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La Corte Suprema abordó el viernes uno de los temas más polémicos de la pandemia de covid-19, al escuchar una serie de casos que desafían la autoridad de la administración Biden para exigir a los trabajadores que se vacunen contra el covid-19 o que se hagan pruebas del virus con regularidad.

El problema en los casos, que desafían las reglas establecidas en noviembre por la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional y los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid, no es directamente si las reglas son legales, sino si pueden entrar en vigencia mientras los casos son examinados en detalle por los tribunales. de apelaciones. Las discusiones duraron más de tres horas y media. Se espera una decisión de los jueces en unos días.

La regla de OSHA dice que las empresas con más de 100 empleados deben exigir que sus trabajadores se vacunen o usen máscaras y se sometan a pruebas semanales. La regla de CMS requiere que los trabajadores de la salud en las instalaciones que reciben fondos federales de Medicare o Medicaid se vacunen, reconociendo que trabajan con pacientes vulnerables.

Los tribunales inferiores se han dividido sobre si el gobierno federal tiene la autoridad para emitir tales reglas y si pueden entrar en vigencia mientras se discuten los casos. Aunque la Corte Suprema generalmente ha confirmado los requisitos de vacunación a nivel estatal, no está claro si permitirá que el gobierno federal imponga tales reglas.

“No es nuestro papel decidir cuestiones de salud pública”, dijo el juez Neil Gorsuch. “Pero es nuestro papel decidir quién debe decidir”.

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En particular, los argumentos del viernes se llevaron a cabo en una sala de la Corte Suprema con reglas anti-covid aún más estrictas que las en cuestión. El tribunal está cerrado para la mayoría de los miembros del público, se requieren máscaras para todos, excepto para los jueces, y los abogados y periodistas deben mantener la distancia física y tener pruebas negativas. A medida que aumenta la variante omicron en Washington, DC, la jueza Sonia Sotomayor, que tiene diabetes, optó por participar de forma remota desde su despacho en la corte. También participaron de forma remota dos de los seis abogados, incluido el procurador general de Ohio, Benjamin Flowers, quien dio positivo por covid después de tener un caso leve durante las vacaciones.

Los miembros conservadores de la corte presionaron a los abogados sobre si la administración se excedió en su autoridad al emitir las reglas, mientras que algunos de los jueces liberales interrogaron a los opositores de las reglas sobre por qué el gobierno no debería actuar con rapidez y contundencia cuando se enfrenta a un problema de salud pública masivo. Pero cómo podrían fallar los jueces no quedó claro a partir de las preguntas que hicieron.

El juez Brett Kavanaugh se preguntó por qué pocos hospitales u hogares de ancianos protestan contra la regla de los CMS para los trabajadores de la salud. “¿Dónde se están quejando los sujetos regulados de esta regulación?” pidió a los funcionarios estatales que han demandado que bloqueen la regla.

Los abogados de la administración de Biden argumentaron que el gobierno federal tiene un amplio poder para proteger la seguridad de los trabajadores al emitir su regla, que técnicamente es una norma de emergencia. “Esto se encuentra en el corazón de la autoridad reguladora de OSHA”, dijo a los jueces la procuradora general Elizabeth Prelogar.

De manera similar, en el caso de CMS, el procurador general adjunto principal, Brian Fletcher, dijo a la corte que “exigir la vacunación del personal médico durante una pandemia cae directamente dentro de la autoridad del secretario para proteger la salud y la seguridad de los pacientes de Medicare y Medicaid”.

Sin embargo, quienes desafiaron las reglas argumentaron que aunque los estados y los empleadores individuales pueden imponer tales reglas, el gobierno federal no puede hacerlo. Si la regla de OSHA entra en vigor, dijo Scott Keller, en representación de la Federación Nacional de Empresas Independientes, “los trabajadores renunciarán”.

Eso es aún más probable en el caso de la regla CMS, que no tiene una opción de prueba, dijo Jesús Osete, fiscal general adjunto de Missouri. “La América rural enfrentará una crisis inmensa”, dijo. “Este mandato cerrará las puertas de muchas de estas instalaciones rurales y privará efectivamente a nuestros ciudadanos de atención médica”.

Las reglas cuentan con el firme apoyo de las organizaciones de salud pública y muchos grupos médicos. Los opositores están "equivocados en la ciencia, están equivocados en la medicina y están equivocados en la ley", dijo a los periodistas el Dr. Georges Benjamin, director ejecutivo de la Asociación Estadounidense de Salud Pública, en una conferencia telefónica a principios de semana. .

Pero los grupos empresariales argumentan que los empleadores no pueden mantener sus puertas abiertas con mandatos tan amplios. “Si los empleadores exigen la vacunación, sufrirán la ira de su fuerza laboral que se niega, por cualquier motivo, a vacunarse”, dice el informe de la NFIB. Por otro lado, si los empleadores optan por el requisito de la prueba, decía el informe, “en un mercado laboral históricamente ajustado, es poco probable que transfieran esos costos a los empleados sin perderlos (y en algunos estados y situaciones estarán prohibidos). de hacerlo por ley).”

Los casos sobre la regla de OSHA son Federación Nacional de Empresas Independientes v. Departamento de Trabajo y Ohio v. Departamento de Trabajo . Los casos relacionados con la regla CMS son Biden v. Missouri y Becerra v. Louisiana .

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¿Es obligatorio vacunarse contra el COVID-19 en el lugar de trabajo?

La Norma Temporal de Emergencia de Vacunación y Prueba COVID-19 de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional se aplica a todos los empleadores con más de 100 empleados y requiere que todos los empleados se vacunen contra COVID-19 o se hagan la prueba semanalmente y tengan una prueba negativa antes de venir a trabajar. trabajar.

¿Deberían los trabajadores completamente vacunados seguir la guía del empleador sobre las pruebas de detección durante la pandemia de COVID-19?

Las pruebas de detección se pueden usar además de los controles de síntomas y temperatura, que no detectarán a los trabajadores contagiosos asintomáticos o presintomáticos. Las personas con infección por SARS-CoV-2 asintomática o presintomática contribuyen significativamente a la transmisión de SARS-CoV-2.

En general, los trabajadores completamente vacunados deben continuar siguiendo las pautas del empleador sobre las pruebas de detección.

¿Puedes transmitir COVID-19 mientras estás completamente vacunado?

Si bien las personas completamente vacunadas tienen menos probabilidades de transmitir el coronavirus a las personas no vacunadas, aún es posible propagar el virus. Hágase la prueba si tiene síntomas de COVID-19, incluso después de estar completamente vacunado.

¿Todavía tiene que usar una máscara si recibe la vacuna COVID-19?

– Si tiene una afección o toma medicamentos que debilitan su sistema inmunitario, es posible que no esté completamente protegido incluso si está completamente vacunado. Debe continuar tomando todas las precauciones recomendadas para las personas no vacunadas, incluido el uso de una máscara bien ajustada, hasta que su proveedor de atención médica le indique lo contrario.

Video: biden’s workplace vaccine mandate