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En los últimos años, los clientes, los empleados, los inversores y los gobiernos han ejercido una presión cada vez mayor sobre las empresas para que demuestren una mayor responsabilidad ambiental y responsabilidad social. Esto llega en un momento en que el caso comercial de las operaciones sostenibles se fortalece cada año.

Para muchas empresas, las cadenas de suministro se han convertido en el centro de atención porque utilizan una gran cantidad de recursos y dinero y, con frecuencia, son una fuente de desperdicio innecesario. Por lo tanto, la sostenibilidad de la cadena de suministro se ha convertido en un objetivo corporativo clave. Las empresas han comenzado a medir el impacto ambiental y social de sus bienes y servicios, desde el principio hasta el final de sus ciclos de vida.

¿Qué es la sostenibilidad de la cadena de suministro?

La sostenibilidad de la cadena de suministro se refiere a los esfuerzos de las empresas para considerar el impacto ambiental y humano del viaje de sus productos a través de la cadena de suministro, desde el abastecimiento de materias primas hasta la producción, el almacenamiento, la entrega y cada enlace de transporte intermedio. El objetivo es minimizar el daño ambiental de factores como el uso de energía, el consumo de agua y la producción de desechos mientras se tiene un impacto positivo en las personas y las comunidades dentro y alrededor de sus operaciones. Estas preocupaciones se suman a las preocupaciones tradicionales de la cadena de suministro corporativa en torno a los ingresos y las ganancias.

Para preparar el escenario para una comprensión más completa de la sostenibilidad de la cadena de suministro, aquí hay algunas definiciones fundamentales y respuestas a preguntas comunes.

¿Qué es una cadena de suministro?

Una cadena de suministro es una red coordinada de todas las empresas, instalaciones y actividades involucradas en el desarrollo, fabricación y entrega de los productos de una empresa.

¿Qué es la gestión de la cadena de suministro?

La gestión de la cadena de suministro es la práctica de coordinar el abastecimiento, la producción, la gestión del inventario y el transporte entre todos los participantes en una cadena de suministro para maximizar la eficiencia y la satisfacción del cliente. Muchas empresas logran importantes ahorros de tiempo y costos al evaluar y mejorar la gestión de la cadena de suministro.

¿Qué es la gestión sostenible de la cadena de suministro?

Mientras que la gestión de la cadena de suministro convencional se centra en la velocidad, el costo y la confiabilidad de las operaciones, la gestión sostenible de la cadena de suministro agrega los objetivos de defender los valores ambientales y sociales. Esto significa abordar problemas globales como el cambio climático, la seguridad del agua, la deforestación, los derechos humanos, las prácticas laborales justas y la corrupción.

¿Cómo puede ser sostenible una cadena de suministro?

Empresas de todo el mundo han tomado medidas para reducir sus emisiones de carbono, reducir los residuos y mejorar las condiciones laborales. Mediante el seguimiento de las métricas de sostenibilidad en los sistemas de gestión de la cadena de suministro (SCM), supervisan programas multifacéticos que, por ejemplo, dan prioridad a las energías renovables, reciclan productos y materiales o fomentan una mayor responsabilidad social entre los proveedores. La planta de fabricación de automóviles de Subaru en Indiana, la primera fábrica de residuos cero de los EE. UU., es un ejemplo convincente de una cadena de suministro sostenible, según lo documentado por Scientific American.

Además, las empresas pueden usar inteligencia y reglas predefinidas para garantizar que los productos no se envíen innecesariamente; por ejemplo, asegurarse de que los productos se envíen desde el centro de distribución más cercano y no desde el otro lado del país.

¿Por qué es importante la sostenibilidad en la cadena de suministro?

La investigación ha demostrado que, para la mayoría de las empresas, la cadena de suministro es responsable de la mayor parte de su impacto ambiental. Por su propia naturaleza, las cadenas de suministro a menudo implican una producción y un transporte intensivos en energía, ya que los bienes se fabrican y mueven por todo el mundo. Por lo tanto, las organizaciones a menudo pueden marcar la mayor diferencia al realizar cambios en su cadena de suministro en lugar de otras operaciones comerciales.

La complejidad de las innumerables relaciones con los proveedores y los cruces fronterizos también hace que la sostenibilidad de la cadena de suministro sea un desafío. Esta complejidad puede dificultar la visibilidad de importantes consideraciones operativas, como las condiciones laborales en la fábrica de un proveedor que se encuentra a miles de kilómetros de distancia.

Estadísticas de sostenibilidad de la cadena de suministro

A medida que las empresas se enfocan más en la sostenibilidad de la cadena de suministro, muchas han estudiado las tendencias en esta área en todas las industrias, países y áreas de impacto. Aquí hay varias estadísticas notables:

  • Demanda: Casi la mitad de los consumidores estadounidenses dicen que cambiarían sus hábitos de compra para reducir su impacto en el medio ambiente, según Nielsen.
  • Impacto ambiental: La cadena de suministro representa más del 90 % del impacto ambiental de la mayoría de las empresas de bienes de consumo, según McKinsey & Company.
  • Riesgo social: el Departamento de Trabajo de EE. UU. enumeró 148 tipos de productos de 76 países producidos mediante trabajo infantil o trabajo forzado en 2018, cuando lanzó la aplicación Comply Chain para ayudar a las empresas estadounidenses a eliminar el trabajo infantil de sus cadenas de suministro.
  • Sistemas de datos: una encuesta de 2019 realizada por Carbon Disclosure Project (CDP) encontró que el 65 % de sus miembros corporativos utilizaron métricas ambientales para informar a la gestión de proveedores y responsabilizar a sus socios comerciales por los objetivos de sostenibilidad de la cadena de suministro.
  • Progreso: CDP ha informado un progreso prometedor en la reducción de los gases de efecto invernadero: en su encuesta de 2019, el 29 % de los 7000 proveedores de algunas de las corporaciones más grandes del mundo informaron una disminución en las emisiones.

Ejemplos de sostenibilidad de la cadena de suministro

Los minoristas de ropa y equipo para actividades al aire libre brindan modelos particularmente útiles para la sostenibilidad de la cadena de suministro. Algunas marcas fabrican ropa a partir de botellas de plástico recicladas o recogen prendas usadas, las reparan y las revenden como productos “reciclados”. Patagonia opera un centro de distribución ecológico galardonado y creó un programa de "desperdicio cero" al reducir el peso de los envases y utilizar materiales de envasado sostenibles. Como una industria colaborativa, el objetivo de la Coalición de Ropa Sostenible es "una industria de la ropa que no produzca daños ambientales innecesarios y tenga un impacto positivo en las personas y comunidades asociadas con sus actividades".

Ejemplos de sostenibilidad en todas las industrias, según historias del editor SustainCase. Por ejemplo, un constructor de carreteras que anteriormente compraba asfalto basándose únicamente en el precio redujo la distancia de envío y las emisiones de carbono relacionadas en un 40 % y logró un costo total de entrega más bajo al comprar suministros locales. Una empresa de comida rápida rediseñó su empaque para evitar el reempaque en la cadena de suministro, eliminando toneladas literales de desperdicio. Una empresa de productos electrónicos requiere que los proveedores firmen una "declaración de cumplimiento del código de conducta" que destaca la integridad y la gobernanza.

Tres niveles de sostenibilidad

La falta de visibilidad de la red de suministro es uno de los mayores desafíos para la sustentabilidad de la cadena de suministro, particularmente porque las empresas generalmente trabajan con proveedores en varios niveles. Muchos compradores tienen relaciones directas con sus proveedores de nivel 1 y fabricantes por contrato. Los proveedores y subcontratistas de esas empresas de Nivel 1, a su vez, son proveedores de Nivel 2. Y esos subcontratistas pueden estar trabajando con minas, granjas y otros proveedores de materias primas que se encuentran en el Nivel 3.

Las empresas encuestadas recientemente por Ernst & Young expresaron una falta de transparencia en las operaciones de cualquier socio más allá del Nivel 1 . Algunos compradores se apoyan en sus proveedores de Nivel 1 para aplicar prácticas sostenibles en cascada a las empresas de Nivel 2, los proveedores de Nivel 2 para monitorear las prácticas de Nivel 3, y así sucesivamente.

Beneficios de la sostenibilidad de la cadena de suministro

La sustentabilidad de la cadena de suministro beneficia no solo a los intereses de las empresas y de sus grupos de interés, sino también a la sociedad y al planeta en general. Las empresas se han dado cuenta de que el cambio climático, por ejemplo, puede poner en riesgo la continuidad de su negocio con interrupciones climáticas extremas y una creciente escasez de recursos.

Aquí hay cinco actividades comerciales citadas con frecuencia que se benefician de la sostenibilidad:

Operaciones de la cadena de suministro: los ejemplos recientes muestran que los costos de energía disminuyen, por ejemplo, cuando las empresas establecen objetivos de emisión con los proveedores y los ayudan a identificar áreas potenciales de mejora.

Branding: los consumidores están más preocupados que nunca por saber de dónde vienen los productos y cómo se producen. Los investigadores de la Sloan School of Management del MIT descubrieron que los consumidores pueden pagar entre un 2% y un 10% más por productos que brindan transparencia en la cadena de suministro.

Relaciones con los inversores: los inversores institucionales son muy conscientes del riesgo reputacional de las operaciones insostenibles de la cadena de suministro. En los últimos años, los medios han informado sobre muchas prácticas irresponsables de la cadena de suministro y, en algunos casos, han afectado los precios de las acciones de una empresa determinada. Estas cuentas han revelado empresas que obtienen productos electrónicos del extranjero, mantienen condiciones de trabajo peligrosas, utilizan proveedores que contaminan los ríos locales de forma rutinaria y adquieren componentes defectuosos o materiales tóxicos. También vale la pena señalar que casi la mitad de los inversores en una encuesta reciente de Gallup expresaron interés en fondos de inversión sostenibles.

Cultura corporativa: los millennials, en particular, buscan un mayor propósito en su trabajo, según los demógrafos. La contratación y retención exitosa de empleados a menudo depende de la cultura y los valores corporativos de una empresa, y la sostenibilidad juega un papel clave en eso.

Cumplimiento: los gobiernos de todo el mundo exigen una mayor sostenibilidad de la cadena de suministro, en parte para cumplir con el plazo de 2030 de las Naciones Unidas para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible, como agua limpia para todos. Las regulaciones gubernamentales cubren muchas áreas, incluida la trazabilidad de productos farmacéuticos, la eliminación de productos electrónicos y la evitación de minerales conflictivos.

Desafíos de la sostenibilidad de la cadena de suministro

El costo es el principal impedimento para las cadenas de suministro sostenibles, ya que a las empresas más pequeñas les resulta particularmente difícil afrontar los costos iniciales de hacer que una cadena de suministro sea más sostenible. Sin embargo, una inversión en algo como un empaque compacto, por ejemplo, puede conducir a una reducción en el tamaño y la cantidad de envíos, una menor huella ambiental y ahorros de costos con el tiempo.

Otras empresas descubren que simplemente no hay opciones sostenibles para los componentes, o que han heredado cadenas de suministro de adquisiciones que son difíciles de cambiar hacia prácticas sostenibles debido a la complejidad o la estructura organizativa. Estos desafíos se pueden superar, pero el 20% de los encuestados informaron que los clientes simplemente no estaban interesados. Esto dificulta que algunas empresas justifiquen el gasto o esfuerzo adicional.

Mejores prácticas de sostenibilidad de la cadena de suministro

Para muchas empresas, la sustentabilidad ya no es solo algo para monitorear, sino parte integral de la base de su cadena de suministro. CDP informa que sus miembros integran datos ambientales en herramientas y procesos de adquisición, utilizando métricas ambientales junto con estadísticas de costos y calidad a medida que evalúan a los proveedores.

Otros miembros de CDP incluyen lenguaje específico de desempeño ambiental en contratos y documentos de licitación. Algunas empresas brindan capacitación en sustentabilidad a sus propios gerentes de adquisiciones y proveedores para ayudar a la causa.

Cuatro pasos para una cadena de suministro más sostenible

Forrester Research ha desarrollado un marco para integrar la sustentabilidad en su cadena de suministro, con un enfoque en cuatro áreas:

  1. Adquisición: la mayoría de las empresas inician programas de sustentabilidad analizando la adquisición de energía y agua, y adquiriendo materiales sustentables para usar en sus productos.
  2. Operaciones: Busque procesos operativos o pasos a lo largo de la cadena de suministro que podrían ser más eficientes y reducir el uso de recursos.
  3. Jubilación: evite el exceso de desperdicio y los artículos obsoletos mediante el diseño de productos para reciclar y reutilizar.
  4. Datos y comunicación: mida la eficacia de las iniciativas en las primeras tres áreas y fortalezca los esfuerzos relacionados comunicándolos a los clientes, socios de la cadena de suministro y otras partes interesadas.

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Tendencias de sostenibilidad de la cadena de suministro

La innovación ha impulsado y seguirá impulsando la sostenibilidad de la cadena de suministro en los próximos años. Dos tendencias que mantendrán el impulso en esta área son la economía circular y las cadenas de suministro basadas en datos.

El objetivo de una economía circular es eliminar la contaminación y los desechos de productos y sistemas como las cadenas de suministro. En este sistema, los productos se construyen para tener una huella ambiental liviana, durar más y ser fácilmente desarmados y reconstruidos o transformados para su reutilización.

En las cadenas de suministro basadas en datos, las empresas aprovechan los sistemas de ejecución de la cadena de suministro basados ??en la nube que brindan análisis detallados e incluso pueden extraer datos de sensores de equipos y otros dispositivos de Internet de las cosas (IoT). Esto brinda a las empresas una visibilidad más profunda de sus operaciones y luego pueden encontrar, implementar y monitorear estrategias para ser más sostenibles.

Video: sustainability and supply chain management