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por Judy Endow

Realidades de ser un terapeuta autista

En mi trabajo como médico con licencia en mi estado para brindar terapia de salud mental, muchos padres de niños diagnosticados con autismo me dicen cuánto aprecian el hecho de que no solo soy terapeuta, sino también autista. Sienten que tienen una especie de híbrido: soy médico, autista y he criado a niños con y sin autismo. Además, he sido consultor de autismo para varios distritos escolares a lo largo de los años, por lo que también puedo apreciar el lado educativo de las cosas cuando se trata de sus hijos con autismo que me traen para verme en el entorno de terapia.

Pero, no siempre es así. También hay momentos en los que los padres no aprecian particularmente el hecho de mi autismo. Para muchos, el nuevo diagnóstico de autismo de sus hijos significa que recién están comenzando su viaje de aprendizaje sobre el autismo. La mayoría de las personas en estos días aprenden cosas nuevas empleando Google o Siri: es donde comenzamos nuestro viaje para descubrir esas cosas que aún no sabemos. Y así es como los nuevos estudiantes se ven empujados hacia lo bueno, lo malo y lo feo del autismo.

Desafortunadamente, cuando se trata de autismo, Google y Siri llevarán a las personas a lugares que pueden no ser los más útiles. La visión de la sociedad sobre el autismo está muy por detrás de lo que actualmente sabemos sobre el autismo. Hay algunas facetas particulares de la percepción social del autismo que los nuevos padres encuentran en las búsquedas en Internet que erróneamente se toman como hechos. Me gustaría abordar tres percepciones erróneas que a menudo se presentan como hechos sobre adultos con autismo que pueden afectar negativamente a los padres cuando descubren que el nuevo terapeuta de su hijo es autista.

Tres conceptos erróneos sobre el autismo a menudo interpretados como "hechos"

  1. Los padres de niños con autismo son los expertos cuando se trata de autismo.
    Si bien es cierto que los padres de niños autistas son los expertos en sus propios hijos y tienden a saber mucho sobre el autismo, en particular sobre cómo el autismo afecta a sus propios hijos, las personas autistas son en realidad los verdaderos expertos en sí mismos: en ellos mismos y cómo les afecta. es ser autista en este mundo. Estoy en ambos campos: autista y padre de autista. Hay una clara diferencia.
  2. Si los adultos autistas pueden contar su experiencia autista, no son lo suficientemente autistas como para saber realmente sobre el autismo.
    Esto es completamente falso, sin embargo, muchos padres de niños autistas no solo creen esto, sino que también actúan como si fuera un hecho, lo que lleva a los padres novatos a asumir sin saberlo que es así. En realidad, ni siquiera tiene sentido. Obtener un diagnóstico de autismo significa que el médico que dio el diagnóstico determinó que el individuo cumplió con todos los criterios clínicos para recibir ese diagnóstico. Por lo tanto, si a un individuo se le ha diagnosticado autismo, ese individuo es autista. No existe tal cosa como ser o no ser lo suficientemente autista. Es como estar embarazada, lo estás o no lo estás, no puedes estar en el estado de no estar lo suficientemente embarazada.
  3. Nunca encontrarás un adulto autista que sea como tu hijo. Por lo tanto, los adultos autistas no pueden hablar del autismo en su hijo.
    Esta es una bolsa mixta. Es cierto que nunca encontrarás un adulto autista que sea exactamente igual a tu hijo. Hago una buena cantidad de hablar en público sobre temas de autismo. Los padres se me acercan después y me dicen que no me parezco en nada a su hijo de 2 años, a su hijo de 6 años, a su hijo de 13 años, etc. El hecho es que hoy no soy para nada como era cuando era 2 o 6 o 13 años ya sea! Todos crecemos y cambiamos con el tiempo, seamos autistas o no. Los adultos autistas han tenido toda una vida para aprender a vivir más cómodamente en el mundo. Deben tener un aspecto diferente al de su hijo. Incluso su hijo se verá diferente en el futuro de lo que se ve hoy. El hecho de que un adulto autista no se parezca en nada a un niño de 2, 6 o 13 años no significa que el adulto no pueda hablar de la experiencia compartida del autismo. Un adulto autista, incluso si su expresión de autismo es muy diferente a la de su hijo, comparte más similitudes que las personas no autistas comparten con su hijo. Un adulto autista a menudo entiende muchas cosas por las que los niños autistas se ven afectados y reaccionan debido a su neurología compartida.

Los conceptos erróneos pueden afectarme como terapeuta autista

Esta lista podría seguir y seguir, pero estos tres conceptos erróneos sobre los adultos autistas que se pueden encontrar fácilmente durante las búsquedas en Internet a veces me afectan directamente como profesional de la salud mental. Los padres novatos de niños autistas que han buscado y leído en línea a veces piensan que estos "hechos" se aplican a mí porque soy autista. Luego extrapolan que debido a que soy autista no puedo ser un buen terapeuta para su hijo. El razonamiento es más o menos así: Debido a que puedes hablar sobre el autismo, en realidad no eres lo suficientemente autista como para entender a mi hijo. De hecho, no te pareces en nada a mi hijo. Y si realmente eres autista, ¿cómo puedes siquiera ser un terapeuta?

Sería fácil para mí reaccionar personalmente a este tipo de razonamiento, pero en un entorno de terapia en el que yo soy el terapeuta, reacciono de manera diferente a como lo haría si estuviera en un entorno social en el que reaccionaría de acuerdo con los autistas. autodefensa Como terapeuta no se trata de mí, sino de mi cliente, o en mi caso, de los padres de un cliente potencial. Si los padres de un niño no están en un lugar donde pueden creer en su corazón que un terapeuta autista puede ser tan capaz de satisfacer las necesidades de su hijo como un terapeuta no autista, eso se trata de ellos y su viaje. No se trata de mí. Llegan a ser quienes son en el momento y cuando estén en mi sala de terapia, respetaré y apoyaré su viaje. Les ofreceré opciones y sugeriré que entrevisten a uno o dos terapeutas más antes de decidir qué terapeuta será el mejor para su hijo en este momento. Dejo la puerta abierta haciéndoles saber que a veces un terapeuta que creen que no es una buena opción en este momento para su hijo podría ser una buena opción en el futuro. Ya sea que los vea o no en un futuro cercano o lejano, les deseo lo mejor en su viaje. Personalmente, espero ver algunas de estas familias en el futuro porque sé que a medida que aprendan más, crecerán y cambiarán con el tiempo. Las “creencias” erróneas obtenidas hoy en Internet cambiarán para algunos a medida que avancen y continúen su viaje.

Papel del terapeuta autista

Estoy compartiendo esto de mi propia vida por varias razones. Una de las razones es que me llevó tiempo aprender la diferencia entre los roles de autodefensa y terapeuta. Puede ser emocionalmente difícil cuando los padres de nuevos clientes piensan menos de mí porque soy autista. Para mí esto se agrava porque trabajo con clientes autistas y sus familias. Afortunadamente, esto rara vez sucede, pero cuando sucede es difícil. Aun así, y aunque sé que se trata de ellos y su viaje y no de mí personalmente, sigue siendo difícil.

Entonces, para los terapeutas autistas, solidaridad y sí, podemos servir bien a nuestros clientes sin dejar de ser fieles a nosotros mismos. Cuando nos ponemos nuestro sombrero de terapeuta, elegimos hacer que la sesión satisfaga las necesidades de nuestro cliente. A veces, esto significa que nuestro sombrero de autodefensa debe usarse en nuestro corazón en lugar de en nuestra cabeza para que otros lo vean. Es difícil de creer, pero a veces la autodefensa no es lo más importante en el momento.

LIBROS Y DVD DE JUDY ENDOW

Dotar, J. (2012). Aprendiendo el plan de estudios oculto: la odisea de un adulto autista. Misión Shawnee, KS: AAPC Publishing.

Dotar, J. (2006). Hacer limonada: consejos para los ayudantes del autismo. Cambridge, WI: CBR Press.

Dotar, J. (2013). Palabras pintadas: Aspectos del autismo traducidos. Cambridge, WI: CBR Press.

Dotar, J. (2009a). Palabras de papel: Descubriendo y viviendo con mi autismo. Misión Shawnee, KS: AAPC Publishing.

Dotar, J. (2009b). El poder de las palabras: ¡Cómo pensamos acerca de las personas con trastornos del espectro autista es importante! Misión Shawnee, KS: AAPC Publishing.

Dotar, J. (2009c). Burlar el comportamiento explosivo: un sistema visual de apoyo e intervención para personas con trastornos del espectro autista. Misión Shawnee, KS: AAPC Publishing.

Dotar, J. (2010). Soluciones prácticas para estabilizar a los estudiantes con autismo clásico para que estén listos para aprender: ponerse en marcha. Misión Shawnee, KS: AAPC Publishing.

Myles, BS, Endow, J. y Mayfield, M. (2013). El plan de estudios oculto para conseguir y mantener un trabajo: Navegando por el panorama social del empleo. Misión Shawnee, KS: AAPC Publishing.

¿Las personas con autismo pueden ser terapeutas?

Un estudio reciente de Yale encontró que las personas con rasgos del trastorno del espectro autista son tan buenos o incluso ligeramente mejores psicólogos sociales que aquellos que no tienen rasgos de autismo.

¿Qué tipo de terapia se utiliza para el autismo?

Tipos de terapia para el autismo

  • Análisis de comportamiento aplicado (ABA)
  • Intervención de desarrollo de relaciones (RDI)
  • Terapia de juego.
  • Terapia ecuestre.
  • Terapia del lenguaje.
  • Terapia cognitivo-conductual (TCC)
  • Terapia musical.
  • Integración sensorial.

¿Deberían las personas con autismo ver a un terapeuta?

El objetivo general de la terapia ocupacional es ayudar a las personas con autismo a mejorar su calidad de vida en el hogar y en la escuela. El terapeuta ayuda a introducir, mantener y mejorar las habilidades para que las personas con autismo puedan ser lo más independientes posible.

¿Cómo se llama un experto en autismo?

Si su hijo muestra algún síntoma del trastorno del espectro autista, es probable que lo remitan a un especialista que trata a niños con trastorno del espectro autista, como un psiquiatra o psicólogo infantil, un neurólogo pediátrico o un pediatra del desarrollo, para una evaluación.

Video: autistic therapist