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El fiscal federal Preet Bharara irrumpió en la cultura política en Albany el jueves durante una conferencia de prensa que detalló el arresto del presidente de la Asamblea de Nueva York, Sheldon Silver, por cargos de corrupción. De hecho, los cínicos (incluido este escritor) no se sorprendieron de que otro de los funcionarios públicos de Nueva York aterrizara en agua caliente legal.

Pero, ¿Bharara está siendo demasiado dura con los servidores públicos del Empire State? ¿Es la capital de Nueva York realmente tan corrupta? La verdad es que hay diferentes formas de medir la corrupción y apuntan en diferentes direcciones. Aquí hay cuatro medidas (repasaré cada una a continuación).

Podemos ver el número absoluto de funcionarios públicos condenados en tribunales federales por corrupción. En ese puntaje, Nueva York fue el número 1 desde 1976 hasta 2010 con 2522 condenas. California fue el número 2, Illinois el número 3, Florida el número 4 y Pensilvania el número 5. Sin embargo, está claro en esta lista que los estados más corruptos son también los estados con mayor población.

Per cápita, Louisiana es el estado más corrupto, seguido de Mississippi. Nueva York cae al puesto 11 en la lista y California cae al puesto 34. Los estados menos corruptos son Washington y Oregón.

Esta forma de medir la corrupción también tiene problemas. Recuerde, estos son solo delitos federales. Mucha corrupción cae fuera del alcance de las autoridades estadounidenses. Algunos actos son técnicamente legales pero claramente poco éticos. No sabemos cuántos funcionarios corruptos nunca son atrapados. Y como detallan Oguzhan Dincer y Michael Johnston del Centro de Ética de la Universidad de Harvard, los fiscales tienen mucho margen de maniobra en lo que investigan.

Es por eso que Dincer y Johnston encuestaron a 280 reporteros políticos estatales para preguntarles qué tan corruptos pensaban que eran las ramas de los gobiernos de sus estados. Les preguntaron sobre corrupción ilegal (“las ganancias privadas en forma de efectivo o regalos por parte de un funcionario del gobierno, a cambio de proporcionar beneficios específicos a individuos o grupos privados”) y corrupción legal (“ganancias políticas en forma de contribuciones de campaña o avales por parte de un funcionario público, a cambio de otorgar determinados beneficios a particulares o grupos, ya sea por entendimiento explícito o implícito)”.

Agregando sus resultados a través de las ramas y para la corrupción tanto legal como ilegal, Kentucky emerge como el estado más corrupto. Mississippi cae al No. 7 y California sube al No. 9. Nuevo México, que estaba en los años 30 en condenas federales per cápita, emerge como quinto. El estado menos corrupto, según los reporteros locales, fue Massachusetts, aunque en términos de condenas federales per cápita se ubicó entre los primeros 25.

Por supuesto, este método también tiene sus debilidades. Es una encuesta de impresiones. Algunos reporteros están mejor vinculados a la escena política que otros. Y como señalan los autores, solo tenían una pequeña cantidad de reporteros en algunos de los estados menos poblados. No obtuvieron una sola respuesta de Luisiana.

¿Qué pasa con las buenas leyes anticorrupción? La Investigación de Integridad del Estado hizo que "periodistas experimentados calificaran a cada gobierno estatal en su riesgo de corrupción utilizando 330 medidas específicas" clasificadas en 14 categorías, que incluyen financiamiento de campañas, leyes de ética, regulaciones de cabildeo y administración del fondo de pensiones estatal.

Los puntajes de estas leyes tenían poca correlación con las otras medidas de corrupción. Georgia se llevó a casa los honores por tener las leyes anticorrupción menos estrictas. De alguna manera, Nueva Jersey fue calificada como la que tiene las mejores leyes anticorrupción, a pesar de que se ubicó como el tercer y octavo estado más corrupto, según las clasificaciones de reporteros y las condenas federales por corrupción per cápita, respectivamente. Illinois se ubicó entre los seis primeros en todas las demás categorías, excepto que tenía algunas de las mejores leyes anticorrupción en los libros.

La falta de conexión entre las leyes y la corrupción real no debería ser tan sorprendente. Algunos de los estados más corruptos han aprobado leyes recientemente porque eran corruptos. Los estados menos corruptos pueden no necesitar leyes más estrictas.

Bharara, sin embargo, tenía razón. Si bien la mayoría de los estados obtuvieron una clasificación alta en una medida y baja en otra, Nueva York se ubicó entre los 15 principales para los más corruptos en cada categoría.

¿Cuál es la ciudad más corrupta de Estados Unidos?

Por tercer año consecutivo, Chicago es la ciudad más corrupta de Estados Unidos e Illinois es el tercer estado más corrupto, según un informe anual de la Universidad de Illinois en Chicago.

¿Qué estado tiene más corrupción?

El estado indio con el mayor número de casos de corrupción denunciados en 2020 fue Maharashtra, con 664 casos. Le siguió Rajasthan con 363 casos de corrupción denunciados.

Video: most corrupt states in the country