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Afortunadamente, los bebés y los niños pequeños no son conscientes del momento difícil que enfrentamos en este momento, pero la importancia de protegerlos durante la pandemia de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) pesa mucho en la mente de sus padres.

Los niños no parecen tener un mayor riesgo de COVID-19 que los adultos. La mayoría de los casos han sido en adultos, pero los niños aún pueden contraer el virus y experimentar una enfermedad grave.

La pediatra de UNC Health, Miriam Medero-Eng, MD, comparte consejos sobre cómo mantener seguros a sus pequeños durante este tiempo impredecible.

Síntomas de COVID-19 en bebés y niños pequeños

Para adultos y niños, los síntomas de COVID-19 son generalmente los mismos y pueden incluir:

  • Tos
  • Fiebre (100.4 grados o más)
  • Dificultad para respirar
  • Dolor de garganta
  • Congestión nasal o secreción nasal
  • Pérdida del sentido del gusto o del olfato
  • Escalofríos
  • Dolor muscular
  • Dolor de cabeza
  • Diarrea

Una parte de las personas que son portadoras del virus no muestran ningún síntoma.

Hay señales adicionales que los padres de un niño muy pequeño deben saber, dice la Dra. Medero-Eng.

“Con los bebés, queremos ver cómo están actuando. Si el bebé comienza a verse letárgico y no come tan bien, se debe notificar a un pediatra. Si un bebé muestra signos de dificultad respiratoria y tiene dificultad para respirar, los padres deben llamar al 911”.

Es muy importante llamar al pediatra de su hijo si sospecha de COVID-19 o cualquier otra afección potencialmente grave. Usando la atención virtual, los padres pueden reunirse con sus proveedores y mostrarles los signos físicos de la enfermedad de su hijo. Por ejemplo, los bebés con dificultad respiratoria a menudo ensanchan las fosas nasales.

“He realizado varias visitas por video con padres enseñándoles cómo detectar la dificultad para respirar”, dice la Dra. Medero-Eng. “Les digo que miren la caja torácica del bebé para ver si se contrae algún músculo mientras intenta respirar. Si ven que se tira hacia adentro alrededor de la caja torácica, eso sería un signo de una enfermedad más avanzada y tendrían que ser vistos”.

Para los bebés de 2 meses o menos, es importante que los padres se comuniquen con su pediatra de inmediato si el bebé tiene fiebre de 100.4 o más, dice la Dra. Medero-Eng. A veces, la fiebre es el único signo de una infección viral o bacteriana, que puede ser grave en los bebés muy pequeños.

Para bebés mayores y niños pequeños, lo mejor es comunicarse con el pediatra de su hijo si hay signos de fiebre, secreción nasal y tos. Las náuseas, los vómitos y la diarrea también son posibles indicadores de COVID-19.

“Hablaremos sobre si es necesario realizar una visita por video o por teléfono, o si es necesario dirigirlos a una sala de urgencias, a una sala de emergencias o a un centro de diagnóstico respiratorio”, dice la Dra. Medero-Eng.

Si el pediatra cree que el niño podría tener COVID-19, tomará una muestra de las secreciones nasales de la parte posterior de la nariz y la garganta para analizarlas.

Tratamiento de los síntomas respiratorios en bebés y niños pequeños en el hogar

Si su hijo pequeño comienza a mostrar síntomas de resfriado o gripe, puede hacer cosas en casa para que se sienta más cómodo. Para la congestión y la secreción nasal, use gotas nasales de solución salina y una bomba de succión para despejar las fosas nasales. El rocío frío de un humidificador o el vapor de una ducha pueden ayudar a aliviar la tos y aflojar la acumulación de mucosidad.

“Cuando una persona se acuesta boca arriba, la mucosidad gotea hacia la parte posterior de la nariz y la garganta, lo que aumenta la tos y la incomodidad. Sostener al bebé en posición vertical puede ayudar con eso”, dice la Dra. Medero-Eng.

Si un bebé mayor de 2 meses tiene fiebre, mantenga la habitación fresca y vista al niño con ropa ligera. Los padres también pueden darle al bebé un baño de esponja en agua tibia o aplicarle compresas tibias en la frente para ayudar a bajar la fiebre.

Si tomar estas medidas en casa no alivia los síntomas de su hijo, comuníquese con su pediatra.

Practicar hábitos seguros en el hogar

Mientras practican el distanciamiento físico (también conocido como distanciamiento social) y se quedan en casa, es imperativo que los padres enseñen buenos hábitos a sus hijos. Al igual que los adultos, los niños deben lavarse las manos con frecuencia con agua y jabón durante al menos 20 segundos. Lavar los juguetes con agua y jabón o usar toallitas desinfectantes (y luego enjuagarlos con agua para evitar que el niño toque o consuma productos químicos) puede ayudar a reducir la propagación de gérmenes.

“Si un niño está enfermo, manténgalo alejado de otros niños tanto como sea posible. No permita que los hermanos beban del mismo vaso, mantenga los chupetes limpios, mantenga las manos limpias y asegúrese de que las superficies, incluidos los pisos, estén limpias y limpias”, dice la Dra. Medero-Eng.

También es importante que los padres establezcan el tono para la salud emocional. El mensaje debería ser: si nos tomamos esto en serio y practicamos la higiene de las manos y otras precauciones, no debemos tener miedo, dice la Dra. Medero-Eng.

“Mientras esté en casa, disfrute ese tiempo con sus hijos y no dude en comunicarse con su médico si tiene alguna pregunta”.


Para obtener la información más reciente sobre COVID-19, visite el sitio web de los CDC y la página de recursos de UNC Health COVID-19, y siga a UNC Health en Twitter, Facebook, Instagram y YouTube.

Cuáles son algunos de los síntomas del COVID-19 en niños

La fiebre y la tos son síntomas comunes de COVID-19 tanto en adultos como en niños; es más probable que se observe dificultad para respirar en adultos. Los niños pueden tener neumonía, con o sin síntomas evidentes. También pueden experimentar dolor de garganta, fatiga excesiva o diarrea.

Cuáles son algunos de los síntomas gastrointestinales del COVID-19

La mayoría de los síntomas gastrointestinales asociados con COVID-19 son leves y autolimitados e incluyen anorexia, diarrea, náuseas, vómitos y dolor/malestar abdominal.

¿Cómo afecta el COVID-19 a los niños?

La mayoría de los niños que se infectan con el virus COVID-19 solo tienen una enfermedad leve. Pero en los niños que desarrollan MIS-C, algunos órganos y tejidos, como el corazón, los pulmones, los vasos sanguíneos, los riñones, el sistema digestivo, el cerebro, la piel o los ojos, se inflaman gravemente.

¿Puede el COVID-19 causar diarrea?

COVID-19 ataca principalmente las células que recubren las vías respiratorias. Esto dificulta la respiración y puede provocar neumonía. Pero los investigadores creen que la enfermedad también puede dañar el tracto digestivo y el tejido hepático.

Video: toddler green poop covid