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Tierra Publicado por los editores de EarthSky y 5 de diciembre de 2018 El cráter volcánico Solfatara es parte de los Campos Flégreos cerca de Nápoles. Imagen vía Futurity/Getty Images.

Un nuevo estudio sugiere que los Campos Flégreos, una de las regiones volcánicas más activas y volátiles del mundo, se encuentran en la etapa inicial de un nuevo ciclo que podría culminar en otra erupción gigantesca. Pero no sucederá hasta dentro de varios miles de años, según una nueva investigación, publicada el 14 de noviembre de 2018 en la revista Science Advances .

Los Campos Flégreos, cerca de la bulliciosa metrópolis de Nápoles, Italia, es una de las regiones volcánicas más activas y volátiles del mundo. Sus calderas se formaron por enormes erupciones que tuvieron lugar hace 39.000 y 15.000 años, además de innumerables erupciones menores. Los volcanes más pequeños también entraron en erupción repetidamente durante el período intermedio. Los Campos Flégreos se han vuelto más activos en los últimos años.

Los Campos Flégreos, al oeste de Nápoles, Italia. El área de la caldera consta de 24 cráteres y edificios volcánicos, la mayoría de los cuales están bajo el agua.

Los investigadores explicaron que los volcanes pasan por ciclos. El ciclo comienza con la acumulación de magma -roca fundida- en un gran depósito en la corteza terrestre, un proceso que lleva milenios. Largos períodos de letargo y pequeñas erupciones caracterizan esta etapa. Una nueva inyección de magma en la cámara de magma desencadena una enorme erupción. El depósito se vacía abruptamente, el techo se derrumba, se forma una nueva caldera y el ciclo comienza de nuevo.

En el estudio de Phlegraean Fields, las muestras de rocas de 23 erupciones anteriores proporcionaron a los investigadores evidencia del comienzo de un nuevo ciclo. En particular, el material rocoso de Monte Nuovo, que entró en erupción por última vez en 1538, se parece a la roca expulsada justo antes de las dos últimas erupciones importantes.

A pesar de sus nuevos hallazgos, los investigadores no pueden predecir exactamente cuándo ocurrirá la próxima gran erupción en los Campos Flégreos. Francesca Forni de ETH Zurich es la autora principal del estudio. Ella dijo en un comunicado:

Pero no tenemos que preocuparnos por una erupción catastrófica en los próximos 20.000 años. El depósito de magma debajo de los Campos Flégreos se llena muy lentamente. Nosotros, las próximas generaciones y quizás toda la raza humana no estaremos aquí para presenciar una erupción masiva.

Una fumarola en los Campos Flégreos; pintura de Michael Wutky (década de 1780). Imagen vía Wikipedia.

Para la investigación, los vulcanólogos aprovecharon que la composición química de los minerales de la roca magmática almacena información sobre las condiciones en que se origina. Al comparar las firmas químicas de las rocas de diferentes épocas, los científicos pueden reconstruir las condiciones de la corteza en el momento de su formación. Esto les permite determinar la etapa actual del sistema de magma. Los vulcanólogos también crearon un modelo del ciclo. Olivier Bachmann, profesor de ETH Zurich, es coautor del estudio. Él dijo:

Podemos reconstruir a partir de erupciones pasadas el ritmo que tienen los supervolcanes y, con suerte, predecir dónde se encuentran en su ciclo.

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La Bahía de Nápoles con la isla de Ischia (izquierda) y los Campos Flégreos marcados con cicatrices. Nápoles se encuentra al pie del Monte Vesubio (centro). Imagen vía Futurity/ESA.

Aunque una gran erupción está a miles de años de distancia, es importante continuar monitoreando la evolución de los Campos Flégreos de manera sostenida, dijo Forni. Ella advierte que incluso una pequeña erupción, que puede ocurrir durante las primeras etapas de un ciclo, causaría estragos en la región.

Algunas de las primeras señales de advertencia de una erupción inminente de una cámara de magma son la elevación de la tierra y los cambios en la composición de los gases que emiten los Campos Flégreos.

Una erupción volcánica masiva sería devastadora no solo para la región de Nápoles sino para el mundo entero. Los supervolcanes han causado catástrofes climáticas a corto plazo, malas cosechas y hambrunas en el pasado. La erupción del supervolcán indonesio Tambora en 1815 es un ejemplo bien documentado: el verano siguiente se denominó el "año sin verano", e incluso lugares tan lejanos como Suiza sufrieron pérdidas de cosechas.

En pocas palabras: un nuevo estudio sugiere que los Campos Flégreos de Italia se están preparando para una erupción catastrófica, pero no hasta dentro de miles de años.

Fuente: La evolución magmática a largo plazo revela el comienzo de un nuevo ciclo de caldera en Campi Flegrei

Vía ETH Zúrich

Twitter 13 Facebook Pinterest 6 Buffer Share 19 SHARES Publicado el 5 de diciembre de 2018 en Earth

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¿Están activos los Campos Flégreos?

Los Campos Flégreos, cerca de la bulliciosa metrópolis de Nápoles, Italia, es una de las regiones volcánicas más activas y volátiles del mundo.

¿Harán erupción los Campos Flégreos?

Si bien Campi Flegrei ha visto más disturbios últimamente, es poco probable que ocurra una erupción en el área en un futuro cercano. Aunque una erupción a gran escala como la que ocurrió hace 39.000 años es muy poco probable, una nueva erupción que forme una caldera en el área es una posibilidad.

¿Qué tipo de volcán es Phlegraean Fields?

Campi Flegrei, o los Campos Flégreos, es un volcán de caldera grande y complejo que se encuentra justo al oeste de la ciudad de Nápoles, en el centro de Italia.

¿Qué pasaría si Campi Flegrei entrara en erupción?

Si Campi Flegrei entrara en erupción en todo su potencial, o en la medida en que lo hizo hace 40.000 años, arrojaría una enorme nube de cenizas al aire que podría bajar las temperaturas en toda Europa occidental y lugares tan lejanos como el centro de Rusia.

Video: phlegraean fields