacidad de una familia afroamericana para reducir o eliminar deudas y, en última instancia, la capacidad de crear riqueza, lo que podría afectar a una familia durante generaciones.

Figura 5

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Inseguridad Alimentaria

La inseguridad alimentaria también es un problema que afecta a muchos afroamericanos y tiene implicaciones importantes para los resultados de salud y el bienestar económico. La inseguridad alimentaria ocurre cuando un hogar o familia no tiene acceso a alimentos nutritivos adecuados. 55 Esto sucede debido a la falta de medios económicos para comprar alimentos saludables o por vivir en áreas geográficas empobrecidas sin tiendas de abarrotes con alimentos frescos e integrales. Los vecindarios que carecen de acceso a alimentos nutritivos también se conocen como desiertos alimentarios. 56 Los diez condados de EE. UU. con las tasas más altas de inseguridad alimentaria tienen al menos un 60 por ciento de afroamericanos. 57 afroamericanos pasan hambre al doble de la tasa de los estadounidenses blancos, incluido uno de cada cuatro niños afroamericanos. 58 El hambre también puede provocar enfermedades crónicas y se ha asociado con bajo peso al nacer, diabetes, cáncer, complicaciones del embarazo y angustia mental. 59

La falta de viviendas seguras y asequibles

La vivienda y la seguridad del vecindario también son indicadores económicos importantes que pueden afectar la salud. Desafortunadamente, demasiados afroamericanos tienen que lidiar con la violencia del vecindario y los factores ambientales (como la falta de agua limpia, la exposición a la pintura con plomo y la contaminación) que pueden afectar negativamente su salud mental y física. Además, una relativa falta de opciones de vivienda asequible y propiedad de la vivienda continúa afectando a la comunidad afroamericana, en gran parte debido a prácticas racistas de larga data, como las hipotecas de alto riesgo y las líneas rojas. La falta de viviendas asequibles ejerce una presión financiera sobre las familias y puede desviar recursos de necesidades como alimentos y atención médica. 60 Para las comunidades sin hogar y transitorias, puede ser casi imposible acceder a la atención médica o mantener regímenes de salud adecuados. A pesar de que representan solo el 13,4 por ciento de la población total de EE. UU., los afroamericanos constituyen el 40 por ciento de la población sin hogar y son una parte sobrerrepresentada de este grupo en todos los estados. 61

Descripción general de los planes de reforma del cuidado de la salud

Los miembros del Congreso de los EE. UU. y los candidatos presidenciales de 2020 han presentado varias propuestas de reforma de la atención médica 62 . En esta sección, se destacan los planes más conocidos y prometedores que han ganado tracción y cobertura mediática en los últimos meses. 63

Medicare para todos

Medicare para todos es un plan exclusivo de pagador único creado originalmente por el senador Bernie Sanders, que establece una visión para un cambio estructural importante del sistema de seguro médico. Desde entonces, ha sido respaldada y apoyada por la representante Pramila Jayapal (quien presentó la versión de la legislación en la Cámara), la representante Alexandria Ocasio-Cortez, la senadora Elizabeth Warren, la senadora Kamala Harris, el senador Cory Booker y muchos otros legisladores progresistas. 64 Exige un programa federal único con beneficios integrales para todos los residentes de EE. UU. que reemplazaría todos los seguros privados, Medicaid, Medicare y el Programa de Seguro Médico para Niños (CHIP). El plan se financiaría con impuestos y eliminaría las primas y los costos compartidos o gastos de bolsillo, lo que generaría importantes ahorros para los consumidores a largo plazo. Teniendo en cuenta los grandes desafíos económicos para los afroamericanos, los ahorros en los costos de atención médica podrían ayudar a obtener mejores resultados económicos. A su vez, los resultados de salud también podrían mejorar debido a una cobertura más integral disponible para todos.

Los beneficios de salud integrales de Medicare para todos incluyen servicios médicamente necesarios en trece categorías de beneficios, que incluyen atención a largo plazo en el hogar y en la comunidad, atención dental, atención de la vista y la audición, atención integral de la salud reproductiva (incluidos los servicios de aborto) y transporte a la atención médica. citas para personas con discapacidades y personas de bajos recursos. 65 Los precios de los medicamentos se negociarían anualmente y se establecería un formulario. Medicare for All también prohibiría la facturación de saldos, también conocida como facturación sorpresa, que ocurre cuando los proveedores de salud facturan a los pacientes la diferencia entre el costo total de un servicio de atención médica y el monto pagado por una aseguradora. 66

Opción de seguro público

Los planes de opción pública exigen una opción de seguro federal. Estos planes esencialmente se basan en la ACA al agregar una nueva opción disponible para quienes buscan cobertura. El exvicepresidente Joe Biden ha sido un defensor de este plan y lo ha incluido en su plataforma como candidato presidencial de 2020. Hay varias versiones de la opción pública, algunas que dejarían la estructura de subsidio del mercado sin cambios y otras que la mejorarían para todos los participantes del plan. Algunas propuestas de opción pública incluso llegan a eliminar los planes de seguro de salud individuales creados por la ACA. Una diferencia clave en el plan de Biden, en comparación con Medicare para Todos, es que conserva las fuentes de seguro públicas y privadas actuales. Para las personas que gustan o prefieren su seguro privado, pueden mantenerlo bajo el plan Biden.

El plan de Biden mantendría los componentes principales de la ACA, incluidas las protecciones para las personas con condiciones preexistentes, los subsidios de primas y la expansión de Medicaid, además de ofrecer un seguro público como una opción para cualquiera que lo desee. 67 Inicialmente, una opción de seguro público era parte de la ACA tal como se presentó en el Congreso, pero se eliminó de la legislación más adelante en el proceso de negociaciones. El plan de opción pública de Biden también tiene como objetivo reducir el costo de los medicamentos recetados al permitir su importación desde otros países, facultar a Medicare para negociar los precios de los medicamentos y apoyar el desarrollo de medicamentos genéricos. 68 También ofrecería créditos fiscales a las familias de clase media para ayudar a reducir el costo del seguro médico y eliminar el límite federal de ingresos del nivel de pobreza del 400 por ciento. El plan eliminaría la facturación equilibrada y se financiaría a través de los impuestos sobre las ganancias de capital de las personas ricas. El plan de Biden también incluye proteger el acceso a la anticoncepción y los derechos de aborto, así como la promesa de adoptar la estrategia de California de alianzas público-privadas en todo el país para abordar la crisis de mortalidad materna de EE. UU. como pasos importantes para desarrollar la ACA. El Senador Ben Cardin, el Representante Cedric Richmond, el Senador Tim Kaine, el Representante Jan Schakowsky y otros también han presentado en el Congreso varias versiones de la legislación de opción de seguro público.

El 61 % de los encuestados blancos en una encuesta de Gallup de noviembre de 2019 prefieren el sistema de seguro médico privado, mientras que el 57 % de los encuestados que no son blancos prefieren un seguro administrado por el gobierno. 69 El costo de la atención médica sigue siendo motivo de gran preocupación para las personas con seguro de salud privado, más que para las personas con fuentes de seguro público. 70

Garantizar el acceso a la atención médica y una cobertura asequible para los afroamericanos

Los planes de seguro de opción pública y de pagador único descritos en este informe se desarrollaron para ayudar a llenar los vacíos de cobertura y asegurar a la mayor cantidad de personas posible. Los planes apuntan a hacer esto enfatizando la asequibilidad, abordando el alto costo de las primas de seguro y limitando los costos de bolsillo, incluidas las facturas médicas sorpresa, los medicamentos recetados y las tarifas por servicios de atención médica directa. Desafortunadamente, los planes actuales de reforma de salud no logran abordar adecuadamente el racismo en el sistema de atención médica. Esto se interpone en el camino para garantizar la equidad en la salud, es decir, la cobertura de seguro completo y el acceso a la atención médica de calidad para los afroamericanos.

El costo para el individuo es sin duda un factor importante en la conversación sobre la cobertura de salud y la garantía de que las personas puedan acceder a los servicios de atención médica que necesitan. Sin embargo, para que los afroamericanos obtengan una cobertura de seguro significativa y acceso a atención médica de calidad, el sistema de atención médica debe transformarse para abordar mejor los factores sociales únicos que hacen que los afroamericanos permanezcan en la brecha de cobertura y cómo el racismo juega un papel en sus resultados de salud. Además, los desafíos económicos que enfrentan los afroamericanos sirven como barreras para mantener una cobertura integral que puede conducir a malos resultados de salud. Simplemente no es suficiente que la cobertura de seguro sea asequible o incluso “gratuita”, también debe servir como una herramienta en el progreso hacia el cambio sistémico y la equidad que ayudarán a los afroamericanos a salir adelante.

Para ello, llegar a la cobertura sanitaria universal requerirá seguir los siguientes pasos:

  • Promover la equidad en salud abordando adecuadamente el racismo, el sesgo, la discriminación y otras barreras sistémicas dentro del sistema de atención médica. Para hacer esto, los formuladores de políticas deben reconocer los fundamentos históricos del racismo y garantizar que los proveedores de atención médica, el personal y el personal estén sustancialmente capacitados para reconocer y eliminar todas las formas de sesgo en el sistema de atención médica. Deben implementarse medidas de rendición de cuentas tanto a nivel individual como de sistemas, incluidas medidas que vinculen el pago, la certificación profesional y la concesión de licencias a la calidad de la atención.
  • Incorporar herramientas basadas en evidencia para abordar adecuadamente las disparidades de salud que se centren en la calidad de la atención que se extiende más allá de la cobertura del seguro médico, incluido el impacto del racismo en la salud de los afroamericanos a lo largo del curso de la vida. En los esfuerzos de reforma de salud, los formuladores de políticas deben tener en cuenta los determinantes sociales y abordar cómo impactan la salud al trabajar en todos los sectores, incluidas las agencias de apoyo social y los proveedores comunitarios con enfoques de atención centrados en el paciente. Deben eliminarse las prácticas racistas, como las del tratamiento y manejo del dolor de los afroamericanos.
  • Proteger y expandir el acceso a la cobertura de seguros y beneficios integrales y reforzar las disposiciones de beneficios de ACA y las garantías de no discriminación. Estos esfuerzos deben incluir la preservación de la cobertura para personas con condiciones preexistentes mediante la codificación adicional de protecciones que aseguren la inclusión de beneficios y decisiones de diseño que no resulten en una limitación del acceso a la atención. Los formuladores de políticas también deben aprovechar el paquete de beneficios de salud esenciales para incluir importantes servicios de atención de la salud que actualmente se omiten, como la atención a largo plazo y la atención dental.
  • Proteger la integridad de Medicaid, una importante fuente de seguro de salud para los afroamericanos, negando los esfuerzos estatales para imponer estipulaciones draconianas sobre la cobertura de los afiliados, como los requisitos laborales. Para cerrar la brecha de cobertura entre los afroamericanos, los legisladores también deben implementar estrategias específicas para incentivar y garantizar la expansión de Medicaid en todos los estados del sur.
  • Garantizar el acceso a proveedores de calidad y abordar la escasez de proveedores y los cierres de hospitales al anticipar aumentos en la demanda y trabajar con HRSA para implementar estrategias concretas para cerrar las brechas en el acceso a la atención médica para áreas/poblaciones médicamente desatendidas y áreas con escasez de profesionales de la salud. Las estrategias deben incluir planes no solo para aumentar la fuerza laboral de atención médica, sino también para diversificarla y ofrecer apoyo técnico y capacitación a los hospitales que atienden a las minorías.
  • Apoyar el desarrollo de una fuerza laboral de atención médica sólida, diversa y culturalmente competente fomentando y facilitando la diversidad en todo el sistema de atención médica y los equipos de atención, y capacitando adecuadamente a todo el personal para que sea culturalmente sensible. Las tasas de pago y las pautas de cobertura para la cobertura de atención médica deben desarrollarse de manera que respalden salarios justos y dignos y equidad salarial en las profesiones y trabajos de atención médica.
  • Limite el costo de las primas y los gastos de bolsillo, lo que ayuda a que el seguro de salud sea más asequible para personas y familias de todo el espectro de ingresos. Esto debería incluir la limitación de los deducibles, los costos de los medicamentos recetados y otros cargos en el punto de servicio, y la eliminación total de las facturas médicas sorpresa. Todos estos costos son barreras importantes para el acceso a la atención médica, particularmente para personas y familias con ingresos limitados.
  • Fortalecer el acceso a proveedores comunitarios confiables actualmente disponibles a través de programas de red de seguridad, como Medicaid, Medicare y el Programa de seguro médico para niños (CHIP). Estos programas a menudo son salvavidas para las comunidades marginadas y sirven de manera desproporcionada a las personas de color. Policymakers should develop health reform plans that are intentional in ensuring continued access to these vital sources of care, as well as seamless coordination with health insurance payers for people with coverage seeking care from community-based providers. 71

African Americans stand to make significant gains if health reform is done right. The statistics outlined in this report paint a grim picture. Regardless of the progress made in recent decades, far too many African Americans still struggle to lead healthy and economically secure lives. This is due to the long-standing effects of racism, which touches all African Americans, regardless of socioeconomic status. These effects can be reversed, but it will take real commitment and systemic change. Health care reform must be part of the effort.

notas

  1. “Quick Facts, “ US Census Bureau, accessed November 15, 2019, https://www.census.gov/quickfacts/fact/table/US#.
  2. Janel Jones, John Schmitt, and Valerie Wilson, “50 Years After The Kerner Commission, African Americans Are Better Off In Many Ways, But Are Still Disadvantaged By Racial Inequality,” Economic Policy Institute, February 26, 2018, https://www.epi.org/publication/50-years-after-the-kerner-commission/.
  3. Ibid.
  4. Bowen Garret and Anju Gangopadhyaya, “Who Gained Health Insurance Coverage Under the ACA, and Where Do They Live?” Urban Institute and Robert Wood Johnson Foundation, December 2016, https://www.urban.org/sites/default/files/publication/86761/2001041-who-gained-health-insurance-coverage-under-the-aca-and-where-do-they-live.pdf.
  5. “Health Insurance Coverage in the United States: 2018,” US Census Bureau, November 2019, https://www.census.gov/content/dam/Census/library/publications/2019/demo/p60-267.pdf.
  6. Ibid.
  7. “The Real Cost of Health Care: Interactive Calculator Estimates Both Direct and Hidden Household Spending,” Henry J. Kaiser Family Foundation, February 21, 2019, https://www.kff.org/health-costs/press-release/interactive-calculator-estimates-both-direct-and-hidden-household-spending/.
  8. Calculated by the author using the average annual household income for African Americans ($41,361) and the annual health care premium cost for families ($8,200).
  9. US Census Bureau, “Health Insurance Coverage In The United States.”
  10. “Key Facts About the Uninsured Population,” Henry J. Kaiser Family Foundation, December 7, 2018, https://www.kff.org/uninsured/fact-sheet/key-facts-about-the-uninsured-population/.
  11. Sara R. Collins, Herman K. Bhupal, and Michelle M. Doty, “Health Insurance Coverage Eight Years After The ACA: Fewer Uninsured Americans and Shorter Coverage Gaps,” The Commonwealth Fund, February 7, 2019, https://www.commonwealthfund.org/publications/issue-briefs/2019/feb/health-insurance-coverage-eight-years-after-aca.
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  16. National Federation of Independent Business v. Sebelius , 567 US 519 (2012).
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  18. “Profile: African Americans.”
  19. Peggy Bailey, Matt Broaduss, Shelby Gonzales, and Kyle Hayes, “African American Uninsured Rate Dropped by More Than a Third Under the Affordable Care Act: Repealing ACA and Cutting Medicaid Would Undercut Progress,” Center on Budget and Policy Priorities, June 1, 2017, https://www.cbpp.org/research/health/african-american-uninsured-rate-dropped-by-more-than-a-third-under-affordable-care.
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  21. Phil Galewitz, “Study: Arkansas Medicaid Work Requirement Hits Those Already Employed,” Kaiser Health News , June 19, 2019, https://khn.org/news/study-arkansas-medicaid-work-requirements-hit-those-already-employed/.
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  28. Ibid.
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  31. Ibid.
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  36. Ibid.
  37. University of Southern California, “Racism has a toxic effect: Study may explain how racial discrimination raises the risks of diseas among African Americans,” Science Daily , May 31, 2019, https://www.sciencedaily.com/releases/2019/05/190531100558.htm.
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  39. Ibid.
  40. University of Southern California, “Racism has a toxic effect.”
  41. Arline T. Geronimus, Margaret Hicken, Danya Keene, and John Bound, “Weathering” and Age Patterns of Allostatic Load Scores Among Blacks and Whites in the United States,” American Journal of Public Health, May 2006, https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1470581/.
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  44. See, for example, Kelly M. Hoffman, Sophie Trawalter, Jordan R. Axt, and M. Norman Oliverb, “Racial bias in pain assessment and treatment recommendations, and false beliefs about biological differences between blacks and whites,” Proceedings of the National Academy of Science 113, no. 16 (April 19, 2016): 4,296–301, https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4843483/; Darcell P. Scharff, Katherine J. Mathews, Pamela Jackson, Jonathan Hoffsuemmer, Emeobong Martin, and Dorothy Edwards, “More than Tuskegee: Understanding Mistrust about Research Participation,” Journal of Health Care for the Poor and Underserved 21, no. 3 (August 2010): 879–97, https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4354806/; and Ziad Obermeyer, Brian Powers, Christine Vogeli, and Sendhil Mullainathan, “Dissecting racial bias in an algorithm used to manage the health of populations,” Science 366, no. 6,464 October 25, 2019): 447–53, https://science.sciencemag.org/content/366/6464/447
  45. Dwyane T. Brandon, Lydia A. Isaac, and Thomas A. LaVeist, “The legacy of Tuskegee and trust in medical care: is Tuskegee responsible for race differences in mistrust of medical care,” Journal of the National Medical Association , July 2005, https://www.n

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