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Creación de empleo, secuestro de carbono, captura de escorrentía de nutrientes, oxigenación, protección contra marejadas ciclónicas, restauración de ecosistemas, seguridad alimentaria: solo algunos de los puntos de venta y servicios ecosistémicos prometidos por los campeones de la agricultura oceánica regenerativa. Entonces, ¿qué es este tipo de agricultura y qué tiene de especial?

Fotograma de una animación de la agricultura regenerativa oceánica general de GreenWave. Las algas, como las algas marinas (Saccharina latissima), cuelgan de largas líneas unidas a boyas junto con vieiras y mejillones; jaulas con ostras y almejas cuelgan en el lecho marino debajo. (Crédito: The Water Brothers, todos los derechos reservados)

La agricultura oceánica regenerativa (ROF, por sus siglas en inglés) es un "sistema de cultivo de policultivos cultiva una mezcla de algas marinas y mariscos… requiere cero insumos… mientras secuestra carbono y reconstruye los ecosistemas de arrecifes". Escuché el término por primera vez de un amigo en SMEA, y luego nuevamente en un episodio de Cómo salvar un planeta centrado en GreenWave, una organización sin fines de lucro de ROF. El sistema ROF también se denomina agricultura oceánica 3D porque aprovecha todas las profundidades del agua, desde la superficie hasta el lecho marino. En lugar de un "monocultivo" como se ve en muchas granjas industriales en tierra, donde una sola especie crece junta, se trata de un "policultivo", donde múltiples especies crecen una al lado de la otra y se entrelazan.

El término “agricultura regenerativa” se acuñó en la década de 1980 para la agricultura terrestre que regenera la salud de su ecosistema a través de policultivos, en los que cada especie brinda un servicio importante, como la fijación de nitrógeno. El concepto ha sido practicado desde tiempos inmemoriales por muchos pueblos indígenas, quizás el más famoso a través del sistema de las Tres Hermanas utilizado por tribus como las de la Confederación Haudenosaunee. En la agricultura terrestre regenerativa, el policultivo requiere pocos “insumos”, como fertilizantes, porque las especies se complementan entre sí en la prestación de servicios clave. La agricultura oceánica regenerativa tampoco requiere insumos porque tanto las algas como los mariscos pueden obtener los nutrientes que necesitan del agua que los rodea. Por el contrario, la gran mayoría de la agricultura en tierra hoy en día requiere fertilización y riego regulares.

GreenWave, cofundada por Bren Smith y originaria de Thimble Island Ocean Farm en New Haven, Connecticut, no solo es una de las caras más populares del sistema ROF en los medios, sino que también está trabajando para capacitar y apoyar a 10,000 océanos regenerativos. agricultores en los próximos diez años a través de su programa gratuito Farmer-in-Training. De esta manera, GreenWave espera no ser una sola granja que hace un trabajo excepcional por sí sola, sino una red de muchas granjas que juntas pueden tener un impacto mucho mayor. El sitio web de GreenWave incluye herramientas para los agricultores sobre temas que van desde la concesión de permisos hasta la obtención de algas marinas pequeñas, la plantación de algas marinas y la creación de una red de compradores para la cosecha. Muchas de estas herramientas están protegidas con contraseña, lo que les da una ventaja a los agricultores de pequeña y mediana escala en el programa de capacitación GreenWave sobre las grandes y ricas empresas agrícolas.

En la configuración de GreenWave, algas, vieiras y mejillones cuelgan de las boyas, mientras que debajo de ellas cuelgan jaulas con ostras y almejas. Este uso eficiente del espacio permite que el sistema brinde una larga lista de beneficios, que incluyen la disminución del carbono y el nitrógeno en el agua y el aumento del oxígeno para regenerar y restaurar el hábitat local. A través de la fotosíntesis, las algas marinas pueden absorber carbono en el agua circundante, amortiguando los impactos de los diferentes niveles de acidificación de los océanos a nivel local. Un equipo colaborativo, dirigido por Puget Sound Restoration Fund y que incluye a Terrie Klinger de SMEA, está investigando actualmente estas capacidades de amortiguación en las algas marinas ( Saccharina latissima ), el cultivo de algas marinas favorito de Thimble Island Ocean Farm. Mientras tanto, los mariscos en el sistema ROF son filtradores que absorben la contaminación por nutrientes, como el nitrógeno de la escorrentía de fertilizantes. Si no se controla, este exceso de nutrientes puede provocar la proliferación de algas, y cuando los microorganismos descomponen esas algas, consumen oxígeno y crean zonas muertas privadas de oxígeno. Kelp también absorbe estos nutrientes en exceso y también proporciona oxígeno a través de la fotosíntesis.

Una granja oceánica regenerativa desde arriba. Cuando no se levanta una línea larga cubierta de algas marinas, como se ve en primer plano, todo lo que se ve desde la superficie son boyas, como se ve en el fondo. (Crédito de la foto: GreenWave)

Incluso la estructura de las algas proporciona beneficios. Las algas marinas pueden actuar como un colchón físico para las marejadas ciclónicas, absorbiendo la energía de las olas que, de lo contrario, golpearían con toda su fuerza a las comunidades costeras. Un proyecto de la Universidad de Maine descubrió que la acuicultura de algas por sí sola puede reducir el impacto de las olas entre un treinta y un cincuenta por ciento durante las tormentas. Sin embargo, es importante tener en cuenta que la fuerza de todos estos beneficios de ROF depende de las condiciones de crecimiento y las especies utilizadas: por ejemplo, un estudio encontró que las ostras orientales son más capaces de limpiar el agua de nutrientes cuando se exponen a altos niveles de salinidad en lugar de que bajo, incluso si ambos niveles están dentro de su rango de salinidad natural.

De los cultivos que se pueden cosechar con un sistema ROF, las algas marinas han demostrado ser las más difíciles de comercializar en los Estados Unidos. A nivel mundial, las algas marinas son una industria de $ 6 mil millones por año, con aproximadamente el ochenta y cinco por ciento de los productos utilizados para alimentos. Más allá de productos como el sushi nori que claramente provienen de algas marinas, los extractos de algas marinas, como la carragenina, están por todas partes en nuestros alimentos procesados ??y cosméticos. La cosecha silvestre de algas marinas está liderada por Chile, mientras que China lidera el camino en la cosecha cultivada. Estados Unidos es el cuarto mayor importador de productos de algas a nivel mundial. Sin embargo, no es uno de los principales productores de algas marinas, y muchos de los tipos de algas marinas que se utilizan en todo el mundo no son nativas de los EE. UU. o deben cultivarse en sistemas de tanques en lugar de en un entorno ROF.

Nusa Lembongan, Bali, Indonesia (16 de agosto de 2009) – Mujer cosechando musgo marino de cuerno de alce (Kappaphycus alvarezii), para utilizarlo en la producción de carragenina. (Crédito de la foto: Jean-Marie Hullot, compartida bajo una licencia Creative Commons)

GreenWave está desarrollando una red diversa de compradores para entrar en el mercado de las algas marinas, ofreciendo algas marinas no solo como alimento, sino también como bioplásticos, fertilizantes, alimentos para animales y compost. Al eliminar las algas marinas del océano en lugar de dejar que se descompongan, el sistema ROF evita que el carbono secuestrado en las mismas algas regrese al agua. Si el uso final de las algas marinas es como alimento, por ejemplo, entonces ese carbono regresará a la atmósfera a través de la respiración cuando se consuma; sin embargo, mientras las algas siguen creciendo, los agricultores de GreenWave pueden vender compensaciones de carbono. Otro cultivo virtual para los agricultores de GreenWave, además de los cultivos tangibles de mariscos y algas marinas, son los datos de los sensores; GreenWave utiliza sensores dentro de sus policultivos para rastrear las condiciones climáticas y del agua y vende estos datos a agencias gubernamentales, así como a compañías tecnológicas y de seguros.

Existen grandes obstáculos para los nuevos acuicultores oceánicos regenerativos. En la planta baja, puede haber dificultades para obtener permisos para arrendar las aguas costeras públicas necesarias para una granja. En el estado de Nueva York, hay un proyecto de ley que permitiría a los cultivadores de algas en Peconic y Gardiners' Bays cosechar sus algas, que se plantaron como parte de un estudio de viabilidad de la Universidad de Stony Brook. Si el proyecto de ley no se aprueba, los agricultores no pueden usar las algas marinas. Para los agricultores de este lado del país, GreenWave proporciona un documento de nueve páginas que describe el proceso costoso y que requiere mucho tiempo para arrendar aguas para la agricultura oceánica en California.

Más allá de estos costos, los agricultores necesitan equipo. En total, GreenWave estima que un agricultor requiere acceso a unos veinte acres de agua costera, un bote y entre $20,000 y $50,000 para comenzar su propia granja oceánica regenerativa. Una vez que se cosechan las algas marinas, puede ser costoso procesarlas, lo que presenta otro obstáculo financiero. Finalmente, un componente crítico es que los compradores deben hacer coincidir la demanda de productos de algas marinas con la oferta proporcionada por los agricultores; GreenWave espera lograr esto dirigiéndose a una multitud de industrias con productos de algas marinas.

En Alaska, la organización sin fines de lucro Native Conservancy ha estado empoderando a los nativos de Alaska para que inicien sus propias operaciones GreenWave ROF, incorporando a las comunidades nativas a la conversación sobre ROF y brindando asistencia financiera a través del Native Regenerative Fund. Dune Lankard, fundador de Native Conservancy, miembro de la junta de GreenWave y nativo de Eyak Athabaskan del Eagle Clan, espera que el sistema ROF brinde un beneficio adicional a aquellos identificados por GreenWave. Lankard espera que este sistema ayude a recuperar el arenque, que naturalmente pone sus huevos, o huevas, en hojas de algas marinas. Para muchos pueblos nativos del noroeste del Pacífico, tanto el arenque como sus huevas son alimentos culturales y de subsistencia clave. Las Primeras Naciones, como los Heiltsuk, siguen luchando por sus derechos de gestión de las poblaciones de arenque. Después del derrame de petróleo de Exxon Valdez en 1989, la captura de arenque se redujo drásticamente en las tierras natales de los eyak. Al proporcionar granjas de algas en alta mar lejos del intermareal aún contaminado, Lankard espera que los sistemas ROF puedan producir arenques saludables.

Nanaimo, Columbia Británica, Canadá (7 de marzo de 2010) ? Huevas de arenque sobre algas. (Crédito de la foto: Greg Schechter, compartida bajo una licencia Creative Commons)

Aunque Native Conservancy ha podido proteger más de un millón de acres de hábitat de bosque de algas marinas, principalmente con el salmón en mente, Lankard enfatiza que la preservación no es suficiente: la restauración es necesaria para la seguridad alimentaria, cultural y económica, y la agricultura oceánica regenerativa puede ser el responder. Native Conservancy también está planeando coescribir una Declaración de Derechos de los Agricultores Indígenas de Kelp con las Tribus de Alaska, que han estado cosechando y administrando especies costeras durante miles de años, y que ahora luchan por su derecho a esa gestión. La tribu Sitka, por ejemplo, ha estado desafiando al Departamento de Pesca y Caza de Alaska en los tribunales por priorizar la pesca comercial de huevas de arenque sobre la cosecha de subsistencia de la tribu.

Al desarrollar una Declaración de Derechos de los Agricultores Indígenas de Kelp, Lankard tiene la intención de obstaculizar el potencial de la incipiente industria ROF de la Costa Oeste para convertirse en un nuevo tipo de reclamos de tierras, con agricultores no tribales invadiendo los sitios tribales tradicionales de cosecha. Al brindar a los pueblos indígenas apoyo financiero y organizativo para desarrollar sus propias operaciones de ROF, Native Conservancy está trabajando de manera proactiva contra un nuevo tipo de colonización de las aguas costeras. (Para obtener más información sobre el trabajo de ROF de Native Conservancy, consulte esta charla de seminario de Dune Lankard).

La agricultura oceánica regenerativa no es una bala de plata para nuestros problemas ambientales, aunque parece cada vez más improbable que exista tal bala. Como ha dicho el ecologista Bill McKibben: “No hay balas de plata, solo perdigones de plata”. Sin embargo, el modelo GreenWave de cultivo oceánico regenerativo, que integra tan enfáticamente una red de acción grupal en la solución en lugar de depender del excepcionalismo individual para salvar el día, brinda la esperanza de que las soluciones climáticas pequeñas pueden tener resultados críticos.


Notas del autor:

Este artículo se inspiró en una conversación con su compañera estudiante de SMEA Jessi Florendo, así como en un episodio del podcast "Cómo salvar un planeta". Si está interesado en la agricultura regenerativa en tierra, consulte este episodio del podcast. Si está interesado en obtener más información sobre el proceso de cultivo de algas marinas en Washington, Washington Sea Grant ha grabado un seminario web introductorio .

Comuníquese con el editor en jefe de Currents para acceder a:

Casas, SM, Lavaud, R., La Peyre, MK, Comeau, LA, Filgueira, R., & La Peyre, JF (2018). Cuantificación de los efectos de la salinidad y la temporada en el aclaramiento de ostras orientales y las tasas de consumo de oxígeno. Biología Marina, 165, 90. doi: 10.1007/s00227-018-3351-x

Sondak, CFA, Ang Jr., PO, Beardall, J., Bellgrove, A., Boo, SM, Gerung, GS, Hepburn, CD, Hong, DD, Hu, Z., Kawai, H., Largo, D. , Lee, JA, Lim, PE-E., Mayakun, J., Nelson, WA, Oak, JH, Phang, S.-M., Sahoo, D., Peerapornpis, Y., . . . Chung, IK (2017). Potencial de mitigación de dióxido de carbono de los lechos de acuicultura de algas marinas (SAB). Revista de Ficología Aplicada , 29, 2363-2373. doi: 10.1007/s10811-016-1022-1

¿Cómo funciona la agricultura oceánica?

La agricultura oceánica es el método de cultivar mariscos y otros cultivos agrícolas dentro de un cuerpo de agua tan grande como el océano. Se trata del desarrollo de un sistema de cultivo en 3D en los océanos que permite a los agricultores cultivar múltiples tipos de pescados y mariscos y productos agrícolas tradicionales en el mismo lugar.

¿Qué cultivos se pueden cultivar en el océano?

Hay cultivos que pueden crecer en agua de mar y las granjas de demostración han demostrado la viabilidad. El gobierno de los Países Bajos informa de un gran avance en la seguridad alimentaria, ya que variedades específicas de patatas, zanahorias, cebollas rojas, col blanca y brócoli parecen prosperar si se riegan con agua salada.

¿Es sostenible la agricultura oceánica?

Producir más mariscos puede aliviar la inseguridad alimentaria

La acuicultura, si se realiza de manera responsable, como se hace en los Estados Unidos, se reconoce cada vez más como una de las formas más sostenibles desde el punto de vista ambiental para producir alimentos y proteínas.

¿Qué es la agricultura oceánica regenerativa?

La agricultura oceánica regenerativa trabaja para imitar la diversidad de los arrecifes oceánicos mediante el cultivo de una mezcla de especies que actúan en conjunto para revivir los ecosistemas. Cada cultivo juega un papel vital. Por ejemplo, una sola ostra adulta puede filtrar hasta 50 galones de agua al día.

Video: ocean farming