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La Dra. Katherine Pannel inicialmente estaba encantada de ver que el médico del presidente Donald Trump es un doctor en medicina osteopática. Una DO en ejercicio, le encantaba ver otro techo de cristal roto para el tipo de médico que representa el 11% de los médicos en ejercicio en los EE. UU. y ahora 1 de cada 4 estudiantes de medicina en el país.

Pero luego, cuando el Dr. Sean Conley emitió actualizaciones públicas sobre su tratamiento del COVID-19 de Trump, surgieron las preguntas y los insultos sobre sus calificaciones.

"¿Cuántas veces el médico de Trump, que en realidad no es un MD, tendrá que cambiar sus declaraciones?" Lawrence O'Donnell de MSNBC tuiteó.

“Todo se derrumbó cuando la gente se preguntó por qué el presidente estaba siendo visto por alguien que ni siquiera era médico”, dijo Pannel.

El campo de la medicina osteopática ha tenido antes médicos de alto perfil, buenos y malos. El Dr. Murray Goldstein fue el primer DO en servir como director de un instituto en los Institutos Nacionales de Salud, y el Dr. Ronald R. Blanck fue el cirujano general del Ejército de los EE. UU. El exvicepresidente Joe Biden, que desafía a Trump por la presidencia, también ve a un médico que es un DO Pero otro ahora exDO, Larry Nassar, que era el médico de USA Gymnastics, fue condenado por agresión sexual en serie.

Aún así, con este último ejemplo, el Dr. Kevin Klauer, director ejecutivo de la Asociación Estadounidense de Osteopatía, dijo que ha escuchado a muchos colegas médicos osteópatas indignados porque Conley, y por extensión, ellos también, no son considerados médicos reales.

“Puede que le guste o no ese médico, pero no tiene derecho a descalificar por completo a toda una profesión”, dijo Klauer.

Durante años, los doctores en medicina osteopática han ido creciendo en número junto con los doctores en medicina más conocidos, que a veces se llaman doctores alópatas y usan el MD después de sus nombres.

Según la Asociación Americana de Osteopatía, el número de médicos osteópatas creció un 63 % en la última década y casi un 300 % en las últimas tres décadas. Aún así, muchos estadounidenses no saben mucho acerca de los médicos osteópatas, si es que conocen el término.

“Probablemente hay muchas personas que tienen DO como su primario y nunca se dieron cuenta”, dijo Brian Castrucci, presidente y director ejecutivo de la Fundación de Beaumont, un grupo filantrópico centrado en la salud comunitaria.

¿Entonces cuál es la diferencia?

Ambos tipos de médicos pueden recetar medicamentos y tratar a los pacientes de manera similar.

Aunque los médicos osteópatas toman un examen de licencia diferente, el plan de estudios para su formación médica (cuatro años de la escuela de medicina osteopática) está convergiendo con la formación de MD a medida que la medicina holística y preventiva se vuelve más convencional. Y a partir de este año, tanto los MD como los DO se colocaron en un grupo de acreditación para competir por los mismos espacios de capacitación de residencia.

Pero dos principios fundamentales que guían el currículo de medicina osteopática lo distinguen de la ruta de la escuela de medicina más conocida: las más de 200 horas de capacitación sobre el sistema musculoesquelético y la visión holística de la medicina como una disciplina que sirve a la mente, el cuerpo y el espíritu.

Las raíces de la profesión datan del siglo XIX y la manipulación musculoesquelética. Pannel se apresuró a señalar la idea errónea común de que su manipulación del sistema musculoesquelético los convierte en quiroprácticos. Es mucho más complicado que eso, dijo. El Dr. Ryan Seals, que tiene un título DO y se desempeña como decano asociado senior en el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad del Norte de Texas en Fort Worth, dijo que los médicos osteópatas tienen una comprensión más profunda que los médicos alópatas del rango de movimiento y lo que es un músculo. y los huesos se sienten como a través del tacto.

Dicho esto, muchos médicos osteópatas no utilizan esa parte de su formación en absoluto: un estudio de Ohio de 2003 indicó que aproximadamente el 75 % de ellos no practicaban o rara vez practicaban tratamientos de manipulación osteopática.

El enfoque osteopático en la medicina preventiva también significa que esos médicos estaban considerando la vida completa de un paciente y cómo los factores sociales afectan los resultados de salud mucho antes de que comenzara la pandemia, dijo Klauer. Esto puede explicar por qué el 57% de los médicos osteópatas se dedican a campos de atención primaria, a diferencia de casi un tercio de los que tienen doctorados en medicina, según la Asociación Médica Estadounidense.

Pannel señaló que está orgullosa de que el 42 % de los médicos osteópatas que practican activamente sean mujeres, en comparación con el 36 % de los médicos en general. Eligió la profesión porque sintió que abarcaba mejor a la persona en su totalidad y enfatizó la importancia del cuidado de los desatendidos, incluidas las áreas rurales. Ella y su esposo, también doctor en medicina osteopática, tratan a pacientes rurales de Mississippi en general y psiquiatría infantil.

Dada la probabilidad de que los médicos osteópatas practiquen en comunidades rurales y sigan carreras en atención primaria, informó Health Affairs en 2017, están en camino de desempeñar un papel cada vez más importante para garantizar el acceso a la atención en todo el país, incluso para las poblaciones más vulnerables.

Restos del estigma

Sin duda, a pesar de que los médicos terminan con una formación similar y compiten por las mismas residencias, algunos programas de residencia a menudo han preferido a los médicos, dijo Seals.

Las escuelas de medicina tradicionales han tenido más estima que las escuelas de medicina osteopática debido a su longevidad y reconocimiento de nombre. La mayoría de las escuelas DO han existido por solo décadas y, a menudo, se encuentran en áreas rurales y del Medio Oeste.

Si bien la admisión a las 37 escuelas de medicina osteopática del país es competitiva en medio de una oleada de solicitantes, el promedio de calificaciones y los puntajes de las pruebas de admisión a la facultad de medicina son ligeramente más altos para las 155 escuelas de medicina alopática de EE. solicitantes de la escuela durante un período de tres años, en comparación con 503.8 para los solicitantes osteopáticos para 2018.

Seals dijo que los futuros estudiantes de medicina hacen la mayoría de las preguntas sobre qué camino es mejor, preocupados de que puedan estar en desventaja si eligen la ruta DO.

"Nunca sentí que mi carrera se hubiera visto obstaculizada de ninguna manera por el título", dijo Seals, y señaló que tuvo la oportunidad de asistir a cualquier tipo de escuela de medicina, y que la medicina osteopática se alineó mejor con la filosofía, las creencias y el tipo de médico que quería ser.

Muchos médicos salieron en defensa de Conley y sus colegas osteópatas, incluido el Dr. John Morrison, un médico que practica la atención primaria fuera de Seattle. Le inquietaba el elitismo que se mostraba en las redes sociales, citando las habilidades de los muchos doctores en medicina osteopática con los que había trabajado a lo largo de los años.

“Hay muchas cosas por las que puedes criticarlo, pero ser un DO no es una de ellas”, dijo Morrison.

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¿Son los médicos osteópatas tan buenos como los médicos?

En los Estados Unidos, los médicos son MD (médico alopático) o DO (médico osteopático). Para los pacientes, prácticamente no hay diferencia entre el tratamiento de un DO y el de un MD. En otras palabras, debería sentirse igualmente cómodo si su médico es un MD o un DO

¿Es creíble la medicina osteopática?

En 2011, una revisión sistemática no encontró pruebas convincentes de que la manipulación osteopática fuera eficaz para el tratamiento del dolor musculoesquelético. Una revisión sistemática de 2018 encontró que no hay evidencia de la confiabilidad o eficacia específica de las técnicas utilizadas en la osteopatía visceral.

¿Es mejor la medicina osteopática?

Los enfoques alopáticos (MD) y osteopáticos (DO) de la medicina son muy valiosos para tratar a los pacientes. Por lo tanto, ni un MD ni un DO son objetivamente mejores que los otros. Sin embargo, su preferencia por una modalidad de formación frente a la otra, el deseo de ejercer como especialista vs.

Lo que hace diferentes a los médicos osteópatas

¿En qué se diferencia la medicina osteopática? Los DO son médicos completos que, junto con los MD, tienen licencia para recetar medicamentos y realizar cirugías en los 50 estados. Pero los DO aportan algo extra a la práctica de la medicina: un enfoque holístico de la atención al paciente. Los DO están capacitados para ser médicos primero y especialistas en segundo lugar.

Video: are osteopathic doctors good